Jueves, 6 de febrero de 2014

Four decades ago, I interviewed the New York Times columnist Tom Wicker about the relationship between the government and the press. It was the Watergate era, and journalism appealed to me as a noble calling.

Mr. Wicker told me that conflict was all but inevitable between executive branches and newspapers that did their duty. He observed that where democracy was weak, newspapers that criticized the government would pay dearly for their audacity. “Careful with the Leviathan,” he said. He quoted John Adams: “The jaws of power are always open to devour, and her arm is always stretched out, if possible, to destroy the freedom of thinking, speaking and writing.”…  Seguir leyendo »

At discussions with world leaders during conferences in Davos, Switzerland, and Munich last month, it became clear to me that the most important challenge facing the United States in the Middle East is managing Saudi Arabia’s reaction to the unexpected breakthrough in nuclear talks with Iran.

The Saudis are angry; they fear that a nuclear deal would free the United States to put the Middle East on the back burner as it switches its full attention to China and the rest of Asia. That would leave Iran, in the absence of economic sanctions, free to expand its sphere of influence.

To be sure, Secretary of State John Kerry argued forcefully, at both the World Economic Forum meeting in Davos and the Munich Security Conference, that America remains fully engaged in the Middle East.…  Seguir leyendo »

The conflict in South Sudan is only the latest instance where extreme violence has erupted after a breakdown of political order. But rather than prioritizing political reform, the international community tends to focus on criminalizing the perpetrators of violence.

Since the end of the Cold War, the world has looked to the Nuremberg Trials as a model for closure in the wake of extreme violence; international criminal trials are the preferred response. This common sense should have come under scrutiny in recent months after a growing number of countries in the African Union advocated withdrawal from the International Criminal Court. Instead, the debate has focused on the motives of African leaders, not on the inadequacy of court trials as a response to politically driven mass violence.…  Seguir leyendo »

Egyptian authorities said last week that they referred 20 Al Jazeera English journalists — four foreign and 16 local — to criminal court for their alleged membership in and aid to the “terrorist” Muslim Brotherhood.

Such a massive indictment of journalists working for an international media outlet is unprecedented, according to the Committee to Protect Journalists , which has monitored and advocated press freedom around the world since 1981. But it is not surprising, given the military-led government’s escalating crackdown on the press and its history of using the justice system as a tool.

Last year, Egypt was among the top 10 jailers of journalists and was the third-deadliest country for the media, the committee reported.…  Seguir leyendo »

La gente llora la trágica muerte por sobredosis del actor Philip Seymour Hoffman, a quien encontraron el domingo solo en su departamento de Nueva York, con una jeringa en el brazo y unas bolsas de heroína vacías.

Cuando una celebridad querida como Hoffman muere a causa de una sobredosis, la noticia llega a la primera plana. Pero su pérdida nos recuerda que 105 personas mueren a diario en Estados Unidos de una sobredosis de heroína u opiáceos farmacéuticos. Con más de 30.000 muertes al año, las sobredosis accidentales han superado a los incidentes automovilísticos como la principal causa de muerte entre personas de 25 y 64 años.…  Seguir leyendo »

Los políticos no sólo no gozan actualmente en España de un aprecio mínimo de los ciudadanos, sino que encima se han convertido en el cuarto problema nacional tras el paro, la situación económica y la corrupción. Es más: la corrupción es una de las facetas que definen hoy a la clase política española, pues un día sí y otro también, se destapan los escándalos que, más allá de a políticos aislados, involucran a partidos políticos en su conjunto. No hace falta dar nombres, basta con señalar que según un estudio de la Comisión Europea, España es uno de los cuatro primeros países de la UE en sufrir esa lacra.…  Seguir leyendo »

Tenemos un enorme problema y lo que tenemos organizado para afrontarlo ya no nos sirve. Los últimos datos de 2013 situaron el desempleo general por encima del 25% y el juvenil más allá del 50%, con leve mejoría frente al trimestre anterior que oficialmente provocó optimismo. Pero como numerosos analistas indicaron, se trata de un optimismo imprudente: desciende el desempleo porque cae la ocupación, el poco empleo creado es de baja calidad, con subdesempleo, horas extras no pagadas y contratos de cortísima duración. La mitad de los jóvenes españoles que quieren trabajar no lo consiguen. Ello apunta a fallos graves del mercado laboral y de las instituciones y regulaciones que lo configuran.…  Seguir leyendo »

Poco después de que estallara la crisis financiera mundial en el año 2008, advertí sobre que a menos que se adopten políticas adecuadas, se podía asentar un malestar al estilo japonés – es decir, un crecimiento lento e ingresos casi estancados durante muchos años. Si bien los líderes a ambos lados del Atlántico afirmaron que habían aprendido las lecciones de Japón, rápidamente procedieron a repetir algunos de los mismos errores. Ahora, incluso un ex funcionario clave de Estados Unidos, el economista Larry Summers, realiza advertencias sobre el estancamiento secular.

El punto básico que planteé hace media década fue que, en un sentido fundamental, la economía de EE.UU.…  Seguir leyendo »

Con este absurdo y populista dilema sacudía a los venezolanos el 22 de junio de 2013 el procubano ministro de Exteriores Elías Jaua ante las crecientes protestas por la escasez y carestía de los bienes básicos en los supermercados del país. El dilema manifestaba la voluntad del Gobierno bolivariano de profundizar su radicalización frente a las voces que ante el deterioro evidente de la economía nacional y del bienestar de la sociedad, llamaban a mejorar el abastecimiento y, por extensión, a mayor moderación y pragmatismo políticos y a una gestión más ortodoxa de los mercados y la política económica.

La voluntad de radicalización se está profundizando en los inicios de 2014 tras la pírrica victoria de la coalición de Gobierno en las elecciones municipales de diciembre de 2013.…  Seguir leyendo »

La nueva imputación de la Infanta Cristina (“imputación”, no “procesamiento”, ni “acusación” siquiera) y las muy singulares circunstancias que la preceden y acompañan me llevan a reiterar algunas ideas que trato de fundamentar con poco éxito y desde hace más de un año.

La primera, y en cuanto al poco optimista horizonte judicial del duque de Palma, creo que solo una condena “pactada” con las acusaciones (incluida la popular) puede evitar no ya su ingreso en prisión sino el bochornoso juicio público del yerno del Rey de España. La segunda, y por lo que a la Infanta se refiere, lo más preocupante no es el doloroso calvario que está padeciendo (porque nadie duda del happy end del proceso contra la misma), sino su recorrido y elevados costes institucionales que tendremos que asumir, en buena medida por la desafortunada estrategia de defensa de quienes decidieran esta; ¡qué distintas hubieran podido ser las cosas si la Infanta hubiera comparecido incluso antes de ser imputada por primera vez de forma voluntaria!…  Seguir leyendo »

En torno a 1140 encontramos ya en nuestra lengua esta palabra como retoño surgido del tronco de ese árbol siempre fecundo que es el corazón. Del corazón nace el coraje como una extensión hacia aquellas situaciones que reclaman valor y valentía. Nuestra procedencia socrática y cartesiana nos inclina a pensar que bastan el saber y la claridad para ser justos y buenos. La razón dice lo que es el bien, pero por sí sola no da fuerzas para realizarlo. Esa razón autónoma ahora hace un siglo desencadenó la Primera Guerra Mundial, y luego la segunda, que devastó poblaciones y territorios, con un número aproximado de ciento cincuenta millones de víctimas entre 1914 y el final de la guerra de los Balcanes.…  Seguir leyendo »

En el afán de conseguir logros materiales perdemos el sentido de la vida y también la oportunidad de disfrutar de pequeños placeres que nunca volverán. Miguel Delibes reparó siempre en esas otras cosas importantes: la caza y sus paseos por campos de Castilla, los viajes y, sobre todo, la amistad que tanto cultivó. Fue guía y tutor de muchos periodistas y escritores, pero sólo a uno de ellos le escuché llamar a don Miguel «segundo padre». Me estoy refiriendo a Manu Leguineche.

En junio de 2006 entrevisté a Delibes en Valladolid y a Leguineche en Madrid. La distancia, los años, la enfermedad y el desánimo les habían separado.…  Seguir leyendo »

Los valores y los tipos de cambio de los mercados en ascenso vuelven a estar sometidos a una intensa presión bajista, pero, ¿son las economías subyacentes tan frágiles como los operadores de bolsa mundiales parecen temer? La respuesta breve, para unos pocos, es probablemente “sí”, pero, para la mayoría, “aún no”.

En el caso de la mayoría de los países, lo que estamos viendo es una recalibración, porque los inversores tienen en cuenta el riesgo de que el PIB de China aumente más despacio, la Reserva Federal de los Estados Unidos empiece a endurecer las condiciones monetarias más rápidamente y el retroceso normativo en muchos países socave el crecimiento potencial.…  Seguir leyendo »

No debería sorprender a nadie que los preparativos para los Juegos Olímpicos de invierno en Sochi hayan resultado tremendamente caros y plagados de corrupción. El coste de la construcción de pistas de esquí, pistas de hielo, carreteras, pabellones y estadios de deportes de invierno en un resort subtropical del mar Negro ha sido de más de 50.000 millones de dólares. Los críticos dicen que la mitad de esta cifra ha sido robada o pagada como sobornos a los compinches del presidente Putin. Un crítico , un empresario llamado Valeri Morozov, afirma que los funcionarios de la propia oficina de Putin exigieron sobornos para contratos.…  Seguir leyendo »

On était loin d’imaginer qu’une saignée équivalente à celle de la décennie 60, qui a vu le grand exode des Portugais vers l’Europe, pourrait se reproduire. Les chiffres forcément approximatifs pointent des flux semblables, voire supérieurs, à ceux de cette époque. C’est le cas de l’année 2012 où les sorties au rythme moyen de 10 000 par mois pour une population d’environ 10,5 millions d’habitants ont dépassé celles de l’année 1966.

Dans les années 60, les Portugais fuyaient la misère, la dictature et la guerre coloniale. Aujourd’hui, à cinquante années de distance et une révolution étant passée par là, que fuient-ils ces Portugais de tous âges, de toutes qualifications, qui partent seuls ou en famille, par milliers (1) ?…  Seguir leyendo »

Gráfico 5. Intensidad y peso de las importaciones de gas natural, 2012.

Resumen: Este documento explora primero la naturaleza de la interdependencia energética española en un sistema energético cambiante. A continuación, se analiza la evolución reciente de los principales vectores energéticos exteriores españoles, identificando sus vulnerabilidades y puntos fuertes en cada uno de los grandes objetivos que conforman la trinidad de fines energéticos europeos: seguridad, sostenibilidad y competitividad. Finalmente, se propone una reflexión sobre el conjunto de elementos con que cuenta la acción exterior española para abordar esa pluralidad de objetivos y sus respectivos dilemas.

Introducción

La energía es uno de los principales vectores de interdependencia de la economía española con el resto del mundo: España importó en 2012 más de las tres cuartas partes de la energía que consumió y las importaciones netas de energía en ese mismo año (unos 45.000 millones de euros) supusieron el 18% de las importaciones totales y casi el 150% del déficit de la balanza comercial de bienes (unos 30.750 millones de euros).…  Seguir leyendo »

Tema: Túnez ya tiene su primera Constitución democrática, fruto del consenso y de una ardua negociación dentro y fuera de la Asamblea Constituyente.

Resumen: Las constituciones democráticas deben cumplir dos funciones: garantizar los derechos y libertades de los ciudadanos y favorecer la gobernabilidad. La Asamblea Constituyente tunecina asumió hace más de dos años el desafío de incorporar ambas funciones en la nueva Constitución. Tal empeño ha exigido superar importantes obstáculos y rebasar el calendario oficial inicialmente previsto. Su resultado, aunque no representa la única ni la mejor alternativa de transformación política, sí ofrece una posible vía hacia la democracia. El alcance de su recorrido dependerá, en el corto plazo, del éxito de los procesos transitorios en el plano electoral y gubernativo.…  Seguir leyendo »

The Latin for “tweet” is pîpo, so there is a certain ring to Papa pîpat: for that, remarkably, is what the Pope is doing to some 200,000 followers.

Since one of the things that is always said about Latin is that it is a very “economical” language, this would seem to make sense for the limited number of words that a tweet allows. Latin has no equivalent for “the”, uses “a” rarely, and expresses phrases with one word for which English uses a preposition (puellae = “of/to/for the girl”); further, its verb forms make limited use of personal pronouns and auxiliaries (pîpat = “he/she/it tweets, is tweeting, does tweet”).…  Seguir leyendo »