Martes, 29 de octubre de 2013

U.S. Secretary of State John Kerry is on a roll. Against the odds, Israeli-Palestinian negotiations are alive; the U.S.-Russia agreement for removing Syria’s chemical weapons is working; and the U.S.-Afghan security pact is almost final.

In trying to convene a United Nations-sponsored meeting to end Syria’s civil war, however, Kerry may be overreaching.

Last week, along with the “London 11” — which represents the core group of nations belonging to the Friends of the Syrian People — Kerry seemed determined to push for a round of meetings in Geneva, perhaps as early as next month.

That would be a mistake. Middle East peace conferences have historically been good for one of two things: beginning a credible negotiation process or concluding one.…  Seguir leyendo »

Forty years ago this month, on a cold desert night, 700 Israeli paratroopers crossed the Suez Canal in rubber dinghies in a secret operation that was about to bring Israel its greatest military victory. It was the height of the Yom Kippur War, and the Jewish state had been caught in a surprise attack by Egyptian and Syrian armies. In the first chaotic days following the invasion, Israel nearly lost. Only after the paratroopers — reservists in their late 20s and early 30s — established a beachhead on the western banks of the Suez Canal did the Israeli army manage to surround Egyptian forces and win the war.…  Seguir leyendo »

This month in Geneva, at the first negotiations over its nuclear program since the election of President Hassan Rouhani, Iran took an unprecedented step: It negotiated. For the first time, Tehran presented an actual vision of the endgame for the talks with six world powers, and how to get there. However, contrary to expectations, it offered no concessions, leaving serious questions about Iranian purposes. With another round of talks scheduled for next week, U.S. negotiators would do well to follow principles that signify the core interests at stake.

The most pressing national security threat facing the United States remains preventing a nuclear-capable Iran.…  Seguir leyendo »

Secretary of State John Kerry said on Monday that negotiations with the Islamic Republic of Iran will “test” Tehran’s nuclear intentions, and impose “fully verifiable” steps to ensure that Iran does not develop nuclear weapons. And yet, he has already given in to Iran’s most significant demand: that they be allowed to continue enriching uranium.

This is a fatal negotiating mistake, which could have deadly consequences.

Iran enriches uranium hexafluoride gas in fast-spinning centrifuges. Spin the centrifuges for a certain period, and you get low-enriched uranium, which can fuel a nuclear power plant. Spin them a bit longer, and you get weapons-grade uranium to make a bomb.…  Seguir leyendo »

The warm waters of the Persian Gulf look quiet from where I am sitting, but such tranquility hardly reflects the conflicts this region continues to generate. The euphoria of the so-called Arab Spring is long gone, but what remains is a region that is rich with resources and burdened with easily manipulated history that is in a state of reckless transition. No one can see what the future will look like, but the possibilities are ample, and possibly tragic.

In my many visits to the region, I have never encountered such a lack of clarity regarding the future, despite the fact that battle lines have been drawn like never before.…  Seguir leyendo »

The coup last July in Egypt opened a new divide in the Middle East, alienating the Gulf monarchies from the Muslim Brotherhood. This is a momentous change in the region’s strategic landscape that promises to influence governments and regional alliances for years to come.

For six decades, Saudi Arabia and the Muslim Brotherhood were comrades in arms. Theirs was an Islamic alliance, formed in the 1950s to defend against the secular Arab nationalism that Egypt’s leader, Gamal Abdel Nasser, had unleashed. The alliance survived the end of that ideology, and since the 1980s it had defended the Sunni claim to Islamic leadership against the Shiite challenge from Iran.…  Seguir leyendo »

«¡Muerte!» proclamó Imelda, una rubia alta, de talla escultural, voz decidida, facciones severas y cejas fruncidas que atemorizaban a los chicos de la clase.

«Sí», susurró Cecilia, una compañera majita, a quien todos admiraban o, en algunos casos, adoraban.

No se trataba de un pacto suicida, ni de una conjuración terrorista, ni de fantasías de violencia compartidas entre jóvenes propensas al sensacionalismo, sino que, al cabo de una cena que yo ofrecí a la clase para celebrar el final de curso, nos estábamos entreteniendo con un juego inventado por Leandro, un chico colombiano taciturno y enigmático, a quien le encantaban las diversiones intelectuales.…  Seguir leyendo »

Si se introduce en Google el término “Asociación Iberoamericana” aparecen más de 3.190.000 entradas. Es un ejemplo algo banal pero muy gráfico de la importancia de lo iberoamericano. Existe una realidad iberoamericana que subyace a la formulación política de la comunidad iberoamericana que desde 1991 hemos construido sobre el esquema de las cumbres iberoamericanas y de la Conferencia iberoamericana. Nuestras empresas, sociedades civiles, sindicatos, universidades, gremios profesionales, periodistas, entre otros muchos, se encuentran e identifican en lo iberoamericano. También nuestros ciudadanos, con un entramado de relaciones sociales y familiares de una intensidad que raramente se encuentra en otras zonas del mundo, conforman ese sustrato tangible, esa realidad irrenunciable por encima de las visiones ideológicas o de las interpretaciones de la historia.…  Seguir leyendo »

Ante la amenaza del secesionismo que está planteada en la vida política catalana, la reacción por parte de los que creemos en la legitimidad y la viabilidad del Estado y la nación españoles tiene dos tiempos claramente marcados. El primero es el de la defensa del Estado de derecho: cualquier intento de voladura del Estado y la nación común no puede llevarse a cabo sino siguiendo los cauces marcados por la legalidad. Quiere ello decir que solamente a través de los mecanismos de reforma de la Constitución puede prosperar la hipótesis secesionista.

Pienso que el consenso al respecto es amplio. Sucede, sin embargo, que a estas alturas del desafío por parte de significativos sectores del nacionalismo catalán, este primer tiempo de la respuesta se dibuja como insuficiente.…  Seguir leyendo »

La desigualdad entre los sexos es buena para la economía. Han leído bien. Aunque sabemos que, a largo plazo, la igualdad beneficiaría a las personas, las economías y las sociedades, la desigualdad entre los sexos es muchas veces una opción inmediata perfectamente racional.

Los desequilibrios de género y sus consecuencias económicas son visibles en todas partes, desde el mundo desarrollado hasta los mercados emergentes. En Brasil van a la universidad más mujeres que hombres, pero ellas cobran la tercera parte que los hombres por el mismo trabajo. En los Emiratos Árabes Unidos hay el triple de mujeres que de hombres en la universidad, pero solo la mitad en la vida laboral.…  Seguir leyendo »

En lo tocante a las reformas económicas, probablemente todo el pescado ya esté vendido para lo que queda de legislatura. A menos que el presidente Rajoy tenga un desconocido gusto por los experimentos, y si ningún factor exterior obliga a tomar medidas imprevistas, la lógica preelectoral que gobierna a nuestros gobiernos será cada vez más implacable. En un momento en el que el país necesita diálogo y colaboración de todos para resolver los problemas pendientes, lo más probable es que en los dos próximos años el Gobierno siga a la defensiva frente a una oposición que es francamente poco constructiva. Cuando más necesitamos de la política para corregir la economía es cuando parece que menos podemos esperar de ella.…  Seguir leyendo »

Hace 60 años que Krebs recibió el telegrama comunicándole la concesión del Premio Nobel por su descubrimiento del ciclo de los ácidos tricarboxílicos, el proceso de «quema» de los hidratos de carbono que obtiene energía útil para la célula. Cualquier estudiante de medicina reconoce su nombre, por ser el que descubrió el primer ciclo metabólico, el de la urea (que explica la forma en que las proteínas degradadas en el organismo transforman sus derivados tóxicos en urea) y por sus importantísimas contribuciones al ciclo por el que recibió el Nobel. Pero Krebs contribuyó al descubrimiento de un tercer ciclo: el ciclo del glioxilato, que ocurre en plantas y es muy importante para la síntesis de glucosa a partir de los ácidos grasos.…  Seguir leyendo »

El pasado 23 de octubre se volvieron a paralizar muchas universidades españolas. La ocasión podría interpretarse como una más de la larga serie de protestas, esta vez violentas. Parece lo de siempre. Y, sin embargo, el entorno es nuevo. Están los comentarios, algunos de ellos injustificados, que los políticos hacen sobre la inviabilidad e inutilidad de la enseñanza superior. A lo que se añade el abandono de catedráticos que, después de investigar y enseñar durante años, deciden marcharse. Se van por la puerta de atrás –jubilaciones anticipadas– y dejan un rastro amargo. Pero eso no es todo. También hay algo que es muy positivo y que no se puede silenciar.…  Seguir leyendo »

Uno de los mayores éxitos de la ayuda al desarrollo en el pasado decenio ha sido el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria. Éste ha salvado millones de vidas y ha ayudado a países de todo el mundo a superar tres enfermedades epidémicas. Ahora está haciendo un llamamiento a los gobiernos y al sector privado del mundo en pro de otros tres años de financiación y los gobiernos han de decidir esa financiación suplementaria a comienzos de diciembre en Washington, D.C.

En 2000, la epidemia de VIH/SIDA estaba devastando a los países más pobres del mundo, en particular en África.…  Seguir leyendo »

La última ronda de negociaciones en Ginebra entre Irán y el P5+1 (los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas más Alemania) desprende un optimismo cauto que abre una ventana de oportunidad y esperanza. Aunque los detalles de la reunión no sean públicos, su éxito relativo queda patente tras haberse convocado de nuevo a las partes el 7 y 8 de noviembre en la misma ciudad suiza.

El más que deseable acercamiento entre Irán y los países occidentales, sobre todo entre Irán y Estados Unidos, puede tener importantes consecuencias geoestratégicas en la región. Irán tiene que llegar mucho más lejos, pero no es sólo esa la dificultad con la que se topa un posible acuerdo.…  Seguir leyendo »