Martes, 4 de febrero de 2014

La innovación juega un papel crucial para que haya un crecimiento económico sostenible. Sin embargo, sobre todo en la Unión Europea seguimos viendo cómo se ponen obstáculos a quienes están mejor posicionados para inventar nuevos productos, servicios o formas de hacer negocios. El centro del problema parece ser el temor al riesgo. Pero los inversionistas, gerentes y empresarios deben asumir riesgos si desean que sus ideas tengan la oportunidad de alcanzar el éxito comercial.

En ningún lugar estos temas se debaten más y se entienden menos que en Europa. La innovación se ha puesto al centro mismo de Europa 2020, la estrategia de crecimiento de la Comisión Europea para la UE.…  Seguir leyendo »

Twelve years ago, a few weeks into the occupation of Afghanistan, I suggested (in these pages) that the euphoria aroused by an easy conquest was misplaced. It would be a long war and one of its side effects would be to seriously destabilise Pakistan. Unfortunately, events have not contradicted the analysis. The spillover into Pakistan has been creating havoc for years. The view that this has nothing to do with Afghanistan is too shallow to deserve serious consideration.

It’s no secret that, since 9/11, successive governments –Musharraf, Zardari and now the Sharif brothers – have agreed to US drone attacks and been aware of covert CIA operations being carried out in Pakistan.…  Seguir leyendo »

Los países del grupo de los BRIC (Brasil, Rusia, India y China) concitan la atención de los inversores internacionales desde hace mucho tiempo. Pero las grandes oportunidades de negocios del futuro están en África, la segunda región del mundo por ritmo de crecimiento. De los 55 países del continente, más o menos uno de cada tres crece a una tasa anual superior al 6%; en 2013, el África subsahariana alcanzó un crecimiento estimado del 5,1%.

Los inversores extranjeros señalan que la rentabilidad que obtienen en África es superior a la de cualquier otra región emergente. Se estima que de aquí a 2040 la población africana en edad de trabajar alcanzará los 1.100 millones de personas, lo que dará a las empresas una fuente de mano de obra más numerosa que las de China o India.…  Seguir leyendo »

La Historia tiene importancia, pero de diversas formas. En algunos lugares y para algunas personas, la Historia significa conflictos eternos modelados por fuerzas geopolíticas profundas: hace cuatro siglos lo mismo que ayer. En otros lugares y para otras personas, la Historia indica la necesidad de encontrar formas de escapar de antiguos conflictos y prejuicios trasnochados. Esa división es la que caracteriza la batalla intelectual que se está riñendo ahora en Europa y cerca de ella.

Con el centenario en este año del estallido de la primera guerra mundial, docenas de nuevos análisis de “la guerra para acabar con todas las guerras” han salido de las imprentas y resulta tentador ver paralelismos contemporáneos en la autocomplacencia de la Europa imperial, en particular su firme convencimiento de que el mundo estaba tan interconectado y próspero, que ningún retroceso era concebible.…  Seguir leyendo »

El crecimiento económico ha regresado. No solo Estados Unidos, Europa y Japón al fin crecen simultáneamente, también los países en desarrollo recuperan fuerzas. En consecuencia, el PBI mundial aumentará el 3,2 % este año, frente al 2,4 % en 2013; esto bien puede implicar que 2014 sea el año en que la economía mundial finalmente dé un giro.

El rebote de las economías avanzadas es una buena noticia para todos Pero, para las economías emergentes y en desarrollo que dominaron el crecimiento mundial durante los últimos cinco años, plantea una importante pregunta: ahora que los países con altos ingresos se les unen, ¿alcanza con las prácticas habituales para competir?…  Seguir leyendo »

El discurso nacionalista se nutre de tres falacias que combina y activa alternativa o simultáneamente en función de los contextos, los escenarios y sus necesidades perentorias. En cuanto que falacias son tramposas. Son la falacia de la identidad, de la incomprensión y de la transacción. Basándose en la posesión de una identidad singular -que el resto de España, incluyendo regiones con rasgos de identidad (el barbarismo identitario no lo recoge la RAE) igualmente particulares pero sin lengua propia, tuvo que asumir como peaje de la Transición-, el nacionalismo ha forjado artificialmente y protegido su relato diferenciador.

Durante muchos años quedó fuera de la corrección política equiparar identidades y cuestionar hechos diferenciales.…  Seguir leyendo »

La sentencia del Tribunal Supremo ordenando el cierre de 9 canales de televisión, el varapalo de la Comisión Europea a las subvenciones ilegales para la implantación de la TDT en España, el comienzo del fin de las televisiones autonómicas o la inaplazable puesta en marcha del dividendo digital, son algunos de los ingredientes de un menú vibrante cuando se trata de reflexionar sobre las evidencias que hoy contorsionan el panorama audiovisual español.

Pese a que todos los indicadores apuntan hacia un imparable crecimiento de los servicios en movilidad, para los que será necesario contar con más espacio _dentro del espectro radioeléctrico_ que garantice la calidad del suministro de los contenidos televisivos, España, en un alarde de ceguera poco compasivo con la complicada situación económica que nos asola, ha cerrado filas en torno a la televisión terrestre, en detrimento de otras tecnologías _como la fibra óptica o el satélite_ que han demostrado más eficiencia a la hora de garantizar un suministro de calidad, capaz de llegar tanto a núcleos urbanos como a zonas rurales o dispersas, muchas con riesgo de exclusión.…  Seguir leyendo »

Twenty-three years ago, Ukraine won its independence from the Soviet Union. I was a student, a 20-year-old idealist, in the country of Georgia, looking forward to our own freedoms.

But in 1991, my country was almost destroyed by a disastrous civil war that raged for three years, killing innocent civilians and leaving deep wounds — and an even deeper divide — among those who survived.

I am reminded of this when I witness demonstrators in Kiev as protesters continue to take to the streets and blood has already been shed. Violence leads to more violence. Tyranny falls only when a country is united, not divided.…  Seguir leyendo »

Que la corrupción ocupe puesto de medalla en el pódium de problemas nacionales no solo significa que elevamos a categoría de común lo que debería ser una excepción, sino que evidencia el nivel de degradación social en el que seguimos inmersos. Coincidimos en los síntomas del diagnóstico, pero no acertamos con la terapia adecuada. ¿Por qué? Porque no disponemos de las instituciones adecuadas.

Analizando algunas de las reglas de la toma de decisiones públicas encontramos verdaderos agujeros negros donde se cuelan todo tipo de ilegalidades: ofertas de contratación falsas, licitaciones temerarias recuperadas a posteriori, inadecuada composición de órganos de decisión, priorización del interés político, decisiones urbanísticas sospechosas, privatización de servicios públicos, externalizaciones interesadas, puerta giratoria, incumplimiento sistemático de rendición de cuentas, alarmante déficit de auditorías, opacidad de datos públicos, doble contabilidad, facturas del cajón… Estas figuras instrumentales son estímulos para la tentación que acaban derivando en prácticas inadecuadas de los agentes decisores con el fin espurio de enriquecerse ilícitamente.…  Seguir leyendo »

The Barack Obama administration is shocked — shocked! — that Afghan President Hamid Karzai was secretly negotiating with the Taliban. The previously undisclosed negotiations certainly explain what White House adviser John Podesta recently called Karzai’s “erratic” behavior in refusing to negotiate an agreement to keep U.S. forces in the country after 2014.

But what, exactly, is so terrible about Karzai negotiating separately with the same Taliban that the U.S. has repeatedly tried and failed to engage? In fact, although the Taliban are very likely playing the outgoing president, he is exactly the person who should be trying to negotiate an entrance to Afghan politics for the Taliban that would not involve mass killings of people who sided with the U.S.…  Seguir leyendo »

As Russian leaders, diplomats and commentators ponder the division of Ukraine, we must begin to ask what this would actually mean.

If the present crisis ends with the fragmentation of the Ukrainian state, the result will be disastrous for all concerned, including Russia. The risk is that, in conditions of chaos and in the absence of a decisive Western stance, Russia could follow the logic of its current commitments to a very dangerous conclusion.

Unlike Europe and the United States, Russia has a clear stance on Ukraine. Vladimir Putin’s hope for the future is his Eurasian Union, to be established next January as a rival to the European Union.…  Seguir leyendo »

Querido Joseba: el día 8 de este mes se cumplen 11 años de tu asesinato por ETA en Andoain. Solo unos cuantos recordaremos la fecha, que además coincide ahora con la declaración de la Infanta imputada y el trascendental asunto de si baja la rampa del juzgado a pie, a caballo o en coche. Sería mucho pedir que el simple aniversario de un crimen, de los muchos que ha habido, obtuviese más relevancia mediática que un acontecimiento tan distinguido. En cualquier caso, como en anteriores ocasiones, quiero hacerte llegar noticias del otro mundo, es decir, de este en el que nosotros penamos todavía.…  Seguir leyendo »

Ucrania no ha muerto todavía, dice su himno nacional. Sin embargo, la imagen de Ucrania, hoy, es el rostro ensangrentado y herido del activista opositor Dmitri Bulátov. Las comparaciones con Bosnia son excesivas, pero sí podemos decir que estamos ante un Chernóbil político.

No tengo ni idea de lo que va a suceder en Ucrania mañana, ni mucho menos la semana que viene. Pero sé lo que a todos los europeos les gustaría que ocurriera durante el próximo año y las próximas décadas. En febrero de 2015, coincidiendo con el 75º aniversario de los Acuerdos de Yalta, Ucrania debería ser otra vez un Estado que más o menos funcione.…  Seguir leyendo »

A joke has been circulating among Pakistanis on Twitter: “How to negotiate with the Taliban: Blast. Condemn. Blast. Condemn. Blast. Condemn. #Fail.” It mocks the government’s swiftness at denouncing terrorist attacks while doing too little to stop them.

In 2013 alone, the Pakistani Taliban, a coalition of radical Islamists who want to overthrow the state and impose Shariah law, carried out 645 attacks in Pakistan, killing 732 civilians and 425 security personnel. And there can be no suicide bombing or gun attack, it seems, without politicians from the center, the opposition and even fringe parties joining a chorus of woe and regret.…  Seguir leyendo »

Que el nacionalismo es una de las fuerzas más dinámicas de la historia moderna no puede discutirlo nadie con un mínimo conocimiento de ella. Que ha sido también una de las más destructivas, también. ¿Qué papel le corresponde en el mundo de hoy?, cabría preguntarse.

Para ello no queda más remedio que atenerse a su propio desarrollo. Nacionalismo y nación moderna comparten incluso la misma madre: la Revolución Francesa. La que se levanta contra los poderes del Antiguo Régimen –monarquía absoluta, nobleza privilegiada, alto clero– con el lema de ¡Libertad, Igualdad y Fraternidad!, convirtiendo a los súbditos en ciudadanos, que derrotan a los ejércitos conjuntos de los imperios circundantes que intentan aplastarlos y mueren con el grito de «¡Vive la Nation!»…  Seguir leyendo »

Si el Congreso nacional del PP en Valladolid ha servido para que el Gobierno vuelva a la senda de reconciliación con las víctimas del terrorismo, bienvenido sea. El distanciamiento del Gobierno con todos los colectivos de víctimas del terrorismo comenzó a fraguarse el 22 de octubre de 2013, fecha en la que la Audiencia Nacional puso en libertad a la terrorista de ETA Del Río Prada. A partir de esa fecha, se produjeron masivas excarcelaciones de terroristas, que hoy alcanzan la escalofriante cifra de 79, de los que 70 son presos de ETA. La aplicación extensiva de la sentencia del Río Prada al resto de presos ha colmado la paciencia de las víctimas del terrorismo.…  Seguir leyendo »

Está de moda despotricar contra el Estado de las autonomías, que en este momento parece no satisfacer a nadie, algo perfectamente natural si tiene uno en cuenta que España es un país extraordinariamente diverso, donde sólo algunos toman café con el desayuno, mientras otros toman chocolate, té o incluso cazalla, sin que sea posible dar con una bebida del gusto de todos. La insatisfacción sigue direcciones a veces opuestas y luce distintas vestiduras. Hoy me referiré a una de ellas, la de la eficiencia: el Estado de las autonomías es inútilmente caro. Aunque pueda uno sospechar que bajo sus ropajes esconde el Gobierno su firme propósito de meter en cintura a las autonomías más respondonas, de modo que el atuendo de la eficiencia no pasa de ser un disfraz, dejaré de lado esa sospecha para abordar ingenuamente la pregunta de si la construcción autonómica puede ser considerada un despilfarro.…  Seguir leyendo »

“Cuando la marea baja, se ve bien quien ha salido a nadar desnudo”. Esta célebre frase del inversor americano Warren Buffet es la lógica que están aplicando los operadores financieros especializados en mercados emergentes a los conocidos como los “cinco frágiles” (the fragile five): Sudáfrica, Turquía, Brasil, la India e Indonesia. Si estas cinco economías emergentes de peso están cuestionadas, qué decir ya de las más vulnerables e inflacionarias economías de Venezuela y Argentina, que con un simple cambio de corriente pueden desestabilizarse.

Este mes de enero ha sido el peor mes para las monedas de los países emergentes desde 2009, cuando todavía estábamos en medio de la crisis financiera global.…  Seguir leyendo »