Miércoles, 27 de noviembre de 2013

Last month, a judge in Saudi Arabia sentenced me to three months in prison simply because I stood with victims of my country’s flawed and discriminatory criminal justice system.

The legal system is based on uncodified principles of Islamic law, which leaves judges largely free to decide what actions, in their view, are crimes, as well as the appropriate punishments. I believe that the Interior Ministry actively encourages religious extremism and intolerance among the judiciary, recognizing that judges with these views are far more willing to convict human rights and civil society advocates of vague religious and social offenses.

One of the principal causes of my conviction was my reaction to the unfair trial of 16 men known as the “Jiddah reformers,” nine of whom were trying to set up a human rights organization.…  Seguir leyendo »

The Obama administration has rushed to complete an agreement with Iran over its nuclear program. In return for easing U.S.-led international sanctions and bringing much-needed economic relief to the regime, Iran will be required to delay and suspend, but not dismantle, its uranium-enrichment capability.

Opponents of the proposed pact call it a “sucker’s deal” and note that it leaves Tehran with a breakout nuclear capability. Further, they caution that we have been down this road before; namely, with North Korea. This is an apt comparison: Might the ayatollahs have learned something from the actions of Pyongyang throughout the Agreed Framework, pulling out of the Treaty on the Non-Proliferation of Nuclear Weapons, and eventually testing its first nuclear weapon?…  Seguir leyendo »

Tema: La UE ha decidido dedicar el Consejo Europeo del 19-20 de diciembre a la defensa. Tanto la alta representante para la Política Común de Seguridad y Defensa (PSCD) como la Comisión han planteado propuestas sobre políticas, capacidades e industria que afectan a la industria y a la defensa en España.

Resumen: El Consejo Europeo de diciembre de 2013 dedicado a la Defensa no es un Consejo de trámite. Planteado inicialmente para impulsar la industria europea de la defensa, luego ha tratado de desatascar una Política Común de Seguridad y Defensa (PSCD) que sigue estancada desde la entrada en vigor del Tratado de la UE aprobado en Lisboa.…  Seguir leyendo »

It appears that President Hamid Karzai of Afghanistan is acting up again. As if President Obama does not have enough on his hands with Healthcare.gov and hot spots spreading around the globe, he now has Karzai, the Importunate.

The Afghan prima donna is threatening our president’s role as a wartime president, a role he has not been particularly comfortable in, but at least it is popular with some Americans. Now the playing of “Hail to the Chief” may become somewhat subdued, all because of Mr. Karzai’s demands. He is refusing to sign a status of forces agreement allowing us to leave U.S.…  Seguir leyendo »

El deporte como tal no educa en valores. En general, el deporte crea hábitos, las virtudes son los hábitos de la excelencia, que el individuo puede aprovechar para otros dominios de la vida; estimula a atreverse y resistir, a enfrentarse con lo duro y difícil para alcanzar el objetivo deseado. El deporte enseña puntualidad, constancia, sacrificio, disciplina, espíritu de superación; ayuda a adquirir el dominio de sí mismo y de la ansiedad y del temor, a vencer la presión, a guardar sangre fría en momentos de riesgo y a valorar las posibilidades de cualquier objetivo. De vez en cuando, el deporte muestra ejemplos de superación difíciles de imaginar.…  Seguir leyendo »

El presidente Obama se ha visto empujado a espiar a la canciller Merkel por imperiosa necesidad. No me extraña que quisiera saber quién es realmente esta señora, cuál es su perfil psicológico y, si fuese posible, anticipar qué pueda estar pensando. Vista su extraordinaria capacidad para mimetizarse con los distintos estratos de la sociedad alemana, resulta difícil saber a ciencia cierta qué piensa nuestra pragmática canciller. En contraste con el ademán adusto y la mirada glauca de otros líderes germanos, cabe reconocerle su pericia y discreción para resolver los graves problemas económicos que tenía planteados al inicio de su mandato

En el ámbito doméstico, se comporta como una socialdemócrata, aunque solo en la forma.…  Seguir leyendo »

El pasado viernes 16 de noviembre el Comité contra la Desaparición Forzada dio a conocer sus observaciones finales acerca del cumplimiento de España de la Convención Internacional para la protección de todas las personas contra las desapariciones forzadas, tratado internacional por el que está obligada desde su entrada en vigor el 23 de diciembre de 2010.

Una vez más, un órgano de Naciones Unidas tiene que llamar la atención a España acerca del incumplimiento de sus obligaciones internacionales en torno a los crímenes cometidos durante la guerra civil y el franquismo. En 2009 España fue amonestada tanto por el Comité de Derechos Humanos como por el Comité de la Tortura, quienes señalaron que España no puede amparase en la prescripción de estos crímenes o en la Ley de Amnistía de 1977 para no investigar y juzgar a sus responsables.…  Seguir leyendo »

La primavera árabe que transformaría democráticamente Oriente Próximo ha resultado ser un periodo de violentas incertidumbres y realineamientos geopolíticos inesperados. Los optimistas estrategas de la promoción de la democracia no previeron que la caída de los dictadores podría generar una fragmentación violenta de la región con ondas expansivas.

El colonialismo definió fronteras y Gobiernos autocráticos, muchos asentados sobre codiciados recursos energéticos, que establecieron relaciones privilegiadas con Occidente durante décadas aplicando políticas económicas excluyentes para la mayorías de las sociedades. La invasión de Irak en 2003 y la operación de la OTAN contra Muamar el Gadafi en 2011 fueron los últimos intentos de Occidente de manejar una región crecientemente incontrolable.…  Seguir leyendo »

El domingo pasado celebramos el 300 aniversario del nacimiento de Fray Junípero Serra, un hombre cuyo trabajo y pasión marcó uno de los grandes puntos de inflexión de la historia de España, Estados Unidos y, en un sentido más amplio, el mundo. El Príncipe de Asturias, en su intervención en la inauguración del Foro del Consejo España-Estados Unidos en Santa Barbara (California), el pasado 15 de noviembre, recordó el lema de Fray Junípero: «Siempre Adelante, Always Forward», y también nos recordó que su legado, «su búsqueda de la universalidad, su espíritu pionero deben conducirnos hacia nuevas metas y un futuro más ambicioso».…  Seguir leyendo »

En los últimos años empiezan a abundar los ensayos históricos sobre España distanciados de la metafísica, es decir, de aquella “honda preocupación por el ser de España”, como si de un cuerpo vivo se tratara, que tantas páginas ocupó desde los escritores de la generación del 98 hasta Laín Entralgo, pasando por Ortega.

Sin embargo, desde los años sesenta del siglo pasado, más que por el ser de España, el centro de atención pasó al existir de España, a las condiciones materiales de vida de los españoles. En este giro fue decisiva la orientación por estudiar la economía y la sociedad del pasado, fruto de la influencia de los historiadores marxistas británicos y la escuela de los Annales francesa.…  Seguir leyendo »

Horseshoe Crabs have been around for 475 million years, making them among earth’s oldest animals. They emerge from waters along the Eastern Seaboard during the high tides of full and new moons each May and June to spawn and lay their eggs on sandy beaches. The world’s largest population is concentrated in the Delaware Bay off the coasts of New Jersey and Delaware.

Arriving not far behind the crabs are thousands of small russet-colored shorebirds, known as red knots. They show up just in time to feast on the abundance of crab eggs before resuming their 9,300-mile journey from Tierra del Fuego to the Canadian Arctic.…  Seguir leyendo »

Among the headlines here last weekend was one that trumpeted: “Cameron to Defy EU on Migrants.” This suggested that the prime minister intends to make it much harder for Romanians and Bulgarians to claim British welfare benefits. Such an initiative would run contrary to E.U. law and assuredly meet a challenge in the European Court, which would probably rule against the British government.

But a political imperative presses upon Prime Minister David Cameron. With just 18 months before a general election, he faces a threat of mass defections from his own Conservatives to the fringe U.K. Independence Party, committed to contrive Britain’s departure from the European Union.…  Seguir leyendo »

The Third Plenum, a gathering of Chinese Communist Party leaders to set economic policy, ended this month with a raft of economic and social reforms that were praised by Western observers: giving the market a greater hand in setting prices, relaxing the one-child policy, strengthening land rights and shoring up the social safety net.

But as far as I’m concerned, the party’s itinerary and timeline for so-called reform are no cause for optimism, because China’s leaders did very little to bolster rule of law and the rights of ordinary citizens. To the contrary, the economic reforms may serve as a convenient distraction from the appalling crackdown on three advocates of civil rights — the legal reformers Xu Zhiyong and Guo Feixiong and the entrepreneur Wang Gongquan, all participants in the New Citizens’ Movement, a campaign for civil and human rights — who have been detained since the summer.…  Seguir leyendo »

Germany’s vaunted export machine has once again come under political fire. This time it started with one paragraph in the United States Treasury Department’s semiannual report on the world economy, which accused Germany of running an excessive current account surplus and putting deflationary pressure on the world economy.

The report coincided with the announcement by the European Commission that Germany’s surplus had repeatedly gone above 6 percent of its gross domestic product, a threshold violation that prompts a review by the commission.

A number of usual suspects, ranging from esteemed economists to popular commentators, were quick to join the chorus. Reading their articles, one gets the impression that the introduction of the euro was a grand German scheme to take advantage of its weaker neighbors, and that if only the world could make them spend more lavishly, it could solve everything.…  Seguir leyendo »

Recientemente, los titulares de los periódicos proclamaban que Grecia tendría un presupuesto equilibrado para 2013 en su totalidad. La noticia causó bastante sorpresa: recordemos que cuando las autoridades griegas blanquearon el verdadero estado de las finanzas públicas de su país en 2010, el déficit presupuestario superaba el 10% del PBI -un momento de honestidad estadística que desató la crisis de deuda de la eurozona-. Parecía demasiado bueno para ser verdad que el déficit griego hubiera desaparecido por completo en apenas tres años.

De hecho, es demasiado bueno para ser verdad. Cualquier lector que fue más allá de los titulares enseguida descubrió que la predicción de un déficit presupuestario cero, en realidad, era engañosa.…  Seguir leyendo »

Los gobernantes chinos acaban de adoptar la flexibilización de la “política del hijo único” del país, que se ha estado aplicado durante décadas. Ahora se permitirá a las parejas tener dos hijos si uno de los padres es hijo único (anteriormente, ambos padres debían serlo), con lo que la nueva norma podría cubrir a gran parte de los nacidos después de los años 80 en áreas urbanas. Pero si bien son evidentes las potenciales consecuencias sociales, existe menos claridad sobre sus efectos económicos.

Cuando se comenzó a aplicar la política del hijo único en 1979 (como una forma de aminorar las presiones sociales, económicas y ambientales tras el auge demográfico de los años 50 y 60), la tasa de fertilidad se redujo notablemente, desde tres hijos por hogar en 1970 a 1,2 en 1982.…  Seguir leyendo »

A veces la historia puede pasarse de irónica. Esta semana, mientras los ucranianos conmemoraban el 80.° aniversario del Holodomor (la gran hambruna impuesta por Stalin a Ucrania), el gobierno del presidente Víktor Yanukóvich anunció su decisión de no firmar un acuerdo integral de libre comercio con la Unión Europea en la cumbre de Vilnius del 28 de noviembre. Parece que Ucrania desechó de un día para el otro la oportunidad de superar su traumático pasado.

La causa manifiesta del rechazo de Yanukóvich es la demanda de la Unión Europea de permitir que la ex primera ministra Yulia Timoshenko (quien cumple una condena a siete años de prisión) viaje a Alemania a recibir tratamiento médico.…  Seguir leyendo »

Cincuenta años han transcurrido desde el asesinato del Presidente de los Estados Unidos John. F. Kennedy y en Washington, D.C., y en Dallas se han celebrado ceremonias oficiales para conmemorar el aniversario, pero la hija mayor de J. F. Kennedy, Caroline Kennedy, no estuvo presente en ellas: acababa de tomar posesión de su cargo en Tokio, como 29º embajador de los EE.UU. en el Japón.

El 19 de noviembre, miles de personas llenaron las calles para lograr una vislumbre de Kennedy, cuando hizo el recorrido desde la estación de Tokio hasta el Palacio Imperial, a un kilómetro de distancia, en un carruaje tirado por caballos para presentar sus credenciales al Emperador.…  Seguir leyendo »

La historia tendrá la última palabra, pero existen buenos motivos para creer que el Tercer Plenario que acaba de realizarse en China será considerado un momento crucial en el desarrollo del país. Finalmente, los altos líderes de China han respaldado un conjunto de reformas que podrían provocar el viraje de la economía de una dependencia de las exportaciones a un crecimiento liderado por el consumo.

Hasta ahora, esta transformación estaba encuadrada en términos de objetivos y aspiraciones amplios. Por ejemplo, el duodécimo Plan Quinquenal, adoptado en marzo de 2011, prometía el surgimiento de una economía liderada por el consumo, que descansaría en los pilares de la urbanización y el desarrollo de un sector de servicios embrionario.…  Seguir leyendo »