Sábado, 18 de enero de 2014

Legalizing marijuana is making people laugh. “Yesterday, Colorado Governor John Hickenlooper signed an amendment that officially legalized marijuana in the state. Stoners took a moment to thank Governor Hickenlooper — then spent a few hours just saying the word ‘Hickenlooper,’ ” joked Jimmy Fallon.

The jokes increase as the drug appears to go mainstream. But should it?

Floridians may see medicinal marijuana on the November ballot. Some studies show that marijuana has been beneficial in the treatment of cancer and AIDS, glaucoma, epilepsy and multiple sclerosis. Under medical supervision these treatments can help, but given Florida’s experience with pill mills, one wonders how long it would take for its abuse.…  Seguir leyendo »

“NAZI” is a short word. It has only two syllables, like “rac-ist” or “kill-er.” “Democracy,” on the other hand, is a long word with lots of syllables that is very tiring to say. It may not be as tiring as saying “freedom of expression” or “social justice,” but still, there is something really exhausting about it.

People in Israel use “Nazi” when they want the most vicious curse possible, and it’s usually directed at someone they perceive as belligerent. It could be a cop, a soldier or an elected official who, in their opinion, is acting like a bully.

Such usage is offensive and infuriating.…  Seguir leyendo »

Even as demonstrators were spreading across Bangkok this week, they were losing ground with a constituency whose support they badly need: the urban middle class.

The protesters — themselves mainly from white-collar backgrounds — are intent on bringing down Prime Minister Yingluck Shinawatra. She was elected in 2011 on promises to revive the popular policies of her elder brother, Thaksin, who was prime minister from 2001 until he was ousted in 2006. But her opponents are claiming that the government is corrupt, and those policies ruinous.

Meanwhile, the threat of violence is growing: Dozens of people were wounded on Friday when an explosion hit antigovernment demonstrators marching through the city.…  Seguir leyendo »

In this Internet age, all of us are everywhere, whether in person, via telephone, by e-mail or text message, or in pictures online.

Despite our connectedness, one of the world’s most famous people, China’s most prominent dissident, Liu Xiaobo, has vanished.

Liu was arrested Dec. 8, 2008, and sentenced to 11 years in prison for his role in the creation of Charter 08 , a human rights and democracy petition modeled on Charter 77, our manifesto for liberty under communist Czechoslovakia.

Charter 08 garnered worldwide attention and thousands of signatures inside China. But even the 2010 Nobel Peace Prize was not enough to bring Liu into the light, though his picture was on the front page of newspapers worldwide — save those in China.…  Seguir leyendo »

Growing up in Tucuman, a city in northern Argentina, I had the opportunity to see peaceful coexistence and collaboration between Arabs and Jews. I was reminded of that experience after reading an article by Uri Avnery, one of the leading peace activists in Israel, on the need for a peace narrative in the Middle East.

Tucuman received numerous immigrants (among them my father) who came to that city at the beginning of the last century.

Notable among them were citizens from Arab countries. The city also had a substantial Jewish population.

In the downtown area, there was a stretch of several blocks called La Maipú after the name of its main street.…  Seguir leyendo »

La guerra civil siria ha llegado a ser un problema horriblemente complicado. Cuando las partes se preparan para reunirse en Ginebra con miras a celebrar la segunda ronda de conversaciones de paz patrocinadas por las Naciones Unidas, el Gobierno ha lanzado despiadados ataques con barriles-bomba en Alepo y otras ciudades; grupos rebeldes islamistas más moderados, incluido el Ejército Sirio Libre, están en guerra abiertamente con las filiales de Al Qaeda y ahora los grupos vinculados con esta última están luchando entre sí.

Entretanto, se están agravando los efectos de la guerra en los países vecinos. Los combates han aumentado la inestabilidad en la región: ciudadanos de los Estados Unidos y europeos están acudiendo en masa a Siria para participar en la yijad y cada vez hay más consenso respecto de que las fronteras de Oriente Medio posteriores a la primera guerra mundial se están deshaciendo.…  Seguir leyendo »

Eppur si mouve

Dicen los escépticos que lo único que ha hecho el Papa Francisco en los meses que lleva en la silla de San Pedro es cambiar la música pero no la letra de esa institución milenaria que es la Iglesia católica. Otros van un paso más allá y apuntan que es un Papa que gusta más a los no creyentes que a los creyentes; un Papa «peronista» demasiado proclive a gestos como renunciar a alojarse en el palacio papal o elegir moverse por Roma en un viejo Ford Focus. Existen, en fin, los cautos que señalan que una religión que cuenta con nada menos que mil doscientos millones de fieles, pero en la que el número de vocaciones mengua año a año y que se ha visto salpicada por diversos escándalos, en realidad no puede permitirse que nadie, ni siquiera su cabeza más visible, sacuda los cimientos de premisas nunca cuestionadas.…  Seguir leyendo »

Las inevitables discrepancias –magnificadas de forma interesada en algunos casos– en el ámbito político y en la sociedad civil sobre la modificación de la legislación española sobre el aborto requieren algunas reflexiones, no todas políticamente correctas. Ya el mismo título de la ley propuesta –Ley de Protección de la Vida del Concebido y de los Derechos de la Mujer Embarazada– refleja una concepción humanista del derecho a la vida y de los derechos humanos muy diferente a la que figura en el título de la ley socialista de 2010, la Ley de Salud Sexual y Reproductiva y de la Interrupción Voluntaria del Embarazo.…  Seguir leyendo »

Nosotros tenemos un modo peculiar para calificar a los criminales de guerra. Siempre está basado en un perdedor. Puede haber ganado batallas, estar considerado un héroe por una parte notable de su pueblo fanatizado, pero al final resulta que ha perdido la última pelea ante un enemigo más poderoso y todas las glorias de antaño se reducen a filfa. No es una cuestión moral ni ética, es algo que se dirime entre estar con los ganadores o con los que han perdido. Un ejemplo: ¿por qué Mussolini, de haber sobrevivido a la brutal ejecución, hubiera sido juzgado como “criminal de guerra”, y Francisco Franco Bahamonde, asesino ejemplar, murió en la cama?…  Seguir leyendo »

Los periódicos y los medios de comunicación de Israel –y en parte también los de fuera de Israel– han estado ahora ocupados en presentar perfiles sobre Ariel Sharon, la mayoría con elogios a su compleja personalidad, con mención a su engañosa trayectoria política y militar y hablando de su imagen pintoresca, dotada de elementos casi míticos. Como llevaba ochos años en coma y su muerte era ya previsible, todo el mundo ha tenido tiempo suficiente para prepararse para el día de su fallecimiento y buscar en los archivos documentos y anécdotas sobre su vida privada.

Desde que Ben Gurion dejó la presidencia, no ha habido ningún otro líder israelí con una presencia tan fuerte y tan llena de contradicciones como Ariel Sharon.…  Seguir leyendo »