Martes, 28 de enero de 2014

Muslims are not one homogenous tribe requiring representation through a Citizen Khan-like community leader. Neither are we still colonial subjects who must speak through our Brown Sahibs. We Muslims are free. Our prophet left no heir. We have never had a pope or a clergy. We are commanded to worship God alone, and for our sins we are answerable to no one but Him.

The doors of Muslim ijtihad (religious reasoning) have always remained open, and modern Islamist attempts to impose theocratic orthodoxy on us will therefore be resisted. Unity in faith is theocracy; unity in politics is fascism.

On 12 January I participated in a BBC debate on human rights and religious rights.…  Seguir leyendo » “Why I’m speaking up for Islam against the loudmouths who have hijacked it”

There are only two ways to keep Iran from developing a nuclear weapon: negotiations or military action.

Amazingly, after 34 years of mostly diplomatic silence between Iran and the United States, we are in the midst of just such negotiations, with the potential to eliminate the threat of a nuclear-armed Iran.

Instead of cautiously welcoming this development and letting these talks play out over the next six months, however, proposals are circulating in Congress that seek to impose additional sanctions in the middle of the negotiations. This step, we fear, risks scuttling the process and could have damaging ramifications for the United States as well as our regional allies and partners, especially Israel.…  Seguir leyendo » “Don’t Undermine the Iran Deal”

Tiene su gracia (aunque sea gracia siniestra) que una época tan adversa a todo lo que El Greco amó y anheló, creyó y celebró en sus cuadros lo conmemore en estos días; pero es la nuestra una época tan embotada y agónica, tan petulante y ahíta de pacotillas, que se cree capaz de desentrañar (de vaciar de entrañas y de sentido) todo lo bueno, bello y hermoso que nos ha legado nuestro pasado; y también segura de que lo bueno, bello y hermoso, desentrañado de su sentido, podrá incorporarse al batiburrillo de banalidades con que acuchillamos nuestro espíritu. Pero la pintura de El Greco es un caballo de Troya demasiado indigesto, incluso para el cinismo contemporáneo; y, con un poco de suerte, hasta es posible que estas conmemoraciones del cuarto centenario de la muerte de El Greco sirvan para enterrar un poco más el cadáver agusanado y fétido de nuestra época.…  Seguir leyendo » “Greco”

En el debate sobre la reforma de la ley del aborto me ha sorprendido el escaso eco que se le ha brindado a las voces profesionales. Para empezar, es preciso destacar el hecho de que en España la mayoría de los profesionales de la sanidad pública no quieran practicar abortos. Por ese motivo, el 93,5% de los abortos en España se practicaron en clínicas privadas en el año 2012, según datos del Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad. Y es que la mayoría de los profesionales sanitarios entienden que su papel es ayudar a salvar vidas, no eliminarlas.

Como médico he constatado la evidencia de que un feto, entre las 12 y las 14 semanas, ya tiene formados los principales órganos y es capaz de realizar muchas actividades básicas.…  Seguir leyendo » “¿Aborto? La hora de atender al progreso científico”

El voto disidente de tres parlamentarios del PSC y la crisis desatada entre los socialistas catalanes ha coincidido en el tiempo con el calendario establecido por el comité federal del PSOE para la celebración de sus primarias entre septiembre y noviembre del 2014. Y todo ello ha tenido lugar cuando algunas voces populares planteaban la posibilidad de que el partido concediera libertad de voto a sus diputados y senadores en la tramitación de la reforma del aborto. Los socialistas de Catalunya y del resto de España llevan años debatiendo sobre la democracia en el seno del partido, sobre la expresión de la pluralidad interna y sobre la participación ciudadana en los procesos de designación de las candidaturas electorales.…  Seguir leyendo » “Principios a medida”

The recently released images from a cache of 55,000 photographs depicting emaciated, strangled and beaten corpses — allegedly taken in the jails of the Syrian president Bashar al-Assad — are terrible to view. They are also bewildering. The photographs, which document the deaths of some 11,000 detainees, were taken not by the opposition but at the behest of Mr. Assad’s regime. Wouldn’t such a government — wouldn’t any government — want to hide its crimes rather than record them?

Though this trove of photographs was not meant for release — it was reportedly smuggled out of the country by a defector — these are not the first images of savagery produced by the Syrian regime.…  Seguir leyendo » “Advertisements for Death”

El automóvil –desde hace ya tanto tiempo un símbolo de libertad, estatus y éxito– llegó a una encrucijada. Durante más de un siglo los automóviles han permitido que miles de millones de personas viajen más lejos, más rápido y más eficientemente que nunca antes. Han dado impulso a las grandes economías del mundo y forma a nuestro moderno paisaje social y cultural. Pero todo esto ha tenido sus costos: accidentes, congestión, contaminación, y una incómoda dependencia del petróleo, entre otros.

Nuestro desafío, por lo tanto, es ampliar los beneficios y reducir (eventualmente, eliminar) los daños que producen nuestros automóviles, para que en el futuro los viajes sean limpios, eficientes, seguros y accesibles para todos.…  Seguir leyendo » “Camino a la seguridad automotriz”

La salida de Ben Bernanke, Presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, ha dado nuevo impulso a las especulaciones de cuándo y cómo la Fed y otros bancos centrales reducirán sus descomunales niveles de compra de activos de largo plazo, también conocida como facilitación cuantitativa (FC). Los observadores están atentos a cualquier noticia económica que sirva para predecir su continuación o la aceleración de su declive, pero es necesario prestar más atención al efecto de cualquiera de los resultados sobre diferentes actores económicos.

No hay duda sobre la gran escala de los programas de FC. Desde que comenzara la crisis financiera, la Fed, el Banco Central Europeo, el Banco de Inglaterra y el Banco de Japón han hecho uso de ella para inyectar más de $4 billones de liquidez adicional a sus economías.…  Seguir leyendo » “Cuando se acaba el dinero fácil”

Esta vez parece que los abogados de la Infanta Cristina se han dado cuenta de que recurrir el manual de Derecho procesal que, según sus propias palabras, ha escrito el juez Castro a instancias de la Audiencia Provincial de Palma para conseguir imputarla no es una buena estrategia. Efectivamente, ahora es bastante más complicado repetir que la imputación no está suficientemente fundada jurídicamente o que el juez de Instrucción le tiene tirria a la Infanta por ser ella quien es, aunque no dejará de haber voces que así lo sostengan. Lamentablemente -al menos mientras se les puedan pagar los servicios prestados- nunca faltarán los corifeos de turno dispuestos a recurrir a los argumentos ad hominem (algunos tan mezquinos como los relativos a la apariencia física o a la forma de vestir) para desacreditar a esos jueces valientes que están dispuestos a cumplir con su deber.…  Seguir leyendo » “Estrategias equivocadas”

Cuando el 27 de enero de 1945 el Ejército ruso entra en el campo de exterminio de Auschwitz y libera a los pocos prisioneros que todavía quedan en él, el fino velo que hasta entonces había separado la decencia moral de la ética cartesiana europea, culta, racional y al final indiferente, se rompía definitivamente. Nada de lo que habían visto hasta ese momento podía compararse con el horror extremo al que tuvieron que acostumbrar sus ojos en un solo instante. El mismo instante que transcurrió entre la sensación de extrañeza que les invadió y la constatación de que estaban frente a seres humanos a pesar de su deplorable aspecto.…  Seguir leyendo » “Sobrevivir en tiempos oscuros”

¿Por qué es importante la predistribución de la renta? Para muchos, entre los que me encuentro, acabar con la desigualdad ha sido y es un compromiso moral y permanente en nuestras vidas, es verdad que en estos últimos años todas las alertas se han encendido ante la evolución de la desigualdad, especialmente en Occidente; no solo es una tragedia para los que la padecen, sino que la propia viabilidad del sistema está en peligro ante la ruptura de un cierto contrato social que había moderado los niveles de desigualdad desde la posguerra, también pone en peligro la salida de la crisis.…  Seguir leyendo » “Intervenir en el mercado”

Los países son lo que son, y no lo que a veces nos da por pensar que son. La España de este tiempo es a la vez una nación y una realidad plurinacional. No somos una mera yuxtaposición de identidades colectivas diversas, pero tampoco una realidad nacional totalmente homogénea. En esto, la historia nos ha hecho diferentes de países como Francia, Alemania o Estados Unidos y nos asemeja a otros como Gran Bretaña, Canadá o Bélgica. Nada hay en ello, en principio, de bueno ni de malo. Simplemente, vuelve más compleja la tarea de vivir juntos, y exige para conseguirlo arreglos institucionales y políticos algo más sofisticados.…  Seguir leyendo » “Un espacio de diálogo y pacto”

El debate en torno al infortunado proyecto de ley de aborto y al malaventurado acuerdo del Parlamento de Cataluña pidiendo la transferencia de la competencia para convocar referendos, ha sacado de nuevo al primer plano de la actualidad el gran tema de la disciplina de voto. En mi opinión, la sustitución del sistema de plazos por el de indicaciones sería un grave error y la insistencia en el empeño de pedir lo que de antemano se sabe que no se obtendrá solo se explica si, como he dicho en otro lugar, lo que se quiere realmente no es el referéndum, sino la negativa a permitirlo.…  Seguir leyendo » “Voto de obediencia y voto de conciencia”