Febrero de 2014

In a country known for tense, bitter politics, this is the loudest things have gotten in a decade. For three weeks and counting, university students in Venezuela have staged somewhat chaotic yet determined street protests against the government of President Nicolás Maduro. The government has responded with repression, and at least 15 people have died, with many others wounded or arrested.

The students are inspired and ready to press on. The government shows no signs of ceding ground. Yet in this stalemate, the students have already achieved two significant victories. First, they have delivered a message to the government that the formal opposition has failed to convey.…  Seguir leyendo »

In early 2009, as many as 40,000 civilians were killed in the final days of Sri Lanka’s civil war, having been herded into an area about the size of Central Park and subjected to relentless shelling. No one has been held accountable for these crimes, and even now the government in Colombo remains intent on burying the past. Only an international commission of inquiry stands any chance of rectifying this omission. So when the United Nations Human Rights Council meets Monday in Geneva, it should seek an investigation. It would be a decisive step toward justice and reconciliation in Sri Lanka.…  Seguir leyendo »

Israelis and Palestinians are facing their most difficult negotiation since Menachem Begin flew west to face Egyptian President Anwar Sadat a generation ago at Camp David. If Israel were to end its long occupation, if Palestinians were to unite and forswear violence, if two states were able to share an eternal capital in Jerusalem and bind up the wounds of their long enmity, then a viable Palestinian state could emerge to live in peace with its most prominent and powerful neighbor.

Sadly, the final hurdles that diplomats, chief among them Secretary of State John F. Kerry, face in organizing a new negotiation are shaped by preconditions.…  Seguir leyendo »

Sochi feels very far away. Western eyes are now fixed on Crimea, a Ukrainian peninsula about 500 miles west of the Olympic city, where local militias and politicians have mounted a separatist response to the Ukrainian revolution against Viktor Yanukovych’s regime. Because Crimea is ethnically and politically complex, this move threatens the peace not only of Ukraine and Russia but also Crimea itself. Vladimir Putin has exacerbated this crisis. After a some sabre-rattling, we now hear reports of boots on the ground, even while Russia’s official position remains murky. The new Ukrainian government decries an invasion; some observers fear a repetition of the 2008 war in Georgia; and western governments and Nato have warned Russia.…  Seguir leyendo »

Despite the ravages of the global economic crisis, Europe remains the world’s principal trading bloc, its biggest economic power and an area of unparalleled democracy and freedom where the rule of law is upheld. It is worth remembering this when we consider the upheaval that has been taking place on our eastern borders in Ukraine with the EU flag flown proudly by many protesters.

I firmly reject those who claim that Europe’s continued decline is inevitable. But I also believe that only by changing course now can we ensure our future and regain trust in the eyes of voters. What needs to change?…  Seguir leyendo »

There are so many trouble spots in the world, it is comforting to know — or at least to believe — that Saudi Arabia isn’t one of them.

Until the United States surpassed the kingdom a few months ago, Saudi Arabia was the world’s biggest producer of oil, a country of enormous wealth and the beneficiary of perhaps the largest wealth transfer in history.

It appears a stable monolith. It was untouched by the revolutionary movements of so-called “Arab Spring,” while nations such as Syria, Egypt and Libya saw their governments toppled, their economies ravaged and, in the worst case, the eruption of bloody civil war.…  Seguir leyendo »

Cuando la violencia estalló en Ucrania y los manifestantes empezaron a morir a manos de las fuerzas de seguridad, la Unión Europea amenazó con imponer sanciones a las autoridades ucranianas responsables de emplear “violencia y uso excesivo de fuerza”. El presidente Viktor Yanukovich huyó de Kyiv, abandonando su zoológico privado -con cabras y cerdos exóticos- y también a los ministros de relaciones exteriores de Alemania, Francia y Polonia, quienes se encontraban en dicha ciudad intentando lograr un acuerdo que pusiera fin a la violencia.

Sin embargo, cuando la violencia estalló casi simultáneamente en Venezuela y los manifestantes también empezaron a morir a manos de las fuerzas de seguridad, la Organización de Estados Americanos alzó la voz para anunciar que….…  Seguir leyendo »

A principios de febrero comenzó en París el juicio de Pascal Simbikangwa, acusado de complicidad en el genocidio de Ruanda, en el que 800.000 personas fueron asesinadas entre abril y julio de 1994. Desafortunadamente, los asesinatos masivos continúan en África. En Sudán del Sur, el estado más nuevo de África, todavía tienen lugar masacres de civiles, particularmente alrededor de la ciudad de Bor. Y la intervención militar francesa en la República Centroafricana no puso fin a la violencia intercomunal severa que se produce allí.

Sin embargo, paradójicamente, incluso cuando este tipo de episodios siguen ocurriendo en África, quizás en una escala mayor que en cualquier otra parte del mundo, el continente también se ha convertido en un faro de esperanza.…  Seguir leyendo »

Una definición de economía de mercado en ascenso es la de que sus riesgos políticos son mayores y su credibilidad normativa menor que los de las economías avanzadas. Cuando, después de la crisis financiera, las economías de mercados en ascenso siguieron creciendo intensamente, esa definición pareció obsoleta; ahora, con la reciente turbulencia de las economías en ascenso debida en parte a una menor credibilidad en materia de política económica y una incertidumbre política en aumento, parece tan pertinente como siempre.

Pensemos en las llamadas “cinco frágiles”: la India, Indonesia, Turquía, el Brasil y Sudáfrica. Todas ellas tienen en común no sólo deficiencias económicas y normativas (déficits fiscal y de cuenta corriente; crecimiento en disminución e inflación en aumento; reformas estructurales demasiados lentas), sino también elecciones presidenciales o legislativas este año.…  Seguir leyendo »

Growing up in Iowa, I was often judged solely on appearance. In stores, strangers would make karate-chop gestures at me, inspired by the popular TV series “Kung Fu.” When I played quarterback for my high school team, opponents were not above slamming me to the dirt and then piling on racial slurs.

These incidents embarrassed me and made me self-conscious. But they are trifling indignities compared with the discrimination that many people around the world face based solely on their sex, age, race or sexual orientation.

I raise this in light of the law Uganda enacted this week, which could imprison for life those convicted of homosexuality, and the increased violence against gays in Nigeria after an anti-gay law took effect there this year.…  Seguir leyendo »

A strange thing is happening in Crimea: Armed people wearing camouflage without insignia are quietly taking control of buildings and airports, and then saying they are not authorized to negotiate with anyone. This happened at the Crimean parliament and government buildings in the early hours of Feb. 27 and then again the following night at two airports, Belbek and Simferopol. Could it be a cynical, undeclared Russian invasion of Ukrainian territory?

Ukraine’s new interior minister, Arsen Avakov, a politician and movie producer without any police experience, thinks it is. “I consider these activities as an armed invasion and an occupation, violating all international treaties and norms,” Avakov wrote in a Facebook post, using all capital letters.…  Seguir leyendo »

On Friday, armed men in military fatigues marched into the principal airport in Simferopol, the capital of Ukraine’s most contentious region, Crimea. The uniforms did not reveal their identity, but an alarmed Interior Minister in Ukraine’s new government declared the move an “armed invasion” by Russia.

The incursion came 24 hours after masked gunmen took over government buildings there, raising the Russian flag over the regional parliament in a defiant sign that the battle for Ukraine is far from over.

In Kiev, the pro-European activists who succeeded in bringing an end to the Russian-backed government of now-former President Viktor Yanukovych are making progress choosing a new government with a well-qualified prime minister.…  Seguir leyendo »

Mainstream news outlets in the United States, whose politics are closely aligned with those of the U.S. government, frequently criticize mainstream media outlets in Russia, whose politics are closely aligned to those of the Russian government. Current example: recent events in Ukraine.

“Russian officials have been doing everything they can to make it clear that they don’t recognize the legitimacy of this current parliament or its right to form an interim government,” NPR’s Corey Flintoff reported Feb. 26. “The impression that ordinary Russians would get from [their] news coverage is really that the Ukrainian Revolution is very much a thing to be feared.”

Flintoff made fun of Russian Prime Minister Dmitry Medvedev, who called the overthrow of Ukrainian President Viktor Yanukovych “essentially the result of an armed mutiny.” Russian Interior Minister Sergey Lavrov said it was “an attempt at a coup d’état and to seize power by force.”

Yet American media insist on the R-word: revolution.…  Seguir leyendo »

In his 1979 novel “The Island of Crimea,” Vasily Aksyonov imagined the region’s flourishing independence from the Soviet Union. Aksyonov, a dissident writer who emigrated to America shortly after the book’s samizdat (underground) publication, is now lauded as a prophet. But his prophecy has been turned on its head: Today’s Crimea does not want independence from Ukraine; it wants continued dependence on Russia.

Traditionally the gem in the imperial crown, a lavish playground of czars and Soviet commissars — and, more important, the home of the Russian Navy’s Black Sea Fleet — Crimea became part of Ukraine under Nikita Khrushchev in 1954.…  Seguir leyendo »

Con las próximas elecciones al Parlamento Europeo se inicia un nuevo ciclo en el que se renovarán la mayor parte de las autoridades europeas, entre ellas los puestos de mayor responsabilidad en cuestiones de acción exterior. Los actuales responsables –el presidente del Consejo Europeo, Herman Van Rompuy, la alta representante para la Política Exterior y de Seguridad, Lady Ashton, y el presidente de la Comisión, Durão Barroso– tuvieron como una de sus líneas de actuación el relanzamiento de las asociaciones estratégicas de la UE con terceros países. Sin embargo, después de cuatro años el contenido de estas asociaciones aún está por definir; no en vano Van Rompuy lo advirtió claramente: “until now, we had strategic Partners, now we also need a strategy”.…  Seguir leyendo »

Voilà que le peuple ukrainien, plus uni que jamais, fait tomber une dictature après des mois de luttes, voilà qu’une révolution renverse un régime politique, là-bas, à nos frontières, et les thuriféraires de la peur brandissent leurs menaces, agitent leurs mauvais présages. Comme toujours ! L’éclatement du pays comme celui de la Yougoslavie, la menace d’une invasion russe comme à Budapest en 1956, la prise du pouvoir par l’extrême droite ou par les russophones pro-Poutine, les dettes qu’il faudra payer, les politiciens inexpérimentés, la place Maïdan qui se prend pour le Parlement… Que n’entend-on !

Parmi les explications simplistes qui alimentent ces peurs, il y a, dans le cas ukrainien, des versions complotistes – l’extrême droite qui attend son heure place Maïdan – et surtout l’invention des « deux Ukraine ».…  Seguir leyendo »

El hombre celebra el carnaval desde que es hombre. El Carnaval era, y aún conserva mucho de ello, un rito funerario. Los enmascarados disfrutan de todas las libertades del mundo, pueden ir más allá de los límites espaciales y temporales, saltarse las normas morales, sin que nadie tenga derecho a recriminarles nada ni llamarles la atención. Esta libertad sólo la pueden disfrutar los que vienen del otro mundo. Todo enmascarado es, por definición, un habitante del otro mundo que vuelve. Los días de carnaval, los habitantes del otro mundo invaden el espacio urbano habitado por los de este mundo. Éstos son vivos.…  Seguir leyendo »

Hay palabras que merecen una segunda oportunidad. Por ejemplo: chivato. Un adjetivo al que suelen recurrir quienes abusan de otros para así tergiversar sus acciones y cambiar las culpas de bando, de manera que la víctima se convierta en alguien despreciable: un delator.

Creo que en este mundo en el que el poder lucha a sangre y fuego por controlar no solo la economía y la política, sino también la información y las conciencias, hay que mirar con la misma lupa la palabra traidor: ¿qué son, por ejemplo, el fundador de WikiLeaks, Julian Assange o el antiguo espía de los servicios secretos norteamericanos Edward Snowden, que han dado a conocer miles de documentos secretos que demuestran cómo Estados Unidos investigaba a sus aliados y torturaba a sus enemigos de guerra?…  Seguir leyendo »

Los criterios para la aceptación por parte de la comunidad internacional del resultado de un hipotético referéndum de independencia en Cataluña son claros. Primero, el respeto del Estado de Derecho, es decir de las leyes (incluida la Constitución) y de las sentencias de los tribunales y, por lo tanto, la necesidad de un acuerdo con el Gobierno español.

Segundo, y en base a la sentencia del Tribunal Supremo de Canadá sobre las consultas celebradas en Quebec, el referéndum debería realizarse con una pregunta clara y que obtuviera una mayoría clara a favor. Precisamente, esas fueron las condiciones impuestas por la UE en el referéndum de independencia de Montenegro en 2006: una pregunta clara (¿desea que la República de Montenegro sea Estado independiente con plena legitimidad conforme al Derecho internacional?), una participación mínima del 50% del electorado, así como el 55% de votos afirmativos de los válidamente emitidos.…  Seguir leyendo »

La narrativa dominante asegura que vivimos en una época postdemocrática. Esta denuncia se declina de diversas maneras: como primacía de los Ejecutivos frente a los Parlamentos, como distanciamiento de las élites respecto de los gobernados, como desplazamiento de los partidos hacia un centro que hace imposible las alternativas, como desconsideración de lo que realmente quiere la sociedad… Yo no lo veo así, ya lo siento. ¿No será que tenemos, más bien, una democracia abierta y una política endeble? La democracia es un espacio abierto donde, en principio, cualquiera puede hacer valer su opinión, que posibilita mil formas de presión, e incluso tenemos la posibilidad de echar a los Gobiernos.…  Seguir leyendo »