Sábado, 1 de febrero de 2014

El deporte es un fenómeno, propio de todas las épocas y culturas, que con el tiempo no hace sino ganar en implantación social. Es tema recurrente en los medios de comunicación y en las redes, los estadios y las canchas se llenan, con crisis y sin ella, sobre todo en el caso de deportes estelares como el fútbol, y los países compiten a sangre y fuego por atraer juegos olímpicos y campeonatos.

¿Cuál es la clave del éxito? Los críticos repiten hasta el aburrimiento que es un instrumento del que se sirven los poderes fácticos para desviar la atención del público, desde el “pan y circo” de los emperadores romanos, pasando por el castizo “pan y toros” hasta llegar al pan de nuestros días que se rellena con todo tipo de mezclas.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas, a raíz del intenso debate generado sobre la reforma de la ley del aborto, miembros del Gobierno y algunos destacados dirigentes del Partido Popular están haciendo afirmaciones que, sencillamente, no son verdad.

1. No es verdad que el Comité de Derechos de las Personas con Discapacidad de Naciones Unidas haya pedido a España, como Estado parte de la Convención Internacional sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, que suprima de la legislación vigente el supuesto de malformación fetal. Lo que el Comité de la ONU nos recomienda es suprimir la distinción hecha en la Ley de 2010 en cuanto al plazo para interrumpir el embarazo entre el general de 14 semanas, y el plazo de hasta las 22 semanas de gestación, cuando exista un “riesgo de graves anomalías en el feto”, lo que podría lograrse, por ejemplo, igualando ambos plazos.…  Seguir leyendo »

Nuestra democracia tiene un problema ineludible en Cataluña. Cuando una parte significativa de españoles que viven en Cataluña, o de catalanes que viven en España a través de Cataluña, están muy descontentos con los términos del vigente contrato de convivencia y quieren romperlo, todos los españoles tenemos una dificultad importante. Por mucho que algunos se empeñen en taparse los ojos esperando que se desvanezca solo, no lo hará y aunque el paso del tiempo pueda reducir su efervescencia (¿qué pasa al día siguiente de una declaración unilateral de independencia, aprobada por el próximo Parlament tras unas elecciones plebiscitarias?), ganará en enconamiento, si no somos capaces de encontrarle soluciones positivas.…  Seguir leyendo »

What exactly is al-Qaeda? And who cares? Confusion about how to define the terrorist group is rife. Was al-Qaeda involved in the Sept. 11, 2012, attacks in Benghazi, Libya , that left four Americans dead? The Obama administration says no. Are the groups proliferating around Africa and the Middle East really part of the al-Qaeda that toppled the World Trade Center and hit the Pentagon?

There is no simple answer. Al-Qaeda is a global terrorist organization that relies on secrecy to survive. Even al-Qaeda members are confused about each other’s status: The leader of the group in Yemen had to ask his Algerian counterpart for clarification about Ansar al-Din’s relationship to al-Qaeda in the Islamic Maghreb.…  Seguir leyendo »

Controversy over a Russian law that prohibits advocacy of homosexuality threatens to overshadow athletic competition at the upcoming Sochi Olympics. Thoughtful world leaders, including President Obama, have criticized Russia for stigmatizing gay identity.

Many of these critics find it hard to believe that in 2014 a modern industrial government would have this kind of medieval language in its statutory code:

●“Materials adopted by a local school board . . . shall . . . comply with state law and state board rules . . . prohibiting instruction . . . in the advocacy of homosexuality.”

●“Propaganda of homosexualism among minors is punishable by an administrative fine.”…  Seguir leyendo »

En libros de gran éxito, como Las consecuencias económicas de la paz (1919) y la Teoría general del empleo, el interés y el dinero (1936), Keynes (1883-1946) dio razón económica de lo que estaba pasando en el mundo. Concretamente, con la Teoría general, el libro programático de la macroeconomía, Keynes creó un nuevo modelo económico que, rectificando el pensamiento económico clásico, hacía de la regulación económica de la demanda global –consumo, inversión, gasto público, exportaciones– por la intervención del gobierno en la economía (a través de los instrumentos de la política económica: política presupuestaria, política fiscal, política monetaria) la clave del equilibrio económico, del crecimiento, de la inversión y de la creación de empleo.…  Seguir leyendo »

Qué gran orgullo tiene que sentir en estos momentos el ilustre jurista y político José María Ruiz-Gallardón al comprobar la valentía que su hijo, brillante fiscal y hoy ministro de Justicia, está demostrando en defensa de la vida. Creo que es justo recordar que la defensa de la vida en España, desde un punto de vista jurídico y político, va ligada al apellido Gallardón. Fue en 1985, antes de la sentencia del Tribunal Constitucional, cuando el primer Gallardón enarboló la defensa del derecho a la vida del no nacido con intensos debates frente a Cristina Almeida o María Teresa Fernández de la Vega, entonces juez, no política.…  Seguir leyendo »

Quizá la gente encuentre cada vez nuevos motivos para no leer libros –no digo ya, periódicos–. No es que se los invente, porque están ahí, al alcance de todos, entre simples aparatos que reproducen y “te bajan” nada menos que Ana Karénina resumida, hasta ese descubrimiento para la distracción que son las series de televisión, convertidas ahora en referencias “de culto”.

No creo que sea la lectura de libros la que mide los niveles culturales de una sociedad sino qué leen aquellos que ejercen de animadores de la vida intelectual de un país. ¿Por qué nunca hemos conseguido, por ejemplo, que en televisión, cualquiera que sea, hubiera un programa cultural que no transite entre el peloteo y la vergüenza ajena?…  Seguir leyendo »

Malgré les efforts déployés, la négociation sur l’avenir de la Syrie n’a pas débouché sur les résultats attendus. Le moment est venu de changer de méthode. La négociation de l’accord de paix sur le Cambodge peut servir d’utile référence. Les parallèles sont en effet nombreux entre les deux tragédies : un peuple martyrisé par ses dirigeants ; une lourde implication des puissances régionales ; le jeu des grandes puissances. À l’époque, en 1989, la France avait obtenu la mise en place d’une structure de négociation à trois étages qui avait abouti à la signature de l’accord de Paris de 1991 et à l’organisation, par les Nations Unies, d’élections libres et démocratiques.…  Seguir leyendo »

On Feb. 4, 1965, as a teenager, I left South Africa, the country of my birth, for a new home in a place I’d never been — Israel.

I loved South Africa, but I loathed the apartheid system. In Israel, I saw a fresh start for a people rising from the ashes of the Holocaust, a place of light and justice, as opposed to the darkness and oppression of apartheid South Africa.

Now, almost 50 years later, after decades of arguing that Israel is not an apartheid state and that it’s a calumny and a lie to say so, I sense that we may be well down the road to being seen as one.…  Seguir leyendo »

The Thai people will go to the ballot box on Sunday, but there is little chance that the voting will break the political deadlock that is crippling the country.

Bangkok has been at an uneasy standstill for almost three months, tugged at by different parties in different directions. On one side are the caretaker government of Prime Minister Yingluck Shinawatra and the ruling Pheu Thai Party, which was elected in July 2011 on promises to redistribute wealth to the lower-middle classes and the poor. Opposite them are the protesters who have rallied around the People’s Democratic Reform Committee, a Bangkok-based movement that wants to topple the government, which it sees as hopelessly corrupt.…  Seguir leyendo »

On Sunday, Costa Ricans will go to the polls in what many consider the most important presidential election in a generation.

At stake is the future of an economic model that over the last 25 years has produced robust economic growth but has failed to significantly reduce the poverty rate. Unfortunately, a bad reading of the economic policies implemented by a succession of conservative and social-democratic administrations over the last three decades could lead voters to follow the siren song of populism.

The groundwork for a populist shift has already been laid. Rampant corruption, social stagnation and growing inequality have provided fertile soil in other Latin American nations for the rise of populist candidates — and Costa Rica is no exception.…  Seguir leyendo »