Jueves, 7 de noviembre de 2013

In the wake of the government shutdown’s interruption of fiscal 2014 budget deliberations, Congress still faces tough decisions about national defense priorities. One controversial issue that will resurface shortly is the need to protect the East Coast from the threat of Iran’s growing ballistic-missile capability. When it does so, Washington should avoid repeating what has been an unnecessarily bipolar debate over this issue.

The current dichotomy — whether to build an East Coast ground-based interceptor base — ignores other, more immediate actions that can be taken to increase U.S. defenses against intercontinental ballistic missiles. In fact, there are two existing and timely options that would help reinforce East Coast defense capabilities.…  Seguir leyendo »

This week marks the 75th anniversary of Kristallnacht, or the Night of the Broken Glass, the Nazi pogrom against Germany’s Jews on Nov. 9-10, 1938. Historians have documented most everything about it except what made it so easy to attack the defenseless Jews without fear of resistance. Their guns were registered and thus easily confiscated.

To illustrate, turn the clock back further and focus on just one victim, a renowned German athlete. Alfred Flatow won first place in gymnastics at the 1896 Olympics. In 1932, he dutifully registered three handguns, as required by a decree of the liberal Weimar Republic. The decree also provided that in times of unrest, the guns could be confiscated.…  Seguir leyendo »

Last week a leaked draft of a report by the Intergovernmental Panel on Climate Change warned that climate change will have severe ramifications for the global food supply, making it harder for crops to survive and leading to rising food prices.

This report, scheduled for publication in March, provides the latest evidence of the dramatic impacts that the shifting climate is already beginning to have on the planet and on human societies.

Clearly, climate change is a global challenge unlike any other we face, which is why I, along with a small but growing number of progressives, support a unique and potentially surprising solution to it.…  Seguir leyendo »

Albert Camus, who would be 100 years old Thursday, is ageless. The French Algerian’s life and work reflect the long tragedy of the 20th century, marked by disquiet, genocide and violence, but his diagnosis of our absurd condition, and his effort to find not a cure (there is none) but the proper response, tie him just as firmly to the new millennium.

Camus lived on intimate terms with the absurd. He lost his father, whom he never knew, in the war to end all wars that emphatically failed in that regard. He was a French intellectual from working-class Algiers, a writer raised by a grandmother who could not read and a mother who could not read and could scarcely speak.…  Seguir leyendo »

Últimamente, todo el mundo parece querer tener superávits por cuenta corriente. China lleva mucho tiempo teniendo grandes superávits. La zona del euro los tiene ahora aún mayores, pues las oscilaciones en la Europa meridional están aumentando los superávits ya de antiguo de Alemania. De hecho, hay países –desde Singapur hasta Rusia– que están teniendo grandes superávits.

Entretanto, el décifit exterior de los Estados Unidos, que durante decenios ha contribuido a mantener los superávits en otros países, es ahora menor que antes de 2008, por lo que muchos economistas sostienen que nunca volverá a sus niveles anteriores (afirman que, en cualquier caso, el auge del gas de esquisto lo hace improbable).…  Seguir leyendo »

During a court recess on Monday, I approached the floor-to-ceiling, webbed-metal cage confining Mohamed Morsi, the deposed president of Egypt, and seven other defendants.

I sneaked a peek past a security guard. Mr. Morsi stood surrounded by his former aides and fellow defendants from the Muslim Brotherhood. They were dressed in white garments, as required by the authorities. He wore a blue business suit.

Mr. Morsi hadn’t been seen in public since early July, when the country’s military removed him from power. He looked healthy. He also looked quietly defiant in that dark outfit that inexplicably deviated from the rules.

Twenty minutes earlier, Mr.…  Seguir leyendo »

On the surface, the Islamic Republic of Iran is an unsavory authoritarian state unworthy of support, much less acclaim. A regime that is deeply embedded in Syria’s civil war and has embraced terrorism as an instrument of statecraft would seemingly be at a disadvantage in presenting its case to the international community. Yet Iran has had some success imposing its narrative on the negotiations Iranian officials and Western nations are conducting about its nuclear program. The theocratic state demands that its “right to enrich” be recognized upfront and that its past nuclear infractions be forgiven. The great powers’ diplomacy will be judged not by clever formulations they devise to accommodate Iran’s “red lines” but by their ability to veer Tehran away from its maximalist positions.…  Seguir leyendo »

La desaceleración económica de China, que pasó de un aumento de casi el 10 % de su producto en 2007 a uno de menos del 8 % en la actualidad, ha alimentado una generalizada especulación sobre el potencial de crecimiento de su economía. Si bien es imposible predecir la trayectoria del futuro crecimiento chino, entender las tendencias subyacentes de la economía constituye la mejor manera para derivar una estimación significativa.

Mientras que la demanda de corto plazo dicta en gran medida la tasa de crecimiento real de una economía, su tasa de crecimiento potencial se determina del lado de la oferta.…  Seguir leyendo »

Hay algo raro y preocupante en la opinión consensual de la comunidad internacional sobre el próximo tercer plenario del décimo octavo comité central del Partido Comunista de China (PCC). En vísperas del cónclave, que tendrá lugar del 9 al 12 de noviembre, la atención del mundo parece estar puesta sobre todo en el aspecto técnico de las reformas políticas que se consideran esenciales para reestructurar la economía estatista china y darle un nuevo impulso a su crecimiento. Se hacen preguntas como: ¿Flexibilizará el gobierno los tipos de interés y los controles de capitales? ¿Qué cambios se le harán al sistema fiscal?…  Seguir leyendo »

En los países desarrollados la mayoría de las personas dan por hecho que cuando se enfermen tendrán acceso a un diagnóstico y tratamiento oportunos. En efecto, si bien el proceso de diagnóstico –que en general supone enviar una muestra de sangre, orina o tejido a un laboratorio para analizarla– puede ser pesado y oneroso, los servicios de salud y laboratorios especializados son de amplio alcance. En consecuencia, la carga de las enfermedades en el mundo desarrollado ha disminuido sustancialmente.

En contraste, en el mundo en desarrollo millones de personas mueren cada año por enfermedades que son tratables, como la malaria, debido a la falta de laboratorios especializados y pruebas de diagnóstico alternativas.…  Seguir leyendo »

Semaine singulière, entre joie et larmes, qui a vu quatre Français libérés par leurs geôliers jihadistes de trois ans de captivité saharienne, et quatre jours plus tard deux autres Français tués par des individus issus de la même mouvance. Ces deux événements si proches se sont télescopés dans un énorme buzz médiatique, où les pleurs des proches et des collègues l’ont disputé à l’émotion des familles réunies, sur fond de rumeurs, de débats et de polémiques sur la réalité des rançons et des contreparties accordées par la France aux ravisseurs, tout autant que sur l’identité des meurtriers des journalistes de Radio France internationale (RFI).…  Seguir leyendo »

No hay sino un problema filosófico realmente serio: el suicidio. Juzgar que la vida vale o no la pena de ser vivida equivale a responder a la cuestión fundamental de la filosofía». Así de rotundo abría Camus El mito de Sísifo que vería la luz en 1942 junto a El extranjero. Escribía como vivía: sin concesiones a la galería. Por eso para él toda elipsis y escamoteo era una forma de estafa inadmisible. Sin embargo, a pesar de la crudeza de su obra en torno al absurdo, Camus no se suicidó. De ahí que al celebrar hoy los 100 años de su nacimiento, bueno sería mientras contemplamos su foto en escorzo, el pitillo en la boca, las manos en los bolsillos del gabán, las solapas alzadas contra el frío parisino, bueno sería preguntarnos esto: cómo un hombre para quien la vida era absurda evitó quitársela.…  Seguir leyendo »

Sorprende que un europeísta tan señalado como Denis de Rougemont, en su imprescindible Tres milenios de Europa, la conciencia europea a través de los textos (1961), sea capaz de mencionar a Sartre y a Koestler, pero incapaz de ocuparse de Albert Camus, de cuyo nacimiento hoy se cumplen los 100 años. Y, sin embargo, nadie mejor que Camus, nutrido de los mitos y el teatro griegos, y que se sentía “griego de corazón”, para formar parte en primerísimo lugar de ese elenco de figuras que han contribuido a dibujar el rostro del viejo continente.

En el difícil despertar de Europa, tras esa pesadilla de amor con que en clave de holocausto terminó su último rapto, fue Camus quien señaló: “Francia y Europa deben hoy crear una nueva civilización o perecer”.…  Seguir leyendo »

En 1908, en la madrileña calle del Piamonte, el PSOE y la UGT abrieron la primera Casa del Pueblo, con más de 35.000 afiliados. Pocos saben que esta impresionante afiliación se debió a que el incipiente socialismo español tuvo la capacidad de incorporar a un nuevo tipo de formación política a 103 sociedades y organizaciones obreras, casi todas clandestinas.

Los partidos obreros estaban ampliamente cuestionados por imitar a las formaciones burguesas, pero con el tiempo resultaron estructuras políticas eficaces, no solo para sacar a las multitudes a la calle, actividad en la que competían con sindicatos y otras organizaciones, sino también para llevar las primeras reivindicaciones obreras a las Cortes Generales y convertirlas en ley.…  Seguir leyendo »

Es de sobra sabido que el empleo en el sector manufacturero en los Estados Unidos ha disminuido en gran medida por el aumento de la manufactura en países en desarrollo como México y China, pero pocos reconocen descensos similares en otros sectores, pese a las transcendentales consecuencias económicas, sociales y políticas de semejantes tendencias.

Desde 1972, el número de telefonistas se ha reducido en un 82 por ciento, el de mecanógrafos en un 80 por ciento, el de secretarias en un 60 por ciento y el de contables en un 50 por ciento. Además, durante la “gran recesión”, los puestos de trabajos oficinescos y administrativos se redujeron en un ocho por ciento, los empleos en producción y artesanía disminuyeron un 17 por ciento y el número de maquinistas, especialistas en acabados y jornaleros se redujo en un 15 por ciento.…  Seguir leyendo »

La durísima crisis económica está haciendo pasar momentos muy difíciles a la sociedad española y aunque ya se barrunta su terminación, todavía queda un trecho que recorrer y no hemos hecho todas las reformas estructurales que necesitamos. Pero no hay que olvidar que la hemos vivido con un colchón social (la todavía potente estructura familiar así como algunas instituciones benéficas cuyo mérito está aún por reconocer junto, naturalmente, la panoplia de medidas propias del Estado de Bienestar: subsidio de desempleo, pensiones, sanidad…) y económico (aproximadamente 30.000 $ de renta percápita en 2007) que ha amortiguado los efectos de aquella.

En otras palabras, hasta el 2007 hemos gozado de las ventajas de vivir en uno de los países más desarrollados del mundo.…  Seguir leyendo »

Desde que los economistas revelaron cuánto las universidades contribuyen al crecimiento económico, los políticos han prestado mayor atención a la educación superior. Sin embargo, al hacerlo a menudo ellos interpretan erróneamente el papel que desempeñan las universidades en formas que socavan sus políticas en el ámbito educativo.

Por ejemplo, Barack Obama, presidente de los Estados Unidos, ha enfatizado repetitivamente la necesidad de aumentar el porcentaje de jóvenes estadounidenses que obtienen un título universitario. Sin duda, este es un objetivo meritorio que puede contribuir a la prosperidad nacional y que puede ayudar a que los jóvenes alcancen el sueño americano. Sin embargo, los economistas que han estudiado la relación entre la educación y el crecimiento económico confirman lo que el sentido común sugiere: el número de títulos universitarios no es, ni de lejos, tan importante como el nivel y la calidad del desarrollo de las habilidades cognitivas de los estudiantes, como ser el desarrollo del pensamiento crítico y de la capacidad para resolver problemas.…  Seguir leyendo »

La atención de los preocupados por las consecuencias de la crisis siria sobre los países vecinos se ha centrado recientemente en la ciudad de Trípoli, en el norte de Líbano, donde resultaron 14 personas muertas y unas 90 heridas en nuevos enfrentamientos entre milicias rebeldes rivales en barrios musulmanes de predominio suní y alauí respectivamente. El estallido de violencia obedeció en parte al vacío político y de seguridad resultante de la continuada incapacidad de las alianzas 8 de Marzo y 14 de Marzo para consensuar una fórmula destinada a crear un gobierno de unidad nacional, intento que lleva siete meses de retraso.…  Seguir leyendo »

Entre el 9 y el 12 de noviembre se celebrará en Pekín el tercer pleno del 18 Comité Central del Partido Comunista Chino (PCCh). A tenor de lo anticipado por varios altos cargos del PCCh, este cónclave puede apuntar las líneas maestras de una nueva oleada de reformas, que serían impulsadas durante los próximos años por el actual liderazgo del partido, encabezado por Xi Jinping y Li Keqiang. En palabras del propio presidente Xi: “Habrá un plan integral que presente instrucciones generales sobre la profundización de las reformas y la apertura”.

Antecedentes
El Comité Central del PCCh reúne a las figuras más relevantes del partido, el Estado y el ejército y, a diferencia de los Congresos Nacionales del partido, su papel no es meramente ceremonial, sirviendo en ocasiones de foro de discusión y debate al más alto nivel.…  Seguir leyendo »

Hoy en día prácticamente todo el mundo está de acuerdo en que la innovación es una de las bases fundamentales de un crecimiento económico sostenible. Los resultados a los que da pie son un impulso importante para la productividad de largo plazo de una economía, ya sea en la forma de cambios abruptos o como avances graduales de productos, servicios y modelos de negocio. Además, la innovación es necesaria no solo para las economías desarrolladas, sino también para los mercados emergentes, que cada vez se benefician menos con simplemente imitar las mejores prácticas de las economías desarrolladas. Pero, si bien todo país necesita innovar, no en todos los mercados funcionan los enfoques más exitosos.…  Seguir leyendo »