Martes, 12 de noviembre de 2013

Even as the Geneva talks on Iran’s nuclear program were underway, Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu publicly rejected the deal diplomats were working to achieve. It would be, he said, the «deal of the century» for Iran but «a very bad deal» for other countries.

An agreement did not come out of last week’s talks. But when the participants resume negotiations later this month, they should keep one thing in mind: Not all Israelis are as alarmed about a potential deal as Netanyahu. Indeed, some see potential for a final nuclear deal that would protect Israeli security while allowing for limited enrichment activity in Iran.…  Seguir leyendo »

The prospect of Ukraine signing an association agreement with the European Union in late November at the Vilnius, Lithuania, summit is gaining greater interest, particularly as a result of the political tensions surrounding the issue.

The EU has set a number of conditions regarding Ukraine’s signing of an agreement, including the ending of selective justice, which refers to the release of former Prime Minister Yulia Tymoshenko. She was arrested in 2011 for her alleged abuse of power in signing what Ukrainian authorities claim to be an unfavorable energy deal with Russia in 2009. Her incarceration, however, is widely viewed as a political act undertaken by President Viktor Yanukovych against a political opponent.…  Seguir leyendo »

Secretary of State John Kerry’s recent visit to Cairo and his seeming endorsement of the military rulers there have drawn withering criticism from across the political spectrum. Neoconservatives and liberal interventionists have blasted the White House for its failure to stand up for democratic principles and for the lack of clarity in its policy toward Egypt.

The United States government has succeeded in alienating just about every element in Egypt’s political constellation: Islamists, liberals, the military and much of Egypt’s public, too. This is no easy feat.

There’s no doubt that American policy toward Egypt and the political turbulence in the Middle East has lacked direction.…  Seguir leyendo »

Last week, the Congolese Army defeated the rebel group, M23, with the help of United Nations forces and Tanzanian and South African troops.

Many observers seem to believe that this victory promises to bring an end to the intractable conflict in the Democratic Republic of Congo. Yet foreign intervention to help President Joseph Kabila secure a military victory against his opponents is treating the symptom but not the disease that ails Congo.

The M23 is a manifestation of a deeper crisis. The Congolese government lacks the rudimentary security and administrative infrastructure to ensure law and order, let alone providing public goods and services like roads, schools, hospitals, electricity and water.…  Seguir leyendo »

The brutality of the crime would be shocking anywhere: the gunman walked up to three young men, all members of Golden Dawn, on a busy neighborhood sidewalk and fired 12 bullets in seven seconds, finishing off two victims with bullets to the head and leaving the third seriously wounded before escaping on a motorcycle driven by an accomplice.

It is hard to imagine many other countries — especially mature Western democracies — where the murder of two rank-and-file members of a relatively small political party could raise serious fears of political instability and national division. Yet this is how precarious things have become in Greece, as the country labors through its sixth year of recession and the third year of an economic recovery program that is long on austerity and short on growth.…  Seguir leyendo »

Desde que el Tribunal de Estrasburgo derogó la doctrina Parot, casi todos los viernes se escenifica en España la palmaria demostración de nuestro craso error. El pasado 8 de noviembre, la Audiencia Nacional decidió, por exigua mayoría, excarcelar a nueve etarras, a nueve asesinos múltiples cuya sola presencia en la calle asquea tanto como asusta.

Con Zapatero en el gobierno comenzó el proceso y con Rajoy continúa, lo cual nos corrobora que este bipartidismo restauracional y canovasagasista discute en el escenario mientras se abraza entre bambalinas.

El gran error del anterior ejecutivo socialista fue apostar por la integración de ETA en el sistema sin haber exigido, previamente, su disolución.…  Seguir leyendo »

Acaso la iniciativa de mayor enjundia que, en el ámbito educativo-cultural protagonizó el centro-derecha español en nuestra democracia, fue la que impulsó el primer gobierno de Aznar en defensa de las humanidades. Muchos profesores y gentes de la academia habían denunciado el creciente deterioro de la formación humanística de nuestros escolares. Unamuno había dicho que la cultura de un país es lo que se aprendía en el bachillerato. En el modelo de la llamada «educación liberal», fraguado a lo largo de la civilización europea, las humanidades constituían un pilar fundamental de las enseñanzas. Cumplían dos funciones: asumir la herencia cultural de la que somos deudores y nos permite estar «a la altura de los tiempos» y despertar un pensamiento crítico y personal que nos permite ejercer la libertad.…  Seguir leyendo »

Ante todo, debo indicar que soy gran admirador de la obra de Santiago Muñoz Machado, tanto en su faceta de administrativista como en la de experto en políticas públicas. He leído su artículo El archivador de las reformas, firmado en nombre del Círculo Cívico de Opinión, publicado en la edición impresa de El País del día 4 de julio de 2013 (página 29), y no puedo por menos de suscribir la gran mayoría de las opiniones que expone. Y no digo “la totalidad” porque, a mi modesto entender, se echa a faltar algo que complemente lo que se dice, o, si se prefiere llamarlo así, una propuesta de soluciones.…  Seguir leyendo »

Salvo que estemos todos prevenidos y tengamos las ideas bien estructuradas, la facilidad y la frivolidad con las que se cruzan argumentos fraudulentos desde hace 30 años entre autonomías cuando se trata de abordar el complejo asunto de la financiación, puede llevar a que algunos en España pierdan la perspectiva mínima necesaria para un diagnóstico sensato y con sentido constitucional, de Estado, de nación y de país. Un diagnóstico sobre el que hoy, si me permiten, quisiera reflexionar.

Se trata de ser serios y despolitizar el dinero de todos los españoles. Y de recordar que la solidaridad entre regiones en nuestro país no es una función ejercida por los territorios entre sí, sino que corresponde al Estado que no se primen a unos sobre otros, porque es el responsable de garantizar que un ciudadano pueda recibir como español un mismo nivel de servicios fundamentales en cualquier región de España.…  Seguir leyendo »

Mi admirado Fernando Savater ha publicado recientemente en este diario unas reflexiones, Fuera del área, a propósito de la reciente sentencia del Tribunal Europeo de Derechos Humanos sobre la doctrina Parot. En ellas aporta unos argumentos dignos de análisis. Me propongo opinar sobre algunos de los más relevantes.

Sostiene Savater que los beneficios penitenciarios no deben operar de la misma manera en asesinos condenados a miles de años que en aquellos cuya condena no llega tan lejos. Hay que precisar que nadie es condenado a miles de años, sino a un máximo, hoy en día, de 40 años. El Derecho Penal, sensatamente, supone que los asesinos no van a vivir más allá de lo normal.…  Seguir leyendo »

Uno de los libros más influyentes sobre desarrollo económico lleva por título La carga del hombre blanco: Por qué los esfuerzos de Occidente por ayudar a los demás han hecho tanto daño y tan poco bien.Su autor, William Easterly, ataca los Grandes Planes (estén diseñados por malévolos poderes coloniales o por benévolos organismos internacionales y ONG) que los países occidentales hemos intentado imponer a los países más desfavorecidos… sin éxito alguno. Escribir hasta el último detalle un plan de reforma política ambiciosa en una mesa de trabajo es un ejercicio fútil, porque los caprichosos vientos de la realidad suelen hacer volar los papeles.…  Seguir leyendo »

Hay películas que trascienden los perfiles estéticos del séptimo arte para adentrarse en la complejidad del alma humana, en una labor de introspección personal no exenta de la atención al orteguiano entorno. Esto sucede con El «Mayordomo» («The Butler»), el último trabajo de Lee Daniels, donde sobresale la interpretación de Forest Whitaker en el papel del afroamericano mayordomo jefe de la Casa Blanca (Eugene Allen, Cecil Gaines) quién, desde su privilegiado observatorio, narra sus peripecias personales –su azarada pero irrenunciable vida con su mujer, interpretada por una soberbia Oprah Winfrey–, al hilo de los acontecimientos políticos de los últimos setenta años de la historia norteamericana.…  Seguir leyendo »

Entre las circunstancias que orientan, impulsan o limitan nuestra conducta y nuestros actos, se encuentra el clima. Aunque éste a veces suele desdeñarse por los viejos arbitrismos, por definición irresponsables, es un factor decisivo en su doble sentido, el físico y el político, no menos relevante. En su primera acepción, se entiende por clima, en palabras de un científico tan reconocido como Pascal Acot, «el conjunto de estados atmosféricos (temperatura, vientos, precipitaciones, días de sol y humedad, entre otros) en un lugar determinado o en todo el globo, y durante un periodo de tiempo». Con estos parámetros, nos dice el mismo autor, el clima alienta y «anima la historia».…  Seguir leyendo »

El cierre del gobierno de los EE.UU. ocurrido el mes pasado – que fue el resultado de un enfrentamiento partidista en las negociaciones presupuestarias del Congreso – se constituye en el epítome de la polarización que prevalece en los debates modernos sobre política económica.

En una esquina, el séquito de seguidores de John Maynard Keynes sostiene que la intervención del gobierno puede ayudar a que cualquier economía cree su propia manera de salir de una crisis, al estimular la demanda agregada y, como consecuencia de dicho estímulo, aumentar su tasa de empleo. El gobierno de un país, según lo que los keynesianos sostienen, tiene la capacidad – y la responsabilidad – de resolver muchos, si no todos, sus problemas económicos.…  Seguir leyendo »

Este año el protagonismo de las mujeres ha sido dramático en los medios de comunicación porque las hemos visto agredidas en las manifestaciones, violadas en Egipto, Libia y Siria y asesinadas en España, víctimas de la violencia machista. Por ello, reconforta ver reconocidas y recompensadas a la joven pakistaní Malala Yousafzai, que ha obtenido el premio Sajarov 2013 a la libertad de expresión, y la canadiense Alice Mumro, a la que han concedido el Nobel de Literatura, y, recientemente, la escritora mallorquina Carme Riera, por su entrada en la Real Academia Española.

Alice Mumro es una genial escritora de relatos cortos.…  Seguir leyendo »

« Le traité : tout le traité, mais rien que le traité. » Depuis la fin du régime du chah, les gouvernants se succèdent en Iran mais le discours fondamental demeure : « Nous avons signé le traité de non-prolifération nucléaire (TNP). Il marque notre volonté d’accéder pleinement aux bénéfices du nucléaire civil et nous interdit de fabriquer des armes nucléaires. Ce traité nous le respectons mais vous n’avez pas le droit de nous imposer des restrictions qui ne sont pas prévues par le traité. »

Beaucoup de faits peuvent être reprochés aux Iraniens. A l’époque de l’imam Khomeyni, ils ont interné les diplomates américains en poste à Téhéran, au mépris de toutes les règles du droit international.…  Seguir leyendo »

Las economías emergentes se enfrentan a importantes incertidumbres y a graves riesgos a la baja. Una de las principales fuentes de inestabilidad es la reversión de la política monetaria expansiva de la Reserva Federal de los EE.UU. que se avecina – la posibilidad de que dicha reversión ocurra está generando volatilidad en los mercados financieros mundiales y amenaza con desestabilizar el crecimiento de las economías emergentes.

La Fed ha señalado que su tasa para fondos federales se mantendrá cerca del 0%, por lo menos mientras el desempleo se encuentre por encima el 6,5% y las expectativas de inflación permanezcan bien ancladas.…  Seguir leyendo »

América Latina está llegando al final de un ciclo extraordinario de crecimiento que ha transformado gran parte del continente, especialmente a los países exportadores de materias primas. Pero a medida que el auge se disipa, se hace más evidente una profunda y debilitante deficiencia: los inadecuados sistemas educativos de la región. Esta deficiencia socava las perspectivas económicas del continente a largo plazo, la estabilidad social, la lucha contra la pobreza y la exclusión social.

Estas advertencias han sido oscurecidas en los últimos años por titulares que destacaban las elevadas cifras de crecimiento del PBI. Desde 2004 a 2011 la región casi duplicó su tasa de crecimiento promedio de largo plazo.…  Seguir leyendo »

Los debates sobre el futuro de la educación superior en el mundo comienzan a ser escenario de una simetría sorprendente. Por un lado, aumenta la preocupación respecto de que Estados Unidos y muchos países europeos no estén preparando suficientes graduados universitarios en los campos que impulsarán la “economía del conocimiento” en el siglo XXI, por ejemplo la ingeniería y la tecnología de la información. Este temor ha llevado a circunscribir el concepto de educación a la adquisición de habilidades prácticas.

Por otro lado, en algunos lugares de Asia se teme que los jóvenes con alta capacitación técnica que se integren a la fuerza laboral carezcan de experiencia suficiente en el ámbito del “pensamiento creativo”.…  Seguir leyendo »

“Japón ha regresado”, declaró el primer ministro japonés, Shinzo Abe durante una visita a Washington, DC, en los primeros meses de este año. Si bien Japón puede estar avanzando en la dirección correcta después de dos décadas de estancamiento, todavía hay mucho por hacer para asegurar el futuro de largo plazo del país.

En julio, el Partido Liberal Democrático (PLD) ganó el control de las dos cámaras del Parlamento –una rotunda victoria electoral que se traduce en el mandato político más fuerte que cualquier dirigente japonés haya obtenido en muchos años. En consecuencia, parece probable que Abe permanezca en el poder más tiempo que sus predecesores ineficaces, que no duraron más de un año.…  Seguir leyendo »