Lunes, 25 de noviembre de 2013

A finales del pasado mes de octubre, decenas de mujeres saudíes se pusieron al volante para desafiar la prohibición de conducir en Arabia Saudí, único país del mundo con tal restricción. La protesta no solo ha vuelto a recalcar ante la comunidad internacional la condición extraordinariamente retrógrada del reino saudí, sino que también ha puesto de manifiesto las tímidas chispas de descontento de su sociedad.

Los derechos de la mujer en el reino de Arabia Saudí se encuentran entre los más atrasados del mundo. Este país ostenta, de hecho, el dudoso honor de ocupar el puesto 131, de un total de 135 países considerados, en el Gender Gap Index 2012.…  Seguir leyendo »

La economía española necesita una profunda reforma fiscal. Sorprende que este asunto no haya recibido especial atención hasta mediados de 2013, con la constitución de una comisión de estudio, a pesar de las muy numerosas modificaciones habidas en el sistema tributario que lo han convertido en algo difícil de comprender y gestionar. Se ha intentado, aparte de recortar el gasto, aumentar los tipos impositivos sin modificar en serio los impuestos, con el resultado de una recaudación insuficiente.

Existen opciones para contar con impuestos progresivos y eficientes que, fomentando el ahorro y la inversión, colaboren en el logro de crecimiento económico y de más empleo, permitiendo reducir nuestro gran endeudamiento.…  Seguir leyendo »

Aunque a alguien un poco despistado le pueda parecer, desde fuera, un tanto raro que un filósofo se preocupe por la cuestión de la ciudad, es, a poco que se piense, la cosa más natural de este mundo. De hecho, el celebrado pensador alemán Peter Sloterdijk tiene escrito en su libro Esferas IIlo siguiente: “Es un hecho completamente decisivo y nunca apreciado en toda su importancia el que todas las grandes culturas sean culturas de ciudad. El ser humano superior de la segunda era y es un animal constructor de ciudades”.

Son afirmaciones ciertamente rotundas, casi solemnes, que nos invitan a reflexionar con un poco de detenimiento en este asunto.…  Seguir leyendo »

Les 28 et 29 novembre à Vilnius, l’Union européenne (UE) aurait dû signer un accord d’association avec l’Ukraine. Celui-ci contient 906 pages et avait déjà été paraphé. Le 21 novembre, la majorité du parlement ukrainien en a cependant décidé autrement. Elle a refusé d’obtempérer à toutes les exigences de l’UE. Elle a ainsi renoncé à accorder la libération de l’opposante et ancienne première ministre Ioulia Timochenko. Elle n’a pas non plus voté certaines lois en matière d’indépendance de la justice dont Bruxelles avait fait une condition sine qua non à la signature d’un accord.

Cet échec représente un sérieux revers pour l’Union européenne et ses conceptions alternatives en matière de politique extérieure.…  Seguir leyendo »

Western analysts have been scratching their heads trying to figure out if China’s new leader, Xi Jinping, can properly be labeled a “reformer.”

His new policies promise to end labor camps, ease the one-child policy and migrant-residency requirement in cities, grant property rights to farmers, and open up many new areas to a “decisive” role for the market. At the same time, he has strengthened the grip of the Communist Party, accumulated more power at the center, asserted ideological orthodoxy and clamped down on raucous bloggers.

To understand where China is headed in the next decade, it is best to take off the Western lenses and see Xi’s strategy from the standpoint of the present party leadership -- something we had the chance to do when members of the 21st Century Council met President Xi, Premier Li Keqiang and others in Beijing on the eve of the recent Third Plenum.…  Seguir leyendo »

So, in democracies the people elect their government, right? Well, not in Germany. Two months ago, the Germans gave Angela Merkel's Christian Democrats 41.5% of the vote. Her nearest rivals, the Social Democrats, got 25.7%. However, Merkel hasn't been able to get herself elected chancellor yet. She is still negotiating with the losers about forming a coalition. And the losers are dictating the agenda.

Welcome to proportional representation. This, together with the fractured nature of the electorate, ensures that the composition and the programme of governments are decided in backroom deals. Since Merkel couldn't gain an absolute majority, and since she lost her previous coalition partner – the liberal Free Democrats, who were voted out of parliament – she has to form a coalition with the Greens or the Social Democrats, the very people she claimed in the election would ruin the country.…  Seguir leyendo »

I'm one of the lucky ones. I landed a tenure-track job at a liberal arts college, a position that offers lots of personal interaction through teaching and advising. I get to bond with my students not only in the classroom, but also on nature retreats, at national conferences, and during travel seminars to other countries. When my students graduate, they tell me excitedly about their job offers and their acceptance letters to graduate school.

I have a wonderful job.

But my story is the exception. If higher education continues down its current path, full-time professors — already an endangered species — may become extinct.…  Seguir leyendo »

To assess this weekend's nuclear deal with Iran, here are the key questions that must be answered:

1) How close was Iran to building a nuclear weapon?

The deal does not stop the Iranian nuclear program. It merely slows certain elements of that program for six months while others continue. After six months, Iran can resume where it left off. Iran made no concessions that cannot be reversed.

More telling, Iran has protected its top nuclear priority. The deal allows it to continue enriching uranium, a stark departure from previous U.S. policy and a clutch of U.N. Security Council Resolutions that declare enrichment by Iran illegal and unacceptable, period.…  Seguir leyendo »

The interim agreement with Iran over its nuclear program may or may not represent a breakthrough in the longer and more difficult talks to continue for the next six months. In either case, the United States must address a critical requirement for success: Assuaging the deep fears in Israel and Saudi Arabia that Iran would try to violate any final agreement.

Even before it was agreed to, Prime Minister Benjamin Netanyahu of Israel scathingly dismissed an outline of the initial accord as an “historic mistake.” The Saudis, Iran’s major regional rival, are equally unwilling to think that Iran would keep any promises it might make.…  Seguir leyendo »

The last-minute deal at the United Nations Climate Conference in Warsaw keeps hopes for a comprehensive successor agreement to the 1997 Kyoto protocol alive. But let us be clear: Much more decisive action will be needed if we are to stand any chance at fending off the dangers of climate change.

We now have just one more shot, next year in Peru, to make more substantive progress toward a successor agreement before the crucial 2015 Paris conference. Even before then, it will be crucial for governments to put aside narrow national interests in order to ensure that the pledges made at the 2009 Copenhagen conference — to limit global warming to 2 degrees Celsius, or 3.6 degrees Fahrenheit, compared to pre-industrial levels — are met.…  Seguir leyendo »

No cabe duda de que vivimos momentos confusos. Los momentos eran ya confusos desde el punto de vista político antes de la crisis. Con la crisis, la confusión no ha hecho más que crecer y algunos elementos que conforman la confusión se han agravado. Por mucho que se nos diga que vivimos momentos de retroceso de la religión, de secularización creciente, de laicidad cada vez más completa, la verdad es que el mito del chivo expiatorio sigue plenamente vigente: siempre tiene que haber algún culpable que nos purifique de nuestras responsabilidades y simplifique la complejidad.

Parece que aún no hemos aprendido a pensar de forma sistémica: si un sistema entra en crisis, es el sistema en su conjunto el que entra en crisis, todas sus partes y todos sus elementos están afectados por la crisis, la crisis se manifiesta en cada elemento del conjunto, y no sólo en algunas partes del mismo.…  Seguir leyendo »

EL viajero español que llega a Londres y se dispone a ver la maravillosa National Gallery se encuentra con una imponente plaza presidida por una todavía más imponente columna de 45 metros de alto coronada por una estatua. Si el viajero se fija bien podrá ver en lo alto que al personaje homenajeado de forma tan magnífica le falta un brazo y lleva el uniforme dieciochesco de la Royal Navy. Se trata del vicealmirante Horatio Nelson, que venció a España en 1805 en la batalla de Trafalgar, un cabo cercano a Cádiz, donde pereció heroicamente una de las mejores generaciones de marinos de la Historia de España.…  Seguir leyendo »

El pasado 11 de septiembre un grupo de quince facinerosos, que se declaraban de extrema derecha, asaltó el local de Blanquerna, la librería que la Generalitat de Cataluña tiene en Madrid, tiró algunas estanterías, esparció con sprays unos gases picantes y zarandeó a algunos de los que allí se habían reunido para conmemorar la Diada. Esa misma tarde se produjeron las primeras declaraciones de condena por parte de todos los grupos políticos y de las autoridades del Estado, con el presidente del Congreso a la cabeza. Al día siguiente ya estaban detenidos doce de los asaltantes, cuyos nombres salieron publicados en toda la prensa nacional, y la Policía no ha parado hasta que a mediados de octubre consiguió detener al último del grupo que faltaba por ser puesto a disposición del juez.…  Seguir leyendo »

Las primeras declaraciones del gobierno de los Estados Unidos acerca del “acuerdo inicial sobre el programa nuclear de Irán” han puesto el acento en las importantes concesiones logradas por Estados Unidos y Occidente. Irán aceptó detener el enriquecimiento de uranio por encima del 5%; neutralizar sus reservas de uranio enriquecido hasta casi el 20%; dejar de incrementar sus reservas de uranio enriquecido al 3,5%; renunciar al uso de “centrífugas de próxima generación”; cerrar su reactor de plutonio; y volver a abrir sus instalaciones nucleares a la realización de amplias inspecciones. A cambio, Irán obtendrá un “levantamiento limitado, temporal, selectivo y reversible” de las sanciones internacionales.…  Seguir leyendo »

Tacloban (Filipinas) acaba de entrar en la lista cada vez mayor de ciudades –incluidas Nueva Orleáns, Bangkok, Moscú, Nueva York, Beijing, Río de Janeiro y Port-au-Prince, por nombrar sólo algunas– azotadas en los últimos años por catástrofes climáticas. Muchas de las mayores ciudades del mundo, construidas en riberas marinas y fluviales, afrontan la amenaza del aumento de los niveles del mar y la intensificación de las tormentas. Así, pues, el nuevo programa de desarrollo mundial que ahora se está formulando debe capacitar a las ciudades para que contribuyan a encabezar la marcha hacia el desarrollo sostenible en el siglo XXI.

La importancia de las ciudades en la economía mundial actual carece de precedentes.…  Seguir leyendo »

En el período que comenzó en 2008 ha habido una abundante cosecha de falacias económicas recicladas, la mayoría procedentes de dirigentes políticos. Las cuatro siguientes son mis favoritas.

El ama de casa suaba. “Se debería haber preguntado simplemente al ama de casa suaba”, dijo la Canciller de Alemania, Angela Merkel, después del desplome de Lehman Brothers en 2008. “Nos habría dicho que no se puede vivir gastando más de lo que se gana”.

En esa lógica que parece sensata se basa actualmente la austeridad. El problema es que pasa por alto el efecto de la frugalidad del ama de casa en la demanda total.…  Seguir leyendo »

Le 15 novembre, à l'issue du 3e plénum du XVIIIe congrès du Parti communiste chinois (PCC), Pékin a dévoilé les grands axes des réformes à venir. Parmi elles, la décision d'assouplir la politique de l'enfant unique.

Celle-ci fut adoptée en 1979 mais elle est désormais fortement controversée en Chine, même depuis que la fécondité du pays y est devenue très basse. Chaque Chinoise a en effet désormais, en moyenne, moins d'1,5 enfant, c'est-à-dire bien moins que le nombre théoriquement nécessaire (2,1) pour assurer le renouvellement de la population.

La mesure décidée au cours du 3e plénum du PCC consiste à autoriser les couples dont l'un des deux conjoints est lui-même un enfant unique à avoir deux enfants.…  Seguir leyendo »