Lunes, 11 de noviembre de 2013

Last week the notorious “troika” representing the three major lenders to severely indebted European Union nations — officials from the International Monetary Fund, the European Commission and the European Central Bank — once again descended upon Athens to consider new Greek proposals for dealing with its debt. (The IMF has recently expressed some doubts, but Greece is still in the game.)

The three were asked to approve a new Greek government plan to complete its 2014 budget in a way that would justify the next scheduled payment of troika loans needed for Greece’s national “bailout.”

In return for a new troika loan payment, the Greeks undoubtedly will be expected to offer still more austerity measures.…  Seguir leyendo »

Every day, 2,300 children under 5 years old and 145 women of child-bearing age die in Nigeria, making the country the second-largest contributor to the under-5 and maternal mortality rate in the world, according to UNICEF statistics. This situation is particularly painful since most of those deaths could be prevented with simple, low-cost interventions.

Although recent trends show that the country has made progress in reducing infant and under-5 mortality rates, it will be unable to achieve the Millennium Development Goals of reducing child mortality by two-thirds by 2015.

At the same time, deaths of newborn babies — the majority of which occur in the first week of life — represent 25 percent of the deaths of children under 5.…  Seguir leyendo »

With investments by Japan and Japanese companies — as well as their American and European counterparts — on the rise in the once-pariah state of Burma (also known as Myanmar), it is worth asking how much the country has really changed since the days of military rule. One issue, in particular, that should be of great interest to Japan and the rest of East Asia is the extent of Burma’s military relations with North Korea.

Even as progress continues on a range of political and economic fronts, the latest news reports from Burma make clear that significant human rights concerns remain across many of the states that make up this troubled union.…  Seguir leyendo »

Kidal, in the desert of northern Mali, is a dusty, tedious town, reminiscent of some long-forgotten Foreign Legion outpost, with its crenellated fort and military camps and too many people walking about with guns. Getting there is difficult and dangerous. There are no commercial flights and on the roads, carjackings are common.

Ghislaine Dupont, a reporter for Radio France Internationale, and her sound engineer, Claude Verlon, managed to get space on a United Nations flight. They planned to report on the situation in Kidal, where French troops and United Nations peacekeepers are trying to keep the peace.

Instead, on Nov. 2, shortly after they arrived and just after they finished interviewing the leader of the main, non-jihadist Tuareg separatist group, they were abducted by four men, forced into a pickup truck, driven into the desert and killed.…  Seguir leyendo »

Mariam Ashraf was an eight-year-old Coptic girl. On Oct. 20, she went with her family to the Church of the Virgin, in Cairo, for a relative’s wedding. She was thrilled with her new hairstyle and the new white dress her mother had bought for the occasion. She stood on the street outside the church with other guests waiting for the bride and groom to arrive. Then a motorbike sped by. On it were two men who opened fire indiscriminately, killing Mariam and three others, and wounding scores of guests. According to an official medical report, eight bullets pierced her body; she died from gunshot wounds to the chest.…  Seguir leyendo »

I’ve witnessed decades of Israeli-Palestinian negotiations and can attest that the current round of talks is at grave risk of failure. Secretary of State John Kerry’s eighth visit to the region last week was his worst. He found himself in an open confrontation with Israel’s prime minister, Benjamin Netanyahu, and in a TV interview he showed his disappointment.

Two relatively new issues are now being raised, which were not central to discussions when we signed the Oslo Accords 20 years ago. One is the Israeli government’s demand that the Palestinians recognize Israel as the “home of the Jewish people,” and the other is the challenge of evacuating settlers, given the expansion of the settler population, and the fear that evictions will lead to violent confrontations between settlers and Israeli security forces.…  Seguir leyendo »

Exactly how life on Earth began more than 3.5 billion years ago remains the most intriguing, poorly understood and hotly contested areas of biology. In 1871, Charles Darwin speculated that it may have begun in a “warm little pond”. Others have claimed the ultimate birthplace lay in mineral-rich waters spewing from boiling hot springs.

Now a team has suggested a surprising alternative: that life had icy origins, part of a wider trend of radical new thinking about the possibilities for life and how it emerged from the non-living world (an event known as abiogenesis).

This frigid scenario appears puzzling because the chain-like molecules that carry hereditary information (DNA and RNA) from generation to generation prefer, like Goldilocks, environments that are not too hot or not too cold.…  Seguir leyendo »

Saved by the surrender monkeys. We must put away the insults and abuse of the French. They summoned the backbone at Geneva, where the tough guys of the West were trying to cut a deal with Iran to put the ayatollahs’ nuclear weapons program in mothballs.

Barack Obama and David Cameron, the Conservative British prime minister — often sneered at by the French as “the Anglo-Saxons” — were in fact ready to sign whatever stray piece of paper blew over the transom and settled down before them, and it was the French who said no, and said it loud for the needed emphasis.…  Seguir leyendo »

La tautología es la rara disciplina de no llamar a las cosas por su nombre o, si se prefiere, quizá en segunda acepción, la ciencia que enseña a dar gato por liebre. Uno de los signos externos de esa técnica son los servicios de inteligencia y sus singulares métodos de funcionar; otro, podría ser la política y su curiosa misión de alcanzar el bien común mediante el pacto y el cambalache; un tercero, el de la justicia con su sublime y esotérico arte de dar a cada uno lo suyo; y así sucesivamente. Hoy me propongo escribir de la primera de las entelequias mencionadas, fenómeno que parece estar inspirado en Talía, la musa de la comedia que se nos presenta con mirada burlona y llevando en sus manos una máscara como principal atributo.…  Seguir leyendo »

La Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID), que tengo el honor de presidir desde la Secretaría de Estado de Cooperación Internacional y para Iberoamérica, celebra hoy su 25º aniversario de actuación en la lucha contra la pobreza y el fomento del desarrollo humano sostenible. Veinticinco años en los que hemos canalizado la solidaridad del pueblo español, una seña de identidad indiscutible de nuestro país.

La cooperación con Iberoamérica está en el ADN de nuestra labor. Más allá del legado histórico que dejó el Instituto de Cultura Hispánica, germen de la Agencia en 1946, o el posterior Centro Iberoamericano de Cooperación, en 1977, los primeros proyectos que acometimos como donantes y como Agencia de Cooperación en los años 80 fueron en la región iberoamericana.…  Seguir leyendo »

En marzo pasado, la ONU dio un giro radical a su forma de entender las misiones de paz. Hacía un año que se había desencadenado una ola de violencia, otra más, en la región oriental de la República Democrática del Congo. La crisis humanitaria no dejaba de agravarse y la misión de las Naciones Unidas, la MONUSCO, se mostraba incapaz de proteger a la población civil. Fue entonces cuando el Consejo de Seguridad decidió crear la Brigada de Intervención con la finalidad de neutralizar y desarmar al movimiento 23 de Marzo (M23) y a otros grupos rebeldes acusados de violar el derecho internacional humanitario, de abusar de los derechos humanos y de causar un elevado número de refugiados.…  Seguir leyendo »

Las víctimas del terrorismo nacionalista ostentan una condición peculiar que no concurre en ninguna otra clase de víctimas de cualquier otra violencia. Ello se debe a que a su circunstancia personal de haber sufrido un daño ilegítimo (en lo que coinciden con cualquier otro perjudicado por un delito) añaden la de que esa violencia no se dirigía personalmente contra ellas en cuanto concretos seres humanos, sino que se dirigía contra la sociedad política. No por su voluntad (nunca quisieron ser víctimas de nada), sino por el designio de sus victimarios que usaron su sufrimiento como un medio para doblegar el Estado de derecho, se convirtieron en víctimas públicas, en el más noble sentido de este adjetivo.…  Seguir leyendo »

El gran historiador Vicente Cacho Viu, madrileño y catalanófilo convencido, preparó antes de morir en 1997 un libro titulado El nacionalismo catalán como factor de modernización, que vio la luz al año siguiente. En él afirmaba que el movimiento catalanista, nacido al calor de la crisis que enlazó los siglos XIX y XX, había significado un avance notable no sólo para la vida política catalana sino también para la del conjunto de España. Por un lado, el catalanismo había elegido la vía democrática para lograr el reconocimiento de su patria; y, por otro, había concebido un proyecto de dimensiones españolas, única manera de obtener la ansiada autonomía.…  Seguir leyendo »

La economía española ha superado la parte más baja del ciclo descendente. Lo que significa, simultáneamente, que estamos en el peor momento económico desde 2008, tras seis años de crisis, y que hemos comenzado a crecer. Sobre bases sólidas, siempre que el Gobierno siga reduciendo el déficit público hasta el 2,8% del PIB en 2016.

En la medida en que se ha logrado estabilizar la economía española, los comunicadores, políticos y economistas identificados con la catástrofe, que habían pronosticado, una y mil veces, la quiebra del Estado y de la propia España, han comenzado a criticar el crecimiento, por ridículamente pequeño, o a asegurar que vivimos, –como los supuestamente ingenuos extranjeros que están invirtiendo aquí–, un espejismo, porque nuestra deuda es tan grande que la suspensión de pagos es inevitable y que, más pronto que tarde, habrá que hacer, incluso, una quita.…  Seguir leyendo »

¿Afecta la austeridad a los gestores de la crisis cuando hacen recortes sobre empleo, salud, educación o servicios públicos? A medida que los gobiernos de Grecia, Portugal y España adoptan drásticas decisiones en estos y otros campos que impactan directamente sobre la vida de millones de ciudadanos es interesante preguntarse si también afectan de forma personal a los altos cargos y a sus familias.

También interesa saber si las decisiones que tomaron, y toman, altos cargos en bancos y empresas financieras producen algún impacto personal o en su entorno familiar. Analizando los recortes en los servicios que provee el Estado y las políticas de creación de desempleo es importante contrastar medidas, consecuencias y lugar que ocupan los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Dans un monde globalisé, la marge de manoeuvre d’un Etat est réduite en raison des contraintes institutionnelles et structurelles qui s’exercent sur lui, a fortiori au sein de l’union monétaire européenne.

Le temps des politiques unidimensionnelles paraît révolu. La politique économique d’un Etat de la zone euro doit désormais s’apparenter à une poupée russe, chaque volet s’emboîtant dans un volet qui en même temps l’inclut et la dépasse.

L’économiste américain Milton Friedman (1912-2006) suggérait de faire face à la déflation en jetant de la monnaie d’un hélicoptère (The Optimum Quantity of Money and Others Essays, Chicago, Aldine 1969).

Il est vrai que, sans la création massive de liquidités à laquelle se sont d’ailleurs livrées ces dernières années certaines banques centrales, en premier lieu la Réserve fédérale américaine (Fed), la crise bancaire aurait été beaucoup plus brutale et la récession encore plus profonde.…  Seguir leyendo »

Tel un mythe, le ratio dette sur produit intérieur brut (PIB) s’est imposé depuis deux décennies comme l’un des critères les plus structurants de la politique macroéconomique en Europe.

Il y fait l’objet d’une croyance collective qui associe le non-dépassement d’un plafond à la performance future d’une économie. A tel point que personne ne s’interroge plus aujourd’hui sur le sens économique de ce rapport, pourtant fragilisé par les nouvelles stratégies d’endettement des Etats.

La question est celle de la légitimité économique de la comparaison entre le PIB – c’est-à-dire la somme des revenus produits dans une économie au cours d’une période donnée ; ici une année – et le stock de dette publique.…  Seguir leyendo »

La causa de la escolarización universal estuvo demasiado tiempo relegada detrás de otros grandes movimientos de cambio internacionales. Pero ahora, con el lanzamiento de la iniciativa “La educación ante todo” del secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki‑moon, la educación vuelve a ocupar el lugar que le corresponde en la agenda política internacional. Esto se relaciona con dos factores nuevos a los que dicha iniciativa presta mucha atención.

Primero y principal, los destinatarios de la escolarización universal se han convertido en sus principales promotores. Los adolescentes, y sobre todo las adolescentes, ya no están dispuestos a quedarse de brazos cruzados mientras se les niega el acceso a oportunidades educativas; por ello, han lanzado una de las mayores campañas de lucha por los derechos civiles de nuestro tiempo.…  Seguir leyendo »

El azúcar es dulce, pero la ética de su producción es cualquier cosa menos atractiva. Un reciente informe, “Sugar Rush” (“La carrera en pos del azúcar”),  hecho público por Oxfam Internacional, como parte de su campaña “Behind the Brands” (“Detrás de las marcas”), ha mostrado que nuestra utilización del azúcar nos compromete con apropiaciones de tierras que violan los derechos de algunas de las comunidades más pobres del mundo. Unos consumidores mejor informados y más éticos podrían cambiar esa situación.

Estamos programados genéticamente para que nos gusten los dulces y, cuando las personas mejoran de situación económica, consumen más azúcar. El aumento consiguiente de los precios del azúcar ha inducido a los productores a buscar más tierras  en las que cultivar la caña de azúcar.…  Seguir leyendo »

Los productos orgánicos -desde los alimentos hasta las panaceas para el cuidado de la piel y los cigarrillos- están muy en boga. Supuestamente, sólo el mercado global de alimentos orgánicos hoy supera los 60.000 millones de dólares anuales. La Comisión Europea parece compartir las opiniones de los devotos orgánicos: su visión oficial de la agricultura y los alimentos orgánicos es «Si es bueno para la naturaleza, es bueno para usted». Pero no existen pruebas persuasivas de ninguna de las dos cosas.

Un meta-análisis de datos realizado en 2012 a partir de 240 estudios concluyó que las frutas y las verduras orgánicas, en promedio, no eran más nutritivas que sus pares convencionales más económicas; tampoco tenían menos probabilidades de estar contaminadas por bacterias patógenas como la E.…  Seguir leyendo »