Jueves, 12 de diciembre de 2013

Se equivocó Zapatero con la educación para la ciudadanía, y se ha equivocado Rajoy con su versión de la educación de calidad. El PSOE pretendió hacer un giro ideológico al promocionar los valores de la ilustración, y desde luego que esos principios son incuestionables. Es imposible no apoyar cosas como el civismo, la tolerancia, la democracia, o la lucha contra el racismo y el sexismo. Sin embargo, envueltas para regalo en el formato del laicismo ilustrado, esas cosas no son tan inocuas como podría parecer. Por ejemplo, el cristianismo siempre defendió lo mismo a pesar de ser mucho más antiguo. Y si bien es verdad que la Iglesia Católica ha perpetrado horrores variados en nombre de unos valores que siempre habían parecido razonables, lo mismo podría decirse del comunismo, que en principio era muy civilizado y fraternal, o del republicanismo francés.…  Seguir leyendo »

Months before Time magazine blessed Pope Francis as the 2013 “Person of the Year,” the secular media’s love affair with the Argentine pontiff was well underway.

“We love him,” swooned the Huffington Post.

“Our cool new pope,” declared Gawker.

“You know who I freakin’ love?” gushed MSNBC’s Chris Hayes, who grew up Catholic but stopped attending church during his freshman year at Brown. “This new pope. Pope Francis. . . . Are you watching this guy? Because you should be. It’s early, but I’m thinking . . . best pope ever.” Of course, Hayes noted, Francis’s church still opposes “gay marriage, women in the priesthood, a woman’s autonomy over her own body.” But, hey, he explained, at least Francis isn’t “a jerk about it.”

As a practicing Catholic blogging my way around Washington for the past six years, I never imagined I’d see the often snarky mainstream media — including some of its more liberal outposts — falling so hard for a 76-year-old celibate guy who believes that God had a son, born to a virgin, who was sent to redeem the world from sin.…  Seguir leyendo »

Imagínense el siguiente escenario distópico: después de un partido de fútbol, en uno de los estadios más grandes de Alemania, uno de los jugadores se hace con un micrófono y grita: “¡Heil Hitler!” Más de 30.000 personas contestan con una sola voz: “¡Heil!”. Solamente unos días más tarde, el 65% de los alemanes decide votar contra los homosexuales en un referéndum nacional. Al mismo tiempo, se están ya recogiendo firmas para organizar otro referéndum, esta vez para prohibir la lengua yiddish. ¿Cómo llamarían ustedes a estos acontecimientos? ¿Democracia, o tal vez… nazismo?

Hasta ahora, Croacia había celebrado tres referéndums, el primero tuvo lugar en 1991, para declarar su independencia de Yugoslavia, el segundo se celebró en 2012, sobre el acceso a la Unión Europea, y el tercero se ha celebrado el 1 de diciembre de 2013, para cambiar la definición de matrimonio en la Constitución.…  Seguir leyendo »

Uno de los argumentos que con más frecuencia utiliza el gobierno catalán a favor de la inmersión lingüística es que los alumnos aprenden catalán y español hasta un nivel óptimo. Normalmente, nos dice que los alumnos catalanes conocen ambas lenguas por igual y que si una la saben mejor que la otra, ésta es siempre el español.

No hay ningún problema, pues, según la Generalitat: se cumple escrupulosamente la Ley de Educación de Cataluña (LEC), que en su artículo 10.1 estipula que “los currículos deben garantizar el pleno dominio de las dos lenguas oficiales al finalizar la enseñanza obligatoria”.

Estas afirmaciones son tomadas con cautela por muchos en Cataluña.…  Seguir leyendo »

Para muchos mexicanos, abrir o no abrir el sector energético a la inversión privada es mucho más que una decisión práctica: es un dilema existencial, como si permitirla significara perder el alma de la nación.

El Congreso mexicano discute estos días la reforma energética presentada por el presidente Peña Nieto. Se trata de modificar los artículos 27 y 28 de la Constitución para permitir los contratos de utilidad compartida entre el Gobierno y las empresas privadas para la exploración y extracción de petróleo y gas a lo largo del territorio, así como en las aguas profundas del golfo de México. La reforma propone también abrir toda la industria a la competencia: refinación, almacenamiento, transporte, distribución, petroquímica básica.…  Seguir leyendo »

La historia es una disciplina compleja y los historiadores un grupo diverso, que toman diferentes caminos y enfoques para aproximarse al material investigado y que pueden interpretar los acontecimientos del pasado, siempre a través de las fuentes disponibles, de forma diferente.

Una cosa, sin embargo, son los análisis y narraciones sobre la historia y otra muy diferente los usos y abusos que se hacen de ella. Las conmemoraciones históricas pagadas por las instituciones políticas suelen ser buenas pruebas de cómo puede utilizarse el pasado para justificar el presente. Los políticos lo hacen a menudo: deforman la historia para adaptarla a sus propios fines.…  Seguir leyendo »

Poco después de publicar Herejes, Chesterton quiso completar su ataque al escepticismo y al ateísmo con la presentación de los principios en que se fundamentaba su postura. Ortodoxia nació, así, como respuesta a un desafío y como propósito de honrada simetría: a la crítica había de sumarse la alternativa, a la denuncia debía acompañar la propuesta. No se trataba sólo de definir el error, sino también de poner de manifiesto la verdad. La reflexión del ensayista católico alberga, sin duda, preocupaciones que no se refieren solamente a una cuestión de fe. Permite una reivindicación de las ideas en tiempos de relativismo, una defensa de las convicciones en momentos de indiferencia.…  Seguir leyendo »

The Arab Spring began in Tunisia on Dec. 17, 2010, when a pushcart vendor named Mohammed Bouazizi set himself on fire , sparking a revolt that spread across the Arab world. Beginning with Tunisia’s Zine el-Abidine Ben Ali, dictators fell from power, and it seemed that a democratic revolution might transform the region. Yet now, on the third anniversary of that catalyzing moment, the outcome seems far less promising. In Tunisia itself, the question is whether the Islamist-led government, headed by Rachid Ghannouchi’s Ennahda party, can succeed. The Washington Post’s Lally Weymouth spoke with Ghannouchi on Tuesday in Tunis. Excerpts:

Can the parties in the long-running national dialogue — including yourself and the other political parties — decide on a new prime minister this week?…  Seguir leyendo »

Envío de tropas a la República Centroafricana, mantenimiento de la operación militar en Mali, voluntad decidida de participar en eventuales ataques a Siria, posición de firmeza respecto del contencioso nuclear iraní… Francia parece verse sacudida por una fiebre intervencionista. Lo cual es saludado por la prensa americana y británica, poco acostumbrada a dar conocer aspectos a favor de su política exterior. Se contrapone la determinación de François Hollande en la escena internacional y su indefinición en política interior. Y ello hace nacer dudas entre sus apoyos tradicionales. Algunos no evitan plantear la pregunta: ¿ha dado Francia un giro neoconservador?

Sin duda ha sido la actitud francesa respecto a estos dossiers de Oriente Medio la que ha suscitado la pregunta.…  Seguir leyendo »

The number of cases of HIV/AIDS in the Middle East and North Africa (MENA) region, although small compared to other regions in the world, is significant and is a cause for concern.

Although the MENA region has just 2 percent of the world’s HIV caseload, it is one of two regions in the world with the fastest growing HIV/AIDS infection rate.

According to U.N. statistics, 500,000 adults and children in the region live with the virus. AIDS-related mortality has almost doubled in the past decade among adults and children while diminishing or remaining the same in the rest of the world.…  Seguir leyendo »

Foreign journalists writing about Turkey like to focus on the most fundamental divide in Turkish society: the rift between religious conservatives and secularists. But these days an internal clash is raging among the conservatives themselves. And it could be a boon for Turkish democracy.

On one side are the supporters of the prime minister, Recep Tayyip Erdogan, who is enjoying his 11th year in power and facing increasing criticism for his authoritarian style of rule. On the other side, there are the supporters of Fethullah Gulen, an Islamic scholar and preacher who now lives in Pennsylvania, and whose teachings have inspired Turkey’s most powerful civil society group.…  Seguir leyendo »

China debate cada vez más si se debe internacionalizar el yuan para unirse al dólar estadounidense y al euro como moneda vehículo internacional (MVI), es decir, una moneda que otros países usan para denominar los precios de los bienes que comercian y sus créditos internacionales. Con esto se relaciona el debate sobre la posibilidad de Shanghái para convertirse en un centro financiero internacional de primer nivel (CFI-1), como Londres o Nueva York.

La historia financiera puede ayudar a dilucidar estas cuestiones. En primer lugar, una ciudad solo puede convertirse en un CFI-1 si su moneda nacional es una MVI. Pero, como lo demuestra el caso de Londres, un CFI-1 puede mantener su posición en el sistema financiero internacional incluso si su moneda pierde esa condición.…  Seguir leyendo »

Las priorizaciones son parte inherente de nuestra vida. Todos podemos verlo en el caso de nuestros presupuestos personales. Para reparar el techo, puede que tengamos que conformarnos con unas vacaciones de verano menos extravagantes. Cuando elegimos un vino menos oneroso, podemos gastar en el postre.

Las priorizaciones también impregnan las políticas ambientales: por ejemplo, reducir más el uso de un contaminante disminuye recursos para atender otros asuntos. Otro ejemplo, el carbón es demasiado contaminante, pero también ofrece energía más fiable y asequible, lo que impulsa el desarrollo. En los últimos treinta años, China ha logrado sacar de la pobreza a 680 millones de personas, principalmente mediante el uso de carbón.…  Seguir leyendo »

Vitali Klitschko is a very rare bird, and at 6 feet, 7 inches and 245 pounds a very big rare bird. He holds a Ph.D. in sports science, boxing’s world heavyweight championship title, a seat in the Ukrainian Parliament, and is head of one of the main opposition parties, UDAR — which in English means “Punch.”

In October, Mr. Klitschko, whose popularity has surged in the turmoil enveloping Kiev, announced his intention to run for president in 2015. But is a man who has spent decades studying the “sweet science” of cracking heads in the sometimes seedy realm of professional pugilism really prepared to take the helm of a rudderless nation?…  Seguir leyendo »

Col. Saleh Zabadi, a commander of the alliance of rebel forces that seized control of much of this country in March, is widely feared for his ruthlessness.

I recently sat down with three men who had barely survived an encounter with him. They were among seven Christian men captured by fighters from the rebel alliance, which is mostly Muslim, on Nov. 18 while returning from selling produce at a market outside of the town of Bossangoa.

Tied up and beaten, the men were brought to Colonel Zabadi and his commander, Gen. Issa Yahya (who died last week in fighting in Bangui, the capital).…  Seguir leyendo »

On Thursday, Kenya celebrates the 50th anniversary of independence. A public holiday has been declared. Banks, businesses and schools will be closed. Balloons and fireworks will go up. Buried and long-forgotten are the words of Prince Philip, standing next to the country’s new leader, Jomo Kenyatta, as the British flag was lowered for the last time: “Are you sure you want to go through with this?”

Today, Kenya is the jewel of a rising Africa. Bankers and dealmakers flock to Nairobi. Housing prices are more typical of New York or London. Instead of a dark continent of poverty, disease and war, Africa increasingly means business.…  Seguir leyendo »

Who lost Ukraine? This is the question many Western policymakers are asking following recent dramatic events in the former Soviet republic. The country’s pro-Kremlin leader, President Viktor Yanukovych, is on the verge of permanently consigning Ukraine to Russia’s sphere of influence. This would be a major victory for Russian strongman Vladimir Putin — maybe his most dangerous achievement so far. If Ukraine falls under Moscow’s orbit, then Mr. Putin will be close to attaining his central geopolitical goal: restoring a great Russian empire. Hence, what hangs in the balance is not just the fate of Ukraine, but Eastern Europe as well.…  Seguir leyendo »

The shadows deepen and lengthen, memories grow dim, and some of the survivors of the tragedies of World War II scramble to preserve the recollections before the colors fade to gray.

There’s no shortage of ghosts prowling the cities and countryside of Europe. Remembrances of monstrous evil lie all about. None have tried harder than the progeny of the Germans who started it all to learn from the past, and recall without flinching the scourge and stain on history that is still unfathomable three-quarters of a century later.

An exhibit of photographs of the Nazi era, with the faces of human evil so familiar to the fading generations is on view now in the shadow of the Brandenburg Gate.…  Seguir leyendo »

Soy científico. El mío es un mundo profesional en el que se logran grandes cosas para la humanidad. Pero está desfigurado por unos incentivos inadecuados. Los sistemas imperantes de la reputación personal y el ascenso profesional significan que las mayores recompensas a menudo son para los trabajos más llamativos, no para los mejores. Aquellos de nosotros que respondemos a estos incentivos estamos actuando de un modo perfectamente lógico —yo mismo he actuado movido por ellos—, pero no siempre poniendo los intereses de nuestra profesión por encima de todo, por no hablar de los de la humanidad y la sociedad.

Todos sabemos lo que los incentivos distorsionadores han hecho a las finanzas y la banca.…  Seguir leyendo »

Se ha comparado al presidente ruso Vladimir Putin con muchos autócratas del pasado, como por ejemplo Joseph Stalin, Leonid Brezhnev y el chileno Augusto Pinochet, por nombrar algunos. Sin embargo, tras casi 14 años en el poder, quizá la comparación más adecuada sea con una mezcla transgénero entre el ex líder argentino Juan Perón y su legendaria esposa Eva (“Evita”).

A principios de los años cuarenta, el coronel Juan Perón, Ministro de Guerra y Secretario del Trabajo, era una “eminencia gris” para los gobernantes de Argentina. Antes de la caída del comunismo en 1989, el coronel Putin también era notoriamente gris, era un funcionario dedicado de la KGB encargado de propagar desinformación y de reclutar agentes soviéticos y extranjeros en Alemania Oriental.…  Seguir leyendo »