Noviembre de 2013

The people of Honduras have spoken and declared that they want a prosperous future for themselves and their nation. I commend and congratulate the Honduran people and the Supreme Electoral Tribunal for carrying out a peaceful and transparent election without major incidents.

This election was overseen by a record number of observers in Honduras’ history, made up of more than 15,000 domestic observers and 700 international observers. We must accept the results and support the electoral process, which represented more than 60 percent of voter turnout, the highest in over a decade. Voters freely chose Juan Orlando Hernandez as their new leader.…  Seguir leyendo »

Even as Iranian Foreign Minister Mohammad Javad Zarif sat with his Western counterparts last weekend in Geneva, shaking hands and celebrating the interim six-month nuclear deal, the lifeless body of a young man hung from a crane in a bleak public square in Tehran, spreading fear among Iranians, who suffer the world’s highest per capita rate of executions.

How can these stark contrasts be reconciled as world leaders move to the next stage of rapprochement with Iran?

Diplomacy is, without doubt, preferable to war or to the sanctions that have impoverished ordinary Iranians already struggling in a corrupt and mismanaged economy.…  Seguir leyendo »

A few weeks ago, President Obama invited my husband, Oscar Elías Biscet, and me to a dinner to celebrate the 50th anniversary of the creation of the Presidential Medal of Freedom. Many thought that in light of Obama’s efforts to improve relations between the United States and Cuba, Gen. Raúl Castro, Cuba’s president, would approve a passport for Oscar so that he could attend. Such was not the case.

Oscar is a physician, but he is not allowed to practice medicine. Amnesty International has named him a prisoner of conscience for his years in jail for defending human rights. He is a follower of the philosophy of Gandhi and King.…  Seguir leyendo »

Primero fueron las protestas de la plaza de Taksim. Ahora, la gran “reducción” que elevará los tipos de interés mundiales y detendrá el crecimiento en las economías emergentes como Turquía.

Muchos dicen que el crecimiento de Turquía en los últimos años ha estado alimentado en gran parte, como los de Indonesia, India y Brasil, por los bajos tipos de interés derivados de las políticas monetarias expansivas de la Reserva Federal estadounidense (Fed), el banco central del mundo.

Ante la previsión de recuperación en Estados Unidos, la Fed ha anunciado que va a “reducir” la cantidad de dinero, lo cual subirá los tipos de interés en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

La anulación de la doctrina Parot por el Tribunal europeo de Derechos Humanos —si se hubiera remozado a tiempo el Código Penal de 1973, no habría habido ni doctrina ni condena— y la reciente demanda del PSOE ¡38 años desde la muerte del dictador! de que se suprima por fin del Valle de los Caídos la función de símbolo vivo del franquismo, han puesto de manifiesto que el viejo régimen sigue marcando la actualidad.

El tránsito de la dictadura a la democracia, “de la legalidad a la legalidad”, llegó con la Ley para la Reforma Política, la última “ley fundamental” del régimen y la primera del reformado.…  Seguir leyendo »

En México muchas reformas han provocado revoluciones. Las que ha propuesto el presidente Enrique Peña Nieto desde su toma de posesión en diciembre de 2012 no desatarán, previsiblemente, una revolución violenta, pero la reacción contra varias de ellas ha sido intensa y promete serlo mucho más.

La historia ofrece lecciones para este momento: en el pasado, la pauta reforma-revolución es clarísima. A fines del siglo XVIII, los monarcas españoles impusieron a sus dominios americanos una serie de profundas reformas económicas, fiscales y políticas con el objetivo de fortalecer el poder de la Corona a costa de la Iglesia y otras corporaciones civiles que, a lo largo de dos siglos, habían acumulado riquezas, fueros y privilegios.…  Seguir leyendo »

Si la literatura posee mucho de expediente acerca de la naturaleza humana, es inevitable que la mayoría de sus obras capitales se hayan aproximado a los aspectos más sombríos de nuestro carácter y de nuestra voluntad. No es azaroso que una abrumadora parte de aquellos libros que han perdurado a lo largo del tiempo y continúan resistiendo el embate del olvido, resulten incómodos por la verdad que enuncian entre líneas. Porque el infierno verdadero, el único que cuenta, es el infierno sobre la Tierra, y sin duda atesora una nutrida biblioteca de piezas maestras. Todos los volúmenes que la pueblan hablan de nuestra condición.…  Seguir leyendo »

Desde que acaece un suceso que conmociona la vida social y, como es lógico, se convierte de inmediato en noticia de gran impacto, se van conformando y difundiendo en los medios de comunicación diferentes versiones de lo sucedido, en las que influyen circunstancias de distinta naturaleza. Las adherencias que va recibiendo progresivamente el acontecimiento, a partir del instante en que salta a la luz pública, suelen ser interesadas y responden a intereses políticos, económicos, sociales, y, en ocasiones, todos ellos a la vez.

Lo relevante en este primer momento en el que se están configurando los distintos relatos de la noticia es que se opina sin pruebas.…  Seguir leyendo »

La política en Catalunya cada vez tiene más visos de convertirse en un chiste, pero como se trata de una frivolidad que afecta a millones de personas y a algunas de ellas les puede costar muy caro, no se puede calificar más que como un chiste macabro. Acaba de morir a los 51 años uno de esos médicos, Albert Jovell Fernández, que unía a su condición de experto en Salud Pública doctorado en Harvard, amén de licenciado en Ciencias Políticas y Sociología por la Universitat Autònoma de Barcelona, la de organizador de cuanta iniciativa pública –repito, pública– se hiciera entre médicos, pacientes y desesperados frente a la enfermedad implacable.…  Seguir leyendo »

On Nov. 21, summoned by a Facebook post by a journalist named Mustafa Nayem, more than 1,500 Ukrainians showed up in Independence Square in Kiev to protest their government’s decision to “pause” preparations for signing an association agreement with the European Union. The next day, more crowds gathered, in Kiev and other cities. Soon, the protesters numbered over 100,000.

This month is the ninth anniversary of the “Orange Revolution,” which forced the authorities to annul the results of a contested presidential runoff and hold a revote. But in a country that has been largely apathetic for nearly a decade, no one could have expected such a strong reaction to a decision that would not even guarantee Ukraine’s full membership in the European Union — not even in the future.…  Seguir leyendo »

Hace unos días el presidente del Gobierno dijo que el ministro Wert había cumplido el programa electoral del PP con la Ley Orgánica para la Mejora de la Calidad Educativa (Lomce). Basta revisar el citado programa para observar que estas declaraciones no se ajustan a la realidad. El programa sobre Educación no universitaria es escueto (14 medidas, más bien genéricas) y pocas concreciones, pero sí contiene una: «El Bachillerato constará de tres cursos, de los cuales el primero tendrá carácter de iniciación». Esta propuesta fue reiterada por el presidente en su investidura: «Promoveremos un Bachillerato de tres años, con el objetivo de mejorar la preparación de los futuros universitarios y elevar el nivel cultural medio de España».…  Seguir leyendo »

¿Por qué Dios pidió que se fijara el pacto con su pueblo mediante la circuncisión? ¿Y por qué precisamente en el órgano masculino? Tal vez tiene que ver con la idea de someter la masculinidad y su atención al deseo; es metáfora, símbolo de consagración de la masculinidad o su contrario; sin embargo, se interprete como se interprete, no implica riesgo ni violencia, no atenta contra la integridad física; no es una castración. De niña asistía perpleja al festejo, deambulando por la fiesta como hacen los niños, observando, explicándome lo que veía a mi modo, sin saber que más tarde vendría una explicación mejor, adulta, fija.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea ha tenido que superar retos descomunales. El crecimiento estancado y los rigores de la austeridad, el elevado desempleo y el temor a la fuga de cerebros, la volatilidad política y las migraciones que no cesan; existen preocupaciones de sobra para mantener constantemente ocupados a los dirigentes de la UE y nacionales. Si bien unos países corren más riesgo que otros, los vínculos entre los 28 estados miembros hacen que ninguno sea totalmente inmune a las ráfagas de viento y las nubes tormentosas.

Y ahora se puede añadir otro problema a la lista. A principios de noviembre, la Agencia de Derechos Fundamentales (FRA en sus siglas en inglés) de la UE hizo público un exhaustivo estudio sobre las experiencias de los judíos en ocho de los 28 países miembros —Bélgica, Francia, Alemania, Hungría, Italia, Letonia, Suecia y el Reino Unido—, que constituyen el 90% de la población judía total de la Unión.…  Seguir leyendo »

Si veis volar en círculo un grupo de aves carroñeras, trazad una línea vertical desde el centro geométrico y en el suelo encontraréis o el cadáver o el animal moribundo. Leyendo la prensa estos días hemos trazado esa línea para encontrarnos con la descomposición orgánica generada por la reforma en curso de nuestro sistema público de pensiones. El vuelo intenso de compañías aseguradoras y entidades bancarias a la caza de ahorradores, con ofertas variadas de productos financieros para colocar el resultado del miedo a la caída de las pensiones públicas, nos indica la cercanía del sujeto moribundo: la cuantía de estas.…  Seguir leyendo »

Recientemente, el secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry, proclamó lo que en los hechos ya resultaba evidente a mediados de la década pasada: el ocaso de la doctrina Monroe. Un conjunto de factores estructurales de diversa índole, de tendencias globales y regionales y de transformaciones de envergadura en muchos países del continente —incluido, por supuesto, EE UU— fueron confirmando los límites y los costes de la diplomacia coercitiva, de la capacidad de Washington de intervenir unilateralmente en los asuntos internos de América Latina y de lograr, sin consultar a nadie, la satisfacción de sus principales objetivos en el área.…  Seguir leyendo »

La crisis no golpea con la misma fuerza a los ciudadanos de las distintas comunidades autónomas, porque influye la política económica aplicada por cada Ejecutivo regional. Hay gobernantes autonómicos que quieren batir la crisis con un elevado intervencionismo regulatorio, lo que les lleva a favorecer lo público frente a la iniciativa privada. Por el contrario, hay otros dirigentes que estiman que lo que potencia la prosperidad es una mayor libertad económica. Esto exige ofrecer buenas condiciones a empresarios y profesionales para que asuman riesgo e intenten generar riqueza y empleo.

Afortunadamente, tanto la libertad económica como sus efectos se pueden medir con precisión.…  Seguir leyendo »

Francesc Cambó, que era un catalanista muy inteligente, dio con un título inspirado para su ensayo político: Per la concòrdia. Ha pasado casi un siglo y estamos en la discordia, que es desavenencia de corazones. Y es que el nacionalismo catalán y el español son una cuestión cordial, un conflicto de emociones como todos los nacionalismos.

Si usáramos la razón, como deben hacer quienes se consideran liberales o moderados, entenderíamos que el nacionalismo –catalán o español– es una emoción o pasión que viene de la necesidad psicológica de identidad. Yo me presento diciendo “soy Luis Racionero” –para no asustar diciendo “Soy una onda de energía eléctrica”– pero he conocido personas como el camarero de Albons que se presentaba “Sóc català”.…  Seguir leyendo »

Saturday, when China declared an ”air defence identification zone” (ADIZ) that covers the disputed islands called Senkaku in Japanese and Diaoyu in Chinese, the media has been full of predictions of confrontation and crisis.

On that same day Japan scrambled two F-15 fighters to intercept two Chinese aircraft that approached the islands.

”This announcement by the People’s Republic of China will not in any way change how the United States conducts military operations in the region,” US Defence Secretary Chuck Hagel said, and on Tuesday the US Air Force flew two B-52 bombers from Guam into the ADIZ.

A Pentagon spokesman said Washington ”continued to follow our normal procedures, which include not filing flight plans, not radioing ahead and not registering our frequencies”.…  Seguir leyendo »

India and Vietnam made serious efforts to upgrade their bilateral relations earlier this month during the visit to New Delhi by Vietnamese Communist Party Secretary General Nguyen Phu Trong. Eight pacts were inked, including ones on energy cooperation and protection of information, which are strategically significant areas that will influence the trajectory of this bilateral relationship. Vietnam has offered seven oil blocks to India in South China Sea, including three on an exclusive basis where Hanoi is hoping for production-sharing agreements with India’s state-owned oil company ONGC Videsh Ltd. (OVL).

In a significant move, India has also decided to offer a $100 million credit line to Vietnam to purchase military equipment.…  Seguir leyendo »

Early in President Obama’s first term, in May 2009, Vice President Joseph R. Biden Jr. paid a visit to Sarajevo, the capital of Bosnia and Herzegovina. Addressing Parliament, he told Bosnian, Serbian and Croatian members, “My country is worried. … We have seen a sharp and dangerous rise in nationalist rhetoric.” Such inflammatory speech, he said, “must stop.” Otherwise, he warned, “You will descend into the ethnic chaos that defined your country for a decade.”

Since then, other than the inauguration of a new American Embassy in Sarajevo by Secretary of State Hillary Rodham Clinton in 2010, there has been little engagement by the United States and no follow-up to Mr.…  Seguir leyendo »