Sábado, 14 de diciembre de 2013

El soberanismo catalán por fin dispone de una herramienta moderna con la capacidad de vehicular su versión de la historia y despertar emociones en un público masivo: el nuevo Born Centro Cultural (Born CC), construido en el interior del antiguo mercado del Born de Barcelona aprovechando el hallazgo en su subsuelo de ruinas de la ciudad asediada en 1714 durante la Guerra de Sucesión. El Born CC, que tiene parte de Yad Vashem —el museo de los mártires y el heroísmo del Holocausto, en Jerusalén— y parte de parque temático, con un puntito de Nou Camp (en los dioramas y reconstrucciones históricas las casacas de las tropas que defendieron la ciudad son mayoritariamente azul y grana y las de los atacantes borbónicos, blancas), fue inaugurado el pasado septiembre y ha costado 84 millones de euros.…  Seguir leyendo »

Supongamos que por arte de magia (tal y como están las cosas no parece que pudiera ser de otra manera) se celebrara legalmente en Cataluña, el 9 de noviembre de 2014, el referéndum que hasta ahora pareció referido al derecho a decidir y que ha resultado finalmente enfocado a una posible independencia. ¿Qué pasaría?

En primer lugar, y con seguridad, que en los meses previos cambiaría sustancialmente el actual debate público catalán, haciéndose más plural. Hay ahora casi media Cataluña que guarda silencio (según los datos disponibles de Metroscopia), pero que ante una inmediata cita en las urnas empezaría sin duda a hacerse oír.…  Seguir leyendo »

En un referéndum la manipulación reside en la elección de la pregunta. Puede ocurrir, por ejemplo, que una mayoría del electorado vote a favor de la independencia si solo se le deja elegir si o no, pero que otra mayoría del mismo electorado con las mismas preferencias políticas vote a favor del federalismo si se le pregunta solo por esa otra fórmula si o no. Las encuestas recientes sugieren que algo así podría suceder en Catalunya. Asimismo, el resultado podría ser diferente si la pregunta sobre la independencia fuera acompañada o no por la pertenencia a la Unión Europea, etcétera.

Este tipo de manipulación, propio de todo referéndum, está dirigido a fabricar una mayoría donde no existe.…  Seguir leyendo »

Lo malo de los momentos históricos es que ponen a prueba a sus protagonistas. Sin duda, en Cataluña (y en España) vivimos un momento de ese tipo pero que, precisamente por serlo, es la ocasión para someter a un riguroso examen a nuestros representantes políticos. Y, con franqueza, no creo que pueda decirse que, de momento, vayan saliendo muy airosos de la evaluación.

Pocas ilustraciones más claras de ello que el acuerdo anunciado por Artur Mas acerca de la pregunta que se plantearía en la más que improbable consulta de noviembre de 2014. La fórmula hecha pública finalmente el pasado jueves es, por decirlo con brevedad, la fórmula de quienes saben que no va a haber consulta y que, precisamente por ello, han pactado un planteamiento cuya exclusiva función es la de resolver los problemas internos de las fuerzas políticas implicadas en el proceso soberanista.…  Seguir leyendo »

Los españoles están viviendo con incertidumbre el conflicto territorial abierto por la iniciativa independentista planteada en Cataluña. Un dirigente socialista me dijo hace tiempo que el tema territorial está en el ADN de los españoles y que se reabría, con mayor o menor crudeza, cada cierto tiempo.

Hace 35 años la Constitución Española dio una respuesta razonable al problema, al diseñar un modelo territorial, el Estado autonómico, abriendo un proceso de descentralización política sin precedente en nuestra historia. El Estado autonómico ha sido un éxito de nuestra democracia. Alfonso Guerra, en una reciente entrevista en EL PAÍS, decía que los partidos nacionalistas aceptaron hace 35 años este modelo, renunciando al derecho de autodeterminación.…  Seguir leyendo »

Decir que he leído de un tirón, con apasionamiento, Mapa dibujado por un espía, de Guillermo Cabrera Infante, publicado por Galaxia Gutenberg en una cuidada edición a cargo de Antoni Munné, es quedarme corto. La inmersión en sus páginas ha sido para mí retroceder en el tiempo, un salto vertiginoso de medio siglo para vivir entre personajes que fueron mis amigos y otros muchos que frecuenté u oí hablar de ellos durante mis dos viajes de “turista revolucionario” a una Cuba que parecía encarnar la utopía de una sociedad libre, justa e igualitaria. Mi librito Pueblo en marcha,publicado en París en 1962, da buena cuenta de ello.…  Seguir leyendo »

En un libro de fotos antiguas de la ciudad de Reims encontré una muy singular que lleva por título Un petit écolier. Un niño de ocho o nueve años calzado con botas, bata escolar y cartera colgada al cuello, tiene el rostro cubierto con una mascarilla antigás tapada en la boca y el mentón por un pañuelo blanco. No figura la fecha exacta, pero corresponde a alguno de los años de la I Guerra Mundial donde esta región francesa de La Champagne-Ardenne sufrió terriblemente por ser frente de batalla. “La ciudad de Reims consigue, por sí misma, hacernos sentir mucho más cerca de la guerra, debido a que en su interior se respira una desolación absoluta”.…  Seguir leyendo »

Mientras desayuna, conecta la radio: «Radicalidad democrática», «derecho a decidir», «expolio fiscal», «referéndum», «deslealtad del Estado», «la España de matriz castellana», «caverna mediática», «la cultura española del sostenella y no enmendalla», «los leones del Congreso se han zampado el encaje de Cataluña en España», «nos tratan como una colonia», «la burguesía de Estado enquistada en Madrid». «Absolutamente de acuerdo con lo que se ha dicho», tercia un tertuliano. Prensa digital. «Un polémico periodista y guionista», que acaba de publicar un libro titulado 99 cosas que hemos de aniquilar si queremos ser independientes, afirma que al independentismo catalán le falta valentía política y señala que «alguien ha de poner los cojones encima de la mesa».…  Seguir leyendo »

¡Vaya espectáculo para estómagos fuertes! Los poderosos del mundo repartiendo rosas verbales sobre el cadáver y la historia de un hombre que representaba todo lo contrario de lo que ellos piensan, cumplen y ejecutan. A eso se denomina permitir que el perro orine sobre la tumba del héroe. Un ejercicio de larga tradición en el mundo político, que no tendría nada que envidiar a una reunión de banqueros felicitando al hombre que ellos arruinaron y ayudaron a morir. Restos para los carniceros de Estado. Implacables personajes que por un momento tienen su instante de gloria, el único quizá para explayarse sobre cómo adoraban al fiambre y cuánto aprendieron de él.…  Seguir leyendo »

Las vacilaciones que han existido y todavía existen sobre el futuro de la Política Común de Seguridad y Defensa (PCSD) han dañado gravemente la imagen de la Unión Europea (UE). Esas vacilaciones tienen su origen en las diferentes posturas que han mantenido los estados miembros ante los asuntos relativos a la Seguridad y a la Defensa y sobre el alcance que debe tener la política de la Unión relativa a esos temas. El Consejo Europeo es la más alta autoridad de la UE y sus decisiones han hecho posible el progreso realizado hasta ahora en lo relativo a la seguridad y defensa.…  Seguir leyendo »

While it is very late in the game, it is not too late to return Ukraine to the path of European integration.

Hundreds of thousands of Ukrainians, enraged by President Viktor Yanu­kovych’s recent rejection of painstakingly negotiated trade agreements with the European Union, continue to protest Yanukovych’s apparent turn toward Moscow and the corruption and cronyism of his government. There is a clear danger that the demonstrations will escalate, bloodshed will ensue and Ukraine’s fragile democracy will unravel.

The Obama administration is doing a good job of crisis management — stressing the need to respect the right of peaceful assembly and urging calm — but that is not enough.…  Seguir leyendo »

One of the most notable aspects of Uruguay’s history-making legalization of marijuana on Tuesday is how ill-prepared the government is to handle the pot business.

First, a plug: Uruguay’s President Jose Mujica is from that rare strain of leftist politician who deserves some respect. Not only is he taking on a new approach to the U.S. government’s failed war on drugs, but he also has the political backbone to support a law that almost two-thirds of Uruguayans reject. His administration has passed several progressive laws such as legalizing gay marriage. Plus, Mujica is running manageable budget deficits and low enough debt levels to earn investment-grade credit scores from the three top rating agencies.…  Seguir leyendo »

As scientists from around the world gathered in San Francisco for the American Geophysical Union meeting, the success stories are pouring in. On Monday, the Mars Curiosity mission team released a new study showing that the former lake bed in which the Rover landed could once have supported microbial life. The Cassini mission to Saturn released a spectacular video of mysterious hexagonal clouds whirling over the planet’s pole.

But the question on everyone’s mind is: Will these missions be allowed to continue? The answer may well be: No.

Next year’s NASA budget is poised to force premature cancellation of either Curiosity or Cassini — the agency’s flagship missions.…  Seguir leyendo »

Pakistani institutions are evolving rapidly. With executive authority increasingly in the hands of elected representatives, rather than dispersed among various competing institutions, the political establishment has been revitalized — and it has taken three important steps toward strengthening democracy and the rule of law.

Is Pakistan, a country long prone to military coups, finally developing a well-functioning political system?

On Nov. 27, Pakistani President Mamnoon Hussain — acting on the prime minister’s advice, as the constitution dictates — announced that Gen. Raheel Sharif would succeed Gen. Ashfaq Parvez Kayani as chief of army staff, even though Sharif was not among the military establishment’s favored candidates.…  Seguir leyendo »

La revuelta ucraniana contra el Gobierno está siendo interpretada como un movimiento nacionalista proeuropeo y antirruso, azuzado por una situación económica insostenible. Algo hay de eso, pero no es lo esencial. En parte porque las protestas no se limitan a Kíev sino que, más allá de la atención mediática mundial, se extienden a otras 29 ciudades, algunas de ellas en el este del país. Pero lo que dicen los propios manifestantes es que se trata de una lucha por la dignidad. Por sus derechos como ciudadanos y como personas que son atropellados por la manipulación política y la corrupción generalizada en las instituciones y en la policía.…  Seguir leyendo »

Earlier this year, I was on holiday in Corsica and wandered into the church of a tiny hamlet in the hills where I found a memorial to the dead from World War I. Out of a population that can have been no more than 150, eight young men, bearing among them only three last names, had died in that conflict. Such lists can be found all over Europe, in great cities and in small villages. Similar memorials are spread around the globe, for the Great War, as it was known before 1940, also drew soldiers from Asia, Africa and North America.…  Seguir leyendo »

En las mañanas heladas del invierno, las muchachas de servicio no andaban por las calles de Madrid. Las recuerdo siempre corriendo, los brazos cruzados sobre el pecho para intentar retener el calor de una chaqueta de lana. Recuerdo también a ciertos hombres oscuros que caminaban despacio, las solapas de la americana levantadas y una maleta de cartón en la mano. Yo los miraba, me preguntaba si no tendrían frío, me admiraba de su entereza y me guardaba mi curiosidad para mí.

En los años sesenta del siglo XX, la curiosidad era un vicio peligroso para los niños españoles. Crecimos entre fotografías — a veces enmarcadas sobre una cómoda, a veces enterradas en un cajón — de personas jóvenes y sonrientes a quienes no conocíamos.…  Seguir leyendo »

In broad terms, there are two strains of government in Latin America: the new populism, exemplified by Venezuela or Argentina, and the pro-market model long represented by Brazil, Chile, Colombia and Peru. Will Chile pull back from this paradigm if the Socialist former president, Michelle Bachelet, wins the presidential election as expected on Sunday?

Not necessarily. When Ms. Bachelet was president, from 2006 to 2010, she focused on health care and social welfare programs for the elderly and medical care for pensioners. But she was broadly popular and represented a center-left coalition that had held power for two decades and had not undermined free-market capitalism.…  Seguir leyendo »