Martes, 10 de diciembre de 2013

The victory of Venezuela’s left in Sunday’s municipal elections suggests that voters are comfortable with their growing dependence on the government’s generosity. Opposition leaders must help Venezuelans overcome their addiction.

As of yesterday, President Nicolas Maduro’s United Socialist Party of Venezuela had captured a majority of the country’s municipalities — 234 out of 337 precincts — and had taken 44.2 percent of the vote versus the opposition’s 41 percent, with ballots still being counted.

Opposition candidates may have won key cities, including the municipality of Barinas — home of the late President Hugo Chavez. But for those who expected a major defeat for Maduro and his allies, the election should serve as an eye-opening experience.…  Seguir leyendo »

It is now more than 40 years since Denis Healey, the Labour defence secretary at the time, ordered the withdrawal of British forces located east of the Suez Canal in a futile attempt to balance the government’s books.

If few could dispute the economic imperative that necessitated a dramatic reduction in Britain’s global presence, the decision came as a particularly cruel blow to the Gulf Arabs, most of whom cherished their long-standing ties with Britain which, in many cases, dated back to the early 19th century.

With London no longer able to protect them, the Americans quickly filled the void, and the arrival of the US 5th Fleet – which today has more warships than the entire Royal Navy – to take over the Bahrain naval base vacated by British forces in 1971 aptly symbolised our humiliating retreat from empire.…  Seguir leyendo »

Incarceration is said to leave you with a feeling of helplessness and vulnerability. But the truth of life for a political prisoner, even for one on a hunger strike, is the opposite. As a prisoner, I have been forced to focus on what is essential about myself, my political beliefs, and my country. So I can almost feel the presence of the brave women and men, old and young, who have gathered in Kiev and other Ukrainian cities to defend their dreams of a democratic and European future. In prison, your hopes and dreams become your reality.

I am sure that Nelson Mandela would have understood my feelings and agreed.…  Seguir leyendo »

As a child growing up in the city of Ufa in the Soviet Union, I was in awe of the giant statue of Lenin that stood not far from my grandmother’s home. Among the stories she tells there is one that involves me, aged four or five, accompanying her to the cemetery where my great-grandmother had recently been buried. When my grandmother cried, I mistook her tears over the loss of her mother for sadness about the obelisk by the grave: It seemed too small.

When she died, I assured her, I would commemorate her with a monument as big as Lenin’s.…  Seguir leyendo »

On Thursday, as the smog that has choked Shanghai for much of the last week reached hazardous levels, the city’s environmental authority took decisive action to address the frequent air-quality alerts: It adjusted standards downward to ensure that there won’t be so many.

It was a cynical move, surely made to protect the bureau’s image in the face of unrelenting pollution that only seems to grow worse, despite government promises to address it. At this advanced stage in China’s development, nobody in the country (or elsewhere) — not even the loyal state news media — seems to believe that the problem is solvable, at least not any time soon.…  Seguir leyendo »

Estas ocho palabras que llevo al título del presente artículo con el que termino el año y me despido de los lectores hasta el próximo, muy bien pudieran haber sido otras. Por ejemplo, Este Consejo no es para ingenuos. También pensé en Lo que el Consejo esconde e incluso en Manos pringosas sobre el CGPJ, que quizá fueran los más ciertos y precisos. Poner El Consejo ha muerto me hubiera parecido excesivo y es posible que tampoco apropiado del todo, ya que a pesar de los males que le acechan y los virus que le invaden, la institución sigue viva, aunque sea cojeando, que a la vista de ciertas imágenes protocolarias, no es mala forma de señalar.…  Seguir leyendo »

La brecha que divide los grandes proyectos y utopías de lo que acaba finalmente ocurriendo en la realidad es una de las grandes constantes de la historia. Lo que eventualmente sirve a veces de combustible para escépticos y derrotistas; ilusiones frustradas y búsqueda de nuevos paradigmas para imaginar nuevas utopías. Y así, sucesivamente.

Esto viene a colación en relación a una experiencia en la que ese lugar común no se ha repetido. Me toca culminar al fin del 2013 mi segundo período como presidente de la Corte Interamericana de Derechos Humanos. Siento la necesidad de compartir una reflexión que va más allá de la experiencia personal con un balance que se ubica en las antípodas del derrotismo, el escepticismo o la frustración.…  Seguir leyendo »

Hace cinco años, en estas mismas páginas, Albert Solé se refería orgullosa y cariñosamente a la Constitución como su hermana, no en balde comparten padre: Jordi Solé Tura. El cineasta, hijo de uno de los mejores ministros de Cultura de nuestra democracia, recordaba en su artículo Respetad a mi hermana (EL PAÍS, 6 de diciembre de 2008) que lo importante de esta Constitución no es tanto el texto como la música, la atmósfera de entendimiento y superación de las diferencias que desprende el conjunto.

La encrucijada social, económica, política y territorial en la que España se encuentra hoy podría, sin duda, superarse con ese mismo espíritu, el que hace 35 años puso de manifiesto que nuestros dirigentes políticos estaban a la altura de lo que la ciudadanía demandaba.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas, Brasil celebró el décimo aniversario de Bolsa Familia, que ha servido de modelo para muchos programas nuevos de distribución de rentas en todo el mundo.

Gracias al programa Bolsa Familia (“subsidio familiar”), 14 millones de familias, es decir, 50 millones de personas —la cuarta parte de la población de Brasil— reciben un pequeño estipendio mensual, siempre que cumplan unos requisitos básicos, entre los que figuran que los hijos permanezcan escolarizados y reciban atención médica, incluidas las vacunaciones normales. Más del 90% del dinero que se paga va a manos de las madres. En el decenio transcurrido desde que comenzó el programa, el rendimiento académico de los niños ha mejorado, las tasas de mortalidad infantil han caído y 36 millones de personas han salido de la pobreza extrema.…  Seguir leyendo »

Hace hoy quinientos años, Nicolás Maquiavelo anunciaba a su amigo Francesco Vettori haber redactado “un opúsculo”, De principatibus, donde profundiza cuanto puede en “las reflexiones sobre esta cuestión, discutiendo en él qué es principado, de qué especie son, como se adquieren, como se conservan, porqué se pierden”. El marco histórico italiano favorecía la preocupación por el tema, con una sucesión de interminables conflictos por el poder, agudizados a partir de la entrada en la península de Carlos VIII de Francia. Conquistas pasajeras, alianzas variables, deposiciones y asesinatos políticos componían un cuadro de constantes mutaciones en el cual destacaba la figura de Cesar Borgia.…  Seguir leyendo »

A medida que acaba 2013, parece que la economía mundial seguirá estancada en una falta de dinamismo. Para aquellos que hacen previsiones sobre la recuperación global, las cifras sobre el PIB correspondientes al tercer trimestre no son alentadoras. Si bien los Estados Unidos van a la cabeza, pronto podrían perder algunos de sus buenos resultados, pues los inventarios acumulados empiezan a erosionar las ganancias. A pesar de los visos de esperanza, la eurozona y Japón están luchando por rebasar el umbral de 1% en el crecimiento económico anual. Además, las principales economías emergentes están ralentizando, de entre ellas Rusia, que prácticamente está paralizada.…  Seguir leyendo »

Un estimado de 1,2 mil millones de personas en todo el mundo, incluidas entre ellas 550 millones en África y 400 millones en la India, no tienen acceso a la electricidad. La mayoría vive en zonas rurales donde la población es escasa y los ingresos son bajos, lo que hace que sea poco rentable conectar los hogares y negocios a una red de distribución de energía eléctrica. Tampoco es viable generar energía a nivel local con un generador a diesel, debido a los altos costos del combustible y la necesidad de una importante inversión inicial.

Un suministro estable de electricidad a precios asequibles es un requisito previo para el desarrollo económico.…  Seguir leyendo »

Le Portugal est un pays exsangue. Le chômage officiel, qui approchait les 20%, a diminué ces deux derniers trimestres «à la faveur» d’une baisse de la population active. Celle-ci est le fruit d’une émigration de masse dont les flux atteignent, voire dépassent, ceux des années 60 qui avaient vu un grand exode des Portugais, fuyant la misère, la dictature et la guerre coloniale (1). La moitié des chômeurs ne bénéficie pas d’allocation chômage et on compte par milliers les exclus du revenu minimum d’insertion, des allocations familiales ou du complément social vieillesse.

C’est que, bien que n’étant pas en guerre, le Portugal est, sous l’égide de la troïka, dans sa troisième année d’économie de guerre, malgré les (ou à cause des) résultats économiques calamiteux des politiques commises depuis trois ans.…  Seguir leyendo »

Pocas veces el mundo ha mostrado un acuerdo tan unánime, para homenajear sin reservas a una figura histórica, como en el caso de Nelson Mandela. Y pocas veces un hombre ha merecido tal reconocimiento. Eche el lector una mirada a la historia del pasado siglo XX y busque alguien semejante entre los políticos. No será fácil encontrarlo, por no decir imposible. Ahora que le llueven los homenajes, que sus funerales van a constituir un acontecimiento universal y que los periódicos del mundo se vuelcan en exaltar su legado, me viene a la memoria un día de 1997 en que, recorriendo África en un largo viaje –que había comenzado justamente en Sudáfrica–, me detuve a comer en el humilde comedor de una aldeúcha de Tanzania.…  Seguir leyendo »

La educación superior europea se encuentra hoy en un estado de profunda incertidumbre. ¿Cuál debería ser su énfasis principal: la investigación, la formación profesional o la inclusión social? ¿Deberían los gobiernos destinar más fondos a las universidades para apuntalar el crecimiento económico de largo plazo? ¿Se debería dejar que compitan solas y sobrevivan (o no) en un mercado educativo global?

Los debates sobre su papel en el futuro no deben hacer que las universidades europeas pierdan de vista su identidad individual, sus tradiciones y su sentido social. No será fácil, porque los administradores universitarios enfrentan presiones desde arriba (las instituciones europeas y sus gobiernos nacionales) y de sus propios investigadores, académicos y estudiantes.…  Seguir leyendo »

Echemos la vista atrás: en 1970 la renta per cápita de los españoles apenas superaba los mil dólares (hoy ronda los 32.000), el producto nacional bruto era de 40 billones de dólares (hoy, de unos 1.500), la tasa de analfabetización de los mayores de 65 años era de casi el 30% (hoy es prácticamente inexistente) y España era un país envíasdedesarrollo (lo decíamos con cierto alivio, con alegría incluso de poder llegar a alcanzar un puesto en el desarrollo sin matices), todavía demasiado encerrado en sí mismo, con unas infraestructuras deficientes y un paisaje de infraviviendas en las periferias de las grandes urbes en las que malvivían gentes venidas del campo.…  Seguir leyendo »

Cuando los beneficios del crecimiento económico se distribuyen de manera muy desigual, los lazos sociales se resquebrajan. Puede que aquellos que pierden terreno, especialmente los jóvenes, crezcan descontentos, y que luego se tornen en personas resentidas. Este fue un factor clave detrás de las revueltas de la Primavera Árabe, y, tal como las protestas en Chile, Brasil, Israel, Turquía y la India han demostrado, las tensiones sociales derivadas de la desigualdad están en aumento en todo el mundo.

Sin duda, la desigualdad de ingresos ha ido en aumento en todo el mundo durante décadas. Incluso, durante los períodos en los que muchas economías emergentes y en desarrollo sacaban a millones de personas de la pobreza extrema, la percepción de que el crecimiento se traducía en una mayor desigualdad siempre estuvo burbujeando por debajo de la superficie.…  Seguir leyendo »

Oriente Medio sigue siendo el principal foco de inestabilidad en la política mundial. ¿Se ha roto el círculo vicioso con el acuerdo de Ginebra? Este es el problema principal en juego en el amargo debate en EE.UU. Los optimistas dicen que fue un acontecimiento de importancia histórica mundial y el mundo es ahora un lugar más seguro. Incluso si el acuerdo fracasa, era obligación de las potencias mundiales intentar resolver el conflicto por vía diplomática, que implicaba concesiones por su parte. Incluso si resultara que el actual liderazgo de Irán no tiene el respaldo del poder en la sombra –los mulás radicales, Ali Jamenei, el líder supremo, los Guardianes de la Revolución y otros grupos– no había alternativa.…  Seguir leyendo »