Martes, 19 de noviembre de 2013

Here at Libération, we have blood in the hall. A war zone in the middle of Paris, right by the Place de la Republique. In 2013.

A young photographer’s assistant, 23 years old, happened to be standing at the entrance of our daily newspaper Monday morning, when a man armed with a shotgun came through the sliding door, straight off a pleasant street in the Marais.

At Libération, we have always believed that journalism does not really go with high security, fences and private guards. Occasionally, we have had to be cautious: it was no joke when we published the work of the novelist Salman Rushdie, who was then still living underground — sentenced to death by an Iranian fatwa.…  Seguir leyendo »

“We’ve been telling the rest of the world we don’t want what’s happening to us to happen to everyone else,” said Lucille L. Sering, the vice chair of the Philippines’ Climate Commission,, as the country struggled to cope with the aftermath of Typhoon Haiyan. “This is your early warning system … we will all eventually be victims of this phenomenon.”

More than a week after the typhoon roared through the eastern Visayas, the number of people killed is still unknown. Ten thousand dead is the number being used in the media, but the area around Tacloban city alone may have lost that many.…  Seguir leyendo »

As harrowing images from the Philippines grieve the world, notice something that isn’t happening: we are not hearing much debate about the connection between tropical cyclones and global climate change.

In 2007, the Intergovernmental Panel on Climate Change released a report warning that rising temperatures would lead to more frequent and violent storms. Last year, the panel tempered that conclusion.

While warmer water makes cyclones more likely — and while a higher sea level makes these tropical storms more dangerous — changes in wind patterns might counteract those dangers. For Americans in particular, 2013 has proved the calmest hurricane season since 2002.…  Seguir leyendo »

Even if Iran ultimately agrees to limitations on its nuclear program, will its leaders comply with the terms? After all, the Iranians have been less than candid over the years. They have railed against the United States and its allies, and they have fomented terrorism. Nevertheless, history demonstrates that, subject to sufficient leverage, Iran can come to an agreement and comply with it.

Since the Nov. 4, 1979, takeover of the U.S. Embassy in Tehran and the taking of American hostages there, the United States and Iran have had contacts and made arrangements that both sides have complied with. This is exemplified by the Iran-United States Claims Tribunal, which was established as part of the 1981 Algiers Accords.…  Seguir leyendo »

Olli Heinonen, the former deputy director general of the International Atomic Energy Agency recently asserted that Iran having passed the «point of no return» in its nuclear weapons program could within two weeks have the ability to enrich enough missile-grade uranium to build a bomb.

Yet U.S.-led direct negotiations with Iran broke down in Geneva while the potential remains for the unraveling of sanctions. Israel wants Iran’s enrichment of uranium set back by 12 months along with the dismantling of numerous centrifuges. The U.S., however, is willing to set it back by five months. Israel fears the problem with the U.S.…  Seguir leyendo »

President Xi Jinping made a splash by announcing that China will ease its one-child policy and end its notorious policy of re-education through labor camps.

This is good news and represents an important step forward in reducing human rights abuses. But it would be naive to think this effort will seriously address the human rights problems in China.

If human rights were the primary concern, more specific actions would have been taken. Xi and the Communist Party have other priorities.

Under the new family planning policy, couples will be able to have two children if one spouse is an only child.…  Seguir leyendo »

The recent announcement by a team of astronomers that there could be as many as 40 billion habitable planets in our galaxy has further fueled the speculation, popular even among many distinguished scientists, that the universe is teeming with life.

The astronomer Geoffrey W. Marcy of the University of California, Berkeley, an experienced planet hunter and co-author of the study that generated the finding, said that it “represents one great leap toward the possibility of life, including intelligent life, in the universe.”

But “possibility” is not the same as likelihood. If a planet is to be inhabited rather than merely habitable, two basic requirements must be met: the planet must first be suitable and then life must emerge on it at some stage.…  Seguir leyendo »

Una de las las características del sistema político español es que disuade el espíritu emprendedor. Esto no quiere decir que esté completamente cerrado a los empresarios; el hostelero Abel Matutes, por ejemplo, llegó a ser ministro de Asuntos Exteriores y vicepresidente del PP. Lo que sí quiere decir es que la carrera del político medio no está basada en liderar un proyecto innovador que ofrezca a los electores españoles una oferta política distinta y mejor de la que tenían hasta ahora.

Un empresario es alguien que descubre una oportunidad de negocio para ofrecer un producto o un servicio mejor a los consumidores.…  Seguir leyendo »

No solo crece: el gigante se mueve. Al cumplirse el primer año del mandato de Xi Jinping al frente del Partido Comunista de China (PCCh), la batería de medidas anunciadas explicitan un nuevo impulso transformador del país. Dos son sus destinatarios principales. De una parte, la propia sociedad china, que ansiaba largamente aprehender un soplo de cambio en asuntos sensibles en los que durante mucho tiempo se ha mareado la perdiz. De otra, la comunidad internacional, a quien se envía un claro mensaje de progresiva adaptación a las tendencias predominantes, que facilitará la implicación de China en la gobernanza global de forma mucho más intensa.…  Seguir leyendo »

La Conferencia Política del PSOE aprobó un marco de referencia para futuros programas electorales, un hilo de oro que seguir y unas líneas rojas que no sobrepasar y que enmarcan la regeneración del PSOE y la alternativa política para una ciudadanía maltratada, para una Europa en peligro de dilución en la globalización desgobernada, para una economía sostenible y socialmente responsable. El único futuro posible para una abrumadora mayoría de las 2.500 personas que participaron de un modo u otro en la Conferencia, muchas de ellas no vinculadas directamente al partido, que apoyaron lo que se ha sintezado como el regreso del PSOE a la conexión entre sus ideas y la calle.…  Seguir leyendo »

Se hizo pública la sentencia del Prestige y, como era previsible, se ha desatado una cascada de reacciones, la mayoría de las cuales ha sido duramente crítica con la resolución. La generalidad de los comentaristas alega que el accidente del buque y los daños ocasionados quedan sin reparación, aseveración que no es exacta.

La resolución emitida por la Audiencia Provincial de A Coruña requiere un análisis sosegado, lejos de consideraciones políticas y de condicionantes emotivos, que pueden ser comprensibles y estar justificados, pero que es importante separar a la hora de enjuiciar la labor esencial que llevan a cabo los tribunales de justicia en un Estado de derecho.…  Seguir leyendo »

Hubo un momento, durante los noventa, en que pensé que nos aproximábamos al fin de la división en izquierdas y derechas. Ahora las cosas han cambiado mucho, y las viejas distinciones han regresado con más fuerza que nunca. Y sin embargo, sigo pensando que la distinción entre izquierda y derecha debería desaparecer de una vez, porque no hace más que confundir las cosas. Si examinamos el problema científicamente veremos que no existen las personas de izquierdas ni las de derechas, sino solo las personas. Y eso es lo que deberíamos intentar ser: personas, simplemente personas.

¿No estamos en medio de una crisis tremenda, en la que parece que todo se tambalea?…  Seguir leyendo »

¿Cabe en nuestro sistema constitucional admitir la independencia de tal o cual región sin cumplir las reglas previstas por la constitución de 1978 para sus reformas? Tamames citaba en una conferencia todos los casos de países en los que, con análogo problema, hubo solución negativa en todos.

Naturalmente, las comparaciones con el exterior son inevitables, y por eso se buscan precedentes de «soberanismos legales» en nuestro tiempo. Conviniendo citar al respecto la conocida sentencia del Tribunal Supremo de Canadá, que después de varios referendos independentistas en la provincia de Quebec llegó a la conclusión de que tales consultas populares no sirven para nada; es el pueblo en su conjunto, de costa a costa, el único que puede decidir sobre cualquier pretensión de separatismo.…  Seguir leyendo »

La conferencia política que el PSOE celebró hace diez días brindó un escenario idóneo para su catártico reencuentro con el PSC. Las diferencias a cuenta del derecho a decidir, que habían dado lugar poco antes a una votación divergente entre los diputados socialistas catalanes y el resto del grupo parlamentario en el Congreso, parecieron disiparse ante la evidencia de que ambas formaciones se necesitan mutuamente. El socialismo español no puede aspirar a la alternancia en el Gobierno central sin el concurso del catalán, y este tampoco está en condiciones de soltar amarras respecto a aquel sin provocar mucho más que desconcierto en buena parte de los votantes que lo han seguido apoyando.…  Seguir leyendo »

El carbón está resultando un importante tema de conversación en las negociaciones de las Naciones Unidas sobre el cambio climático que se celebran actualmente en Varsovia… y con razón. De hecho, se trata de un debate necesario para el mundo.

Según las conclusiones más recientes del Grupo Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), estamos agotando rápidamente nuestro “presupuesto” de carbono, la cantidad de éste que podemos permitirnos el lujo de emitir sin por ello dejar de tener la posibilidad de limitar el calentamiento planetario a dos grados centígrados. Según el IPCC, para mantener el aumento de la temperatura planetaria respecto de los niveles preindustriales por debajo de ese umbral, punto de inflexión reconocido allende el cual es probable que el cambio climático resulte descontrolado, es necesario que el mundo emita sólo 1.000…  Seguir leyendo »

«Jamais nous ne sommes intervenus dans la vie privée de quelqu’un. La vie de notre peuple est sous notre garantie. Il y a des modes de vie légitimes et des modes de vie illégitimes.[…] En tant que pouvoir conservateur, nous sommes dans l’obligation d’intervenir.» C’est le Premier ministre turc qui parlait ainsi, il y a une dizaine de jours. Il lançait une nouvelle campagne de moralisation, totalement inattendue, contre la mixité des logements étudiants. Pas seulement dans les résidences universitaires mais aussi dans les colocations d’appartement !

Se croire en droit d’intervenir légalement sous prétexte d’illégitimité d’une situation au regard de la morale religieuse alors que le droit, justement, considère illégal ce genre d’intervention révèle la profondeur de l’abîme qui sépare le majoritarisme autoritaire qui habite Tayyip Erdogan et la démocratie.…  Seguir leyendo »

Les 376 membres du Comité central du parti communiste chinois se sont réunis du 9 au 12 novembre avec la volonté affichée de délibérer des réformes économiques et sociétales à venir. Comme il se doit, le président Xi Jinping a lu un «rapport de travail» dans lequel il a prononcé quelques phrases contradictoires telles que : «La fonction du marché est décisive dans l’allocation des ressources» et pourtant «nous devons maintenir le rôle dominant de notre système de propriété collective et donner un rôle directeur à une économie dirigée par l’Etat. «

Quoiqu’il en soit, il faut » maintenir la direction du parti», ce qui résume le tout.…  Seguir leyendo »