Jueves, 14 de noviembre de 2013

France has long established itself as the guardian of the Nuclear Nonproliferation Treaty and its disarmament mandates. A republic capable of much cynicism, France has nonetheless defended the integrity of the treaty and protected its much battered norms. This was the case last week in Geneva when France resisted an agreement with Iran that it deemed insufficiently robust.

For now, Washington has conceded to Paris, provoking a chorus of criticism from those who seek an accord at any price. Contrary to the critics’ claims, the United States’ greatest diplomatic successes have come about when it proved sensitive to the concerns of its allies and not just the imperatives of its adversaries.…  Seguir leyendo »

In the wake of the devastating Typhoon Haiyan, international aid is flowing to the Philippines. The United Nations released $25 million from an emergency fund and the United States pledged $20 million in immediate relief. But, for the moment at least, precious little assistance is coming from the region’s behemoth. The Chinese authorities announced a paltry $100,000 in humanitarian aid (along with another $100,000 via the Red Cross Society of China). Beijing’s cold shoulder fits with a broader diplomatic isolation of Manila, which China has shepherded. In recent months, China’s foreign minister has met with all 10 counterparts from the Association of Southeast Asian Nation (ASEAN) member-states — except the Philippines.…  Seguir leyendo »

Over 20 years after the Cold War, America’s nuclear arsenal remains bloated. True, it now deploys only about 1,600 strategic nuclear weapons — down from 12,000 in 1990 — and the Obama administration has proposed to cut the number to as few as 1,000 if Russia agrees.

Still, while America’s nuclear arsenal is useful to deter attacks on the United States and its allies, it is much larger than necessary.

So what is holding the United States back? Recent improvements in missile technology and international politics allow deeper reductions. The real problem is Washington’s outdated nuclear strategy, and the internal Pentagon politics that drives it.…  Seguir leyendo »

Twelve years ago this week, the Taliban regime retreated from Kabul. Children were finally free to fly kites, women emerged from behind their burqas and girls could again dream of going to school. Women and girls have made hard-won advancements. Afghan women have seats in parliament, run businesses and even serve as police officers and park rangers.

In its treatment of women, the Taliban was one of the most brutal regimes the world has ever known. That legacy lingers in even the most basic aspects of life.

For girls and women, something as seemingly simple as attending school requires great bravery.…  Seguir leyendo »

Had France not balked, the P5+1 group of world powers might have allowed Iran to get its foot in the door of the nuclear-armed clubhouse.

“One wants a deal,” French Foreign Minister Laurent Fabius said Sunday in Geneva as the latest round of negotiations over Iran’s illicit nuclear program broke up, “but not a sucker’s deal.”

Indeed, that’s exactly what the Islamic Republic has been playing the world powers as — suckers — for years and years as it seeks to buy time to develop nuclear weapons and force the West to accept its nuclear status as a fait accompli.

Iran’s latest bait-and-switch ploy began earlier this year as the regime’s supreme leader, Ayatollah Ali Khamenei, and his ruling cadre of mullahs changed tactics to buy the precious time needed to complete their goal of becoming the undisputed power in the region.…  Seguir leyendo »

Hace algunos años me contaron una anécdota sobre dos directores de orquesta, uno ruso y otro inglés. El primero alardeaba de su falta de antisemitismo explicando que tenía un gran número de judíos entre sus músicos. El segundo le escuchaba pacientemente. Al final el ruso le preguntó: «¿Y usted, cuantos músicos judíos tiene en su orquesta?». El inglés le contestó: «No lo sé».

Como nos recuerdan los psicólogos sociales, establecer categorías de seres humanos (negros y blancos, judíos y gentiles, rojos y azules, catalanes y españoles) es el primer paso para empezar a discriminarlos, resaltando lo que es distinto y difuminando lo que es común.…  Seguir leyendo »

En años recientes, América Latina ha sido el escenario de dos grandes expansiones: la económico-social y la delictiva. Pese a los avances en crecimiento y las mejoras en salud, educación y reducción de pobreza y desigualdad, la región se ha tornado la más insegura del mundo.

Mientras los índices de homicidio disminuyen en otras regiones, el problema ha aumentado en América Latina, registrándose más de un millón de asesinatos entre 2000-2010. En 11 de 18 países, las tasas de homicidios superan la clasificación de “nivel epidémico”, con más de 10 homicidios por cada 100.000 habitantes. En tanto, el robo se ha triplicado en los últimos 25 años, convirtiéndose en el delito que más afecta a los latinoamericanos.…  Seguir leyendo »

Un reciente estudio de la Comisión Europea muestra que, en promedio, las mujeres cobran pensiones de un importe inferior en un 39% al que perciben los hombres. En el caso español, este diferencial es algo menor, del 34%. Se considera que los motivos de esta diferencia, el gender gap, o brecha de género, se concretan en tres aspectos: las mujeres participan menos en el mercado de trabajo, a lo largo del año trabajan menos horas y a lo largo de la vida laboral, menos años, y por último, perciben salarios inferiores. Parece comprensible que, si estos tres factores se dan, la pensión final sea inferior, pero más allá de preguntarnos si se deben dar, si las condiciones a lo largo de la vida laboral se equiparasen debería colegirse que esa brecha tendería a cero.…  Seguir leyendo »

Decía Ranke, creo recordar, que el objeto de la investigación histórica es llegar a conocer los hechos tal como fueron. Ya sabemos que eso es, en su literalidad, imposible: pero el trabajo del historiador consiste en acercarse el máximo y además colocar los hechos en un contexto que permita entender lo que realmente pasó.

El artículo de Gabriel Tortella sobre el nacionalismo catalán de octubre de 2013 ha tenido una algo airada respuesta de Joaquim Albareda y Borja de Riquer en la que los segundos en algunos asuntos dicen cosas razonables, pero en general es difícil que convenzan a nadie que no sea nacionalista.…  Seguir leyendo »

El pacto por la sanidad es una idea antigua y recurrente: un acuerdo de los partidos políticos, al menos de los mayoritarios, que eleve la sanidad pública a asunto de Estado, restaure la cohesión del sistema y establezca unas relaciones coordinadas entre los 17 servicios de salud autonómicos que hoy, divorciados y cada uno ensimismado en su territorio y su población (donde están los posibles votos), han politizado e invertebrado el sistema nacional de salud y originado inadmisibles desigualdades regionales en la asistencia y en la salud de los españoles. Esta aspiración al pacto sanitario, animada y aplaudida por no pocos profesionales y políticos, tendría como razón y precedente el Pacto de Toledo: si los dos primeros partidos convinieron sensatamente en excluir de las rivalidades políticas y enfrentamientos electorales el sistema de pensiones y cuidar de su solvencia financiera, ¿por qué no pueden proceder de igual modo con la asistencia sanitaria pública, otro sistema básico de protección social?…  Seguir leyendo »

Las políticas actuales para combatir el cambio climático cuestan mucho más que los beneficios que producen. Por desgracia, las malas opciones elegidas a menudo hacen que esas políticas sean todavía menos rentables.

Consideremos la política 20-20 de la Unión Europea, que tiene como meta para 2020 reducir 20% las emisiones de CO2 con respecto a los niveles de los años noventa. Es importante analizar este enfoque, no solo porque la UE está emprendiendo la  política climática más importante y más amplia de todo el mundo, sino también porque otras políticas sobre el clima tienen fallas semejantes.

La manera más eficaz en términos de costo de alcanzar la meta de reducción de 20% sería con la operación de un mercado único del carbono de la UE, que le costaría a esta organización alrededor de 96 mil millones de dólares anuales para 2020.…  Seguir leyendo »

Según la Organización Mundial de la Salud, la depresión afecta a unos 350 millones de personas en todo el mundo, lo que la convierte en una de las enfermedades psiquiátricas más prevalentes. Pero sólo la mitad aproximadamente de las personas que toman antidepresivos responden a ellos, y aquellas personas que sí lo hacen tal vez tengan que esperar varias semanas o inclusive meses antes de experimentar algún alivio -una falencia crítica para la gente con un riesgo inmediato de suicidio-. En consecuencia, se necesitan con urgencia antidepresivos de acción rápida.

La ketamina -una droga principalmente utilizada como anestésico en medicina veterinaria y como anestésico y analgésico en los hospitales durante procesos quirúrgicos u otros procedimientos dolorosos- hoy es la estrella en ascenso de la investigación sobre la depresión.…  Seguir leyendo »

A principios de noviembre, el gobierno ruso dio a conocer su última previsión macroeconómica. No debe de haber sido una decisión fácil: mientras que el presidente Vladimir Putin y su gobierno hicieron campaña en 2012 con la promesa de que la economía rusa crecería entre 5% y 6% por año durante su mandato de seis años, ahora se espera que la tasa de crecimiento apenas promedie el 2,8% de 2013 a 2020.

El ministro de Desarrollo Económico, Alexei Ulyukaev, explícitamente admitió que alcanzar los objetivos planteados por Putin “llevará más tiempo”. En algunos casos, eso significa mucho más tiempo. Por ejemplo, en mayo de 2012, Putin prometió aumentar la productividad laboral de Rusia en un 50% para 2018; la perspectiva actual no prevé este desenlace ni siquiera en 2025.…  Seguir leyendo »

En los últimos días, el representante alemán en el consejo directivo del Banco Central Europeo ha expresado su fuerte desacuerdo con la decisión tomada por el BCE el 7 de noviembre para reducir su tasa de interés de referencia. Ahora la Comisión Europea ha abierto una investigación para decidir si el enorme superávit en la cuenta corriente de Alemania es causa de daños económicos a la Unión Europea y otros lugares. Esta investigación y la crítica del modelo alemán de crecimiento basado en las exportaciones han despertado indignación en Alemania. ¿Se está convirtiendo Alemania en el chivo expiatorio de los problemas europeos, o está realmente desacompasada respecto de la UE y la economía mundial?…  Seguir leyendo »

El embajador británico en París elogió a Marcel Proust haciendo gala de ese realismo socarrón tan inglés, tan finamente puñetero: «Es el hombre más notable que he conocido en mi vida. ¡Cena con el abrigo puesto!».

Cierto. El Proust crepuscular, que navegaba como un paquebote de otra época por los salones del Ritz o del gran hotel de la plaza Vendôme, debía de constituir una aparición impactante. Un dandi espectral emerge a paso cansino, algo torpón. A las puertas del verano, se abriga todavía con su gabán forrado de pelo de nutria. El mismo abrigo que por las noches ejerce de última colcha en el lecho de latón de su piso de la rue Hamelin; allá, en la celebérrima habitación aislada por láminas de corcho, donde escribirá, contra todo pronóstico, uno de los diez monumentos literarios de la humanidad.…  Seguir leyendo »

Hace quinientos años España abrió el camino de la primera globalización de la Historia. Una afirmación tan rotunda puede ser cuestionable, más aún cuando los historiadores alertan de los excesos de las simplificaciones y de la imprudencia de querer encerrar un acontecimiento en una sentencia, carente de matices y de un análisis riguroso. Aun así, asumimos la crítica y el riesgo de banalización para hacer llegar en un titular la trascendencia de un hecho que todavía hoy pasa inadvertido. El 25 de septiembre de 1513, Vasco Núñez de Balboa descubría el mar del Sur, rebautizado por Magallanes como océano Pacífico.

Este hecho desencadenó un movimiento abierto y decidido de instituciones, marinos, comerciantes, científicos y religiosos españoles para explorar y determinar con precisión la configuración del nuevo océano, para precisar la magnitud del planeta y abrir vías de comunicación que tejieron, en definitiva, una red mundial –inédita hasta entonces– de interrelaciones económicas, sociales, culturales y políticas.…  Seguir leyendo »

Las recientes revelaciones sobre la Agencia Nacional de Seguridad (NSA) acerca de las escuchas a políticos destacados, como a la canciller Merkel y a líderes de otros países (aliados de EE.UU.), han causado una gran indignación y siguen presentes de modo prominente en los medios de comunicación en varios países. Sin duda, la cuestión ha dañado la reputación de EE.UU., sobre todo en un país como Alemania. No tanto en el Reino Unido, que colaboró con Washington, y menos en Francia, donde prevaleció un enfoque más cínico (“todo el mundo lo hace, la diferencia es que los estadounidenses lo hacen a mucha mayor escala”).…  Seguir leyendo »

Gráfico 2. Contribución al crecimiento mundial de los países avanzados y emergentes, 1980-2018

Tema: Las negociaciones comerciales entre la UE y EEUU están más motivadas por consideraciones geopolíticas que económicas.

Resumen: Cerrar un acuerdo ambicioso de comercio e inversiones podría suponer para la UE y EEUU tanto un impulso a su crecimiento económico como una recuperación de su liderazgo económico y geopolítico, que está cada vez más cuestionado por el auge de las potencias emergentes. Pero el camino no será fácil. No sólo habrá que vencer obstáculos internos, vinculados a los intereses proteccionistas a ambos lados del Atlántico, sino también convencer a los países emergentes a que acepten los estándares regulatorios acordados por la UE y EEUU, algo que en absoluto está asegurado.…  Seguir leyendo »