Martes, 24 de diciembre de 2013

Egyptians say the mood is different now. Gone is the call of the revolution demanding justice for the brutal torture and killing of a young man and an end to the police abuse his case exemplified. In its place is a weary, national shrug toward brutal attacks, now that they’re directed against the Muslim Brotherhood and its supporters. There is little popular demand for justice and little prospect for accountability. If Egypt’s military-backed government can get away with killing more than 1,000 protesters in broad daylight in 2013, what has really changed since the days of Hosni Mubarak?

Since the military overthrow of President Mohamed Morsi, the only democratically elected leader in Egyptian history, security forces have launched a campaign of persecution against the Muslim Brotherhood, with mass killings of protesters, dragnet arrests of its supporters and attempts to ban the Brotherhood and its Freedom and Justice Party.…  Seguir leyendo »

Something was different in 2013. Unlike recent years, when some of the major events were powered by groups and movements — think revolutions that seemed to materialize out of nowhere, public squares occupied without visible leadership — this year, it was individuals who created the most unexpected or dramatic events.

Some of this year’s crucial stories resulted from the interaction of individuals challenging institutions, organizations or the status quo.

Sometimes they failed miserably. Other times, they succeeded. But mostly they gave a shove to history, trying to knock it onto a different path.

These are my candidates for what defined 2013:

The spies got out-spied

Edward Snowden hadn’t yet turned 30 when he threw back the curtain, exposing the astonishing scale of surveillance by the National Security Agency.…  Seguir leyendo »

Libyans were due to celebrate today — not Christmas Eve, of course, but the anniversary of their independence from British and French military rule in 1951.

Tragically, the official festivities had to be canceled, after Libya suffered its first suicide bomb attack on Sunday: 13 soldiers were killed at an army checkpoint 30 miles from the main eastern city of Benghazi.

This change in jihadist tactics will no doubt be seen by some as yet further confirmation that Libya is too chaotic to be helped. Yet the opposite is true: It is a signal that the world can no longer afford to stand aside as this oil-rich nation of 6 million people appears to slide into chaos.…  Seguir leyendo »

A country of beauty is in danger of turning into a beast. The Kingdom of Thailand, the land of the smiling people, the gorgeous countryside and a storied history as the once-upon-a-time Siam, now has a severe case of the political uglies. This constitutional democracy, anchored by a long-running monarchy, is in danger of heading down a fascist path.

For America, the proper question is what, if any, is our place and role in the unfolding tragedy — what can we appropriately do to help?

To be sure, it would be illegitimate for the U.S. government to intrude in any way into the politics of Thailand.…  Seguir leyendo »

If ever there was a target for the Pakistan Taliban, I thought to myself, this would be it.

Besides the 750 graduating students and more than 2,000 guests gathered on the campus of Forman Christian College on Nov. 30 were the university’s American rector and two of Pakistan’s five provincial governors. Senior officials in Lahore had already warned the public to be vigilant. The police had information that the Taliban had dispatched suicide bombers to the city to take revenge for the recent killing of their leader, Hakimullah Mehsud, in a United States drone strike. Their targets would be senior government officials and foreigners, especially Americans.…  Seguir leyendo »

Al mirar al cielo todos vemos las mismas estrellas pero nos sugieren cosas diferentes; puede que todos vivamos en la misma realidad pero la veamos de manera distinta. Las cosas cambian y uno mismo cambia también. Hay demasiados cambios en nuestra vida como para que pensemos que podemos predecirlo y reglarlo todo. La persona es una máscara; solamente es por completo transparente el vacío. Lo sagrado, tal como muchos lo entendieron a lo largo de la Historia, no es transparente; más bien traza una borrosidad misteriosa. La encarnación puso al alcance de los sencillos lo incomprensible de Dios que, a lo largo de la Historia, inspiró páginas inspiradísimas y de altura vertiginosa.…  Seguir leyendo »

Plagado de importantes acontecimientos, 2013 fue un año intenso en América Latina. La muerte de Hugo Chávez y la llegada de su sucesor, Nicolás Maduro, en elecciones ajustadas y cuestionadas. La reelección de Rafael Correa en Ecuador y el regreso al poder en Chile de Michelle Bachelet. La situación política se regularizó mediante elecciones en Paraguay; sin embargo, la de Honduras (denuncia de fraude mediante) se volvió a complicar. Daniel Ortega, con su reforma a favor de la reelección indefinida, se va pareciendo cada vez más a Somoza. Los Castro siguen gobernando Cuba y ejercieron la presidencia de la CELAC. Las reformas estructurales en México y el proceso de paz en Colombia siguen vivos aunque preñados de grandes desafíos.…  Seguir leyendo »

A lo largo de este año que ya va acabando, se cumplieron 113 años del nacimiento de María Moliner y 300 de la creación de la Real Academia Española (RAE), una institución creada a imagen y semejanza del hombre.

Durante décadas, ellos han mantenido su primacía. Y solo a partir de la democracia, la docta corporación empezó a admitir a mujeres, pero de un modo tan lento que hoy solo hay siete. Sin embargo, los tiempos han cambiado tanto, desde que en 1972 la RAE dejó fuera a María Moliner, que podría parecer que se ha entrado en la era de la normalidad.…  Seguir leyendo »

Un método genérico para llevar a cabo una explotación de shale gas (gas cautivo) es utilizar la técnica de la fractura hidraúlica (fracking), que consiste en perforar el subsuelo e inyectar fluidos a alta presión, para así propiciar la aparición de caminos que liberen el gas y el petróleo cautivo en las piedras. La incipiente actividad de fracking está suponiendo una bendición para algunos y una maldición para otros. Se mire como se mire, hay dos lados de una misma moneda que suscitan cada vez más controversia.

En la trastienda del éxito del fracking está una figura controvertida y desconocida por estos lares: hablamos de George Mitchell.…  Seguir leyendo »

España afronta una profunda crisis económico-social en ausencia de un horizonte esperanzador. Esta falta de un proyecto de país ha sido la base sobre la que han reemergido las tensiones territoriales, pulsiones que recorren nuestra historia, pero que solo pasan a la escena central cuando no hay un objetivo común. Esta orfandad de un horizonte se hace más dolorosa ante las incertidumbres del proyecto europeo, el anhelo que había aunado a generaciones previas. Y todo ello, bajo a una crisis de la política, que dificulta la toma de decisiones. España enfrenta, por tanto, una crisis poliédrica que no se resolverá automáticamente con la vuelta al crecimiento, sino cuando los españoles recreemos un nuevo espacio público compartido en el marco europeo.…  Seguir leyendo »

On Dec. 15, Prince Turki al-Faisal, the former Saudi intelligence chief, drew a harsh portrait of American weakness, unreliability and poor judgment in the Middle East. His speech was likely cheered as vigorously in Jerusalem as it was in Riyadh and Abu Dhabi. Although neither side will say so publicly, these Middle Eastern rivals seem to agree more with each other than with Washington these days.

Israel and the Gulf states share a deep suspicion about the interim nuclear deal with Iran. Both tend to believe that the United States has lost influence in the Middle East and abandoned its willingness to use force.…  Seguir leyendo »

Hoy celebramos el nacimiento de nuestra esperanza. Quien espera confía en último término sobrevivir a la muerte, auténtico señor del mundo ante el que toda rodilla se dobla. ¿Cuál es el fundamento de una tal esperanza contra toda experiencia? Nada en este mundo nos sugiere la existencia de una prórroga post-mortem a nuestra vida personal. Al final, si esperamos sobrevivir es sólo porque hay alguien, que nos merece todo crédito, que nos lo ha prometido.

Todo destinaba a ese oscuro judío a ser envuelto por la Historia en el manto del olvido, como a tantos otros. De extracción social humilde, ágrafo, ni legislador como Moisés, ni príncipe como Buda, ni estadista como Mahoma, su actividad pública, muy breve, fue interrumpida prematura y trágicamente.…  Seguir leyendo »

Ante la urgencia cotidiana de vivir, que es común a todos y que parece anular cualquier esperanza, ¿tiene todavía algo que decir la Navidad? ¿Se trata tan solo de un recuerdo que evoca buenos sentimientos, o es la noticia de un hecho capaz de incidir en la vida real?

«La razón de nuestra esperanza es esta: Dios está con nosotros. Pero hay algo aún más sorprendente. La presencia de Dios en medio de la humanidad no se realiza en un mundo ideal, idílico, sino en este mundo real. Él eligió habitar nuestra historia así como es, con todo el peso de sus límites y de sus dramas, para salvarnos, para levantarnos del polvo de nuestras miserias, de nuestras dificultades» (Francisco, Audiencia general, 18 diciembre de 2013).…  Seguir leyendo »

¿Es China la razón última del caso Jang Song Taek? Pese a suscribir una alianza de facto, las relaciones entre China y Corea del Norte no acostumbran a ser fáciles. Xi Jinping lo significó claramente en la edición del Foro Boao de este año, en abril, al decir que “ningún país tenía derecho alguno a poner en peligro a los demás por intereses egoístas”, a modo de reprimenda de los previos gestos belicistas de Corea del Norte, incluyendo el lanzamiento de un cohete, la tercera prueba nuclear y el anuncio de la invalidación del armisticio con Corea del Sur en un contexto también marcado por la reiteración de ejercicios militares a instancias de Seúl y Washington.…  Seguir leyendo »