Lunes, 4 de noviembre de 2013

Can sugar tax help Mexico's obesity epidemic

The Mexican Senate has just passed, 72-2, an 8% tax on candy, chips and other high-calorie foods. It continues to debate a special additional tax of about 8 cents per liter on sugary soda.

You can understand why Mexican leaders are worried about their nation's eating habits. Mexicans consume more sugary soft drinks per person than any other people on earth. Mexico suffers the highest incidence of diabetes among the 34 countries in the Organization for Economic Cooperation and Development. Mexicans are more likely to be obese even than Americans, the next runner-up.

Taxes on junk foods constitute just a part of a vast fiscal reform proposed by Mexico's new president, Enrique Peña Nieto.…  Seguir leyendo »

The trial of the ousted Egyptian president Mohamed Morsi, which opened and adjourned on Monday, is a fundamentally political affair – as was the trial of his overthrown predecessor, Hosni Mubarak. Mubarak's biggest crime was presiding over a police state for 30 years. But he wasn't tried for that. Morsi's was a betrayal of the democratic values that brought him to power, but the charges against him say nothing of the sort. In Egypt's penal code no such acts are prohibited.

And just as Mubarak's laws got him off the hook, the same, unreformed laws may very well be used to nail Morsi.…  Seguir leyendo »

When a police officer demanded that she cover her hair, Amira Osman Hamed simply refused. "I'm Muslim, and I'm not going to cover my head," she declared. For that, the 35-year-old Sudanese engineer was arrested last August and charged with "indecent dress."

Now Hamed faces a possible sentence of 40 lashes if a court convicts her when she faces the judge on Monday. Still, she refuses to wear a headscarf.

Hamed's determination to challenge arbitrary rules restricting women's freedom is part of a wave of energy pushing against those limits, notably (but not exclusively) in Muslim countries. In Muslim-majority states in Africa, South Asia, the Persian Gulf and elsewhere, women are relentlessly demanding more equal treatment.…  Seguir leyendo »

There were high expectations after President Obama and Iran’s president, Hassan Rouhani, talked on the phone in late September. Those hoping for a diplomatic resolution to the nuclear standoff were excited that a breakthrough was imminent; meanwhile, some American allies, like Israel and Saudi Arabia, expressed deep skepticism over a potential American rapprochement with Iran.

No breakthrough was achieved when American and Iranian officials met for negotiations last month, but few observers expected one. Later this week, another round of talks is scheduled to begin in Geneva.

The window for achieving a diplomatic solution to the nuclear crisis is not open-ended.…  Seguir leyendo »

My first job out of college, in 1983, was working for Coca-Cola. The training, which lasted a month, was the same for everyone: all day in a truck, making deliveries, mostly to rural areas. We would leave before dawn and return as the sun was setting. We delivered soft drinks to churches and whorehouses. We went to places that didn’t appear on any map, where there were no roads beyond the tracks left by trucks like ours. We went where the government didn’t go, where there were no hospitals, no schools and sometimes even no running water.

The other vehicles we passed on the road were trucks belonging to Pepsi or manufacturers of potato chips, salted peanuts, cookies or some other form of junk food.…  Seguir leyendo »

Ukraine is leaving Russia for Europe. That’s what many observers see as the likely consequence of the Association Agreement that Ukraine and the European Union are expected to sign at a summit meeting in Vilnius at the end of this month. But those who expect Ukraine to embark on a fast transformation should not be complacent. Bitter disputes persist within the Ukraine-E.U.-Russia triangle, complicated conflicts that are about selfish interests, not universal values.

The breakup of the Soviet Union was not a single explosion. It remains a slow-motion, centrifugal process, with pieces of the Russian empire drifting farther and farther away from Moscow as others remain caught in the Kremlin’s orbit.…  Seguir leyendo »

With Myanmar coming out of the cold after five decades of military rule, President Thein Sein and his deputies are eager to show the world they are making progress on political reforms. The latest government ploy is to pressure minority groups — through a buildup of troops in a minority-held region — into signing a national cease-fire agreement in the coming weeks in the nation’s capital, Naypyidaw.

While minority leaders are negotiating with the government this week, many are dubious of the proposal. Government troops have failed to honor agreements in the past. And Naypyidaw’s chief negotiator makes it plain that he and his team do not have control over the military.…  Seguir leyendo »

Tenía los ojos puestos en la primera página de mi libro cuando, de improviso, una voz de mujer me obligó a alzarlos. «Buenas tardes», dijo con aplomo, «¿podría firmarnos también éste?». Fue su acento lo que me alertó. Estaba a más de diez mil kilómetros de casa, en el otro extremo del mundo, en la Feria del Libro que estos días se celebra en Santiago de Chile, y ya casi acostumbrado a escuchar el español cantarín de ese rincón del planeta. Aquel timbre, sin embargo, no era mapuche. Era como el mío. Más rudo. Más seco. Castellano. Una muchacha de ojos claros, acompañada de un hombre que no despegó los labios en ningún momento, me tendió entonces su ejemplar con los ojos humedecidos.…  Seguir leyendo »

El 2013 es el año de los ciudadanos europeos. Se cumplen 20 de la creación de la Ciudadanía Europea por el Tratado de Maastricht que dio carta de naturaleza a los derechos de los europeos. Un gran avance en la integración europea que permitió a los europeos residentes en otro país de la Unión votar en las elecciones municipales y europeas. Un hito que, a día de hoy, no ha conseguido forjar una verdadera identidad europea. Nada se ha avanzado desde entonces y ni la voz ni, mucho menos, el voto de los ciudadanos europeos tienen peso en las decisiones de las instituciones europeas, así como tampoco en los 28 Estados miembros.…  Seguir leyendo »

El Gobierno y los partidos mayoritarios rechazan, con toda razón, la pretensión catalana de celebrar un referéndum sobre el “derecho a decidir”, esto es, sobre la independencia. La celebración de un referéndum o consulta sobre la independencia de una parte del territorio nacional contradice el principio de que la soberanía reside en el pueblo español y es indivisible, e implica privar al resto de los españoles del derecho a decidir sobre la existencia y continuidad de su propio Estado.

Ahora bien, ante la imposibilidad constitucional de celebrar un referéndum sobre la independencia es preciso poner de manifiesto las virtualidades de la Constitución vigente para encauzar el “problema catalán”.…  Seguir leyendo »

La falta de una orientación clara en la política exterior de Estados Unidos está generando un coro cada vez más extenso de frustración internacional. El gobierno de Washington está preocupado por las batallas políticas internas, y sus vacilaciones a propósito de Siria y otros problemas imposibles en Oriente Próximo hacen que su política exterior esté desnortada. Algunos se preguntan si Estados Unidos ha renunciado a su papel de líder en el escenario internacional.

La inquietud porque se intensifique el aislacionismo norteamericano no es nada nuevo. Hace 20 años, el gobierno de Clinton se retiró de Somalia en cuanto murieron varios estadounidenses, no hizo prácticamente nada para detener el genocidio en Ruanda y evitó la intervención en la antigua Yugoslavia durante el máximo tiempo posible.…  Seguir leyendo »

El pensamiento progresista corre, en tiempos de crisis y estancamiento económicos prolongados, el riesgo de limitarse a objetivos y tácticas de resistencia, como la oposición a la necesaria modernización del Estado del bienestar, sin atender a transformaciones materiales, sociales y económicas, como las nuevas formas de trabajo y creación de riqueza habilitadas por las nuevas tecnologías, que deberían constituir oportunidades de generación de una actualizada cosmovisión. Sin esta renovación la izquierda corre el riesgo de confirmarse como opción electoralmente menor, conservadora de un status quo desarbolado por la globalización y abocada a la irrelevancia.

El centro de toda ideología progresista es siempre una antropología que responda a tres preguntas.…  Seguir leyendo »

Asistimos en esta época los españoles a un milagro del que hablarán las futuras generaciones: hemos perdido el Estado del Bienestar sin haberlo conocido nunca si no es de un modo parcial y precario. Resulta curioso que en ese lamento coincidan la izquierda política y la derecha sociológica. En lo que ya no están ambas tan de acuerdo es en el análisis de las causas que nos han traído a esta mágica pérdida de lo que jamás tuvimos. La izquierda la considera el fruto de la avidez del empresariado y de los ajustes del Gobierno para cumplir el objetivo del déficit, mientras la derecha atribuye las responsabilidades a lo contrario: al gasto social, a los planteamientos dogmáticos y al despilfarro neopaternalista de la socialdemocracia.…  Seguir leyendo »

EL próximo 9 de noviembre hará justo 24 años que caía el Muro de Berlín. Aquel día, en que los alemanes de la llamada irónicamente Alemania Democrática pudieron salir, por fin, libremente de su país, se ha convertido en el símbolo del triunfo de la libertad sobre el comunismo, que, además de haber tenido sojuzgados a sus ciudadanos, ha demostrado una incapacidad absoluta para promover el bienestar y el progreso.

Todos los amantes de la libertad recibimos con inmenso júbilo la noticia que llegaba desde Berlín.

En Occidente algunos pensaron que aquella demostración tan palpable del fracaso del comunismo –o del socialismo real, como también se le llamaba– iba a actuar como un reclamo para acabar con los regímenes totalitarios de todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Desde que en diciembre del 2012, al poco de asumir funciones como secretario general del PCCh, Xi Jinping afirmara que nadie está por encima de la Constitución y la ley, instando su observación y cumplimiento, los defensores de una reforma política de alcance se han inspirado en dichas palabras para impulsar una estrategia de renovación con base en el consenso político que dicho texto, aprobado en 1982, podría reflejar como punto de partida. Ello ha originado un vivo debate interno que parece camino de cerrarse.

Las posiciones que se han ido conformando desde entonces sugieren tres actitudes principales: la de quienes admiten la posibilidad de un constitucionalismo compatible con el socialismo, quienes rechazan esta posibilidad y sugieren que aquel no puede ser más que un subterfugio semántico para destruir el sistema político, y quienes apuestan abiertamente por un constitucionalismo que supere las limitaciones del sistema vigente.…  Seguir leyendo »

¿Deben los países avanzados implementar impuestos a la riqueza para estabilizar y reducir la deuda pública en el mediano plazo? El habitualmente conservador Fondo Monetario Internacional ha prestado un apoyo sorprendentemente enfático a la idea. El FMI calcula que un impuesto único del 10 % sobre la riqueza, si se introduce rápida e inesperadamente, podría llevar nuevamente a muchos países europeos a sus niveles de deuda/PBI previos a la crisis. Es una idea interesante.

La justificación moral para un impuesto a la riqueza es actualmente más convincente de lo habitual, si consideramos que el desempleo aún se encuentra en niveles de recesión y que una profunda desigualdad económica presiona sobre las normas sociales.…  Seguir leyendo »

Cuando los días 7 y 8 de noviembre, Estados Unidos y sus aliados reanuden las conversaciones sobre el programa nuclear iraní, comenzará la difícil tarea de convertir la reciente propuesta de Irán en un acuerdo duradero. De los muchos obstáculos que esto supone, uno de los menos analizados tiene que ver con el legado de las iniciativas de desarme nuclear referidas a Libia y Corea del Norte: ambas sientan precedentes que ni Irán ni Estados Unidos desean repetir, pero que no serán fáciles de eludir para ninguna de las partes.

Para Estados Unidos, Corea del Norte es un ejemplo de cómo un país pobre pero ambicioso puede llegar al desarrollo de armas nucleares mediante el recurso de ganar tiempo fingiendo disposición a negociar.…  Seguir leyendo »