Miércoles, 30 de octubre de 2013

A mile down in an abandoned gold mine in South Dakota, physicists in a state-of-the-art scientific laboratory are searching for elusive “dark matter” particles, which make up most of the mass in our universe.

So far, no one has ever seen dark matter directly. You can’t see it, touch it, smell it, throw a net over it, or tag it in the ways particle physicists deal with ordinary particles. We only know it by its gravitational effects on galaxies.

On Wednesday, team members from LUX — for Large Underground Xenon experiment — announced the first results from their operation in the Sanford Underground Research Facility, deep in the former Homestake Mine in Lead, South Dakota — where for three months they have been taking an 11-minute, 4,850 foot elevator ride down a mine shaft to work in their lab.…  Seguir leyendo »

Just days ago in London, I listened with sadness and shock as Ahmad Jarba and leaders of the moderate Syrian opposition described how ordinary Syrians with no links to the civil war are forced to eat stray dogs and cats to survive a campaign of deprivation waged by the Assad regime.

The world already knows that Bashar Assad has used chemical weapons, indiscriminate bombing, arbitrary detentions, rape and torture against his own citizens. What is far less well known, and equally intolerable, is the systematic denial of medical assistance, food supplies and other humanitarian aid to huge portions of the population.…  Seguir leyendo »

El reciente episodio de política disfuncional de Estados Unidos y la crisis intermitente de la eurozona deberían, a priori, representar una oportunidad dorada para China. Sin duda, el malestar en Estados Unidos y Europa probablemente afecte las exportaciones chinas; pero, en el largo plazo, China pretende reorientar su economía hacia el consumo doméstico. Ahora que el ala del Tea Party del Partido Republicano de Estados Unidos asusta a los inversores y los hace abandonar el dólar, el interés en el potencial del renminbi chino como moneda de reserva internacional no puede más que aumentar.

Esto ayudará a China a atraer más inversores que buscan diversificar sus carteras.…  Seguir leyendo »

«Somos una nación por lo tanto tenemos derecho a decidir por nosotros mismos». Esta es la única verdad y causa que regula la relación del nacionalista con los suyos y con los otros. «La ley no se aplicará en Cataluña», oímos decir con frecuencia a líderes catalanes. «Esto podría ser motivo suficiente para sentar en el banquillo y causa para enjuiciar a los responsables», dicen los que defienden la Constitución. Los nacionalistas lo ven como un acto de resistencia necesario para conquistar un derecho. «¿Y si los llevan a la cárcel?» Parafraseando a los cristianos dicen: «Sangre de nacionalistas, fundamento de nación».…  Seguir leyendo »

En tiempos de tribulación no hacer mudanza, decía sabiamente el de Loyola. Quizás por esa razón subliminal, a lo largo de tantos años no se modificó el Código Penal para adecuarlo a unos criterios de justicia retributiva. El terrorismo en España solo cosechó muertos de un lado. Lo más parecido al conflicto vasco era el del Ulster, pero ahí ambos contendientes —católicos y protestantes— utilizaban armas similares; y, además, ahí estaba el ejército intentando poner orden, más o menos. En España, los Gobiernos que se sucedieron desde 1977 —Suárez, Calvo Sotelo, Felipe González o el primero de Aznar— no pudieron —o no quisieron— hacer lo que se hizo, por fin, con la introducción de la reforma del Código Penal de 2003 y el cumplimiento íntegro de las penas, cuando el PP tuvo mayoría absoluta.…  Seguir leyendo »

Después de Lampedusa, ¿debemos formar un mundo de comunidades cerradas? ¿Qué enseñanza podemos extraer de la recientes tragedias en el Mediterráneo, la muerte de centenares de africanos que intentaban llegar a Europa? Una forma de verlas es considerarlas solo eso, tragedias entre las muchas que ocurren a diario en el mundo. Y otra forma es situarlas en el contexto de las políticas europeas de migración, que en los últimos tiempos se han vuelto más restrictivas. En mi opinión, cualquiera de estas dos perspectivas es correcta, pero limitada.

Un punto de vista más acertado es situar las migraciones en el contexto de la globalización.…  Seguir leyendo »

En 2009, en su discurso de aceptación del Premio Nobel de la Paz que se le concedió entonces, Obama enfáticamente dijo: “Todas las naciones tienen que adherirse a los parámetros que regulan el uso de la fuerza”. En junio de ese mismo año, el presidente pronunció en El Cairo un discurso histórico… que ha pasado a la historia por el desvanecimiento de las ilusiones suscitadas en el mundo islámico a raíz de sus palabras: “He venido aquí en busca de una nueva relación entre los Estados Unidos y los musulmanes de todo el mundo, basada en el interés y respeto mutuos y la convicción de que mi país y el islam no se excluyen el uno al otro”.…  Seguir leyendo »

Alemania ha pasado, por lo menos, dos guerras mundiales y varios escarmientos. Cuando yo aterricé por primera vez en aquellas tierras, todavía no se había recuperado totalmente de su terrible pasado: las ciudades estaban destruidas y muchos ciudadanos aún recogían hierbas en el campo para hervir alguna que otra sopa. El en otro tiempo alcalde de Colonia, Konrad Adenauer, pronto fue canciller, y el antiguo exiliado popular socialdemócrata Willy Brandt, alcalde de Berlín, que tampoco era ya capital de Alemania, sino de un estado dividido entre cuatro naciones bastante repartidas ideológicamente y mucho geopolíticamente.

Me tocó asistir a la expansión de la «barraca», sede del SPD socialdemócrata, y al encumbramiento de los poderosos Erler y Herbert Wener, «maquinista» en su momento del partido.…  Seguir leyendo »

Cuando uno viaja por el mundo y pregunta por el problema catalán, la respuesta es siempre de estupor: nadie comprende que los dirigentes de una de las regiones con más riqueza, autogobierno y reconocimiento de identidades de Europa, pongan en riesgo un proyecto común de más de quinientos años con el cual Cataluña ha llegado a ser lo que es. Nadie comprende por ahí fuera cómo es posible que quieran jugarse, en esta deriva sin sentido, la convivencia, la identidad y el prestigio de los catalanes. Nadie comprende que estén trabajando para ser un estado fallido y marginado de la comunidad internacional, o para quedar excluidos de la Unión Europea, o para volver a las barreras arancelarias, o para perder los mercados españoles e hipanoamericanos, o para forzar la deslocalización empresarial y la fuga de capitales.…  Seguir leyendo »

¿Ha llegado el momento del diálogo? Desde diversos sectores catalanes se pide, angustiosamente, diálogo. Diálogo entre el Govern de la Generalitat y el Gobierno de España, claro. En los últimos días han planteado esta necesidad, entre otros, destacados empresarios y financieros. Las cosas en Catalunya han llegado hasta tal punto que la ilusión de unos provoca el temor de los otros. También en las esferas oficiales de Madrid comienza a cundir la alarma. El órdago lanzado desde la Generalitat empieza a tomarse en serio: no es una mala noticia.

El editorial de La Vanguardia del domingo pasado hacía una llamada a los moderados y reclamaba también diálogo.…  Seguir leyendo »

¿Cómo es posible que Ruanda, uno de los países más pobres del mundo –y todavía recuperándose de una guerra civil brutal– logre proteger más efectivamente a su población femenina adolescente del cáncer que los países del G-8? Tan solo en un año, Ruanda reportó una vacunación de más del 93% de las adolescentes contra el virus del papiloma humano (VPH) –que es por mucho una de las principales causas de cáncer cervical. El nivel de vacunación contra este virus en los países más ricos del mundo varia, pero en algunos lugares es inferior a 30%.

De hecho, el nivel de vacunación en los países más ricos del mundo no debería ser motivo de sorpresa, especialmente cuando se toma en cuenta la demografía de aquellos no representados.…  Seguir leyendo »

Casi todos los países ricos lo son porque aprovechan el progreso tecnológico. Han retirado la mayor parte de su fuerza laboral de la agricultura y la han trasladado a las ciudades, donde pueden compartir más fácilmente sus conocimientos. Sus familias tienen menos hijos y los instruyen más profundamente, con lo cual facilitan el progreso tecnológico.

Para llegar a ser ricos, los países pobres deben experimentar un cambio similar: reducir el empleo agrícola, urbanizarse más, tener menos hijos y mantener más tiempo en la escuela a los que tengan. Si lo hacen, se les abrirán las puertas de la prosperidad. ¿Pero acaso no está sucediendo ya eso?…  Seguir leyendo »

My father, Aladar Szegedy-Maszak, a Hungarian diplomat, dined with Adolf Hitler three times.

And then he went to the concentration camp at Dachau.

As secretary to the Hungarian ambassador to Germany from 1932 to 1937, my father watched the rise of the Führer. He encountered him socially at a reception and two dinners — the first time on Feb. 10, 1933, at Hitler’s first speech as chancellor. He remembered how sweat poured from Hitler’s face, soaking his uniform. The speech left my father cold, but also deeply unsettled by the rhapsodic reactions of the audience. “This was my first personal experience that we were dealing with a quasi-religious mass movement,” he wrote, “or perhaps more accurately, a mass psychosis.”

My father knew how devastating Nazi rule would be for the Jews.…  Seguir leyendo »