Noviembre de 2013 (Continuación)

What is going on with President Hamid Karzai? The world’s only superpower, leading a coalition of some 50 nations, is willing to stay on in his country after a war that has already lasted a dozen years and cost the United States more than $600 billion and more than 2,000 fatalities — and yet the Afghan president keeps throwing up roadblocks.

The latest insult is his decision to hold off on signing a bilateral security agreement, the legal basis for American forces to remain in his country past 2014, on the grounds that his successor should have that prerogative next year.…  Seguir leyendo »

No matter how often one interviews victims of human rights abuses, there are times when people’s images stay with you.

This month, in northern Central African Republic, I met an elderly Muslim herder who described in painful detail how a militia member slit the throat of each of his 11 children and grandchildren, ages 6 months to 25 years, before also killing his two wives. He struggled with tears while trying to spell the long list of names. He had lost everything.
On the steps of a church that has become the center of a squalid camp of more than 35,000 people seeking refuge from violence, a young woman was trying to nurse an infant who had been struck in the arm by a bullet that killed the woman’s husband.…  Seguir leyendo »

After more than a decade of conflict and political setbacks in Afghanistan, it has been hard for observers to be hopeful about its future. But following a recent trip , where we met with civil society leaders, public officials, tribal elders, youth and women’s groups, we found ourselves cautiously optimistic about the country’s trajectory. Afghans were preparing for the presidential and provincial elections in April. They anticipated that a bilateral security agreement under discussion between the U.S. and Afghan governments would soon be signed, creating the security umbrella essential for a stable state.

President Hamid Karzai has threatened to derail this positive trajectory, however, by stating that he intends to delay signing the security agreement until after the elections.…  Seguir leyendo »

It was 1977 when Tom Nairn spooked the political world with his famous book, The Break-Up of Britain. He predicted Scottish independence, a bit prematurely. But last Tuesday, as Alex Salmond and Nicola Sturgeon launched their government's manifesto for an independent Scotland, ancient Britain's citizens were being offered a break-through as much as a break-up.

In itself, the fat policy manual isn't revolutionary. Scotland's Future is a sturdy, sensible, well-written catalogue of aspirations – all of them achievable with luck and skill. But what's so exhilarating is the flock of many-coloured hopes gathering behind this project, like seabirds in the wake of a working trawler.…  Seguir leyendo »

Los viajes abren la mente, dice el viejo dicho. Esto es especialmente válido en el caso de Oriente Medio. Pero viajar allí hoy en día puede resultar extremadamente desconcertante; de hecho, se han producido acontecimientos imposibles de imaginar hace apenas unos meses y que hoy se vuelven una realidad.

La revuelta juvenil que comenzó en Túnez y El Cairo en 2010-2011 ha terminado (al menos por el momento), aunque, gracias a ella, la región ha cambiado radicalmente. La victoria de la contrarrevolución y la política del poder, como en Egipto, sólo pareció restaurar el antiguo orden; los cimientos políticos del régimen actual son, lisa y llanamente, demasiado frágiles.…  Seguir leyendo »

Más de diez semanas después de sus elecciones generales, Alemania sigue sin tener un nuevo gobierno, pero, aunque las negociaciones sobre la coalición posterior a las elecciones se han prolongado más de lo habitual, existe poco desacuerdo entre los partidos que la compondrán sobre la política exterior y de seguridad.

De hecho, cuando la Unión Cristanodemócrata de Angela Merkel y el Partido Socialdemócrata (SPD) presentaron por fin su acuerdo de coalición el 27 de noviembre, hacía dos semanas que el grupo de trabajo sobre política exterior y de seguridad había acabado su trabajo. Excepto unos pocos retoques que por lo general resuenan más dentro del país que entre los socios europeos e internacionales de Alemania (como, por ejemplo, el de requerir que el Gobierno sea más transparente en relación con las exportaciones de armas a regímenes autocráticos), la continuidad y la cautela seguirán siendo las consignas de la política exterior y de seguridad alemana.…  Seguir leyendo »

Uno de los grandes mitos difundido por las instituciones financieras muy grandes es que, si nuevamente se las regula de manera eficaz, muchos inversores y transacciones financieras huirán hacia la «banca en la sombra».

Eso no suena bien. Cualquier cosa que exista en las sombras debe tener una intención desagradable, consecuencias potencialmente peligrosas, o ambas cosas. Y su propia oscuridad implica que no se puede hacer nada al respecto, sea lo que sea, debe estar más allá del alcance de las regulaciones o de la supervisión eficaz. Así que, si regulamos adecuadamente a los bancos que no están en la sombra, tal vez el riesgo del sistema financiero aumentaría en vez de disminuir.…  Seguir leyendo »

Existe un consenso generalizado en el sentido de que el desinflarse de una serie de burbujas inmobiliarias desencadenó la crisis financiera mundial de 2008-2009, junto con la grave recesión que siguió. Aunque el caso mejor conocido es el de los Estados Unidos, la combinación de unas laxas reglamentación y supervisión de bancos y una política de tipos de interés bajos alimentó burbujas similares en el Reino Unido, España, Irlanda, Islandia y Dubái.

Ahora, cinco años después, en los mercados inmobiliarios de Suiza, Suecia, Noruega, Finlandia, Francia, Alemania, el Canadá, Australia, Nueva Zelanda y –de nuevo un bis– el Reino Unido (en fin, Londres) están reapareciendo señales de espuma, ya que no de burbujas del todo formadas.…  Seguir leyendo »

Se dice que, por los años cuarenta, a un intento de la Academia Mexicana de la Lengua de establecer relaciones de cooperación con la Española, en aras de trabajar juntos por el evidente interés común, respondió el gobierno de entonces exigiendo, como paso previo, que el estado mexicano retirase su reconocimiento al gobierno de la II República en el exilio. Huelgan los comentarios sobre las prioridades de nuestros políticos del tiempo. Muchos años más tarde, yo mismo fui testigo, si bien a escala menor, de esa misma actitud por parte de representantes españoles en el exterior y respecto al mismo país.…  Seguir leyendo »

En España las pensiones públicas son una pieza fundamental del Estado de bienestar, por lo que resulta indispensable garantizar tres objetivos: su sostenibilidad a largo plazo, la suficiencia de las pensiones que establece la Constitución y la eficiencia tanto en su funcionamiento interno como en lo relativo a sus efectos sobre la redistribución y el crecimiento económico. Pero difícilmente pueden abordarse los dos últimos objetivos si no se alcanza el primero. La sostenibilidad de las pensiones públicas debe garantizar que el sistema reparta en pensiones los ingresos de los que dispone, manteniendo el equilibrio presupuestario a lo largo del ciclo económico.…  Seguir leyendo »

Un acuerdo histórico. Así ha sido calificado el compromiso sobre un plan de acción concluido entre los ministros de Asuntos Exteriores del 5+1 (Alemania, China, Estados Unidos, Francia, Gran Bretaña y Rusia) e Irán. Los detalles son ampliamente conocidos. En principio es el triunfo de los que preconizaban una solución diplomática sobre los que la creían imposible y que abogaban por –o decían querer– resignarse a una acción militar.

Desde hace diez años, algunos “expertos estratégicos” nos vienen diciendo que Irán está a pocos meses de lograr el arma nuclear, que son inevitables las acciones militares y que estas son menos desestabilizadoras que la perspectiva de ver cómo Irán se dota de armas nucleares.…  Seguir leyendo »

One year ago, on Nov. 29, 2012, the U.N. General Assembly voted to upgrade the Palestinian Authority (PA) to the status of a “nonmember observer state.” Although it is more or less widely thought that this organizational elevation was tantamount to a bestowal of formal legal personality, this is not the case. Jurisprudentially, at least, “Palestine” still remains outside the community of separately sovereign states.

This exclusion is evident “beyond a reasonable doubt.” Authoritative criteria of statehood making this point are already long-standing, explicit and readily available. More precisely, under pertinent international law, a state must always possess the following specific qualifications: a permanent population; a defined territory; a government; and the capacity to enter into relations with other states.…  Seguir leyendo »

Ukraine faces a stark choice. It can embrace modernity by signing an association agreement with the European Union. It can, instead, drift into obsolescence by signing on to Russia’s customs union.

President Viktor Yanukovich has chosen the worst option. He has announced he will not sign an E.U. agreement at a summit meeting that begins Thursday in Vilnius, Lithuania, but without giving any clear sign of what he will do next. And Ukraine has begun paying the price.

As news of Mr. Yanukovich’s decision became known, starting last week, hundreds of protesters pining for a future securely tied to the rest of Europe took to the streets of Kiev, the capital.…  Seguir leyendo »

Many people around the world believe that China’s rise to the role of dominant global player is inevitable. A Pew Research Center survey released earlier this year found that in 23 of 39 countries surveyed, a majority of respondents said China is already, or will soon become, the “world’s leading superpower.”

Even in America, just 47 percent told Pew they believe the United States will remain in that role, and the survey was conducted before Washington’s recent shutdown hardened opinions about America’s political dysfunction.

But although China’s economic influence is growing — it is now the lead trade partner for 124 countries, compared to just 76 for the United States — its power to influence other nations is slight.…  Seguir leyendo »

En los últimos 100.000 años nuestro planeta ha sobrevivido a una Edad de Hielo y a algunas mini edades de hielo. Sin embargo en la actualidad, debido a que la Tierra se encamina hacia un aumento de cuatro grados centígrados en su temperatura, mismo que se alcanzaría hasta el año 2100, el advenimiento de una “Edad del Calor” se cierne sobre todos nosotros.

Esto no es alarmismo. Según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) hasta el año 2100 podemos esperar un incremento promedio de 3,7º C en la temperatura de la superficie de la Tierra, recayendo el mismo dentro de un rango probable de 2,6 a 4,8 grados.…  Seguir leyendo »

Just after the signing ceremony in Geneva on Sunday, President Hassan Rouhani of Iran declared that the world had recognized his country’s “nuclear rights.” He was right.

The agreement Iran reached with the so-called P5+1 — the United States, Britain, China, France and Russia, plus Germany — does not significantly roll back Iran’s nuclear capabilities. Iran made only cosmetic concessions to preserve its primary goal, which is to continue enriching uranium. The agreement represents a failure, not a triumph, of diplomacy. With North Korea, too, there were talks and ceremonies and agreements — but then there was the bomb. This is not an outcome Israel could accept with Iran.…  Seguir leyendo »

El creciente peso geopolítico de China está estimulando su invasión lenta en Asia. Después de reclamar el 80% del Mar Meridional de China, acaba de establecer la llamada zona de identificación de defensa aérea en el Mar Oriental de China, lo que aumenta las probabilidades de un conflicto armado con Japón y pone en peligro el principio de libre navegación de mares y espacios aéreos. Mientras tanto, la República Popular de China sigue estableciéndose furtivamente a lo largo de la disputada frontera himalaya con India.

Pocas personas parecen comprender las razones por las que China está dispuesta a enfrentarse a varios vecinos a la vez.…  Seguir leyendo »

La historia de los partidos políticos tiene algo que ver con la memoria compartida de una experiencia política, y más todavía si en el curso de los tiempos —como ocurrió con la transición democrática— ha contribuido a consensos fundacionales y a la posibilidad de un lenguaje compaginable entre generaciones. Frente a la percepción negativa de unos partidos políticos devastados por el estrés, también es verdad que a la vez son modos de gestión, tradición política, depósitos de ideas, maquinarias de movilización electoral, coaliciones de intereses, inercias ideológicas y también sistemas simbólicos. Eso es lo que les da su lugar en la vida pública y hace posible que representen algo, a una parte de la sociedad, y tengan una concepción propia del bien común, lo que se traslada a la acción de gobierno cuando llegan al poder.…  Seguir leyendo »

Hace 25 años el Parlamento Europeo concedió por primera vez el premio Andréi Sájarov, creado a iniciativa del diputado liberal francés Jean-François Deniau para distinguir anualmente la trayectoria de una persona o una asociación destacada en la defensa de los derechos humanos y la libertad de pensamiento. Los primeros galardonados fueron Nelson Mandela y Anatoli Martchenko (a título póstumo). Durante este cuarto de siglo de existencia, el premio ha sido otorgado a candidaturas provenientes de todas las latitudes, de China a Libia, de Bangladesh a Cuba, de Angola a Irán o Rusia y se ha consolidado como el más acrisolado “suplemento de alma” de la política comunitaria europea.…  Seguir leyendo »

La reforma de la Iglesia está en marcha: en su escrito apostólico Evangelii gaudium, el papa Francisco refuerza no solo su crítica al capitalismo y al dominio del dinero, sino que habla de una reforma de la Iglesia “en todos los niveles”. En concreto, defiende reformas estructurales: la descentralización hasta el nivel de los obispados y parroquias, la reforma de la cátedra de San Pedro, la revalorización de los laicos frente al clericalismo desbordado y una presencia más eficaz de la mujer en la Iglesia, sobre todo en los órganos decisorios. Habla también claramente en favor del ecumenismo y del diálogo interreligioso, en especial con el judaísmo y el islam.…  Seguir leyendo »