Miércoles, 22 de enero de 2014

El primer ministro indio, Manmohan Singh, que ha estado en dicho cargo desde 2004, recientemente dio lo que fue apenas la segunda conferencia de prensa de su mandato de cinco años, que se acerca rápidamente a un fin sin gloria. Dejando ver su anhelo de aprobación, Singh dijo a los periodistas que esperaba que la historia juzgara su administración con menos severidad que sus adversarios políticos.

Es improbable que lo anterior suceda, y eso en el mejor de los casos. El alguna vez grandioso Partido del Congreso de Singh, ahora está en un impasse político, que solo podrá superar si elimina su liderazgo dinástico destructivo.…  Seguir leyendo »

«Al entrar a España no tengo la impresión de llegar, sino la de volver”, dijo alguna vez un novelista colombiano, y así nos pasa a muchos. Esta cita la encontré en una carta sentida, dolida, que escribieron al entonces presidente Aznar, en marzo de 2001, siete escritores y artistas colombianos de la talla de Gabriel García Márquez, Fernando Botero y el lamentado Álvaro Mutis, premio Cervantes de Literatura, cuando comenzó a regir el requisito de la visa para que los colombianos llegáramos —o tal vez sería mejor decir “volviéramos”— a España.

Al final de esta carta los citados personajes concluyeron con una decisión muy dura: “Con la dignidad que aprendimos de España, no volveremos a ella mientras se nos someta a la humillación de presentar un permiso para poder visitar lo que nunca hemos considerado ajeno”.…  Seguir leyendo »

Las preguntas del improbable referéndum de Cataluña vienen a decir: si no quieres caldo, tres tazas. Tal como se ha esbozado la consulta, parece que las alternativas políticas disponibles sean: o Estado español independiente y soberano, o Estado catalán no-se-sabe-muy-bien-qué, o Estado catalán independiente y soberano. Parece como si en el mundo no hubiera ni pudiera haber más forma de organización política que el Estado. Pero precisamente “el Estado” —es decir, la forma específica de organización política que se define por el monopolio del poder sobre la población en un territorio con fronteras bien fijadas— ya no existe y es un proyecto inviable.…  Seguir leyendo »

¿Es posible que Mario Draghi sea la única autoridad de la eurozona consciente de que todavía no hemos superado del todo la crisis? Dado que muchos le consideran el principal salvador del euro, parece un poco extraño, como mínimo.

Recordemos que, casi por arte de magia, Mario Draghi logró apartar a la unión monetaria del inmenso abismo del miedo a la ruptura en el verano de 2012, y lo hizo solo con unas palabras: la promesa de “hacer lo que haga falta” para mantener el euro unido. Como, desde entonces, los mercados han permanecido tranquilos, los órganos políticos europeos han caído en la autocomplacencia.…  Seguir leyendo »

Los estereotipos nacionales no desaparecen fácilmente, en particular si quienes tienen influencia parecen hacer todo lo posible para justificarlos. Pensemos en el caso de Francia. Para los extraños, la tierra de Molière es un país en el que se toleran las relaciones extramaritales de los dirigentes políticos, pero no unas reformas económicas vitalmente necesarias.

Pero puede que al mundo le espere una sorpresa… o al menos media sorpresa. En materia de relaciones de los políticos, puede prevalecer en Francia la continuidad, pero en materia de reformas el cambio puede estar a la vuelta de la esquina.

El Presidente François Hollande ha anunciado medidas que, de aplicarse, equivaldrían a una revolución pacífica: una importante reconciliación con el mundo empresarial e industrial que incluso su más enérgico predecesor, Nicolas Sarkozy, no se atrevió a probar, pese a sus inclinaciones más conservadoras o precisamente por ellas.…  Seguir leyendo »

Según una frase muy famosa del estadista francés Georges Clemenceau, “los generales siempre están librando la guerra anterior”. Hoy que la crisis del euro ya pasó, esta frase es aplicable a la Unión Europea y sus actuales intentos de darse un marco institucional más estable.

La Unión Europea atraviesa una etapa de transformaciones radicales, pero muchas de ellas están pasando casi inadvertidas, porque la atención está puesta casi exclusivamente en la implementación de reformas de amplio alcance desde los niveles superiores. Parece que los funcionarios sólo son capaces de ver aquellos cambios que tengan que ver con eurobonos, nuevos tratados europeos o giros de la canciller alemana Angela Merkel en materia de políticas.…  Seguir leyendo »

Sólo hay algo peor que carecer de litoral, es haberlo poseído y perderlo, como le aconteció a Bolivia como consecuencia de su derrota en la guerra del Pacífico en 1879 (Remiro Brotons, A., Derecho Internacional, 1997)

El papel lo aguanta todo, y merced a ello, los legisladores y constituyentes, al elaborar disposiciones marco, normas estatutarias o textos constitucionales, adquieren la grave responsabilidad de ponderar su contenido, de manera que sus anhelos políticos, positivizados normativamente, no se conviertan en entelequias irrealizables que aboquen a la frustración a una ciudadanía confiada en las promesas contenidas en sus normas de convivencia. En este sentido, ¿cabe predicar constitucional o estatutariamente derechos de los Estados u organizaciones territoriales menores?…  Seguir leyendo »

Sabemos que El Greco contrataba a músicos para que tocasen, mientras él pintaba, y que este fastuoso capricho escandalizó a los buenos toledanos de la época. Además de manejar prodigiosamente los pinceles, era un hombre refinado, culto, consciente de su valía: se negó a pagar al alcabalero de Illescas porque su pintura, como arte noble, no estaba sometida a él. En la vejez, le decía a Pacheco que Miguel Ángel Buonarrotti –¡nada menos!– «era un buen hombre que no sabía pintar». (También don Sergio Celibidache despreciaba a Karajan porque «no sabía fenomenología»).

En una carta del miniaturista Giulio Clovio al cardenal Farnesio, en Roma, se dice que «este joven candiota, discípulo del Tiziano, me parece singular en la pintura».…  Seguir leyendo »

¿Carecemos realmente de puntos de referencia, de utopías? ¿Hemos entrado en la posmodernidad descrita por el filósofo Jean-François Lyotard, que veían en ella el “fin de los grandes discursos”?

En primer lugar, es menester oponerse a esta idea de un mundo sin “grandes discursos”. Hace un mes, en París, en una conferencia organizada por el Collège d’Études Mondiales, el sociólogo Edgar Morin rechazaba este punto de vista y explicaba de forma brillante que, por el contrario, nunca hemos tenido tantos grandes, muy grandes discursos: el del universo, cuya historia analizamos apasionadamente desde el big bang; el de la historia de la humanidad, cuya trayectoria reconstituimos cada día con mayor precisión, con nuevos instrumentos, desde la noche de los tiempos; el de la ciencia, cuyos descubrimientos nunca han sido tan numerosos y tan prometedores… Ahora bien, es menester preguntarse acerca de este sentimiento, actualmente poderoso en Europa occidental, del declive, de la pérdida de sentido y de puntos de referencia, de ausencia de capacidad de proyectarse hacia el futuro con confianza.…  Seguir leyendo »

La reciente aparición del nuevo partido de centro-derecha VOX y los primeros sondeos negativos para el PP sugieren que la larga crisis de liderazgo político personal de Rajoy, cuyo punto álgido fue el final de julio y principio de agosto de 2013, se ha trasladado al PP como consecuencia de la asunción colectiva de responsabilidades. En efecto, en dos años de Gobierno del PP se advierten dos etapas. Una primera de silencio, de adhesión; y otra, inaugurada el pasado miércoles 8 de enero, de inquietud o quizás de inicio de tierras movedizas. Una reciente encuesta, en la que se produce el aviso de pérdida de las próximas elecciones, alarma lógicamente a los responsables locales y regionales del PP.…  Seguir leyendo »

En 1977, en su libro Caníbales y Reyes, Marvin Harris profetizaba que en algún momento de su futuro próximo, las empresas perforarían mucho más hondo y profundo en busca de una energía cada vez más difícil de conseguir. En 1990 se lanzó masivamente la fractura hidráulica en pizarras embebecidas en petróleo, a grandes profundidades de la Tierra. Los pozos más tradicionales se están perforando hoy a un par de kilómetros bajo 3000 metros de agua en las costas de los continentes. Fue una buena profecía. ¿Cómo pudo hacerla? Marvin Harris denominaba «intensificación» al proceso social que no es más que la evolución no lineal de las civilizaciones y culturas.…  Seguir leyendo »

Less than seven months ago I was invited to the G8 in London by David Cameron to make the case for tackling corruption through transparency. I participated because it was clear the world’s wealthiest leaders finally understood that to deal with this complex problem, an international response was needed. Cameron said: «We need to make sure that mineral wealth in developing countries becomes a blessing, not a curse. So at the G8 I will push for greater transparency alongside more open trade.»

Few countries have experienced that curse more than Guinea. For generations, internal corruption and a lack of governance and democracy allowed a few predator companies to steal the assets of our people with impunity.…  Seguir leyendo »

South America’s powerhouse faces tough dilemmas in 2014.

Brazil is hastily preparing to host two of the world’s premier mega-events: the World Cup starting in June and the Olympics just 24 months later. While it has come under heavy criticism for the slow pace of preparations, among other things, this is a country that knows how to throw a party.

Meanwhile, the government is gearing up for a repeat of last year’s social protests. In 2013, more than 1 million people flooded the streets to denounce poor-quality services, the skyrocketing cost of living and the deterioration in public safety. Brazil faces profound problems with violence, including more homicides than any other nation and an exploding prison population.…  Seguir leyendo »

If you want to see the impact of Iran’s growing power in the Middle East, look no further than Syria.

On Monday, three important developments occurred simultaneously:

First, world diplomats scrambled anxiously to salvage plans for a conference on Syria scheduled to start on Wednesday. The «Geneva II» meeting almost went off the rails before it began, with Syrian opposition leaders threatening to stay away unless the United Nations retracted the invitation it had unexpectedly extended to Iran.

At the same time, a new report about the Syrian civil war showed what appears to be convincing evidence of large-scale «systematic torture and killing» by the regime of Syrian President Bashar al-Assad, Iran’s top ally.…  Seguir leyendo »

La gente maneja sistemas computarizados que vigilan redes de energía, plantas nucleares y sistemas de control de tránsito aéreo y lo hacen a través del correo electrónico, las redes de las empresas y del gobierno.

La gente crea el código que instruye a una computadora que debe comunicarse con otra y ejecutar diferentes tareas, desde intercambios financieros hasta la operación de los semáforos.

En algún punto de la masa de unos y ceros ocurrirá un error. Un error del que un terrorista está ansioso de abusar. Muchos expertos en tecnologías de la información indican que los grupos terroristas actualmente no son capaces —y tal vez nunca lo sean— de ejecutar un acto de terrorismo cibernético.…  Seguir leyendo »

Despite the last-minute diplomatic row over the cancellation of the United Nations’ invitation to Iran, the “Geneva II” peace talks between the government of Bashar al-Assad and the Syrian opposition are scheduled to start today, with support from NATO members and Russia. But the process faces daunting challenges.

What is the likelihood of the Assad regime’s negotiating its own departure, given its improved military position? And to what extent can opposition representatives act for the fragmented, even rival, forces fighting in Syria?

Since the beginning of the Syrian civil war, many observers have drawn parallels between Syria and Bosnia. The Geneva II talks echo efforts to resolve the conflict in the Balkans 20 years ago.…  Seguir leyendo »

Will China achieve technological dominance over the United States, surpassing us in scientific and engineering innovation?

A lot of people seem to think so. China’s recent landing of an unmanned spacecraft on the Moon, its advances in renewable energies and high-speed rail, its increasing number of patent filings and its vast spending on research and development have contributed to a perception — held across much of the world, according to a Pew Research Center poll conducted last summer — that China is poised to overtake America as the world’s leading power, if it hasn’t already done so.

Concern that China — home of landmark innovations like printing and gunpowder — might reclaim its legacy as a land of invention is voiced at even the highest levels of the American government.…  Seguir leyendo »

Since Jan. 1, Colorado has had a legal marijuana market. The same will soon be true in Washington State, once retail licenses are issued. Other states, such as California and Oregon, will likely follow suit over the next three years.

So does this creeping legalization of marijuana in the U.S. spell doom for the Mexican drug cartels? Not quite. The illegal marijuana trade provides Mexican organized crime with about $1.5 billion to $2 billion a year. That’s not chump change, but according to a number of estimates, it represents no more than a third of gross drug export revenue. Cocaine is still the cartels’ biggest money-maker and the revenue accruing from heroin and methamphetamine aren’t trivial.…  Seguir leyendo »