Jueves, 26 de diciembre de 2013

Las mujeres del año ayudaron a recuperar la economía del borde del fracaso, trabajaron en contra de la tiranía, y defendieron la igualdad, la educación y la justicia. Por sobre todo, nos hicieron ver cuánto falta aún por hacer.

Malala Yousafzai

Si 2012 fue el año en que la mayoría de nosotros escuchó sobre la niña pakistaní de 14 años, 2013 fue cuando aprendimos que nadie podía hacerla callar, especialmente los hombres talibanes que intentaron matarla.

Malala se había convertido en la firme defensora del derecho a la educación que todas las niñas tienen, un panorama aterrador para los talibanes. En octubre de 2012, extremistas que portaban ametralladoras entraron a un autobús escolar, preguntaron por Malala y luego, le dispararon en la cara.…  Seguir leyendo »

Thursday marks the 120th birthday of Mao Zedong, founding father of the People’s Republic of China, but the leadership’s celebrations of his legacy are an alarming reminder that China has a long way to go before it can join the league of modern nations.

President Xi Jinping has called for Mao commemorations that are “solemn, austere and practical.” The Communist Party machine is publishing essays, signed by high-level members of the official policy think tank, the Chinese Academy of Social Sciences. The Great Hall of the People in Beijing, seat of China’s legislature, is organizing a concert of revolutionary songs in praise of Mao for 10,000 people.…  Seguir leyendo »

South Sudan faces its most severe crisis yet. Born by referendum in 2011, after a lengthy war with Sudan that killed 2.5 million people, the young country is now in the throes of a political crisis that is devolving into a tribal conflict.

After the 2005 Comprehensive Peace Agreement that ended the North-South war, Salva Kiir, the current president of South Sudan, built a country out of a fragile coalition of tribes and regions. I served as the United States envoy to Sudan from 2006 to 2007, and the Salva Kiir I knew then was committed to democracy, human rights and the rule of law.…  Seguir leyendo »

When South Sudan celebrated its independence from the Republic of the Sudan in 2011 many analysts feared for the future. The conflict now raging in the world's youngest state has serious regional and international implications. For the US, South Sudan's independence was seen as one of the few visible successes of President Obama's first administration's Africa policy: no longer. But this crisis is not due to the lack of international support.

Just as we saw in Eritrea, which obtained its independence from Ethiopia in 1991 but has been deeply troubled ever since, this current conflict is about poor political leadership within a country that is still in need of a massive state-building exercise.…  Seguir leyendo »

In Uganda, two people who have sex could end up serving life sentences in prison if they happen to be the same gender. Should friends or family fail to tip officials off, they run the risk of joining them in jail under a law passed last week. The measure – which has to be signed off by the president – marks the culmination of a four-year campaign. "This is a victory for Uganda," said David Bahati, the MP behind the bill. "Parliament has voted against evil."

Most people in Britain would see bigoted Bahati as the real evil in this case.…  Seguir leyendo »

The international community has justifiably condemned a decision by the supreme court of the Dominican Republic revoking the citizenship of as many as 350,000 Dominicans of Haitian descent. Unfortunately, that decision in September was just the latest in a pattern of cynical, partisan actions that threaten the rule of law and economic growth in that nation.

Dominicans of goodwill must act to restore the probity and independence of their institutions to secure a better future for all of its citizens.

Early this month, the respected Inter-American Commission on Human Rights paid an urgent visit to that country to study the implications of the decision to retroactively apply a 2010 constitutional amendment that redefined citizenship rights, effectively stripping multitudes of their “right to nationality.”…  Seguir leyendo »

Según todos, comercio incluido, las jornadas navideñas son días de alegría, pero casi todos terminamos enfadados, hartos y no pocos llorando porque salen -tras las bebida y las comilonas impuestas- miles de fantasmas, cuya entidad tu yo no ha resuelto... Naturalmente dejamos de lado a los niños -pero niños pequeños- que al final parecen los verdaderos y casi únicos destinatarios de estas larguísimas fiestas. ¿La Navidad no es una fiesta religiosa? Pues eso era o debió ser, la conmemoración del nacimiento del hijo de Dios. «Y el hijo de Dios se hizo hombre y habitó entre nosotros». Naturalmente sólo los muy cristianos o extremadamente religiosos han vivido siempre estas fechas como religión.…  Seguir leyendo »

Entre el ruido de la oposición parlamentaria y la furia de las movilizaciones sindicales, el proceso de elaboración de la reforma educativa ha alejado de la opinión pública el verdadero debate sobre la calidad de la enseñanza a la que tienen derecho todos los ciudadanos. La izquierda y el nacionalismo han actuado en este punto como lo han hecho en todos los problemas que han perfilado la crisis más grave de nuestra democracia. En lugar de convertir nuestras dificultades en el desafío que permita la regeneración de España, fortalecida en la solidez de sus valores, confiada en la amplitud jurídica de sus libertades, defensora de la integridad de su soberanía, no ha habido cuestión importante en que no se haya perdido la ocasión de dar forma a una gran empresa colectiva.…  Seguir leyendo »