Sábado, 8 de febrero de 2014

Few countries stage more frequent, more realistic and more wide-ranging emergency-preparedness drills than Israel, a place where yet another war or more terrorist attacks are all but certain.

In previous years, I have seen heart-pounding simulations of a nationwide emergency response to a smallpox attack and a radiological bomb. Last month, authorities staged a dramatic preparedness exercise where the scenario flowed from a fictional airplane crashing into a residential area, causing hundreds of casualties — all simulated. This so-called Mega Mass Casualty Incident, the type of disaster that occurs without warning, exceeding the capabilities of a single municipality or region, tests the limits of medical, security and other emergency systems.…  Seguir leyendo »

Russia is not the West; Russians are different. This is not news; it’s been that way for centuries. The news is that the differences are accelerating.

Through the past 25 years, the Western world and Russia have been drifting in opposite directions, their hopes and social visions increasingly at cross purposes. Russia today is a country where many people find solace in traditional values that many in the West reject. Moreover, the country’s ruling elite is trying to bend this conservative rebound to its own ends. That is why the Kremlin is waging its own culture war — stoking the values of religion and nationalism as it rails against “foreigners,” sexual “deviants” and a “degenerate” West.…  Seguir leyendo »

Money is an instrument of governance as well as commerce. In almost all countries on earth, the change in people’s pockets and the bank notes in their wallets are an assertion of national sovereignty.

Today, there is an exception: the euro, the common currency of 18 of the member states of the European Union. The euro zone puts these countries in the vanguard of the greatest experiment in regional cooperation the world has ever known.

Yet that venture has had a rough five years. In the wake of the Great Recession, the euro has become economically disruptive and politically divisive, pitting the states of northern and southern Europe against one another.…  Seguir leyendo »

El juez Castro no es un especialista en Derecho Fiscal por lo cual difícilmente puede instruir con acierto una causa por este delito. Esto no es culpa del juez sino de la tardía e incorrecta incorporación que se hizo a nuestro Derecho Penal de una figura sin precedentes históricos como es el delito fiscal, hoy incluido entre los delitos contra la Hacienda Pública.

En nuestro sistema judicial los jueces son especialistas en Derecho Privado, en cuanto jueces de primera instancia, y en Derecho Penal en cuanto jueces de instrucción. Pero, así como en estos dos ámbitos existe un amplio cuerpo de doctrina que respalda a los códigos y a los jueces que los aplican, no ocurre lo mismo con el Derecho Fiscal Penal.…  Seguir leyendo »

Un popular proverbio de origen bíblico nos advierte de que, muy a menudo, y por más que uno ponga todo su empeño, el reconocimiento se suele obtener antes fuera que dentro de casa. En el caso particular de Julio Camba, no sería del todo cierto –ni del todo justo– decir que este genial periodista no fue profeta en su tierra porque, si en algún lugar se le ha querido y se le quiere es, precisamente, en Galicia. Ahora bien, sucede con él algo muy poco frecuente, y es que nos encontramos ante lo que Nietzsche llamaría un «espíritu libre»: un escritor nómada que pasó buena parte de su vida viajando y que no sintió hacia su pequeña patria ese amor ciego e incondicional que sí profesaron quienes, quizá por haber pasado más tiempo en ella, hicieron del apego al terruño una bandera.…  Seguir leyendo »

Por su propia naturaleza, el crecimiento económico es cíclico. Pero África se encuentra ahora sobre una sostenida curva ascendente. La evidencia sugiere que esta tendencia positiva se mantendrá durante las próximas décadas.

A lo largo de los últimos 10 años las economías de África se cuentan entre las que han crecido más rápidamente en el mundo, con una media anual del 5,6%. Este prolongado logro económico no ha sido casual, sino fruto del propósito. La mejora de la gestión económica ha facilitado una creciente diversificación, ha reducido la pobreza, ha aumentado las oportunidades y suscitado la confianza de los inversores. Los países que en buena medida han dependido de sus recursos naturales asisten hoy a una creciente inversión en servicios diversos, en particular los de base tecnológica, así como en la industria manufacturera.…  Seguir leyendo »

Con más frecuencia de la deseada tuvo que escuchar el filósofo y matemático Bertrand Russell la siguiente pregunta: “¿Qué le parece más importante, la ética o la religión?”. Con su habitual desparpajo y contundencia, dejó caer la siguiente respuesta: “He recorrido bastantes países pertenecientes a diversas culturas; en ninguno de ellos me preguntaron por mi religión, pero en ninguno de esos lugares me permitieron robar, matar, mentir o cometer actos deshonestos”.

De esta forma tan gráfica defendía Russell una tesis a la que dedicó no pocas energías: sin religión se puede vivir; sin ética, no. No será difícil estar de acuerdo con él.…  Seguir leyendo »

Lo había decidido. Dedicaría mi sabatina al angélico aquelarre del PP en Valladolid. Empezaría animando a los lectores. ¿A ustedes quién les provoca mayor irritación: escuchar a María Dolores de Cospedal, en su media lengua de pija irredenta diciendo banalidades con descaro, o Joaquín Homs, el Quicu, vendiéndole mentiras como motos que ni él mismo se cree? Dudo mucho que el Quicu crea en algo que no sea su supervivencia de palanganero, convencido de que la gente es más tonta que él, algo que comparte con la señora Cospedal y ese marido, dentro de toda sospecha, que se sienta en primera fila de los mítines por razones que aún no soy capaz de entender, salvo que le paguen por ello.…  Seguir leyendo »

Edward Snowden’s removal of thousands, perhaps millions, of highly classified documents from the National Security Agency and his decision to turn them over to journalists for publication ignited a fierce debate about who and what he is. On one side are those who hail Snowden as a whistleblower, someone who, as the New York Times editorialized, “has done his country a great service.” Others regard him as a criminal or traitor. Neither this debate nor the public discussion of government secrecy and surveillance policies that Snowden’s actions sparked will be resolved anytime soon.

Snowden, meanwhile, says that his “mission’s already accomplished,” that he has given Americans a “say in how they are governed” and that he has succeeded in exposing the workings of what he has called the unbridled “surveillance state.”…  Seguir leyendo »

Egyptian media outlets have been circulating the news that the U.S. Congress passed a law that would allow the Obama administration to continue sending military aid to Egypt despite its military coup last summer and the massacres and human rights violations that have followed.

Egyptian state media are proudly interpreting the legislation as U.S. acceptance of the new situation in Egypt, as a welcome return to previous U.S.-Egyptian relations and as U.S. support for all of the new regime’s actions.

Just last month, a U.S. congressional delegation visited Egypt. Speaking to local media about the transparency of the recent constitutional referendum, the lawmakers said that Egypt is on the right track toward democracy and freedom and that they are pressing to continue U.S.…  Seguir leyendo »