Miércoles, 5 de febrero de 2014

One of the great ironies of the post-Lehman Brothers financial crisis is that the euro, a currency much of Wall Street thought unable to survive the storm, became a haven.

The reason was simple enough: The European Central Bank was the only one in a major developed economy to abstain from quantitative easing. By refusing to follow the U.S. Federal Reserve, the Bank of England and Bank of Japan in flooding markets with the currency that it managed, the ECB ensured that the euro remained strong, even when its future was in doubt.

That decision — Paul Krugman and other advocates of stimulus always and everywhere aside — was a good one, given the risks the euro faced.…  Seguir leyendo »

I opposed boycotting the Sochi Winter Olympic Games to protest the crackdown on LGBT rights in Russia. In part, that was because I didn’t want to victimize athletes who had worked so hard to make the American team. But it was also because I’m confident that the best response to the mounting repression in Russia is engagement.

American supporters of equality should engage with Russians, and we should do so proudly and boldly. That said, however, we also need to have some humility and a sense of history. It wasn’t so long ago, after all, that LGBT Americans, including athletes, faced ugly, rampant bigotry in the U.S.…  Seguir leyendo »

For all the criticism that has been directed at it over the decades, the International Monetary Fund provides vital services to the world economy. In particular, it acts as the nearest thing to an international lender of last resort to countries experiencing external financial crises — and thereby helps to maintain international financial stability.

But the I.M.F. is experiencing a crisis of governance. The governments of big developing countries have become frustrated with the unwillingness of Western countries to adjust the distribution of power in the fund in line with their rising economic weight. Frustration has encouraged some to explore bypass institutions, such as the development bank and the currency-pooling scheme being negotiated among the BRICS (Brazil, Russia, India, China, South Africa).…  Seguir leyendo »

The German mini-series “Generation War” made its American debut as a film in New York City last month to generally favorable but notably skittish reviews. One critic sensed an attempt to continue “the self-deceiving lie” that the average German was a victim of Nazi rule. Another saw in it a “work of apologia.” Writing in this newspaper, A.O. Scott found himself in a “strange queasy zone between naturalism and nostalgia.”

“Generation War” traces the fates of five friends in summer 1941 Berlin cheerily toasting their departure to the eastern front with the expectation of a reunion back home by Christmas. The film ends with three of the five returning four years later — more than four and a half hours in cinematic time — to the war-ravaged ruins of Berlin to begin rebuilding the Germany that Angela Merkel governs today.…  Seguir leyendo »

«Tú debes controlar tu información genética», declara un anuncio de la empresa estadounidense de pruebas genéticas directas al consumidor (DAC) 23andMe. En medio del furor actual sobre el espionaje electrónico, la noción de que cada uno tiene derecho a decidir quién puede acceder a sus datos personales es particularmente atractiva. Pero, en el mejor de los casos, sigue siendo dudoso si 23andMe practica lo que predica.

De hecho, incluso algunos «tecnolibertarios» (quienes creen que el gobierno no debe regular los nuevos avances en el campo de la biotecnología) han apoyado la decisión de la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) de EE.UU.…  Seguir leyendo »

¿Recuerda usted el año 2007? Rusia comenzaba a mostrarse nuevamente como una potencia mundial. Su economía crecía a una tasa anual récord del 8,5%. La vida política se había estabilizado. El apoyo al presidente Vladimir Putin era exorbitante. La rebelión chechena, que ya tenía una década de duración, aparentemente había sido suprimida. Y, como guinda de este pastel, el Comité Olímpico Internacional adjudicó la sede de los Juegos de Invierno del año 2014 a Sochi, un centro turístico ubicado en la costa del Mar Negro de Rusia.

En muchos sentidos, este lugar fue una extraña elección: la soleada Sochi cuenta con hermosas montañas, pero las mismas tienen poca o ninguna nieve.…  Seguir leyendo »

The continuing nuclear talks with Iran have just entered their most challenging phase. During the next six months, the U.S. and its negotiating partners will try, in the words of President Barack Obama, to persuade Iran to agree on a “peaceful nuclear program,” including a “modest enrichment capability,” that leaves it short of the ability to produce nuclear weapons.

This task will be far harder to achieve than is generally understood.

A civilian program to enrich uranium for nuclear power must, by its nature, be many times larger than a bomb program. That is the opposite of what most people think.…  Seguir leyendo »

«El más grande en la victoria y en la derrota, el mejor dentro y fuera del campo. Este chaval es único». Creí que estaban hablando de un mártir, de un nuevo santo, del mismísimo Niño Jesús, pero no, estaban hablando de Nadal, un deportista extraordinario, y según oigo, una persona excelente. El tenista hace maravillas con la raqueta y el futbolista sabe hacer maravillas con un balón. Es la remundanización del saber desmundanizado. El futbolista y el tenista son la cara inversa del sabio tradicional metido en una biblioteca, pero que no hace nada sino fabricar teorías y crear conceptos y definiciones.…  Seguir leyendo »

El Evo Morales que llegó al poder humildemente en enero del 2006, se ha convertido en un hombre temido hasta por sus propios colaboradores ocho años después. Aquel indiecito de suéter a rayas chillonas que se presentó en el invierno madrileño de ese 2006 y que recorrió varias naciones europeas escapando milagrosamente a morir de una pulmonía, cumplió con su propósito de provocar lástima. Una lástima que se convirtió en simpatía cuando describió con su lenguaje tosco cómo en Bolivia ni él ni su madre podían caminar por las aceras de las ciudades porque eran echados a la calzada por los hombres blancos.…  Seguir leyendo »

El Consejo de Europa ha hecho público un informe en el que llama la atención sobre las consecuencias negativas de la disciplina de voto de los parlamentarios españoles. En una validación más de la ley de hierro de la oligarquía, el informe destaca que la creación de un sistema de partidos cohesivo ha tenido como efecto el fortalecimiento del liderazgo frente a la voluntad de sus miembros. Este fortalecimiento incluye la selección de las personas que ocuparán puestos de responsabilidad en instituciones de representación, lo que tiene efectos en la calidad de la democracia.

En pocas ocasiones los partidos dejan la elección de sus líderes en manos de sus afiliados o de la ciudadanía.…  Seguir leyendo »

En este año de conmemoraciones omnipresentes, nadie parece prestar la atención debida al centenario del nacimiento de Jan Karski. Y, sin embargo, el legado de Karski cobra hoy especial relevancia —en particular en lo que a Siria se refiere—. Con el proceso de paz de Ginebra II avanzando penosamente, mientras siguen amontonándose cadáveres y atrocidades, la labor de Karski durante la II Guerra Mundial por dar a conocer al mundo el horror que padecían los judíos en Polonia, frente a la inactividad de Gobiernos y público en general, simboliza exactamente lo que Siria está pidiendo a gritos.

En 1942, Karski, diplomático polaco, viajó a Reino Unido para denunciar lo que más tarde se denominaría el Holocausto.…  Seguir leyendo »

Casi todos los políticos y analistas sostienen en privado que la consulta sobre la independencia de Cataluña no se va a celebrar. Tienen razón. En el marco constitucional vigente, solo es posible realizar una consulta popular por medio de referéndum si el Estado la autoriza. El Gobierno español ha dicho que no va a dar la necesaria autorización. Por su parte, el Gobierno catalán se ha comprometido a respetar la legalidad. Sabe perfectamente que no es posible sortear el obstáculo que supone la negativa de Rajoy, inventándose una nueva figura, una “consulta popular no referendaria”. La conclusión es obvia: no habrá referéndum el 9 de noviembre.…  Seguir leyendo »

Estamos en el gran año de las efemérides. El 28 de junio se cumplen cien años del magnicidio de Sarajevo, detonante de la Primera Guerra Mundial. Y el 1 de septiembre se cumplen tres cuartos de siglo del comienzo de la Segunda Guerra Mundial en 1939. Muchos historiadores consideran esta mera continuación de la Primera. Con nuevo reparto de cartas, más y mejores armas y la irrupción brutal de las ideologías. Las masas estaban lanzadas a la frenética búsqueda de una salvación en las religiones laicas de adoración a un caudillo, a una clase, a una nación. Con fuerza imparable habían surgido las ideologías redentoras, el comunismo y el nazismo o fascismo.…  Seguir leyendo »

Introducción

Los Hermanos Musulmanes en Egipto han pasado de la clandestinidad al gobierno y de nuevo a la ilegalización en un corto periodo de tiempo. Sin embargo, para los miembros de la Hermandad, lejos de amedrentarles, el estado de emergencia les activa. En sus más de ochenta años de existencia se han habituado a trabajar en la sombra. Su modo de operar les hace difícil de controlar y detectar. Las decisiones las toman las máximos dirigentes pero la ejecución está descentralizada, lo que les permite actuar, incluso, en la ausencia de los líderes.

Los Hermanos se reúnen en pequeñas células, llamadas usra, al menos tres horas una vez a la semana donde reciben instrucciones de un líder que actúa como guía espiritual y político.…  Seguir leyendo »

Tabla 2. Total de flujos de IDE bruta española al Sudeste Asiático en el período 2003-2012 (en euros). Fuente Secretaria de Estado de Comercio.

Tema: Se analiza el comportamiento de las exportaciones y las inversiones españolas en el Sudeste Asiático desde una perspectiva sectorial y territorial.

Resumen: Las empresas españolas durante la década 2003-2012 han experimentado un importante crecimiento de sus exportaciones y de sus flujos de inversión hacia los países del Sudeste Asiático. A pesar de ello, los principales países europeos presentan una importante ventaja en estos ámbitos respecto a España, tanto en valores absolutos como relativos, y en los últimos años ese diferencial ha ido aumentando. Las perspectivas de crecimiento económico y social de las economías del Sudeste Asiático, unidas al futuro establecimiento del mercado único en el seno del ASEAN, abren un amplio abanico de posibilidades de negocio para las empresas españolas en sectores tan diversos como infraestructuras, bienes de consumo, energético, distribución comercial, sanitario, alimenticio, gestión medioambiental y servicios financieros entre otros.…  Seguir leyendo »

Gráfico 9. Fortalezas y debilidades de la presencia global de España

Tema: El Índice Elcano de Presencia Global permite analizar las características de la proyección exterior de los países. Este ARI estudia las fortalezas y las debilidades de la internacionalización de España.

Resumen: La apertura y, por tanto, el aumento de la presencia global de España de las últimas dos décadas han sido rápidos, superior incluso a los de otros países con marcados procesos de internacionalización como Estados Unidos y Portugal. Este crecimiento acelerado de la presencia global puede ser interpretado como un éxito en el sentido de que el principal objetivo, tras la transición a la democracia, era el de reinsertar a España en la comunidad internacional.…  Seguir leyendo »

C’était un 30 novembre, il y a quelques semaines. La police ukrainienne dispersait violemment les milliers de manifestants pacifiques venus sur le Maïdan – la place de l’Indépendance dans le centre-ville de Kiev – pour contester la décision du président Ianoukovitch de tourner le dos à l’Europe. Ce virage – soudain et inattendu – et le tournant autoritaire qui a suivi signifiaient sans doute pour la plupart d’entre eux la fin d’un rêve, celui d’un Etat de droit, d’une démocratie digne de ce nom et d’un avenir européen. Depuis, la situation a changé. Les lois liberticides, adoptées le 16 janvier puis abolies le 28, ont conduit à la radicalisation et à la violence entraînant la mort de cinq manifestants.…  Seguir leyendo »

When even al Qaeda publicly rejects you because you are too brutal, it’s likely a reasonable indicator that you are.

A long simmering dispute between «al Qaeda Central,» headed by Ayman al-Zawahiri, and the most brutal al Qaeda affiliate in Syria, generally known as the Islamic State of Iraq and Syria, surfaced publicly on Monday.

On jihadist websites, al Qaeda’s central leadership posted a notice saying ISIS «is not a branch of the al Qaeda group.»

It is the first time in its quarter century history that al Qaeda has officially rejected one of its affiliates.

Why did this happen? ISIS and another al Qaeda affiliate known as the Nusra Front have been fighting each other in Syria for several weeks now.…  Seguir leyendo »