Domingo, 29 de diciembre de 2013

The Central African Republic is about to explode, threatening a wide swath of northern Africa, but why should we care, especially as South Sudan teeters on the brink of ethnic warfare?

Unless that nation can be quickly brought back from the verge of civil war, Islamic fundamentalists will wipe out or marginalize the Christian population in another ghastly civil war, such as in Syria, though along different religious fault lines. Already, in the Central African Republic, thousands of Christians displaced by the killing sprees have fled their villages and are spread out around the airport in the capital city of Bangui, with little or no support.…  Seguir leyendo »

The Palestinian Authority, already raised by the U.N. General Assembly to the status of a “nonmember observer state,” will seek full sovereignty. Whether or not this final push to statehood will take place in collaboration with Hamas, or on an altogether discrete track, the result will inevitably be injurious to Israel. Significantly, although generally unrecognized, this danger will be enlarged by Iran’s nonstop progress to nuclear arms. This is the case even though Iran and “Palestine” might not choose to collaborate against Israel by any conscious ideological design or dint of policy.

Iranian nuclearization and Palestinian statehood do not represent separate threats to Israel.…  Seguir leyendo »

Just when you thought you had the measure of the war crimes in Syria, the Assad regime goes one worse.

The Syrian government is blocking efforts to distribute polio vaccine to children in opposition-controlled areas, who are the most endangered after an outbreak in October. More shocking, the United Nations and the international community are bowing to Assad and failing to get the vaccine to the children.

This timidity could spark a polio epidemic throughout the Mideast.

Two months ago, doctors working in the rebel-held area of Deir al-Zour in northeast Syria reported the initial cases. Polio had been nearly wiped out globally, and this was the first outbreak in Syria since 1999.…  Seguir leyendo »

Es de suponer que al guerrero lacedemonio que, escudado en el hoplon y con su larga lanza en ristre, avanzaba impertérrito contra la falange ateniense no le preocupara demasiado la denominación de la batalla que estaba a punto de librar. Menos aún el de la guerra, cuyo nombre quedaría mucho más tarde englobado bajo el genérico de Guerras del Peloponeso con el que la posteridad ha querido denominar esos enfrentamientos que marcaron la indefectible decadencia de la Hélade clásica. Y, lógicamente, el caballero francés (la Flor de la Caballería) que se aprestaba a un enésimo combate contra sus homólogos británicos en el siglo XIV se quedaría asombrado de que alguien le comentara que estaba librando la Guerra de los Cien Años.…  Seguir leyendo »

Las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) fueron creadas con el objetivo, entre otros, de potenciar la comunicación y la información. No hay duda de que aportan un gran beneficio cuando su uso es controlado. Sin embargo, disponen de un fuerte poder de atracción que, unido a determinados factores personales y ambientales, puede facilitar la pérdida de autocontrol en algunas personas, sobre todo en niños y adolescentes, y puede conducirlos a desarrollar una conducta adictiva o a un uso compulsivo de ellas.

Algunas dependencias vinculadas a las pantallas son: adicción al móvil, adicción a los videojuegos, adicción a internet (juegos on line, redes sociales, etcétera).…  Seguir leyendo »

Realmente, el 2013 ha pasado muy deprisa. Parece que fue ayer que se acuñó un nuevo término para expresar el gran temor ante el año que viene. Recordemos aquella fobia, la triscaidecafobia, la fobia al número trece: ¿qué cabe esperar de bueno de un año acabado en 13? Pero, como reza un viejo proverbio francés, no siempre sucede lo peor. Este año no ha habido ninguna guerra importante, no ha estallado una catastrófica crisis económica global.

Hace un año, la señora Clinton acababa de dimitir como secretaria de Estado porque según parece quería ser candidata a la presidencia en las próximas elecciones.…  Seguir leyendo »

China and Japan, Asia’s two most powerful nations, are increasingly jousting in the skies and in the seas near a set of disputed islands. Although their economies remain deeply intertwined, relations between the two governments seem locked in an irreversible, dangerous downward spiral.

Japanese Prime Minister Shinzo Abe further embittered feelings last week by visiting the controversial Yasukuni shrine, which honors the souls of Japan’s war dead, including 14 World War II leaders convicted as Class-A war criminals.

Needless to say, neither side seems terribly interested in a rapprochement. That’s a shame, because the deterioration in ties is fairly recent, stemming from a single incident involving the islands administered by Japan, which calls them the Senkakus, and claimed by China, which refers to them as the Diaoyu.…  Seguir leyendo »

Gavrilo Princip, el joven serbio bosnio que a los 19 años de edad asesinó al heredero de la corona austrohúngara, ofreciendo así la coartada para desencadenar la Primera Guerra Mundial, fue juzgado y condenado, pero nunca ejecutado: el derecho penal austriaco prohibía imponer la pena de muerte a personas menores de 20 años. Princip recibió una condena a 20 años de prisión y murió tísico en la cárcel. Conviene recordarlo, pues todavía hoy muchos dirigentes políticos españoles creen que el derecho ha de ceder ante las pulsiones de la política. Y algunos defienden que la política ha de deferir a las emociones épicas, a la contingencia de un conflicto civil.…  Seguir leyendo »

Vengo de un tiempo en que aún se cantaban romances en las casas. Solía hacerse en las sobremesas de las fiestas y las celebraciones familiares, y muchos de esos romances aún perviven felizmente en mi memoria. Mis preferidos eran los romances moriscos. Hablaban de cristianas cautivas o del amor de los moros por los lugares y ciudades en que vivían. Estas delicadas historias contenían visiones idealizadas de las relaciones entre moros y cristianos, siempre llenas de melancolía ante la dificultad de conciliar los dos mundos. Las cristianas cautivas habían sido raptadas de niñas, pero eran jóvenes despreocupadas que cosían, lavaban sus pañuelos de seda u holanda, e iban con sus amigas a por agua a la fuente.…  Seguir leyendo »

Ha hecho bien The Economist en declarar a Uruguay el país del año y en calificar de admirables las dos reformas liberales más radicales tomadas en 2013 por el Gobierno del presidente José Mujica: el matrimonio gay y la legalización y regulación de la producción, la venta y el consumo de la marihuana.

Es extraordinario que ambas medidas, inspiradas en la cultura de la libertad, hayan sido adoptadas por el Gobierno de un movimiento que en su origen no creía en la democracia sino en la revolución marxista leninista y el modelo cubano de autoritarismo vertical y de partido único. Desde que subió al poder, el presidente José Mujica, que en su juventud fue guerrillero tupamaro, asaltó bancos y pasó muchos años en la cárcel, donde fue torturado durante la dictadura militar, ha respetado escrupulosamente las instituciones democráticas —la libertad de prensa, la independencia de poderes, la coexistencia de partidos políticos y las elecciones libres— así como la economía de mercado, la propiedad privada y alentado la inversión extranjera.…  Seguir leyendo »

Some months ago, on a warm Friday evening in Accra, Ghana, I found myself in an all-night prayer session with a charismatic evangelical church. All-night prayer has become wildly popular in the city, somewhat to the distress of those who object to the late-night noise, which rivals that of an American frat party.

But the people who attend love them, because the long stretch of time allows them to pray more intensely than a mere two-hour Sunday morning service will allow. On this Friday night, the focus of our prayers was a story in the Book of Acts.

The Apostle Paul, arriving at an island on his journey to share the Gospel, picked up some brushwood for a fire, and a startled viper within it leapt out and bit his hand.…  Seguir leyendo »