Viernes, 7 de febrero de 2014

The Russian men’s ski jump coach offered a chilly welcome to the athletes who will be competing in the debut of the women’s event at the Winter Olympics on Tuesday. “I’m not a fan of women’s ski jumping,” Alexander Arefyev told the newspaper Izvestia. “It’s a pretty difficult sport with a high risk of injury. If a man gets a serious injury, it’s still not fatal, but for women it could end much more seriously.” For good measure, Arefyev added: “Women have another purpose — to have children, to do housework, to create hearth and home.”

As jarring as that sounds in 2014, it is that sort of thinking about sex differences and athletic performance that helped keep women’s ski jump out of the Olympics until this year.…  Seguir leyendo »

The government of South Sudan and rebels led by its former vice president, Riek Machar, are scheduled to begin a second round of negotiations on Friday. During the first round last month the parties agreed to a cease-fire, but the violence has not stopped and an agreement to end the rebellion has yet to be reached.

Yet even peace would be a partial solution, because it cannot address the underlying cause of the strife: the lack of competent institutions of governance in the fledgling republic.

The crisis began on Dec. 15, 2013, when fighting broke out within the Presidential Guards between forces loyal to the president, Salva Kiir, who belongs to the Dinka tribe, and supporters of Machar, a Nuer.…  Seguir leyendo »

Philip Seymour Hoffman, who died of an apparent heroin overdose on Sunday, was just one of hundreds of New Yorkers who fall victim to this drug each year. Heroin-related deaths increased 84 percent from 2010 to 2012 in New York City and occur at a higher rate — 52 percent — than overdose deaths involving any other substance.

I am an emergency physician at NYU Langone Medical Center and Bellevue Hospital, but I rarely see victims die of heroin overdose because most fatalities occur before patients get to the hospital. Overdoses often take place over one to three hours. People just slowly stop breathing; often they are assumed to be sleeping deeply, or they are alone.…  Seguir leyendo »

Last month, on the third anniversary of the revolution of Jan. 25 that led to the ouster of President Hosni Mubarak, millions of Egyptians came out onto the streets carrying Egyptian flags and pictures of Gen. Abdul-Fattah el-Sisi, the army leader whom they considered their hero for siding with the will of the people and overthrowing the Muslim Brotherhood government in June. At the same time, supporters of the Brotherhood’s deposed president, Mohamed Morsi, continued their confrontations with the police, which resulted in 49 deaths and scores of injuries.

There was a third position taken by some of the young revolutionaries who played a role in ending Brotherhood rule last year, but were terrified at the prospect of the return of the police state they had opposed when Mr.…  Seguir leyendo »

First the poetry, then the prose. I’m talking about Scotland, of course. The fight to retain the UK, remember? No? I don’t blame you. Until recently, the independence vote has had insufficient coverage down here – that is, in England, where I live.

The poetry of the Union is simple, but provides the strongest reason to oppose Salmond’s carve-up-a-small-island nationalism: that I was born in Scotland to an English father and Scottish mother, and now live in London.

That’s it. But this one sentence contains the big question that separatists prefer to avoid. Namely, why should my parents be made foreigners to one another, and I to one of them?…  Seguir leyendo »

La Organización Mundial de la Salud hace sonar la alarma: el cáncer se convierte rápidamente en una pandemia global.

En su Reporte Mundial de Cáncer, la agencia de las Naciones Unidas señala que la enfermedad causa una de cada ocho muertes en el mundo. Se estima que 14 millones de personas fueron diagnosticadas con cáncer en 2012 y 22 millones lo serán en 2032.

Los cánceres más comúnmente diagnosticados en el mundo son los de pulmón, mama y colon.

Las causas más comunes de muertes por cáncer en el mundo son el cáncer de pulmón, hígado y estómago. En ciertas áreas de África y Asia, el cáncer cervical es la principal causa de muerte en las mujeres.…  Seguir leyendo »

Finally. Finally. Finally, a strong important voice in the world, the United Nations, speaks out on behalf of the rights of children and condemns the Vatican and the bishops for crimes of violence, rape and sexual abuse against children by transferring pedophile priests from parish to parish, withholding documents for prosecution and perpetuating an institutional culture of secrecy and shame.

What’s truly shameful is that the Catholic Church was not itself that strong and important voice, protecting «the least of these.» It’s shameful that in spite of Pope Francis’ refreshing compassion toward the poor and downtrodden, to date he has not addressed the issue fully.…  Seguir leyendo »

A finales del año pasado, los ministros de finanzas de la eurozona llegaron a un acuerdo sobre los elementos básicos del Mecanismo Único de Resolución (MUR) – es decir, llegaron a un acuerdo sobre cómo lidiar con los bancos en dificultades. Este es un acuerdo que no es bonito, pero sin embargo es también probable de que llegue a funcionar.

El ingrediente principal del acuerdo es usar, por lo menos inicialmente, fondos nacionales independientes en caso de que un banco necesite ser salvado, mientras que al mismo tiempo también se constituya un Fondo Único de Resolución (FUR) que sea común y que llegue a contar con hasta cincuenta y cinco mil millones de euros (setenta y cinco mil millones de dólares) en el transcurso de los próximos diez años, fondo que se financiará con las contribuciones de los propios bancos.…  Seguir leyendo »

El pasado 20 de diciembre el Consejo de Ministros aprobó, a propuesta del ministro de Justicia D. Alberto Ruiz Gallardón, el anteproyecto de Ley Orgánica para la protección de la vida del concebido y de los derechos de la mujer embarazada. El texto cumple un compromiso expresamente señalado en el programa electoral con el que el Partido Popular acudió a las elecciones generales de 2011 y que fue refrendado por 11 millones de votantes.

El anteproyecto ahora presentado viene a corregir algunos aspectos de la conocida como Ley Aído, promulgada en 2010 bajo el Gobierno de D. José Luis Rodríguez Zapatero, una legislación que no estaba incluida en el programa electoral del PSOE en 2008 y que ha sido ampliamente criticada no sólo en España sino a escala internacional.…  Seguir leyendo »

Afortunadamente para el valor y la riqueza de nuestras democracias, no todas las mujeres tienen los mismos valores ni comparten los mismos intereses y opiniones. Por ello, sería un grave error darles un tratamiento de grupo homogéneo, ya que implicaría degradarlas y empobrecerlas.

La pluralidad de intereses, opiniones y valores entre las mujeres ha hecho que muchas pensadoras se partieran literalmente la cabeza por tratar de buscar una base común para ciertas experiencias que sí podrían ser compartidas, y defender así sus reivindicaciones desde posiciones inclusivas. Una muy importante es el hecho de tener un cuerpo con la capacidad única de generar otra vida, donde se quiebra esa separación entre el ser y el otro que paradójicamente sostiene toda la metafísica occidental, rompiendo con muchos los postulados de las viejas ideas de nuestros grandes filósofos.…  Seguir leyendo »

Acordada por diversas formaciones políticas la pregunta y la fecha de un posible referéndum en Cataluña, creo que es conveniente contrastar el proceso hacia este posible referéndum con los criterios internacionalmente establecidos en relación con procesos referendarios: aunque solo sea por el hecho de que se pretende la legitimación internacional del proceso ante la ya manifestada negativa política y jurídica del Gobierno español para su celebración. En este sentido, y haciendo abstracción de que pueda o no celebrarse el referéndum, y más allá del contenido de la pregunta en árbol y de la fecha propuesta, entiendo que obtener esta legitimación y conseguir apoyos internacionales a todo el proceso requeriría ajustarlo plenamente a los estándares internacionales existentes sobre procesos referendarios.…  Seguir leyendo »

Hace ya tiempo que los partidos políticos han dejado de representar a los ciudadanos; su distanciamiento y falta de credibilidad social es algo tan preocupante como urgente de resolver, y la actual sensación general de corrupción política propicia la desconfianza y la indignación, ampliando el divorcio entre los partidos y la sociedad. Muchos ciudadanos se sienten incluso secuestrados en el ejercicio de sus derechos por unas organizaciones que monopolizan el poder, controlando tanto el poder legislativo como todos y cada uno de los niveles de gobierno, así como la composición de las más altas instituciones del Estado. Esta partitocracia limita sustantivamente el ejercicio real de la democracia, y los ciudadanos tienen poco margen en la práctica para decidir sobre la marcha de la sociedad.…  Seguir leyendo »

Ypor si algo faltara, ahora el cambio climático. Pocas certezas subsisten hoy capaces de afianzar la confianza de los españoles en su futuro, en un futuro mejor. El cúmulo de circunstancias en que diariamente se ven enredados ha disuelto gran parte de los anclajes que los mantenían enraizados en una determinada cultura; principios diversos que, entrelazados, han venido definiendo los rasgos de nuestra sociedad.

La necesidad de un golpe de timón comienza a abrirse paso en los sectores más sensibles de la opinión pública nacional. Golpe de timón no tanto para cortar de raíz algunos bochornosos episodios nacionales de nuestros días como para infundir la convicción de que alguien está al timón, alguien concreto, conocido, que sabe adónde ir y cómo llegar.…  Seguir leyendo »

You know there’s a problem when Dilma Rousseff, the president of perhaps the most soccer-crazed nation on Earth, has to resort to a public-relations campaign to sell Brazil on the benefits of hosting the FIFA World Cup this year.

It’s a telling response to a stunning turn of events: Since June, when thousands of middle-class Brazilians hit the streets to protest shoddy public services and overspending on soccer stadiums, the World Cup has gone from a source of pride to a political liability. The video “No, I Am Not Going to the World Cup” by Carla Dauden became the rallying cry of many angry Brazilians.…  Seguir leyendo »

In 2007, when Russian President Vladimir Putin traveled to Guatemala City to support his country’s bid to host this year’s Winter Olympics in Sochi, he knew that winning would be the easiest step in the process.

Many joked that only Russia would propose a subtropical seaside resort for a winter-sports competition. While concerns about a lack of snow in the surrounding mountains, or about Russia’s ability to build the needed infrastructure in time, have gradually receded since Russia was awarded the games, one major apprehension has remained: the threat of terrorism.

Sochi is located in the North Caucasus region, which, following the Soviet Union’s dissolution, experienced a long and brutal armed insurgency in Chechnya, while neighboring Dagestan, in particular, later became a hotbed of Islamist extremism and terrorism.…  Seguir leyendo »

Remember 2007? Russia was starting to look like a world power again. Its economy was growing at a record 8.5 percent annual rate. Political life had stabilized. Support for President Vladimir Putin was stratospheric. The decade-long Chechen rebellion seemed to have been suppressed. And, to top it off, the International Olympic Committee awarded the 2014 Winter Games to Russia’s Black Sea resort, Sochi.

In many respects, it was a strange choice of venue: sunny Sochi has beautiful mountains but little or no snow. It is also 1,368 km south of Moscow, with few direct flights from Europe, while the trip from the United States can involve up to four legs.…  Seguir leyendo »

Los nuevos Estados de la Europa central y oriental que son miembros de la Unión Europea deben ingresar en la zona del euro como parte de sus acuerdos de adhesión, pero el de decidir cuándo adoptar el euro es un asunto objeto de un debate acalorado.

Lo que está en juego no es sólo un cálculo económico, sino también un juicio sobre las perspectivas de la propia moneda única. Para muchos, los beneficios de la pertenencia a la Unión han disminuido desde que se inició la crisis financiera y los candidatos al ingreso, como, por ejemplo, Polonia, pueden obtener la máxima ventaja de ello sólo si tienen claras las condiciones económicas que antes deben darse en sus países.…  Seguir leyendo »

Para muchas economías emergentes, 2014 ha tenido un arranque sombrío. Las inquietudes por la pronunciada desaceleración de la economía china y la abrupta devaluación del peso argentino respecto al dólar estadounidense, han desencadenado una fuerte presión para vender divisas de una serie mercados emergentes. Sin embargo, la volatilidad actual no presagia un crecimiento menos dinámico sostenido en economías emergentes en conjunto. Es necesario hacer la distinción, y eso es lo que están haciendo ahora los mercados financieros.

La magnitud del daño varía ampliamente de un país a otro. Por ejemplo, los problemas que ahora acosan a Argentina no son nuevos. Al contrario, son la consecuencia inevitable de años de políticas mal administradas que han provocado una alta inflación, una moneda seriamente sobrevaluada y una erosión enorme de las reservas extranjeras.…  Seguir leyendo »

China está en una encrucijada. Tras tres décadas de crecimiento a un ritmo nunca antes visto, el país toleró excepcionalmente bien la crisis económica internacional. Pero aún conserva importantes desequilibrios económicos que le dificultan alcanzar la condición de país de altos ingresos. La pregunta es: en momentos en que la dirigencia china se enfrenta a desafíos como alto endeudamiento de los gobiernos de nivel local e inestabilidad financiera provocada por actividades de riesgo de la banca informal, ¿tendrá margen suficiente para aplicar políticas que resuelvan esos desequilibrios?

Después de la crisis económica internacional, parecía que China iba a conseguirlo. Su superávit de cuenta corriente se redujo de más del 10% del PIB en 2007 a 2,6% en 2012, y por primera vez desde 1998 se registró un importante déficit de cuenta de capital.…  Seguir leyendo »

Le procès de Pascal Simbikangwa qui s’est ouvert à Paris, mardi 4 février 2014, pour crime de génocide ouvre de nouveaux espoirs à la lutte contre la criminalité internationale ! Vingt ans après le génocide rwandais initié le 9 avril 1994, un procès s’ouvre enfin en France pour juger une personne accusée de ce crime. Au-delà des efforts remarquables de celles et ceux qui ont dépensé sans compter leur énergie pour qu’un tel procès ait lieu en France, il faut se garder de tout triomphalisme car la route a été longue et reste encore de le demeurer. Plusieurs raisons incitent à rester modeste quant aux attentes placées dans ce procès.…  Seguir leyendo »