Martes, 5 de noviembre de 2013

They don’t work hard enough. They can’t be bothered to learn English properly, to master rudimentary mathematics or other basic skills. They choose welfare over work. So let’s clear the way for the industrious youngsters who take Lord Tebbit’s advice by travelling far and wide to find work. Yes, it’s time to limit the number of British people allowed to work in the UK, so that we can hire more immigrants.

That, at least, is the conclusion you might draw from reports this week from the National Institute for Economic and Social Research and University College London. The first found that British employers hire foreigners because they are more productive than the natives; the second that recent European immigrants pay £8.8 billion more in tax than they consume in public services.…  Seguir leyendo »

The republic of Cyprus has entered into the maelstrom of the world’s most volatile region, thanks to newfound gas and oil reserves, combined with an erratic Turkish foreign policy and a civil war in Syria. Even as leaders of this Mediterranean island show skill dealing with these novel threats and opportunities, they need support from a strong U.S. Navy, something not now available.

Cypriot underwater gas and oil discoveries follow directly on ones found earlier in Israeli seas, located adjacent to them and uncovered by the same American (Noble) and Israeli (Delek, Avner) companies. The current estimate of 5 trillion cubic feet of natural gas, as well as some oil, has a value estimated at $800 billion, a huge sum for a small country whose current gross domestic product is a mere $24 billion.…  Seguir leyendo »

Less than a week after Pakistan’s prime minister, Nawaz Sharif, returned home from a trip to Washington, an American drone killed Hakimullah Mehsud, a man who had terrorized all Pakistan as the leader of the country’s most dangerous militant group, the Pakistani Taliban.

With any other two countries, such a sequence of events might have been followed by an official nod to the cooperation involved — or at the very least, meaningful silence. But with the United States and Pakistan it’s always more complicated. Hours after the drone strike, Pakistan’s interior minister accused the United States of the “murder of peace efforts.”…  Seguir leyendo »

Would the Germany of today help liberate the Germany of 1944? You don’t need to tap Angela Merkel’s phone to find the answer: It’s no.

Germany is Europe’s unrivaled superpower, its largest economy and its most powerful political force. And yet if its response to recent global crises, and the general attitude of its leaders and citizens, are any indication, there appears to be nothing that will get the German government to consider military intervention: not even a clear legal basis for action, not even an acknowledged security interest, not even an obvious moral duty.

Such adamant antipathy is actually a source of pride in Germany.…  Seguir leyendo »

The Pentagon quietly announced last month that the U.S. military is leaving the air base it has operated in Kyrgyzstan as a staging area for American troops and matériel since 2001. While the move will complicate American efforts to wind down the war in Afghanistan, the decision has much broader ramifications: It marks the end of a brief experiment to extend American power and influence into the distant strategic arena of Central Asia.

The base, formally known as the Transit Center at Manas, is a key installation for the U.S. military, with about 1,500 American airmen processing all the troops going in and out of the Afghanistan theater and operating refueling aircraft.…  Seguir leyendo »

Each year, hundreds of thousands of people around the world die from preventable drug-related disease and violence. Millions of users are arrested and thrown in jail. Globally, communities are blighted by drug-related crime. Citizens see huge amounts of their taxes spent on harsh policies that are not working.

But despite this clear evidence of failure, there is a damaging reluctance worldwide to consider a fresh approach. The Global Commission on Drug Policy is determined to help break this century-old taboo. Building on the work of the Latin American Commission on Drugs and Democracy, our first report -- The War on Drugs -- demonstrated how repressive approaches to containing drugs have failed.…  Seguir leyendo »

The corridors of the Australian parliament are so white you squint. The sound is hushed; the smell is floor polish. The wooden floors shine so virtuously they reflect the cartoon portraits of prime ministers and rows of Aboriginal paintings, suspended on white walls, their blood and tears invisible.

The parliament stands in Barton, a suburb of Canberra named after the first prime minister of Australia, Edmund Barton, who drew up the White Australia Policy in 1901. "The doctrine of the equality of man," said Barton, "was never intended to apply" to those not British and white-skinned.

Barton's concern was the Chinese, known as the yellow peril; he made no mention of the oldest, most enduring human presence on Earth: the first Australians.…  Seguir leyendo »

En estas últimas semanas han proliferado los artículos que, sorprendentemente, vinculan el nivel de corrupción en nuestro país a la moral católica en la que hemos sido educados. Por dos veces, Jaime Botín, desde las páginas de El País, subraya ese vínculo, advirtiendo que la moral católica «va a acabar (...) con todos nosotros». En su opinión, dicha moral se asienta sobre el hecho de que «Dios es infinitamente misericordioso y la Iglesia tiene delegado el poder de perdonar», lo cual, es un «disparate (...), un principio fatal para la buena marcha de una democracia moderna donde no debe bastar con pedir perdón».…  Seguir leyendo »

Si algo positivo podemos extraer de esta maldita crisis económica que ha arrasado tantas cosas es que nos ha puesto ante el espejo de la realidad del siglo XXI. Todo ha cambiado. Nada es como era en 1978. Y esto no es ni bueno ni malo. Simplemente, es. Los españoles de entonces supieron elegir líderes que alumbraron la herramienta más poderosa que ha tenido España: la Constitución. Ella nos ha permitido vivir la etapa más próspera y pacífica de la atribulada Historia de España en la Edad Contemporánea. Las generaciones que han venido después de aquella que hizo la Transición deben guardar, siempre, un profundo agradecimiento por lo que se hizo.…  Seguir leyendo »

El Estado de bienestar es un afortunado accidente histórico. En sus distintas variantes y en todos los elementos que lo configuran, desde los servicios públicos universales al papel desempeñado por las relaciones entre sindicatos y empresarios a escala estatal, es algo contemporáneo y limitado geográficamente. Me temo que no existe garantía de que se vaya a extender a otras áreas o, incluso, que vaya a permanecer sin cambios sustanciales donde hoy lo disfrutamos. El contexto está mutando, y con ello se alteran los cimientos sobre los que aquel se desarrolló.

En el plano financiero, el crecimiento económico se ha ralentizado y la competencia fiscal internacional dificulta el aumento continuo de los recursos fiscales.…  Seguir leyendo »

Hace unos días culminó la XXIII Cumbre Iberoamericana de Jefas y Jefes de Estado y de Gobierno en la Ciudad de Panamá, con la lamentable ausencia de su majestad el rey de España, verdadero inspirador y fundador de estos encuentros.

Casi un cuarto de siglo de cumbres anuales continuadas no deja de ser un logro destacable cuando en el mismo período de tiempo el sistema de Estados interamericano, el más antiguo colectivo político de las Américas, convocó en ocho oportunidades a sus jefes de Estado.

Antes del evento político y durante el mismo ocurrieron muchas cosas. En particular que 300 empresarios altamente representativos de las empresas iberoamericanas se encontraron para dialogar con varios jefes de Estado bajo los auspicios del Consejo Empresarial de América Latina (CEAL), constituyéndose en el mayor y más representativo encuentro empresarial que acompaña la Cumbre Iberoamericana.…  Seguir leyendo »

Hay muchas razones que explican la Conferencia Política del PSOE en el ecuador de esta legislatura. Perdimos cuatro millones de votantes en el 2011 y su recuperación exige reconocimientos y rectificaciones. El mundo cambia tanto y tan rápidamente que la izquierda debe ser capaz de renovar sus propuestas y sus soluciones en los nuevos parámetros de la globalización, de la revolución tecnológica y en la nueva sociedad de la información. El Estado-nación, como escenario de la acción política transformadora, se ha quedado pequeño, incapaz de construir espacios de cohesión social, incluso de democracia plena. El proyecto socialista de los ochenta, con el que somos identificados como partido, ha sido en gran parte construido ya y la sociedad española nos presenta hoy problemas diferentes.…  Seguir leyendo »

Sí, me refiero a Mariano Rajoy, ese señor barbado, al que los humoristas pintan tendido en la hamaca, fumándose un puro, mientras el país se hunde alrededor y Rubalcaba pasa raudo a su lado con botas de siete leguas. Como resulte que, al final, quien tiene razón es Rajoy, estaríamos ante la versión moderna de la fábula de la tortuga y la liebre, junto al planchazo monumental de cuantos le han venido criticando, responsabilizando, acusando y ridiculizando, no sólo desde la oposición, de quien se espera ese rudo comportamiento, sino también desde su propio partido, de quien podrían esperarse maneras más civilizadas.…  Seguir leyendo »

El escritor inglés Samuel Johnson dijo hace más de 200 años «el patriotismo es el último refugio del bribón». Personalmente, en mi propio país, siempre que veo ondear nuestra bandera nacional frente a temas bastante complejos me entran serias dudas. Últimamente hemos visto ondear la bandera nacional de España sobre el tema de la fusión entre Iberia y British Airways. Se nos quiere hacer pensar que la empresa que ha resultado de dicha fusión, IAG, es una conspiración británica contra la línea de bandera de España.

Al ofrecer mis propios comentarios sobre el tema ruego a los lectores tener en cuenta que durante mi vida activa en la política británica mis enemigos políticos me llamaban «el Diputado por Madrid», ¡cosa que yo consideraba un halago!…  Seguir leyendo »

La sucesión ininterrumpida de informaciones que oscilan entre la ruptura definitiva de la Generalitat con los poderes centrales del Estado constitucional o viceversa y las declaraciones de intención proclives a la conciliación de posturas proyecta la idea de que la política catalana se mueve entre el entusiasmo identitario y el conciliábulo posibilista. Como si se tratara de un pulso de difícil pronóstico en cuanto a su desenlace final, pero que concedería el protagonismo de cada semana, e incluso de cada día, a uno u otro clima ambiental. Aunque el particular péndulo patriótico catalán estaría describiendo una fuerte corriente de fondo de corte soberanista o independentista que convertiría toda oposición al movimiento en argumento reactivo; situación ante la que algunas voces tratarían de ofertar un espacio para el entendimiento, dentro y hacia fuera de Catalunya.…  Seguir leyendo »

Il y a deux ans, le dernier conflit armé d’Europe occidentale prenait fin. Le groupe armé ETA renonçait à la violence, suite à la conférence de paix qui se tint le 17 octobre 2011 à San Sebastián dans la résidence d’été du général Franco. Mais le silence des armes ne suffit pas. L’enjeu aujourd’hui est de construire une véritable paix, alors que le gouvernement espagnol campe sur son immobilisme, et que ETA n’a pas désarmé. L’espoir le dispute à la frustration, même si des mesures de justice transitionnelle tentent de régler l’héritage d’un demi-siècle de violence.

L’espoir est tangible, car après un millier de morts et une société marquée par les années de plomb, la page de la violence est résolument tournée.…  Seguir leyendo »