Miércoles, 11 de diciembre de 2013

The hermit state of North Korea became a nuclear power in 2006-07, despite lots of foreign aid aimed at precluding just such proliferation — help usually not otherwise accorded to such an isolated dictatorship. Apparently, the civilized world rightly suspected that if it went nuclear, Pyongyang would either export nuclear material and expertise to other unstable countries or bully its successful but non-nuclear neighbors — or both.

The United States has given billions of dollars in foreign aid to Pakistan, whose Islamist gangs have spearheaded radical anti-American terrorism. Since a corrupt Pakistan went nuclear in 1998, it has been able to extort such foreign payouts — on fears that one of its nukes might end up in the hands of terrorists

By any measure of economic success or political stability, Pakistan would not warrant either the cash or the attention it wins without nuclear weapons.…  Seguir leyendo »

Hoy, Uruguay es la primera nación en hacer legal el uso recreativo de la marihuana para adultos y regula su producción, distribución y venta.

En el año y medio desde que el presidente José Mujica anunció la propuesta en junio de 2012 como parte de un paquete comprensivo dirigido a la lucha contra el crimen y la inseguridad pública, una fuerte coalición de organizaciones LGBT, pro-derechos de las mujeres, salud, estudiantiles, ambientales y derechos humanos unieron fuerzas con sindicatos, doctores, músicos, abogados, atletas, escritores, actores y académicos bajo el lema de Regulación Responsable para apoyar la iniciativa y crear una campaña pública animada en favor de la propuesta.…  Seguir leyendo »

Beijing has hinted ominously that it might rescind the right to live in China from as many as two dozen foreign journalists based there for U.S. news organizations.

Such a mass eviction would be a dramatic escalation from its previous practices of denying visas to individual reporters and blocking access to foreign news organizations’ Web sites or suspending the distribution of their publications in China.

Chinese print media and bloggers have endured increased restrictions over the past year, including the harassment and imprisonment of journalists, bloggers and social activists who report on corruption, the wealth of officials or other social issues.…  Seguir leyendo »

Vladimir Putin kept Pope Francis waiting nearly 50 minutes when the Russian president came to the Vatican last month to discuss world peace, family values and other issues. The pope did not seem to mind. Mr. Putin’s tardiness — attributed in this case to traffic problems — is not news. Besides, he has proved dependable in more important ways. In September, the pope wrote to the Kremlin asking Mr. Putin to help find a peaceful solution to the crisis over the Syrian regime’s use of chemical weapons. The Russian leader complied.

A threatened American military strike was averted. The United Nations official in charge of coordinating the destruction of Syria’s chemical weapons stockpile says that the country has lost the ability to make more, and the Assad regime’s entire stockpile is sealed and set to be destroyed by mid-2014.…  Seguir leyendo »

When, in late November, I read a draft law prepared by Afghan government officials that reintroduced execution by stoning as the punishment for the “crime” of adultery, I was horrified but not that surprised. The draft, leaked to me by someone desperate to prevent reinstatement of this Taliban-era punishment, is just the latest in a pattern of increasingly determined attacks on women’s rights in Afghanistan.

The last 12 years have been a time of significant achievements here, hard-fought by Afghan activists. Millions of girls have gone to school, women have joined the police and the army and the civil service. Twenty-eight percent of the members of Afghanistan’s Parliament are women, and a 2009 law made violence against women a crime.…  Seguir leyendo »

Last month in Budapest a new statue was unveiled to a dangerous man. Right in the heart of the city – in Szabadság Tér (Freedom Place) – there now stands a monument to one of Hitler's closest allies: Admiral Miklós Horthy, the "regent" who ruled Hungary from 1920 to 1944.

The bust stands in the church of the notorious Calvinist minister Lóránt Hegedüs Jr, an incurable antisemite and admirer of the British historian and Holocaust denier David Irving. Hegedüs was the first person to bless the Horthy statue; then Márton Gyöngyösi, an MP of the extreme-right Jobbik party, addressed the congregation, declaring Horthy to be "the greatest statesman of the 20th century".…  Seguir leyendo »

Dimanche 1erdécembre, plus de 350 000 personnes ont manifesté dans les rues de Kiev contre la décision du président ukrainien, Viktor Ianoukovitch, de renoncer à un accord d'association avec l'Union européenne. L'occupation de la place Maïdan, légendaire place de l'indépendance au centre de Kiev et cœur de la Révolution Orange de 2004, rebaptisée Euro Maidan a provoqué une violente réaction policière, faisant au moins 190 blessés parmi les manifestants. Dix jours plus tard elle ne désemplit pas et l'opposition pro-européenne ne désespère toujours pas de faire revenir son président sur sa position.

L'explication officielle à l'échec de ces négociations est la condition posée par les Européens du transfert en Allemagne pour raisons de santé de l'ex-premier ministre Ioulia Timochenko, condamnée en 2011 à une peine de sept ans d'emprisonnement pour abus de pouvoir.…  Seguir leyendo »

El General Rupert Smith, en su imprescindible libro “The utility of force”, dejó meridianamente claro que los conflictos del siglo XXI se alargan y persisten en el tiempo. Los ejemplos son innumerables –Irak, Balcanes, Congo, Somalia– y su argumentación es hasta cierto punto sencilla: no existen soluciones rápidas para las guerras que, como las actuales, se desarrollan entre la población. Aunque ciertos conflictos recientes han podido contradecir el paradigma de Smith (Libia), otros como la guerra civil en Siria lo están cumpliendo con exactitud. De hecho, la situación en Siria se ha enquistado en un equilibrio de fuerzas y destrucción que parece no tener otro fin que una solución negociada.…  Seguir leyendo »

El nuevo Consejo General del Poder Judicial se ha constituido tras un cambio legal que confirma la experiencia de que cada reforma de esta institución desdichada es para peor: en su nueva versión es menos plural, con un predominio absoluto de la mayoría, vocales de primera, segunda y tercera, y menos poderes para cumplir su función constitucional. El Consejo ha funcionado mal desde su creación en 1980, inane en la defensa de la independencia de los jueces y deslegitimado por su condición de teatro secundario de la política general. Pero esta reforma no lo hace más efectivo: utiliza su ineficacia anterior para justificar un vaciamiento de sus competencias y un proceso de concentración del poder de nombrar a los cargos judiciales y disciplinar a los jueces.…  Seguir leyendo »

Difícil resulta no ser pesimista ante la situación planteada por el nacionalismo soberanista e independentista al enfrentar a Cataluña contra España. Cada semana se suman nuevos desafíos y despropósitos. El conflicto, a más largo o más corto plazo, se presenta como definitivamente inevitable, atizado, por un lado, por los resultados del pacto de CiU con ERC, y, de otro, por la presión de algunas asociaciones ciudadanas, como Ómnium Cultural o ANC. Sin olvidar, está claro, el inmovilismo del Gobierno de Mariano Rajoy. Aunque en el último trimestre se hayan producido desistimientos y matizaciones en el campo del «derecho a decidir», las amenazas permanecen intactas; la independencia de Cataluña como proyecto se ha debilitado algo, pero sus efectos siguen socavando la convivencia.…  Seguir leyendo »

La visión del malestar congénito de España, al menos para mí, se dulcificó cuando en la América de los setenta oí a un diplomático: «Estados Unidos tiene unos problemas tremendos» ¡Quién lo iba a decir! Los americanos por entonces transmitían un mundo de ensueño –y de cosas a promocionar– con las películas de Doris Day y Rock Hudson. Trascendían estas más que el neorrealismo de Antonioni o la aflicción patria de Laín Entralgo, que, por cierto, no vendían nada. Aprendimos entonces que lo que diferenciaba a los países no era tanto la forma de buscar lo principal como la de no enlutarlo en lo secundario.…  Seguir leyendo »

Los ministros de Sanidad del G-8 se reúnen hoy en Londres con el objetivo de pactar un nuevo enfoque en la investigación de la demencia, eliminar las barreras que existen entre empresas, investigadores y médicos y alcanzar un mayor grado de cooperación internacional que permita al mundo, en su conjunto, encontrar soluciones con más celeridad de lo que lo haría cada país de forma individual.

La Organización Mundial de la Salud estima que, de aquí a 2030, 70 millones de personas padecerán demencia en todo el mundo, casi el doble de la cifra actual. Cada cuatro segundos aparece un nuevo caso de demencia en el mundo.…  Seguir leyendo »

Confieso mi desolación ante la sacralización generalizada del informe PISA cada vez que aparecen sus resultados. Una sacralización, claro está, paralela a la interpretación simplista que se hace de ellos. Tanto da que la mayoría de expertos a quien se pide opinión relativicen PISA. Inevitablemente, ante la seducción de un ranking y, no digamos si nos da suspenso, los titulares periodísticos enloquecen. Es cierto que a medida que pasan los días se serena la reflexión. Pero nunca acabas de encontrar alguna observación sobre la metodología utilizada, como si los índices emergieran directamente de la realidad escolar y no de su manipulación.…  Seguir leyendo »

Aunque la sucesión de liderazgo en China tuvo lugar hace ya varios meses, apenas ahora se conoce la agenda política de la próxima década. Siguiendo la tradición política china, la nueva cúpula del país tuvo que esperar hasta el Tercer Plenario del 18.° Comité Central del Partido Comunista de China (que se celebra tres o cuatro trimestres después del Primer Plenario, en el que se define la sucesión) para revelar sus prioridades en política económica.

Los terceros plenarios (y tal vez solo ellos) suelen ser fuente de transformaciones radicales. De hecho, fue en el Tercer Plenario del 11.° Comité Central del PCC cuando Deng Xiaoping lanzó las reformas que abrieron la economía china y dieron curso a más de tres décadas de veloz crecimiento económico.…  Seguir leyendo »

La última semana de noviembre se ha celebrado en la Escuela de Arquitectura de Málaga el VIII Congreso DOCOMOMO Ibérico (las siglas hacen referencia, como es sabido, a la documentación y conservación de la arquitectura del Movimiento Moderno). Esta edición ha tratado, específicamente, un tema de crucial relevancia en nuestros días: la enseñanza de la arquitectura. La conferencia inaugural, a cargo del prestigioso historiador y crítico de la arquitectura William J.R. Curtis, se ha centrado en la obra más celebrada de Alejandro de la Sota y uno de los prototipos de la arquitectura moderna en España: el Gimnasio del Colegio Maravillas (donde enseñanza de la arquitectura y arquitectura de la enseñanza se alían tan provechosamente); y, en relación con ello, el propio Curtis ha publicado en El PAÍS (16.11.13) un oportuno y gratificante artículo, Aprendiendo de los maestros españoles.…  Seguir leyendo »

Se dice que la reclusión nos deja con una sensación de desamparo y vulnerabilidad, pero la verdad de la vida para un preso político, incluso para el que haga una huelga de hambre, es lo contrario. Como presa, yo me he visto obligada a centrarme en lo que es esencial para mí: mis creencias políticas y mi país. Por eso, siento la presencia de los valientes hombres y mujeres, jóvenes y mayores, que se han agrupado en Kiev y otras ciudades ucranias para defender sus sueños de una democracia y un futuro europeos. En la cárcel, nuestras esperanzas y sueños se vuelven nuestra realidad.…  Seguir leyendo »

El enriquecimiento de uranio ha sido el foco de la disputa sobre el programa nuclear iraní entre este país y las potencias mundiales, especialmente Estados Unidos, desde el año 2003. Irán viene argumentando que el enriquecimiento es su “derecho inalienable” en virtud del Tratado de No Proliferación (TNP) y que detener ese proceso es una “línea roja” que no se puede cruzar. Estados Unidos se ha opuesto a la posición de Irán.

El 24 de noviembre, después de cuatro días de conversaciones maratonianas, Irán y el Grupo 5+1 (los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de la ONU más Alemania), firmaron finalmente el acuerdo provisional de Ginebra; debe interpretarse como el preámbulo para una solución integral y a largo plazo.…  Seguir leyendo »

Derrière les avancées sur le dossier nucléaire, l’accord entre l’Iran et le groupe des six puissances porte en lui les germes d’une «rupture stratégique». Outre sa force symbolique, cet accord s’avère historique car il ouvre un nouveau champ des possibles : il laisse entrevoir une éventuelle reconfiguration des relations Iran - Occident, et par suite une recomposition de la géopolitique du Golfe et du Moyen-Orient.

La question du nucléaire - civil et militaire - en Iran remonte à l’époque du chah. Une volonté de puissance relativement admise par les Occidentaux, à une époque où le régime iranien incarnait un «allié stratégique» dans une «région stratégique» pour l’exploitation et l’exportation des hydrocarbures.…  Seguir leyendo »