Viernes, 29 de noviembre de 2013

Hace unos días el presidente del Gobierno dijo que el ministro Wert había cumplido el programa electoral del PP con la Ley Orgánica para la Mejora de la Calidad Educativa (Lomce). Basta revisar el citado programa para observar que estas declaraciones no se ajustan a la realidad. El programa sobre Educación no universitaria es escueto (14 medidas, más bien genéricas) y pocas concreciones, pero sí contiene una: «El Bachillerato constará de tres cursos, de los cuales el primero tendrá carácter de iniciación». Esta propuesta fue reiterada por el presidente en su investidura: «Promoveremos un Bachillerato de tres años, con el objetivo de mejorar la preparación de los futuros universitarios y elevar el nivel cultural medio de España».…  Seguir leyendo »

¿Por qué Dios pidió que se fijara el pacto con su pueblo mediante la circuncisión? ¿Y por qué precisamente en el órgano masculino? Tal vez tiene que ver con la idea de someter la masculinidad y su atención al deseo; es metáfora, símbolo de consagración de la masculinidad o su contrario; sin embargo, se interprete como se interprete, no implica riesgo ni violencia, no atenta contra la integridad física; no es una castración. De niña asistía perpleja al festejo, deambulando por la fiesta como hacen los niños, observando, explicándome lo que veía a mi modo, sin saber que más tarde vendría una explicación mejor, adulta, fija.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea ha tenido que superar retos descomunales. El crecimiento estancado y los rigores de la austeridad, el elevado desempleo y el temor a la fuga de cerebros, la volatilidad política y las migraciones que no cesan; existen preocupaciones de sobra para mantener constantemente ocupados a los dirigentes de la UE y nacionales. Si bien unos países corren más riesgo que otros, los vínculos entre los 28 estados miembros hacen que ninguno sea totalmente inmune a las ráfagas de viento y las nubes tormentosas.

Y ahora se puede añadir otro problema a la lista. A principios de noviembre, la Agencia de Derechos Fundamentales (FRA en sus siglas en inglés) de la UE hizo público un exhaustivo estudio sobre las experiencias de los judíos en ocho de los 28 países miembros —Bélgica, Francia, Alemania, Hungría, Italia, Letonia, Suecia y el Reino Unido—, que constituyen el 90% de la población judía total de la Unión.…  Seguir leyendo »

Si veis volar en círculo un grupo de aves carroñeras, trazad una línea vertical desde el centro geométrico y en el suelo encontraréis o el cadáver o el animal moribundo. Leyendo la prensa estos días hemos trazado esa línea para encontrarnos con la descomposición orgánica generada por la reforma en curso de nuestro sistema público de pensiones. El vuelo intenso de compañías aseguradoras y entidades bancarias a la caza de ahorradores, con ofertas variadas de productos financieros para colocar el resultado del miedo a la caída de las pensiones públicas, nos indica la cercanía del sujeto moribundo: la cuantía de estas.…  Seguir leyendo »

Recientemente, el secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry, proclamó lo que en los hechos ya resultaba evidente a mediados de la década pasada: el ocaso de la doctrina Monroe. Un conjunto de factores estructurales de diversa índole, de tendencias globales y regionales y de transformaciones de envergadura en muchos países del continente —incluido, por supuesto, EE UU— fueron confirmando los límites y los costes de la diplomacia coercitiva, de la capacidad de Washington de intervenir unilateralmente en los asuntos internos de América Latina y de lograr, sin consultar a nadie, la satisfacción de sus principales objetivos en el área.…  Seguir leyendo »

La crisis no golpea con la misma fuerza a los ciudadanos de las distintas comunidades autónomas, porque influye la política económica aplicada por cada Ejecutivo regional. Hay gobernantes autonómicos que quieren batir la crisis con un elevado intervencionismo regulatorio, lo que les lleva a favorecer lo público frente a la iniciativa privada. Por el contrario, hay otros dirigentes que estiman que lo que potencia la prosperidad es una mayor libertad económica. Esto exige ofrecer buenas condiciones a empresarios y profesionales para que asuman riesgo e intenten generar riqueza y empleo.

Afortunadamente, tanto la libertad económica como sus efectos se pueden medir con precisión.…  Seguir leyendo »

Francesc Cambó, que era un catalanista muy inteligente, dio con un título inspirado para su ensayo político: Per la concòrdia. Ha pasado casi un siglo y estamos en la discordia, que es desavenencia de corazones. Y es que el nacionalismo catalán y el español son una cuestión cordial, un conflicto de emociones como todos los nacionalismos.

Si usáramos la razón, como deben hacer quienes se consideran liberales o moderados, entenderíamos que el nacionalismo –catalán o español– es una emoción o pasión que viene de la necesidad psicológica de identidad. Yo me presento diciendo “soy Luis Racionero” –para no asustar diciendo “Soy una onda de energía eléctrica”– pero he conocido personas como el camarero de Albons que se presentaba “Sóc català”.…  Seguir leyendo »

Saturday, when China declared an »air defence identification zone» (ADIZ) that covers the disputed islands called Senkaku in Japanese and Diaoyu in Chinese, the media has been full of predictions of confrontation and crisis.

On that same day Japan scrambled two F-15 fighters to intercept two Chinese aircraft that approached the islands.

»This announcement by the People’s Republic of China will not in any way change how the United States conducts military operations in the region,» US Defence Secretary Chuck Hagel said, and on Tuesday the US Air Force flew two B-52 bombers from Guam into the ADIZ.

A Pentagon spokesman said Washington »continued to follow our normal procedures, which include not filing flight plans, not radioing ahead and not registering our frequencies».…  Seguir leyendo »

India and Vietnam made serious efforts to upgrade their bilateral relations earlier this month during the visit to New Delhi by Vietnamese Communist Party Secretary General Nguyen Phu Trong. Eight pacts were inked, including ones on energy cooperation and protection of information, which are strategically significant areas that will influence the trajectory of this bilateral relationship. Vietnam has offered seven oil blocks to India in South China Sea, including three on an exclusive basis where Hanoi is hoping for production-sharing agreements with India’s state-owned oil company ONGC Videsh Ltd. (OVL).

In a significant move, India has also decided to offer a $100 million credit line to Vietnam to purchase military equipment.…  Seguir leyendo »

Early in President Obama’s first term, in May 2009, Vice President Joseph R. Biden Jr. paid a visit to Sarajevo, the capital of Bosnia and Herzegovina. Addressing Parliament, he told Bosnian, Serbian and Croatian members, “My country is worried. … We have seen a sharp and dangerous rise in nationalist rhetoric.” Such inflammatory speech, he said, “must stop.” Otherwise, he warned, “You will descend into the ethnic chaos that defined your country for a decade.”

Since then, other than the inauguration of a new American Embassy in Sarajevo by Secretary of State Hillary Rodham Clinton in 2010, there has been little engagement by the United States and no follow-up to Mr.…  Seguir leyendo »

What is going on with President Hamid Karzai? The world’s only superpower, leading a coalition of some 50 nations, is willing to stay on in his country after a war that has already lasted a dozen years and cost the United States more than $600 billion and more than 2,000 fatalities — and yet the Afghan president keeps throwing up roadblocks.

The latest insult is his decision to hold off on signing a bilateral security agreement, the legal basis for American forces to remain in his country past 2014, on the grounds that his successor should have that prerogative next year.…  Seguir leyendo »

No matter how often one interviews victims of human rights abuses, there are times when people’s images stay with you.

This month, in northern Central African Republic, I met an elderly Muslim herder who described in painful detail how a militia member slit the throat of each of his 11 children and grandchildren, ages 6 months to 25 years, before also killing his two wives. He struggled with tears while trying to spell the long list of names. He had lost everything.
On the steps of a church that has become the center of a squalid camp of more than 35,000 people seeking refuge from violence, a young woman was trying to nurse an infant who had been struck in the arm by a bullet that killed the woman’s husband.…  Seguir leyendo »

After more than a decade of conflict and political setbacks in Afghanistan, it has been hard for observers to be hopeful about its future. But following a recent trip , where we met with civil society leaders, public officials, tribal elders, youth and women’s groups, we found ourselves cautiously optimistic about the country’s trajectory. Afghans were preparing for the presidential and provincial elections in April. They anticipated that a bilateral security agreement under discussion between the U.S. and Afghan governments would soon be signed, creating the security umbrella essential for a stable state.

President Hamid Karzai has threatened to derail this positive trajectory, however, by stating that he intends to delay signing the security agreement until after the elections.…  Seguir leyendo »

It was 1977 when Tom Nairn spooked the political world with his famous book, The Break-Up of Britain. He predicted Scottish independence, a bit prematurely. But last Tuesday, as Alex Salmond and Nicola Sturgeon launched their government’s manifesto for an independent Scotland, ancient Britain’s citizens were being offered a break-through as much as a break-up.

In itself, the fat policy manual isn’t revolutionary. Scotland’s Future is a sturdy, sensible, well-written catalogue of aspirations – all of them achievable with luck and skill. But what’s so exhilarating is the flock of many-coloured hopes gathering behind this project, like seabirds in the wake of a working trawler.…  Seguir leyendo »

Los viajes abren la mente, dice el viejo dicho. Esto es especialmente válido en el caso de Oriente Medio. Pero viajar allí hoy en día puede resultar extremadamente desconcertante; de hecho, se han producido acontecimientos imposibles de imaginar hace apenas unos meses y que hoy se vuelven una realidad.

La revuelta juvenil que comenzó en Túnez y El Cairo en 2010-2011 ha terminado (al menos por el momento), aunque, gracias a ella, la región ha cambiado radicalmente. La victoria de la contrarrevolución y la política del poder, como en Egipto, sólo pareció restaurar el antiguo orden; los cimientos políticos del régimen actual son, lisa y llanamente, demasiado frágiles.…  Seguir leyendo »

Más de diez semanas después de sus elecciones generales, Alemania sigue sin tener un nuevo gobierno, pero, aunque las negociaciones sobre la coalición posterior a las elecciones se han prolongado más de lo habitual, existe poco desacuerdo entre los partidos que la compondrán sobre la política exterior y de seguridad.

De hecho, cuando la Unión Cristanodemócrata de Angela Merkel y el Partido Socialdemócrata (SPD) presentaron por fin su acuerdo de coalición el 27 de noviembre, hacía dos semanas que el grupo de trabajo sobre política exterior y de seguridad había acabado su trabajo. Excepto unos pocos retoques que por lo general resuenan más dentro del país que entre los socios europeos e internacionales de Alemania (como, por ejemplo, el de requerir que el Gobierno sea más transparente en relación con las exportaciones de armas a regímenes autocráticos), la continuidad y la cautela seguirán siendo las consignas de la política exterior y de seguridad alemana.…  Seguir leyendo »

Uno de los grandes mitos difundido por las instituciones financieras muy grandes es que, si nuevamente se las regula de manera eficaz, muchos inversores y transacciones financieras huirán hacia la «banca en la sombra».

Eso no suena bien. Cualquier cosa que exista en las sombras debe tener una intención desagradable, consecuencias potencialmente peligrosas, o ambas cosas. Y su propia oscuridad implica que no se puede hacer nada al respecto, sea lo que sea, debe estar más allá del alcance de las regulaciones o de la supervisión eficaz. Así que, si regulamos adecuadamente a los bancos que no están en la sombra, tal vez el riesgo del sistema financiero aumentaría en vez de disminuir.…  Seguir leyendo »

Existe un consenso generalizado en el sentido de que el desinflarse de una serie de burbujas inmobiliarias desencadenó la crisis financiera mundial de 2008-2009, junto con la grave recesión que siguió. Aunque el caso mejor conocido es el de los Estados Unidos, la combinación de unas laxas reglamentación y supervisión de bancos y una política de tipos de interés bajos alimentó burbujas similares en el Reino Unido, España, Irlanda, Islandia y Dubái.

Ahora, cinco años después, en los mercados inmobiliarios de Suiza, Suecia, Noruega, Finlandia, Francia, Alemania, el Canadá, Australia, Nueva Zelanda y –de nuevo un bis– el Reino Unido (en fin, Londres) están reapareciendo señales de espuma, ya que no de burbujas del todo formadas.…  Seguir leyendo »