Viernes, 1 de noviembre de 2013

The escalation in recent days of eastern Congo's brutal war demonstrates that unless its root causes are addressed in a broader peace process, violence could intensify and Rwanda could be drawn more directly into the fray, regionalizing the war.

Over the past week, Congo's army has nearly militarily defeated the most powerful rebel group, the M23. Rwanda has threatened to strike Congo in retaliation for what it claims was shelling on its territory by Congo's army.

M23 may soon be a spent force militarily, but many other armed groups are still active and could replace it as major destabilizers of eastern Congo unless the root causes of the war are addressed.…  Seguir leyendo »

Ninety-two corpses have been found in the Niger desert; mothers with braided hair and infants strapped to their backs, children with Qur'anic boards tucked under their arms, old men in prayer caps and long robes. They died sometime in October but their remains have only been discovered now, threading the route to a well that some were only a short distance from reaching. They had been buried already, in the sand, far from the villages in which they had names and their personalities were known. The desert that always encircled their world has finally consumed their dreams and their bodies.

Some say they were trying to reach Algeria to beg on city streets, others that Europe was their destination.…  Seguir leyendo »

Relations between U.S. allies Japan and South Korea have descended to another low, fueled by issues of wartime history and the still-poisonous legacy of Japan’s harsh colonial rule over Korea from 1910 to 1945. The two countries’ leaders have not met since May 2012, and polls show that three times more Koreans view China favorably than Japan. A senior adviser to the Japanese prime minister recently suggested to me that the United States might no longer be given a free pass to use its bases in Japan to support South Korea in a war.

This dysfunctional relationship threatens to undermine U.S.…  Seguir leyendo »

There are popular fundamental misconceptions about Iran’s nuclear program: that the Iranian leadership has a fixed goal of acquiring a nuclear weapon, that if left alone Iran would build such a weapon and that this presumed ambition will be thwarted only if the rest of the world imposes enough costs and barriers. These misconceptions infuse much of the U.S. discourse on Iran, as reflected in frequent, erroneous references to Iran’s “nuclear weapons program.” These mistakes encourage a posture toward Iran that makes it more, not less, likely that Tehran will decide someday to build a bomb.

Public U.S. intelligence assessments are that Iran has not made any such decision and might never do so.…  Seguir leyendo »

While the world applauds the recent agreement on chemical weapons in Syria as a step toward peace, there is no time for false comfort. For the millions of Syrians who have been uprooted from their homes, the more pressing questions of life and death stem from basic concerns: food, water, shelter and medicine. And with the onset of winter, the challenge to survive grows even more daunting.

Winter’s bitter cup will add to the suffering and grief that wreak havoc among the 2.2 million Syrian refugees in neighboring countries. In the coming months, more than a million displaced children will find themselves in sub-zero temperatures.…  Seguir leyendo »

Germans used to joke that Chancellor Angela Merkel’s penchant for communicating via fleeting text messages effectively marked the end of traditional historiography. Well, at least American spy agencies seem to have kept full track of the behind-the-scenes communications — in Berlin and beyond.

Regrettably U.S. President Barack Obama and his administration have yet to comprehend the scale and severity of the damage caused to America’s credibility among its European allies. The problem is not that countries spy on each other (they all do). Rather, it is the extent of U.S. intelligence gathering and America’s attitude toward allies that is most damaging.…  Seguir leyendo »

Some 40 years ago a poor fisherman named Francisco Mayoral, who lived on the shores of San Ignacio Lagoon, halfway down the Pacific coast of Baja California Sur, stretched out his hand to touch a gray whale that raised its head out of the water alongside his wooden panga.

Mr. Mayoral, who went by the nickname Pachico, would liken this milestone to the birth of his first child.

“I didn’t seek out the whale, she came to my boat,” he remembered. “I was fishing with my friend and suddenly the whale came out and curiosity got the better of me and I touched her gently and saw that nothing happened.…  Seguir leyendo »

Back in 2003, when I lived in a small, liberal California town near Berkeley, the prospect of George W. Bush’s re-election filled my neighbors and me with palpable dread. At our annual block party some of us facetiously repeated things he’d said, Bushisms like “I know the human being and fish can coexist peacefully.” What we really meant was that we could not coexist with Bush, peacefully or otherwise.

By then I’d spent a few years in America, and the possibility of returning home, to India, flooded me with an exit-clause relief my American neighbors at the block party might only dream about.…  Seguir leyendo »

In almost every country, the availability and exploitation of oil are essentially economic issues — every country, that is, except Mexico, where it is a matter of secular theology. For many Mexicans, the question of whether to open the national oil industry to private investment is much more than a practical decision: It is an existential dilemma, as if permitting foreign investment were to bargain away the country’s soul.

Over the next few weeks, the Mexican Congress is likely to become a kind of theological council to discuss the so-called Energy Reform proposal put forward by President Enrique Peña Nieto. The measure would modify Articles 27 and 28 of the Constitution and allow contracts between the Mexican government and private companies to share profits from the extraction of oil and gas throughout the country as well as deep-water sites in the Gulf of Mexico.…  Seguir leyendo »

Los protagonistas de la Transición tuvieron presente la advertencia de la Historia y cualquiera que fuese su posición dentro del espectro ideológico que se formó a la muerte de Franco, desde Fraga a Carrillo pasando por los que apostaron por el centro político bajo el liderazgo de Adolfo Suárez o un socialismo que quería reconvertirse a la socialdemocracia, tuvieron muy presente las huellas trágicas que constan en el devenir histórico de España.

El cuadro a contemplar abarcaba casi dos siglos de guerras internas, de pasiones violentas y de odios y revanchas disgregadoras que alcanzaron su cénit en el fratricidio brutal de la Guerra Civil del 36, pues en todas las épocas son siempre quienes detentan el poder los que determinan las condiciones en que ha de desenvolverse la sociedad.…  Seguir leyendo »

Es evidente que la excusa de la crisis económica ha relegado el ámbito de la igualdad a mero apéndice de la agenda política actual.

La ausencia del enfoque de género en las llamadas medidas de consolidación presupuestaria (generalmente materializadas en la reducción del gasto público y el aumento de los impuestos) es muy visible en el caso de España. Progresivas reformas de la seguridad social (pensiones), continuos recortes en servicios públicos (sanidad, educación, dependencia) y congelación de los salarios del funcionariado durante tres años consecutivos afectan primordialmente a las mujeres, pues merman sus derechos de desarrollo profesional. La privatización de la educación y la sanidad y la eliminación de ayudas sociales desincentivan su incorporación al mercado laboral, mientras que las mujeres están sobrerrepresentadas en el sector público y las jubiladas reciben, de media, las retribuciones más bajas.…  Seguir leyendo »

No cabe duda de que China se apresta a un nuevo impulso reformista en lo económico. Y como en anteriores episodios similares, parece diluirse la esperanza de un contagio sustancial al ámbito político. Los más reformistas consideran que sin la dimensión política, el cambio del modelo de desarrollo y los ajustes estructurales en curso no funcionarán. Se trataría de completar el abandono de la obsesión por el crecimiento con el abandono de la obsesión por una estabilidad social asentada en el autoritarismo. No obstante, la reforma se está planteando como un bálsamo que todo lo puede resolver. Los sectores más conservadores ponen límites al impulso y, admitiendo la necesidad de una profunda mutación en lo económico, niegan la mayor.…  Seguir leyendo »

La compleja realidad recién vivida en España ha evidenciado la necesidad de abordar reformas estructurales de calado. Acometida la reforma laboral, de pensiones, de Administraciones públicas, bancaria y financiera, la reforma tributaria debe enlazar con la otra gran pendiente: la de la financiación de las Administraciones públicas, y, en particular, las territoriales con especial mención a la financiación autonómica.

Se estudia qué nivel administrativo debe prestar los servicios públicos para eliminar duplicidades, cómo prestarlos... Pero carece de sentido centrarse en la competencia y en la oferta o provisión de los mismos si no abordamos los instrumentos para su financiación, es decir, la financiación de las Administraciones públicas territoriales, ligándola a la reforma tributaria mediante el correspondiente reparto de hechos imponibles.…  Seguir leyendo »

El Gran Hermano nunca lo ha tenido tan fácil. ¿Por qué? En una palabra, por la tecnología. El volumen de información privada que compartimos en nuestro smartphone y la facilidad de acceso a esos datos que tienen hoy los espías hacen que, a su lado, la Stasi sea una reliquia de la Edad Media. Por desgracia, los espías no son los únicos que “leen nuestras cartas”, por usar una expresión pasada de moda, y que siguen todos nuestros movimientos. También lo hacen periodistas británicos que pinchan teléfonos y empresas estadounidenses de Internet que devoran datos en busca de beneficios.

También basta con una palabra para decir qué bien fundamental es el que está amenazado por todos esos agentes reforzados por la tecnología: la privacidad.…  Seguir leyendo »

Se atribuye al político francés Camille Sée la frase «la historia se repite, pero sus lecciones no se aprenden». La explicación de este desatino colectivo quizás esté en la propia condición humana que tiende a reiterar de vez en cuando algún acontecimiento desfavorable sin extraer las debidas conclusiones. Es como si hubiera algo irreprimible en nuestra naturaleza que nos mueva a reincidir en un error sin reparar en que estamos equivocados. Esto explica que haya reaparecido en nuestros días una actividad que se asemeja mucho a la antigua piratería del mar, una ocupación promovida desvergonzadamente por algunos monarcas que desapareció afortunadamente hace siglos.…  Seguir leyendo »

Depuis 1991, année de la conversion du régime baasiste syrien à « l'économie socialiste de marché », les violences politiques, sociales et économiques, présentes dans les décennies précédentes, n'ont cessé d'augmenter, du fait du régime mais aussi d'une pseudo-libéralisation économique, qui entérina surtout la mainmise d'une minorité sur les richesses nationales : accroissement des inégalités, de la pauvreté, de la corruption et de l'arbitraire, marginalisation des campagnes (longtemps soutiens du régime), inégalités entre centres-villes et périphéries.

La Syrie était un pays-prison quadrillé par les services de renseignement et plongé dans une profonde dépression morale, que l'on pouvait ressentir en s'éloignant des sites touristiques et des centres-villes modernes.…  Seguir leyendo »

Los sistemas de alimentación se han vuelto globales. Los alimentos promedio de un estadounidense recorren ahora una distancia de 2,400 kilómetros para llegar del campo a la mesa. Como la cadena alimentaria se ha transformado, los esfuerzos para garantizar el acceso general a ella se han intensificado, en los que el “derecho a la alimentación” es un motor importante de cambio de abajo hacia arriba.

En septiembre, India adoptó una ley histórica de seguridad alimentaria que garantiza cinco kilogramos mensuales de trigo, arroz y otros productos alimenticios subsidiados a dos tercios de la población, e incrementa el apoyo a mujeres embarazadas, niños escolarizados y personas mayores.…  Seguir leyendo »

Las medidas severas tomadas por el gobierno de Grecia contra el partido de extrema derecha griego Amanecer Dorado han reanimado un interrogante perturbador que parecía haber desaparecido con el fin de la Guerra Fría: ¿existe un lugar dentro de las democracias liberales para los partidos aparentemente antidemocráticos?

Sin duda, las democracias liberales se han sentido amenazadas desde la caída del comunismo en 1989 -pero la amenaza principalmente provino de terroristas extranjeros, que normalmente no forman partidos políticos ni ocupan bancas en los parlamentos de estos países-. Entonces, ¿los partidos extremistas que intentan competir dentro del marco democrático deberían ser proscriptos o una restricción de estas características a la libertad de expresión y de asociación minaría en sí misma este marco democrático?…  Seguir leyendo »