Domingo, 17 de noviembre de 2013

Los días 13 y 16 de noviembre de 1834 Mariano José de Larra publicó en El Observador, bajo su habitual seudónimo de Fígaro, sendas cartas conminatorias en las que quedaron sintetizados los argumentos de los dos tipos de lectores que más frecuentemente le escribían. Todos se presentaban como liberales. Téngase en cuenta que la muerte de Fernando VII el año anterior había supuesto el final de la Década Ominosa; y que el descrédito del absolutismo era cada día mayor pues se le identificaba con el carlismo, alzado en armas en el norte.

En lo que diferían el «liberal progresivo y sin destino» y el «liberal escarmentado y con empleo» que firmaban esas cartas era, en su opinión, sobre la Regencia de la Reina Gobernadora, doña Cristina de Nápoles.…  Seguir leyendo »

El clima que respiramos hoy es muy distinto al de hace un año. Incluso al de hace tan solo unos meses. La economía española comienza a dar señales claras de estabilidad y de recuperación incipiente.

Se comienza a extender un mayor optimismo respecto a las perspectivas económicas de España. Un optimismo cauteloso, como no podría ser de otra manera, pero las cosas se ven distintas. Nuestro futuro se contempla, en nuestro país y fuera, de un modo más positivo.

No en vano, después de nueve trimestres en recesión, la economía española registró en el tercer trimestre de este año un crecimiento del 0,1% en relación con el trimestre anterior.…  Seguir leyendo »

He profesado siempre una profunda admiración a George Orwell. Mi lectura de Homenaje a Cataluña en los años sesenta del siglo que dejamos atrás me descubrió a un autor cuyo firme compromiso con la justa causa republicana durante nuestra Guerra Civil no excluía el estricto respeto a la verdad: la denuncia del acoso y eliminación del POUM por los estalinistas y de la anarquía reinante en el campo de los defensores de la legalidad. Años después cayó en mis manos 1984 con su visión premonitoria del Gran Hermano. En nombre de una programada felicidad futura, el Poder se arrogaba el control absoluto de la vida de los ciudadanos mediante la sujeción de la sociedad entera a un programa global de espionaje: una quimera ideológica que el desarrollo ilimitado de las nuevas tecnologías ha convertido en una silenciosa e inadvertida realidad.…  Seguir leyendo »

Como el desabastecimiento y la carestía estaban haciendo estragos en Venezuela y aumentando el descontento popular, el presidente Nicolás Maduro, que no sabrá mucho de economía pero es hombre de pelo en pecho y bravuconerías, decidió resolver el problema en un dos por tres. Explicó a su pueblo que la alta inflación que padece el país (57%, la más alta de América Latina) es producto de una conjura maquinada por los Estados Unidos, los empresarios y comerciantes acaparadores y los partidos de oposición para destruir la revolución bolivariana o “el socialismo del siglo XXI”. Y, de un plumazo, ordenó bajar los precios de los alimentos y productos electrodomésticos en 50 y hasta 70%, a la vez que mandaba soldados y cuerpos de choque a ocupar los establecimientos comerciales y enviaba a la cárcel a buen número de “conspiradores”, es decir, los dueños de tiendas y almacenes.…  Seguir leyendo »

Los hombres y mujeres que desde el origen de los tiempos poblaron estas tierras que llamamos España, configuraron con las vicisitudes de sus vidas el legado indestructible de una historia compartida, que es la realidad que nos singulariza como pueblo entre todas las naciones y culturas del mundo.

Nuestro presente como nación se asienta sobre el deber moral de conservar la herencia recibida de nuestros antepasados, forjada a lo largo de los siglos con más aciertos que errores, compromiso que a los españoles de hoy nos obliga a transmitir en su integridad a nuestros descendientes todos los elementos que determinan nuestra existencia como país.…  Seguir leyendo »

Cuarenta años después de aquel cruento golpe de estado que depuso al régimen socialista de Salvador Allende, trece millones de chilenos acuden hoy a las urnas para elegir entre dos mujeres –criadas como hermanas– cuyos padres ingresaron juntos en la aviación militar, compartieron rango y jerarquía, y un albur de la política los colocó en las antípodas ideológicas: uno socialista, fallecido en la cárcel, el otro derechista, comandante militar.

Sus dos hijas, Michelle Bachelet, 62 años, médico, y Evelyn Matthei, 61 años, economista, trasladan aquella rivalidad cuatro décadas después al escenario electoral.

Por primera vez en la historia política latinoamericana dos mujeres polarizan las simpatías electorales, aunque una de ellas, Bachelet, sale favorita en todas las encuestas con posibilidad de pasar en la primera vuelta con más del 50 por ciento de la votación, requisito constitucional para ganar el poder.…  Seguir leyendo »

The Philippines’s Typhoon Haiyan and its appalling death toll is a terrible example of the increasing force of extreme weather events. Will it shatter complacency about climate change, and electrify the laborious UN ministerial negotiations that are taking place in Warsaw? Do not bank on it, but do not despair either.

Hurricane Katrina came and went in 2005, and Gallup found that Americans worried about climate change jumped from 51% to 62%. Since then, recession focused people on survival, and climate worries receded. In Maslow’s hierarchy, basic needs always trump the far-off threat. With recovery and Hurricane Sandy, American public concern is rising again, and it’s now at 58%.…  Seguir leyendo »

A lie repeated often and confidently enough can become widely mistaken for the truth, becoming a belief that obscures the facts. False beliefs about disaster follow this model; their poison is concentrated in a few oft-deployed words, notably «mobs,» «panic» and «looting.»

This poison is being poured out over the disaster zones of the Philippines right now as misleading coverage threatens to become its own disaster, augmenting the existing one.

Attempts at survival are not criminal acts, yet that is how they are often portrayed in news reports suggesting the problem is out-of-control mobs or looting rather than that the largest typhoon ever to make landfall has left thousands dead and tens, perhaps hundreds of thousands, without food, water or medical care.…  Seguir leyendo »

Existen elementos en la formación de las personas que pueden ayudar a hacerlas más llenas, ricas, felices. Factores que no son primordiales para la supervivencia humana, pero sí para un desarrollo saludable. Nos consta que existen muchos directivos, emprendedores, técnicos con responsabilidades relevantes que han sido monitores de ocio. También existe una agrupación de parlamentarios que habían sido “escoltes”. A pesar del descrédito de la clase política, hablamos de personas socialmente comprometidas, reconocidas, que ocupan sitios de responsabilidad, probablemente gracias a la conciencia social que despertó en ellos formar parte de este movimiento educativo. Y es que es innegable que participar en un esplai o un cau escolta proporciona a los niños y jóvenes capacidades y habilidades que les serán muy útiles en su vida personal y profesional.…  Seguir leyendo »