Lunes, 27 de enero de 2014

Tomorrow, the House of Lords will debate Labour's proposed amendment to the children and families bill, a piece of legislation that would result in compulsory sex and relationships education being taught in all English schools. It is, I believe, a matter of some urgency, not only because Labour says that violence in teenage relationships is increasing, but also because of the many ways in which online porn's dominance is affecting sexual relationships and behaviour in the real world. You might say that this is not the case, of course. The links have not yet been convincingly drawn, and until they are, it's my word against yours.…  Seguir leyendo »

This year’s observance of the International Remembrance Day on Jan. 27 — the anniversary of the liberation of the Auschwitz concentration camp — fell at a time when there are reminders all around us of the dangers of forgetting.

This year marks two decades since the genocide in Rwanda. Conflicts in Syria, South Sudan and the Central African Republic have taken on dangerous communal dimensions. Bigotry still courses through our societies and our politics. The world can and must do more to eliminate the poison that led to the camps.

I visited Auschwitz-Birkenau last November. A chill wind was blowing that day; the ground was rocky underfoot.…  Seguir leyendo »

The majestic view at sunset from the terrace of President Vladimir V. Putin’s dacha overlooking the Black Sea told you right away why he fought so hard to bring the 2014 Winter Olympics to this resort. Sochi is one of Mr. Putin’s favorite places.

On a visit to his presidential mansion in 2007, shortly after Russia had won the 2014 Games, a group of us listened intently as he looked forward to the Games as vital proof that Russia was back and that he had restored his country to its rightful role in the world. Sochi, he said, would give back to Russia its lost glory.…  Seguir leyendo »

On Jan. 12, Song Binbin, the daughter of a former prominent member of the Communist Party, created a stir on China’s blogosphere when she joined some fellow former Red Guards at a Beijing high school and offered a public apology for her part in one of the most notorious killings of the Cultural Revolution. In August 1966, the school’s vice principal, Bian Zhongyun, was tormented, beaten and left to die by students at the school. Ms. Song said she had tried to stop them but did not try hard enough. She said she did not participate in the beating.

The Cultural Revolution wreaked devastation on the lives of millions of Chinese people.…  Seguir leyendo »

There can be something akin to love between peoples. In the debate on Scottish independence this seems too often forgotten. Divorce lawyers' bickering over currency arrangements, nuclear weapons and economic advantage takes precedence over appraisal of what is at the heart of the marriage.

We are, after all, talking about breaking up a love match. It did not begin as one, but it came to be one, and was long celebrated as such on both sides. Then it cooled. Yet although bonds of this kind can erode, they can also be revived. Separation, as we know from the lives of individuals, can be ruinous for one or both partners.…  Seguir leyendo »

Tres ideas para intentar cambiar el rumbo que está tomando el debate catalán. Primera idea. Aceptar que el tema es complejo y que no debe ser tratado con simplismos ni fundamentalismos, pero que tampoco conviene exagerar su complejidad ni ampararse en ella. No es tarea imposible delimitar con razonable precisión todas las cuestiones que integran el problema. Lo que no existe es la voluntad de hacerlo. La idea es justamente la contraria. Manipular sin límite la realidad y la verdad. Hay datos concretos en este debate –especialmente los históricos y los económicos– que se utilizan, sin el menor pudor, para justificar posturas radicalmente distintas.…  Seguir leyendo »

El actual presidente de la República Francesa no se prodiga en conferencias de prensa. De hecho, en los 21 meses que lleva en el Elíseo sólo ha dado tres. De manera que, como esas citas con los periodistas son muy escasas, se anuncian con bastante tiempo y suscitan enorme expectación. La última conferencia de prensa del pasado día 14 de enero, no fue una excepción: la opinión pública estaba pendiente de lo que ese día pudiera decir Monsieur le Président, sobre todo porque la caída de su popularidad y la declinante marcha de la economía francesa hacían presagiar algún anuncio importante o, incluso, un radical cambio de rumbo en la política socialista que con tanto entusiasmo preconizó durante la campaña que le llevó a la Presidencia en mayo de 2012.…  Seguir leyendo »

Desde que el despertar árabe derrocó la dictadura de Ben Ali en Túnez hace tres años, África noroccidental ha experimentado acontecimientos que pocos observadores habían pronosticado y mucho menos podido imaginar que podrían tener lugar a lo largo de su vida. El cambio de liderazgo en Túnez y Libia ha sumido a ambos países en un periodo de gran incertidumbre. La violencia se ha convertido en una creciente realidad al tiempo que sus sistemas de seguridad se han debilitado. Un gobierno interino controla nominalmente Libia. Sin embargo, 225.000 milicianos registrados son más leales a sus comandantes que al Estado que les paga.…  Seguir leyendo »

When children released white doves on St. Peter's Square as part of Pope Francis's prayer for peace in Ukraine on Sunday, the birds were immediately attacked by a crow and a seagull. Facile as the symbolism may seem, it's an appropriate reflection of how dire the situation has become: The rising hostility between radical protesters and President Viktor Yanukovych is threatening to turn a nation of 46 million into another Yugoslavia.

Angered by the deaths of three protesters last week, Ukrainians hostile to Yanukovich have seized local government buildings throughout the nation. As of Jan. 27, the rebels controlled administrative buildings throughout western Ukraine, in three central regions and in the capital, Kiev, according to a map published by the web site Inspired.com.ua.…  Seguir leyendo »

Sovereign Bonds as Share of Bank Total Assets

La eurozona está atrapada girando en un círculo infernal: la debilidad de los bancos deteriora la posición fiscal de los gobiernos respectivos, lo que a su vez pone en riesgo la estabilidad del sistema bancario. En los últimos dos años, la respuesta política se concentró sobre todo en reducir la influencia que va de los bancos a los gobiernos; por ejemplo, mediante la introducción de una autoridad supervisora común a toda la Unión Europea y los intentos de instituir un mecanismo único de resolución bancaria; pero se hizo caso omiso de los efectos en el otro sentido.

Aunque los mercados de deuda soberana de la eurozona se estabilizaron, en los últimos meses aumentó drásticamente la proporción de la deuda soberana que está en posesión de bancos del país emisor; en algunos países esto corresponde a más de la mitad del incremento neto de la emisión de deuda.…  Seguir leyendo »

Echemos un vistazo a lo que ha ocurrido en todo el mundo este mes pasado. La ola de calor en Australia llenó los titulares cuando las temperaturas alcanzaron los 45º centígrados y entorpecieron el torneo de tenis Abierto de Australia. La extremada sequía de California obligó al Gobernador a declarar el estado de emergencia. Unas graves inundaciones en Indonesia causaron la muerte a docenas de personas y desplazaron a decenas de miles de ellas. La contaminación mezclada con la niebla e inducida por el uso del carbón en Beijing obligó a sus habitantes a permanecer en sus casas, cerrar las autopistas y desviar los vuelos.…  Seguir leyendo »

La serie de atentados ocurridos en El Cairo el viernes 24 de enero, perpetrados por una organización terrorista de orientación yihadista con el resultado de seis muertos y varias docenas de heridos –todos egipcios–, ha recibido especial atención por parte de los medios de comunicación. Pero ello obedece más a las circunstancias sociales y políticas por las cuales atraviesa el país árabe en estos momentos que a lo inesperado, aquí y ahora, de ese tipo de expresiones de terrorismo dentro de sus fronteras. El terrorismo yihadista, como fórmula para incidir sobre la estructura del poder, no es novedad alguna en Egipto.…  Seguir leyendo »

La fuerte depreciación del peso y sus repercusiones internacionales han servido para hacer evidentes algunas tendencias presentes en Argentina durante los años centrales de los gobiernos kirchneristas, pero que hasta ahora habían sido eclipsados por la bonanza económica. La derrota sufrida por el oficialismo en las elecciones parlamentarias de octubre de 2013, que algunos analistas quisieron convertir en victoria ante la fragmentación de la oposición, fue el disparador de ciertos procesos que con seguridad tendrán serias consecuencias en el futuro inmediato del país.

La derrota electoral sirvió en primer lugar para descartar cualquier posibilidad de reelección siguiendo los cauces institucionales que exigen una reforma constitucional aprobada por el parlamento.…  Seguir leyendo »

Personne aujourd’hui ne se souvient de la phrase choquante du ministre des Relations extérieures, Claude Cheysson, en décembre 1981 : «Bien entendu, nous n’allons rien faire», c’est une affaire intérieure de la Pologne. Quelques minutes à peine après l’intervention des troupes spéciales polonaises du général Jaruzelski contre le mouvement démocratique Solidarnosc. La réaction du peuple français ne s’est pas fait attendre avec plusieurs centaines de milliers de manifestants dans les rues arborant le badge de Solidarnosc et demandant la démission du ministre. Ce soutien n’a pas été inutile. Quelques années plus tard, les Polonais ouvraient le chemin de la démocratie à tous les pays sous domination soviétique.…  Seguir leyendo »

Entre los acontecimientos importantes producidos en 2013 hay que resaltar la Conferencia Política del PSOE. Pocos actos han tenido tal repercusión mediática en un momento en el que no es fácil ocupar titulares ya que grandes problemas sociales y nacionales agitan la conciencia de los ciudadanos. Se ha especulado mucho sobre la afirmación realizada apasionadamente por Rubalcaba en el discurso de clausura: «Compañeros, el PSOE ha vuelto». Sería interesante preguntarnos ¿qué PSOE es el que ha vuelto?; ¿el PSOE de los años 80?; ¿el PSOE de los años de Zapatero?

El asunto no es baladí porque han pasado solo dos años del último congreso del PSOE en el que fue elegido Rubalcaba con un mandato: «Lograr que el PSOE volviera a ser el PSOE».…  Seguir leyendo »

El nuevo plan de energía y clima de la Comisión puede facilitar fuertes inversiones privadas, pero solo si los líderes europeos acuerdan con claridad los pasos necesarios para acelerar una estrategia de crecimiento baja en carbono.

La propuesta, hecha pública el 22 de enero, incluye avances en la política europea hasta 2030, como la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero del 40% con respecto a 1990, un objetivo común para que, al menos, el 27% de la energía europea proceda de fuentes renovables; y reformas para mejorar el sistema de comercio europeo de emisiones.

Medidas todas ellas bienvenidas, que confirman la continuidad del compromiso europeo contra el cambio climático.…  Seguir leyendo »

Hace dos años largos que acabó la violencia de ETA, y, primera paradoja: en el País Vasco se disfruta la paz y en el debate político español parece que todo sigue igual. Tertulias, periódicos, víctimas, declaraciones del Gobierno, persisten en una especie de cruzada interminable contra los restos de aquel desastre. La gente en Euskadi ha recuperado la libertad, han desaparecido los escoltas, y el miedo. Nadie está extorsionado ni amenazado. La política, por fin, monopoliza todos los debates y la violencia ha desaparecido total y absolutamente de nuestras calles. Pero la inercia informativa, los intereses creados y el populismo que arrastra este tema, siguen haciendo que la burbuja capitalina político-mediática, desconozca o desprecie la realidad de lo que vivimos y sentimos en el País Vasco.…  Seguir leyendo »

El economista César Molinas, en su importante artículo Lo que no se quiere oír sobre Cataluña (EL PAÍS, 19 de enero de 2014), trata de aportar soluciones al actual conflicto territorial y pone sobre la mesa propuestas bastante sensatas. Hace, además, un recorrido histórico en el que señala, con acierto, cómo los siglos XVI y XVII, pese a la conservación de las “libertades” medievales, representaron una fase oscura y decadente en la vida catalana, mientras que el XVIII, tras los Decretos de Nueva Planta, supuso el inicio del crecimiento industrial, mercantil y cultural de Cataluña. Sin embargo, el autor recurre a argumentos esencialistas, tan viejos como desacreditados, que no solo no aclaran el problema al que nos enfrentamos, sino que lo agravan con renovadas ofensas y descalificaciones.…  Seguir leyendo »