Viernes, 15 de noviembre de 2013

Egyptian women were at the heart of the revolution that toppled president Hosni Mubarak. Their contribution ranged from work in the labour movement to a female journalist breaking taboos by suing the government for harassment. They walked shoulder to shoulder with men as the Egyptian population demanded the fall of the regime, as did the people of Tunisia, Libya and Yemen. Yet nearly three years later, a poll from the Thomson Reuters Foundation has declared Egypt the worst country for women in the Arab world. So, did the Arab spring lead to a regression of women's rights in the region – and particularly in Egypt, as the report suggests?…  Seguir leyendo »

El 12 de noviembre, la Tercera Sesión Plenaria del 18.° Comité Central del Partido Comunista Chino (PCC) anunció un importante giro hacia políticas con orientación de mercado: liberalización de las tasas de interés y la moneda, reforma de los bancos y las empresas estatales, un régimen de propiedad más claro para los habitantes rurales y una mejor situación para los migrantes urbanos.

Detrás de esta decisión histórica hubo una crisis potencial. El éxito de China fue impulsado por exportaciones baratas basadas en mano de obra barata, infraestructura construida por empresas estatales con financiamiento bancario de bajo costo y presupuestos gubernamentales financiados por la venta de tierras.…  Seguir leyendo »

Since the global banking crisis in 2007, commentators across the political spectrum have confidently predicted not only the imminent collapse of the euro, but sooner or later an unavoidable implosion of the European Union itself. None of this has come to pass. But the European project, launched after the devastation of the second world war, faces the most serious threat in its history. That threat was chillingly prefigured this week by the launch of a pan-European alliance of far-right parties, led by the French National Front and the Dutch Freedom party headed by Geert Wilders, vowing to slay "the monster in Brussels".…  Seguir leyendo »

Juzgar y culpabilizar al otro debe ser un sentimiento ancestral. Hacerlo sistemáticamente revela ciertas carencias de autojuicio del individuo, mucho más próximas al qué pueden hacer los demás por mí que a su antítesis: qué puedo hacer yo en el seno de una colectividad para mejorar a ésta. Este innato sentimiento de culpabilizar al otro de lo que a mí me acontece, se incrementa exponencialmente cuando de gobernantes, gestores y de prestadores de los servicios públicos hablamos, llegándose incluso a la criminalización y encausamiento de personas individuales en aras de colmar esa necesidad de reparación o indemnización por hechos, eventos o sucesos, que –con frecuencia– pueden ser imprevisibles o ingobernables.…  Seguir leyendo »

Decía Carlos Fuentes: "Yo creo que no existe el Atlántico", capturando dentro de esa imaginativa idea la estrecha cercanía que él veía entre ambas orillas de la relación iberoamericana. Más allá del atractivo ejercicio retórico, la prosa de los mapas señala la existencia de un océano al que hay que contemplar con agudeza para entender que quedan muchos puentes por edificar para acercar a la comunidad iberoamericana. Y sobre ellos todo aquello que compartimos, pero sobre todo, todo aquello que nos hace diferentes, diversos, que nos puede enriquecer, y que debe ser lo que nos mueva a buscar espacios de colaboración y entendimiento que aún no se han sabido explorar.…  Seguir leyendo »

Quo vadis oeconomus? En unos años, cualquier alumno de Economía podrá traducir esta frase al castellano, pero muchos quizá necesiten un curso de iniciación a las matemáticas. De hecho, si prosperan las últimas enmiendas a la Ley Orgánica para la Mejora de la Calidad Educativa (LOMCE), los futuros alumnos de Economía podrán llegar a la universidad sin haber cursado ninguna asignatura de Matemáticas en el Bachillerato.

Las enmiendas a la LOMCE unifican los actuales Bachilleratos de Humanidades y Ciencias Sociales (CC SS) e implican que las dos asignaturas de Latín, troncales hasta ahora en el de Humanidades, serían obligatorias para todos los alumnos del nuevo Bachillerato.…  Seguir leyendo »

El PSOE celebró el pasado fin de semana una conferencia política que pretendía fijar “un nuevo proyecto para la España de la próxima década”. Fuimos pocos los que rechazamos algún bloque de la ponencia final respaldada por un 98% (resultado más valioso que el “sí” por aclamación que se planteó inicialmente). Varias personas se interesaron por mis razones: intentaré proporcionar una lectura útil para el futuro del partido y la política española.

De los cuatro bloques de la ponencia respaldé Unión Europea y reformas políticas y Modelo de partido: aunque defendí algunas medidas que no se recogieron (primarias para todos los cargos, no solo los cabezas de lista; renunciar a privilegios como los regímenes especiales de pensiones asociados a ciertos cargos), considero que se definió un conjunto exigente pero realizable de compromisos que mejorarán sensiblemente el juego democrático.…  Seguir leyendo »

El general Fernando Matthei, otrora comandante en jefe de la Fuerza Aérea de Chile, habrá de despertarse el domingo 17 de noviembre anticipando un día excepcional, donde tendrá la oportunidad única de votar por su propia hija Evelyn como candidata a la Presidencia. Un día en que espera que no le ronden resquemores y fantasmas.

Falta que le hace a Evelyn Matthei, que representa a la Alianza derechista que actualmente gobierna Chile, el sufragio de su padre, ya que parece asegurada su contundente derrota a manos de la expresidenta Michelle Bachelet, un resultado desdoroso que puede suscitar una crisis letal en la derecha chilena.…  Seguir leyendo »

Desde el descubrimiento de América, la organización de los territorios conquistados por la Corona española tuvo en la ciudad su instrumento fundamental. Más allá del fragor de las batallas, o la exitosa conquista de ricos y poblados imperios como los de Aztecas e Incas, la colonización hispánica tuvo en la fundación de urbes, pueblos y aldeas la única posibilidad concebible de vida civilizada. En este sentido, la equivalencia entre imperio y vida urbana constituyó un elemento crucial del mundo atlántico español. Semejante constatación resulta igualmente válida para el territorio de los actuales Estados Unidos, en la medida en que más de la mitad de su geografía actual (un 54% en 1800) formó parte de él.…  Seguir leyendo »

Tradicionalmente, la política exterior de España se enfocaba hacia tres ejes fundamentales: Europa, el Mediterráneo e Iberoamérica. Por proximidad y por historia. Hoy, la realidad nos obliga a mirar, además, hacia otros horizontes. Por supuesto, hacia Asia y las cuencas del Pacífico y del Índico, donde se sitúa, sin duda, el nuevo centro de gravedad del planeta, pero también hacia América del Norte o, por primera vez en nuestra historia, más allá de Guinea Ecuatorial, hacia el África subsahariana

Pero ese nuevo escenario geoestratégico no implica pérdida de atención hacia los ejes tradicionales. Por supuesto, Europa, sumida en una crisis más institucional y política que económica (de hecho, la crisis del euro es una crisis derivada de una ineficaz e insuficiente gobernanza), pero que es esencial para nuestro país.…  Seguir leyendo »

Al caldearse la temperatura política en la India, donde este mes se celebrarán elecciones a las asambleas de cinco estados y para el próximo mes de abril están previstas unas elecciones generales, sería de esperar que los dirigentes indios estuvieran debatiendo sobre visiones del futuro. En cambio, llevan semanas inmersos en una trifulca sobre el pasado.

El principal dirigente de la oposición, Narendra Modi, del Partido Bharatiya Janata (BJP), ha adoptado la agresiva iniciativa de reivindicar el legado de uno de los más respetados fundadores de la India, Sardar Vallabhbhai Patel, quien, como Modi, era originario de Gujarat, donde éste es ahora Ministro Principal, y fue un nacionalista resuelto, un dirigente principal de la lucha por la independencia y un lugarteniente de Mahatma Gandhi.…  Seguir leyendo »

De joven soñaba con ser médico. Nací en Indonesia a comienzos de los años 50, cuando la mayoría de las familias de mi país carecían de acceso a la atención de salud, por lo que miles de niños morían cada año a causa de enfermedades prevenibles como el sarampión, la polio y la malaria.

Sin embargo, los avances revolucionarios en medicina comenzaron a cambiar la situación y los médicos indonesios eran recibidos como héroes. Yo también quería serlo, así es que estudié intensamente para entrar a la escuela de medicina.

Sin embargo, mis planes cambiaron cuando mi padre cayó enfermo. Era un hombre muy trabajador que hacía bicitaxis en Surabaya, y abandoné la universidad cuando él ya no pudo seguir manteniendo a la familia.…  Seguir leyendo »

Cuando se establecieron las instituciones de las Naciones Unidas y Bretton Woods tras la Segunda Guerra Mundial, hace casi siete décadas, el poder económico y político estaba concentrado en manos de unos pocos países «victoriosos»; lograr consensos sobre cómo restaurar el orden internacional era entonces relativamente fácil. Pero, desde entonces, la gobernanza global se ha tornado cada vez más confusa e obstaculizando los avances en áreas que afectan a todo el mundo.

No solo son más de 190 los países que actualmente forman parte de la ONU; también han proliferado instituciones internacionales con financiamiento público y ni siquiera se ha cerrado una sola institución multilateral desde la Segunda Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

Gráfico 4. Refinerías de petróleo en España

Resumen[1]

Tras el pico de precios en el verano de 2008, el petróleo se encuentra en una meseta en torno a 110 dólares/barril en los últimos años. Seguramente la oferta mundial de petróleo aumentará en el futuro debido a fuentes no convencionales (como arenas bituminosas y shale oil), pero también es verdad que la demanda mundial está destinada a crecer debido al tirón de los emergentes. Por este motivo, con ser elevados en la actualidad, no hay que descartar precios más altos en los años por venir, sobre todo si interviene alguna crisis internacional con repercusión sobre este recurso.…  Seguir leyendo »

"No sé si los criminales organizados pueden hacerle algo al Papa. Pero ciertamente lo están considerando".

Estas palabras, pronunciadas en una entrevista reciente por un fiscal italiano que trabaja en contra de la Mafia, no justifican del todo los alarmantes titulares que suscitaron alrededor del mundo, pero al mismo tiempo, sería precipitado desecharlas del todo.

El nuevo Papa representa una seria amenaza a algunos intereses criminales establecidos, en un momento crítico en la extensa historia de la relación de la Mafia con el catolicismo; un pasado marcado tanto por intimidad como violencia.

El problema de la Mafia italiana es tan antiguo como el estado italiano.…  Seguir leyendo »

"¡Ay!" es lo que la mayoría de nosotros piensa cuando se le vienen a la cabeza las medusas. Pican. Son viscosas y no tienen cerebro. Entonces, ¿quién hubiera creído que la modesta medusa pudiera salir de las sombras y surgir como un destructor de la pesca y los ecosistemas e incluso como una amenaza a los pingüinos y ballenas?

A lo lejos, en la Antártida -la última reserva natural virgen, algunos podrían decir- el equilibrio está cambiando de krill a medusas. En esta dura tierra, prácticamente todo lo que es más grande que un krill come krill: ballenas, aves marinas, peces y pingüinos.…  Seguir leyendo »

At the U.N. climate negotiations in Warsaw on Monday, the lead Philippine delegate, Yeb Sano, made an emotional plea: "Typhoons such as Haiyan and its impacts represent a sobering reminder to the international community that we cannot afford to procrastinate on climate action."

But was Sano's statement consistent with the science? Most of the scientists who have been asked that question in recent days have replied with dutiful statements that sound like "no." No single event can be attributed to climate change. No trends can yet be clearly detected — above the noise of natural variability — to indicate the increases in tropical cyclone intensity that we expect global warming to bring.…  Seguir leyendo »

The immediate aftermath of a natural disaster, such as the typhoon that devastated part of the Philippines on Nov. 8, can bring out the best in the global community. Already we are seeing the world’s governments and citizens responding generously to appeals for aid, reaffirming our shared humanity.

The challenge is to ensure that this generosity reaches the people who desperately need it. Relief and reconstruction efforts in the Philippines have much to learn from previous mega-disasters, including, most recently, the massive earthquake in Haiti in 2010. We should help the Philippines — just not like we helped Haiti. We can, and must, help better.…  Seguir leyendo »

We are still a long way from a formal international agreement restraining Iran’s nuclear program, but the contours of a deal — both an interim accord and the final agreement — are slowly coming together. It won’t be perfect, but our worst mistake would be to make an impossible ideal the enemy of a tangible, “good enough” agreement.

When negotiations resume this week in Geneva between the United States, Britain, France, China, Germany and Russia on one side, and Iran on the other, seems the two parties will concentrate first on sealing an interim deal that would freeze Iran’s nuclear progress in return for some modest relief from sanctions; once that happens, negotiators would turn to hammering out details of the final, critical agreement.…  Seguir leyendo »

Last month Japanese officials once again visited the controversial Yasukuni Shrine, which many Asians deplore as a symbol of Japan’s militaristic past. Soon afterward, South Korea celebrated a law passed in 1900 that claimed sovereignty over the Liancourt Rocks, a disputed outcropping in the waters between the countries.

Animosity between Japan and Korea is nothing new. But these latest events have taken relations to a new low and threaten American interests just as President Obama has embarked on a new effort to improve Washington’s position in the region.

Korean-Japanese tensions date from Japan’s invasion of the Korean Peninsula in the late 16th century.…  Seguir leyendo »