Domingo, 24 de noviembre de 2013

Despite a thin, lingering cloud of buts and maybes, the deal concluded between Iran and six leading countries over Tehran’s nuclear programme in the small hours of Sunday morning was historic – the kind of diplomatic agreement that alters the political landscape, forces at least some of the intransigent to change their positions, and opens up new opportunities that previously seemed hopelessly far-fetched.

The core of the interim deal is that Iran has agreed to suspend uranium enrichment above the 5% level (pending a final settlement to be negotiated within the next six months) in exchange for relaxation of some sanctions – a relaxation estimated to be worth $7bn to Iran (“modest”, according to the US).…  Seguir leyendo »

The Iran talks that concluded on Sunday in Geneva should have focused on one central question: Is Iran’s ultimate ambition to be a nuclear force that can dominate the Gulf and the Arab region as well as threaten the survival of Israel? Clearly, the answer to that question should have been evaluated not on the basis of expressions of intent voiced at the diplomatic table, but by acts on the ground. Although the “freeze” accord just reached with Iran may be implemented by an executive order alone, given its importance, a full airing of congressional concerns would surely better serve the national interest.…  Seguir leyendo »

The deal reached with the Iranians late Saturday in Geneva represents a risk well worth taking by the Obama administration and the five other powers that negotiated it with the Iranians. If the Obama administration briefly got some first-term international diplomatic credit for the suggestion it would hit the “reset” button on relations with Russia, for this, its most important second-term initiative to date, it has opted for the “hold” button.

The deal is an interim agreement by which Tehran has consented to freeze efforts that could lead to the development of nuclear weapons in exchange for modest relief from international economic sanctions.…  Seguir leyendo »

Estos últimos años hemos podido observar un incremento de la literatura distópica, que de repente parece haberse convertido en una moda. Pero ¿qué ha propiciado este interés por el género en un país que siempre ha desdeñado la literatura de ciencia ficción? ¿Por qué ahora las novelas prospectivas que nos advierten de la llegada de un futuro adverso, que dibujan la peor de las sociedades posibles, acaparan la atención? Quizá las épocas de crisis nos vuelven más temerosos, o más prudentes. O puede que ese futuro fatídico, cuya expresión literaria vino de la mano de la sociedad moderna, esté más cerca que nunca, a apenas unas décadas de distancia.…  Seguir leyendo »

Ahora que las elecciones alemanas ya han quedado atrás, Alemania y Francia van a poner en marcha una gran iniciativa para salvar el proyecto europeo. Coincidiendo con el centenario de 1914, será de agradecer esa diferencia con el débil y confuso liderazgo que condujo al continente a la I Guerra Mundial. Antes de las elecciones del próximo mes de mayo al Parlamento Europeo, la decidida actuación y la inspirada oratoria del dúo francoalemán harán retroceder a los partidos contrarios a la UE que hoy están ganando terreno en tantos países europeos.

Esto que acabo de decir no se lo cree ni el más optimista de los proeuropeos.…  Seguir leyendo »

Tenemos dos formas de evaluar el impacto del cambio climático. Podemos acelerar la cinta de la historia e intentar predecir el futuro a partir de las tendencias recientes o podemos rebobinar y tratar de aprender del pasado. La última gran catástrofe provocada por el clima, y la única que ha dejado huellas en abundancia que poder analizar, tuvo lugar en el siglo XVII cuando una serie sin precedentes de acontecimientos meteorológicos violentos –sobre todo unas sequías e inundaciones prolongadas– acabaron con las cosechas y obligaron a emigrar, lo que condujo a guerras, rebeliones y revoluciones en todo el mundo. Se calcula que un tercio de la población humana pereció a causa de la letal sinergia de desastres naturales y estupidez humana.…  Seguir leyendo »

El racismo es propio del ser humano. Es así y es mejor saberlo y actuar en consecuencia para que progrese y sea combatido por la ley. Pero ello no basta, hay que educar, desmontar sus mecanismos, demostrar la absurdidad de sus bases y permanecer vigilantes. La sociedad francesa es vista estos últimos tiempos como lugar de un racismo virulento pero en el fondo no es más racista que otras. El rechazo al extranjero, al diferente, al que es considerado como una amenaza para la seguridad es un reflejo universal del que no se escapa ninguna sociedad. En algunos casos el racismo puede focalizarse en una comunidad pero ello no significa que no se mezcle con otras.…  Seguir leyendo »

Du vote Front national à Brignoles, aux noyés de Lampedusa, en passant par l’expulsion des Roms, l’immigration fait presque chaque semaine la une. En matière de science économique, il n’est pas de domaine dans lequel la rationalité et le bon sens soient davantage bafoués, dans lequel les contrevérités et les faux débats soient plus nombreux. Il est temps de réagir et de rappeler quelques faits tout simples.

L’immigration a toujours constitué et constituera toujours un des principaux fondements de la croissance économique de longue période et, à ce titre, doit être encouragée. Ce qui est vrai partout et toujours l’est particulièrement en Europe.…  Seguir leyendo »