Viernes, 8 de noviembre de 2013

Brazil’s recent indignation over news that the U.S. spied on President Dilma Rousseff turned to embarrassment on Monday when the newspaper Folha de S. Paulo revealed that Brazil spied on Iranian, Iraqi, Russian and U.S. diplomats from 2003 to 2004.

Agents for Brazil’s intelligence agency, known as Abin, reportedly followed and photographed Russian diplomats involved in military-equipment negotiations and tracked the movements of diplomats from Iran and Iraq in their embassies and homes. Abin operatives also kept under surveillance office locations where U.S. Embassy personnel stored communications equipment that Brazilians feared was used for espionage. (The U.S. Embassy told Folha the equipment is not meant for spying but for basic emergency communication, and it was previously approved by Brazil’s telecom authority.)

Rousseff’s collaborators acknowledged the operations — which were conducted under a previous administration — in a four-point statement that described the spying as “counterintelligence operations” meant to “protect national interests” and in “absolute adherence to the law.” The government also warned that “the leaking of reports classified as secret constitutes a crime and those responsible will be processed according to the law.”

The irony of it all is overwhelming.…  Seguir leyendo »

At a packed conference in Ramallah today, the retired general Tawfik Tirawi, once head of the Palestinian Authority’s feared West Bank intelligence, squarely pointed the finger at Israel for the assassination of Yasser Arafat. There are lots of reasons to suspect Israeli responsibility. The former Israeli prime minister Ariel Sharon was vocal over the years in admitting he had tried but failed to kill Arafat. Israel had famously botched its 1997 attempt to poison the political leader of Hamas, Khaled Meshaal. It appears logical for the PA – under Israeli military siege in the Muqata when Arafat suddenly became violently ill on 12 October 2004 – to claim Israel alone is to blame.…  Seguir leyendo »

This year, the German Film Awards were dominated by “Oh Boy.” In the movie, an elderly stranger confesses to a young Berliner he meets in a bar that, as a boy, he watched his father join a mob to smash the windows of Jewish-owned businesses, including that very bar.

The mysterious old man was recalling Kristallnacht, a Nazi-instigated overnight rampage in which some 1,000 synagogues and 7,000 Jewish-owned businesses were destroyed in Germany, Austria and Czechoslovakia. At least 91 Jews were killed. Instead of arresting the perpetrators of this mass violence, the Nazis rounded up 30,000 Jews and sent them to concentration camps.…  Seguir leyendo »

Seventy-five years ago, about 120,000 Jews lived in Iraq. In Baghdad, they were prominent in business and the professions — doctors, lawyers, bankers, professors, musicians, writers, artists, engineers. Last summer, a visitor just back from Iraq told me he could account for only five Iraqi Jews alive in the country. Not 5,000. Not 500. Five. They are too old to leave. When they die, there will be none.

Iraq has been home to Jews for more than 2,500 years. The Babylonian Talmud was written there. And despite instances of sectarian violence, Jews and Arab Muslims managed by and large to cohabit, until anti-Semitism escalated in the 20th century and culminated in a great massacre that Iraqi Jews call the Farhud pogrom, or “the forgotten pogrom of the Holocaust.” It began on June 1, 1941, when pro-Nazi militants executed Jews on buses and sidewalks, killed babies and their grandparents, raped and murdered women and girls.…  Seguir leyendo »

Few Robert Mugabe speeches over the past 10 years have failed to include some blazing rhetorical flourish against the West. “Shame, shame, shame to the United States of America. Shame, shame, shame to Britain and its allies,” he declared at the United Nations General Assembly in September. “Zimbabwe is for Zimbabweans, so are its resources. Please remove your illegal and filthy sanctions from my peaceful country.”

It was hardly surprising that American diplomats walked out. What’s perhaps more striking, however, is that some of Africa’s more moderate voices have lately joined the Zimbabwean leader in denouncing the policies of the European Union and the United States toward his country.…  Seguir leyendo »

For visitors, China’s water problem becomes apparent upon entering the hotel room. The smell of a polluted river might emanate from the showerhead. Need to quench your thirst? The drip from the tap is rarely potable. Can you trust the bottled water? Many Chinese don’t. What about brushing your teeth?

Measured by the government’s own standards, more than half of the country’s largest lakes and reservoirs were so contaminated in 2011 that they were unsuitable for human consumption. China’s more than 4,700 underground water-quality testing stations show that nearly three-fifths of all water supplies are “relatively bad” or worse. Roughly half of rural residents lack access to drinking water that meets international standards.…  Seguir leyendo »

After a decade in the public eye, Cristina Fernández de Kirchner has started to fade in her starring role as Argentina’s diva. With her party’s loss of key districts in the midterm Congressional elections, her dream of re-election in 2015 for a third term as president — “Eternal Cristina,” as her acolytes say — comes to an end. But she will not go away without putting up a fight.

After her party, the Front for Victory, performed poorly in the primary elections in August, Ms. Kirchner set about to recapture the public imagination, though her administration was flooded with bad news: inflation is unofficially at 20 percent to 25 percent, public debt is swelling while central bank reserves are falling, and a growing discontent has created factions inside the party, which until now had behaved under the whip of “la Señora.”

Ms.…  Seguir leyendo »

In Yasser Arafat’s long and eventful life, during which he managed the unlikely transition from infamous terrorist mastermind to Nobel Peace Prize recipient, it would be an understatement to observe that he made a fair few enemies along the way.

So we should hardly be surprised that, following the less than convincing conclusion reached by a team of Swiss scientists that he was “probably” poisoned with polonium-210 – the same material used to murder the Russian dissident Alexander Litvinenko in London in 2006 – the conspiracy theorists will now have a field day advancing their fanciful theories about how the Palestinian leader really met his end.…  Seguir leyendo »

Within a year the UK will be immersed in the first stage of a centenary commemoration like no other the world has seen: that of the First World War. But what will that great commemoration of the Great War be like?

Already, plans are being laid from national government to local history groups. Outline information is emerging, from TV programmes to a candlelight vigil marking the war’s outbreak. But the next year will be crucial for setting details of the commemoration, and defining the sorts of questions that are asked about the war.

There are two dangers in the questions we might ask.…  Seguir leyendo »

The hemorrhaging leaks by Edward Snowden — possibly aided by countries that have exploited his stolen classified information — have left the U.S. government reeling. That many media reports are inaccurate compounds the problem.

Endlessly playing defense is a poor strategy. Former National Security Agency director Bobby Inman, whose tenure ran from 1977 to 1981, recently suggested that the agency ought to “take everything you think Snowden has and get it out yourself. . . . [B]ad news doesn’t get better with age.”

Political candidates often get this sort of advice — and successful ones take it. If candidates tell voters what is likely to be said — what the context is and why your opponent is smearing you or distorting the information — they can largely inoculate themselves against unfair attacks.…  Seguir leyendo »

Last week, a U.S. drone strike killed Hakimullah Mehsud, one of Pakistan’s most bloodthirsty terrorists, in front of his family’s farmhouse in North Waziristan. In every respect, the logic behind the killing appears identical to that of past U.S. attacks against top Pakistan-based terrorists, including Osama bin Laden. Mehsud had American blood on his hands, and he would doubtless seize every opportunity to kill again. His death would be at least a temporary setback for the Pakistani Taliban, a loose collection of Pashtun militant groups, if only because it would have trouble finding a new leader as supremely murderous as Mehsud.…  Seguir leyendo »

Hace cuarenta años, Estados Unidos y gran parte de Europa extrajeron lecciones difíciles de su peligrosa adicción a los combustibles fósiles. Luego de la victoria de Israel en la guerra de Yom Kippur, los miembros árabes de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) anunciaron un embargo petrolero a quienes respaldaban a Israel. Los países desarrollados, enfrentados al repentino corte de una fuente de energía esencial y a un aumento importante de los precios mundiales del petróleo, se sintieron impotentes.

Sin embargo, como fue el caso, los países desarrollados tenían otras opciones para reducir su dependencia del petróleo árabe. Simplemente no habían detectado -o no les había interesado detectar- la necesidad de tomar medidas hasta que la OPEP los puso ante esta disyuntiva.…  Seguir leyendo »

A fines de septiembre se inauguró una nueva zona de libre comercio en Shanghái, que busca señalar el inicio de una nueva era, no solo de apertura para las inversiones, el comercio y las finanzas, sino de una integración china más profunda en la cadena de valor mundial. La zona promete dar impulso a una nueva ronda de reformas liberalizadoras y ayudar a la economía china a adaptarse a las demandas más recientes de la globalización.

Durante la próxima década, la competencia mundial será una competencia por la cadena global de valor. A medida que Estados Unidos y otros países avanzados busquen la «reindustrialización» y la ventaja comparativa de la economía china gracias a sus bajos salarios disminuya, China deberá restablecer su competitividad posicionándose en la cima de la cadena mundial de valor; para ello tendrá que promover el comercio y mejorar su infraestructura industrial.…  Seguir leyendo »

La historia está repleta de personas e instituciones que ascendieron a posiciones de predominio para después caer. En muchos casos, la arrogancia –un sentimiento de invencibilidad alimentada por un poder incontestado– fue su perdición. En otros, sin embargo, el ascenso y la caída tuvieron que ver más  con las expectativas injustificadas de personas de su entorno.

En años recientes, los bancos centrales de las economías más avanzadas han asumido una postura de toma de decisiones casi dominante. En 2008 se les convocó para corregir las disfunciones de los mercados financieros antes de que llevaran al mundo hacia la gran depresión II.…  Seguir leyendo »

En los últimos meses, las economías emergentes han experimentado el latigazo de los flujos de capital. Indicios de que la Reserva Federal de Estados Unidos podría “disminuir” su alivio cuantitativo (QE por su sigla en inglés) llevaron a los inversores a reducir su exposición a los mercados emergentes, debilitando marcadamente sus monedas y causando que sus precios bursátiles se derrumbaran. Ahora que la reducción del alivio cuantitativo se ha pospuesto para más adelante, el capital en algunos casos regresa. Pero, con escasa influencia, mucho menos control, sobre lo que va a pasar después, las economías emergentes siguen luchando por descifrar la manera de protegerse del impacto de un cambio de política de la Fed.…  Seguir leyendo »

Siempre me ha impresionado la seguridad con la que algunos ateos niegan la existencia de Dios. Sin embargo, he buscado en internet los argumentos más comunes para probar su no existencia y no los he encontrado. Es más, muchos ateos reconocen la dificultad de probar lo que se llama un «universal negativo», esto es, demostrar con certeza lógica que algo no exista. Cuando los debates llegan a este punto pasan al ya citado ataque a las religiones o a admitir que se puede ser moralmente bueno sin reconocer la existencia de Dios (por cierto, algo que me parece muy difícil viendo el panorama que nos rodea).…  Seguir leyendo »

Alemania ha impuesto a la Unión Europea sus criterios económicos sin el contrapeso que en el pasado reciente supuso Francia, capitidisminuida durante el mandato de Sarkozy e inexistente con Hollande a pesar de las expectativas despertadas por la elevación del socialista francés a la jefatura de la República. El protagonismo germano ha provocado recelo en sus socios comunitarios, que entienden que Merkel ha sido prisionera de una visión excesivamente doméstica de la política europea y de una ortodoxia económica ineficaz.

Los análisis sobre el comportamiento alemán son muy variados. Se ha sacado a pasear, sin las limitaciones que imponen la inteligencia y el conocimiento, tanto el nacimiento de la canciller en la antigua Alemania comunista como las experiencias bélicas del siglo XX.…  Seguir leyendo »

Cuentan que hace años, un joven y brillante economista visitó una pequeña economía que, después de un periodo de autarquía, iniciaba un proceso de apertura y reformas que impulsaran su modernización e internacionalización. En las reuniones con las personas que impulsaban las reformas, le plantearon que la intensificación de los flujos migratorios internos, asociada a la industrialización, alteraba las pautas de comportamiento individuales. El shock en la oferta de trabajo requería un nuevo modelo de viabilidad para la población mayor. ¿Qué modelo cree que deberíamos impulsar?, le preguntaron. Este tema es central para afrontar los retos del Estado de bienestar. La referencia es el Informe Beveridge de 1942, respondió el economista.…  Seguir leyendo »

Los observadores oficiales dicen que el escándalo de las escuchas telefónicas de la NSA en Europa pasará pronto a la historia. Nos aseguran que, aunque los dirigentes aliados como Angela Merkel están molestos, se les pasará (no tendrán más remedio). No se crean ni una palabra. La indignación pública que ha despertado la NSA puede ser más dañina para la relación transatlántica de lo que fue la guerra de Irak hace una década.

Si solo dependiera de los líderes políticos, quizá tendrían razón. Pero los Gobiernos —y sus servicios de inteligencia— están cada vez más limitados por la opinión pública. Y lo que más les duele a los ciudadanos europeos no es el espionaje ni son las mentiras.…  Seguir leyendo »

Lo que más le gusta a esta izquierda nuestra que es un discurso ambiguo, histriónico y cenizo es lo que menos le conviene. Para ser eficaz precisaría valores que detesta. No digo esto para reconvertirlos, apostolado innecesario, sino para que el bipartidismo no languidezca. Que sobreviva la mejor izquierda debería ser un propósito de la derecha.

Ésta siempre quiso aprender de ella y practicó el intrusismo: subidas de impuestos, preocupación por los débiles, sostenibilidad… La izquierda, por el contrario, desde su narcisismo ideológico ha creído que era luminiscente, como los gusanos de luz, requiriendo poco esfuerzo gracias a una eficiente energía innata: cultura sin estudios, progreso por derecho, inteligencia por subvención.…  Seguir leyendo »