Domingo, 10 de noviembre de 2013

Sitting on the Pacific Ring of Fire, the Philippines is no stranger to natural disasters. Filipinos (or Pinoys as we're called in the Philippines), however, are a resilient people. Watching the news I heard that there was no clean water, no food and no electricity. What most people don't realise, though, is that this is the norm for the majority of the country.

Most Filipinos are accustomed to hardship. With 98 million people vying for space and resources, surviving is part of the daily struggle. However, with thousands dead and millions displaced from their homes, Typhoon Haiyan has left us more vulnerable than ever.…  Seguir leyendo »

The U.N. is determined to control liberties, livelihoods and living standards

Climate alarmists have gathered in Warsaw for the Monday start of the United Nations‘ annual climate change conference, to lay the foundation for a binding global agreement to replace the now-defunct Kyoto Protocol and “save the planet” from “dangerous global warming.”

However, a new Nongovernmental International Panel on Climate Change report documents that average global temperatures have not risen in 16 years, even as carbon-dioxide levels have increased steadily, helping plants grow faster and better. Antarctic ice is at a record high, Arctic sea ice is back to normal and, at current rates, Greenland’s glaciers would not melt for 13,000 years.…  Seguir leyendo »

A recent ruling by the Constitutional Court in the Dominican Republic to strip away the citizenship of several generations of Dominicans leaves no doubt that the nation has not left its history of abuse and racism behind.

According to the decision, Dominicans born after 1929 to parents who are not of Dominican ancestry are to have their citizenship revoked. The ruling affects an estimated 250,000 Dominican people of Haitian descent, including many who have had no personal connection with Haiti for several generations.

These Dominican citizens are suddenly stateless and without rights simply because of their Haitian ancestry. Dominican animosity and racial hatred of Haitians dates back to at least 1822, when the Haitian army invaded the Dominican Republic, liberated the slaves and encouraged free blacks from the United States to settle there to make Dominicans "blacker."…  Seguir leyendo »

The northern edge of Paris’s Ninth Arrondissement, near the Place Pigalle, was once known as “la Nouvelle-Athènes,” both for the neo-Classical flourishes of its most graceful blocks and for the creative geniuses who swept in to inhabit them.

This was the original “gay Paree” on display in Edouard Manet’s “Bar at the Folies-Bergère,” a Bohemia of near-mythical proportions in which every tier of society — from the well heeled to the creative to the horizontally employed — collided in the district’s cafes, theaters and cabarets. It was the Paris of Alexandre Dumas, Victor Hugo, Gustave Moreau and Pierre-Auguste Renoir.

Paris has long been a palimpsest of different cities, each new iteration grafted on top of the still visible last, spanning the extremes of human excellence and beauty and, just as crucially, filth and squalor.…  Seguir leyendo »

The Walking Fred

Ha sido una semana de conmociones y anonadamientos. El martes por la tarde Alberto Fabra -o sea, Fabra el bueno- rompió uno de los tabúes de nuestra vida política al anunciar el cierre de su televisión autonómica. Sin establecer, por supuesto, ningún paralelismo ni entre el efecto ni entre los afectados - que nadie diga que lo hago- fue algo similar al anuncio de la ilegalización de Herri Batasuna. Algo que creíamos que no verían nunca nuestros ojos, algo que dábamos por hecho que nadie se atrevería a hacer, algo que el sentido común dictaba pero el juego de los intereses creados inducía a descartar, algo que requería de unas dosis de audacia política a priori inimaginables en este presidente por carambola con aires de discreto director de sucursal bancaria.…  Seguir leyendo »

El punto dos de la agenda de conversaciones con las FARC busca poner en marcha una nueva apertura democrática para la paz. Un diseño estratégico de gran alcance: generar un proceso de profundización de la democracia ampliando sus linderos. Ya en la Constituyente de 1991 se avanzó notablemente. Ahora el acuerdo es un nuevo impulso dirigido a recuperar el espíritu reformista.

¿Cuál es su conexión con la paz? Silenciar los fusiles es un paso necesario pero no suficiente. Para lograr una paz sólida es preciso ampliar, modernizar y robustecer nuestra democracia para hacerla más fuerte, más participativa, más pluralista y transparente.…  Seguir leyendo »

En el primer libro de su célebre tetralogía, Carlos Castaneda narra su encuentro con Don Juan, un viejo chamán del norte de México que, durante cuatro libros apasionantes, le enseña a vivir como un brujo yaqui. Carlos Castaneda es antropólogo y sus libros se debaten entre la ciencia y la ficción literaria o, como bien apuntó Octavio Paz en el prólogo de Las enseñanzas de don Juan: “Su tema es la derrota de la antropología y la victoria de la magia”.

En su primer encuentro Don Juan le pide al narrador que busque su sitio, el punto en el que se sienta mejor física y mentalmente, dentro de un habitáculo de ocho metros cuadrados.…  Seguir leyendo »

Hace unos días leía una información sobre el calentamiento del agua de los mares y sobre la perplejidad de los científicos ante el fenómeno, pues en este momento no se sabe si ello producirá una subida del nivel del agua de los océanos o su descenso. Hasta ahora, con la retirada de los hielos en los polos, se creía que sucedería lo primero. Hoy, ignoramos si los mares inundarán los continentes o si la tierra acabará secándose por completo. Lo que sí sabemos con certeza es que, suceda lo que suceda, será consecuencia de la acción del hombre sobre la naturaleza.…  Seguir leyendo »

En la Unión Europea, se consideran enfermedades raras o minoritarias (EE.RR.), las patologías que afectan a menos de 5 personas por cada 10.000 habitantes. Pese a que de forma instintiva podríamos pensar que se trata de una problemática menor y de pequeña magnitud, la realidad es completamente distinta. Si bien es cierto que el número de afectados por cada una de ellas es bajo o muy bajo, el alto número de enfermedades raras conocidas (entre 6.000 y 8.000 patologías distintas), provoca que el conjunto de afectados por una enfermedad rara pueda superar los 35 millones de personas en Europa, unos 3 millones en España, o 400.000 afectados en Catalunya.…  Seguir leyendo »