Lunes, 10 de febrero de 2014

Take a look at a map of the European Union and you’ll see a Switzerland-shaped hole at its heart. The Swiss are not members of the EU, but it surrounds them on every side. They have had to learn to live with their powerful neighbour, but in a vote on Sunday they took a step back from an ever‑closer relationship. Suddenly the hole looks a bit bigger and deeper than it did before.

Sunday’s referendum was about re-introducing immigration quotas for EU citizens in Switzerland. It was approved, but only just, with 50.3 per cent of those who voted saying Yes, despite the government, parliament and most business leaders campaigning against it.…  Seguir leyendo »

François Hollande, the first French president to pay a state visit to the United States since 1996, is seemingly a man of paradox. Before the 2012 elections, he was taunted by political rivals as “flanby” (a custardlike dessert) or “capitaine de pédalo” (paddle boat captain) — hardly epithets befitting a would-be commander in chief. Yet, within his first 20 months in office, the Socialist Party’s successor to President Nicolas Sarkozy has ordered his country’s troops into two African conflicts, in Mali and the Central African Republic, and came within hours of unleashing cruise missiles against Syria.

There is a certain irony, then, that this avowedly interventionist French president is meeting an American president who has been chiefly preoccupied with the task of disengaging his country from two wearying and costly military entanglements.…  Seguir leyendo »

We are in the fifth decade — more than half a century — of our country’s embargo toward Cuba. During that time the Soviet Union has ceased to exist. Apartheid in South Africa has ended. We have re-established diplomatic relations with the communist governments of China and Vietnam. Still, the United States has refused to reexamine the political and economic embargo on Cuba.

A majority of Americans, including Cuban-Americans, wants to change course. So do we.

A new public opinion poll commissioned by the Atlantic Council’s Adrienne Arsht Latin America Center and carried out by a team of highly respected pollsters from both sides of the aisle shows a stark contrast between current American attitudes and the archaic U.S.…  Seguir leyendo »

Today, American and French diplomats are preparing for talks with Iran that build on the agreement that has halted progress on and rolled back key elements of the Iranian nuclear program. French and American officials share information daily to combat terrorism around the world. Our development experts are helping farmers across Africa and on other continents boost their yields and escape poverty. In forums such as the Group of Eight and the Group of 20, the United States and France promote strong, sustainable and balanced growth, jobs and stability — and we address global challenges that no country can tackle alone.…  Seguir leyendo »

Qué rápido se dio vuelta la suerte de los mercados emergentes. No hace tanto, eran la salvación de la economía mundial: los dinámicos motores de crecimiento que mantendrían la economía andando cuando los de Estados Unidos y Europa comenzaran a fallar. Los economistas de Citigroup, McKinsey, PricewaterhouseCoopers y otras agencias predecían una era de amplio y sostenido crecimiento económico desde Asia hasta África.

Pero ahora los mercados emergentes están otra vez en la mala. La paliza que recibieron sus monedas cuando la Reserva Federal de los Estados Unidos comenzó a ajustar su política monetaria es sólo el principio; parece que hay problemas profundos dondequiera que uno mire.…  Seguir leyendo »

El Tribunal Constitucional de Alemania ha fallado en contra de la promesa del Banco Central Europeo de comprar cantidades potencialmente ilimitadas de bonos estatales de países de la zona del euro con dificultades y ha pedido al Tribunal Europeo de Justicia (TEJ) que confirme su decisión. Hasta que así sea, el plan de “operaciones monetarias de compraventa” (OMC) está en realidad muerto, lo que debilita la capacidad del BCE para hacer de apoyo eficaz y creíble de los mercados financieros en un momento en el que los gobiernos europeos siguen sin estar dispuestos a llenar ese vacío.

El tribunal alemán considera las OMC una violación de la prohibición de financiación monetaria de los Estados.…  Seguir leyendo »

The Sochi Winter Olympics may have cost seven times as much as the Vancouver ones four years ago, but they are achieving President Vladimir Putin’s goal: Russians, including many of his fiercest opponents, have united in a powerful upsurge of patriotism.

Skepticism about the mammoth effort was widespread before the games started, with many Russians re-posting the scathing comments of Western journalists on Sochi’s lack of preparedness. The tide started to turn just as the Olympics were about to open. «The mass Facebook masochism about the shamefulness, absurdity and nastiness of how everything is organized in Sochi is suddenly terribly irritating,» novelist Boris Akunin, one of Putin’s most vocal opponents, wrote on Facebook.…  Seguir leyendo »

The BRIC countries (Brazil, Russia, India, and China) have long been the focus of emerging-market investors. But it is in Africa, a region with the world’s second-fastest growth, where the next big business opportunities lie.

In about one-third of the continent’s 55 countries, annual GDP growth is above 6 percent and Sub-Saharan Africa grew at an estimated 5.1 percent pace in 2013.

Foreign investors report that their return on investment in Africa is higher than in any other emerging region. By 2040, the continent’s working-age population will total an estimated 1.1 billion people, providing businesses with a larger labor pool than even China or India.…  Seguir leyendo »

Las escaramuzas que libra el Tribunal Constitucional alemán en torno a la construcción europea vienen de lejos. Concretamente desde la sentencia Maastricht (1993) y después la Lisboa (2009). En el centro del debate se halla la cuestión de la defensa alemana de un orden constitucional propio, pues preciso es tener en cuenta que ya en 1963 el Tribunal europeo de Luxemburgo aclaró –para los despis- tados– que el derecho comunitario no se dirigía sólo a los estados miembros, sino que de él derivaban concretos derechos y específicas obligaciones para los ciudadanos de esos estados. Es el efecto directo justamente considerado como piedra basilar sobre la que se construye el orden comunitario como una «comunidad de derecho» (concepto paralelo al de Estado de Derecho).…  Seguir leyendo »

Sigue vigente la tesis de que el siglo XVII fue de «decadencia económica general». Solo en los últimos decenios se admiten como excepción los Países Bajos del Norte, debido a la evidencia de que hubo crecimiento económico durante todo el siglo en Holanda y un gran desarrollo de las ciencias y de las artes.

Tuve la suerte de vincularme como alumno a los seminarios que dirigían Fernand Braudel y Pierre Vilar en l’École Pratique des Hautes Études, en París, entre los años 1959 a 1963. Allí no se dudaba de que el siglo XVII había sido «duro en toda Europa» y de que, para España, había sido «el siglo de las catástrofes».…  Seguir leyendo »

La ausencia de requerimientos de capital sobre la deuda pública presente en las carteras de las entidades financieras, combinada con la retracción del crédito a residentes y la disposición de financiación barata del BCE, ha conducido a porcentajes excesivos de acumulación de deuda pública por parte de las entidades financieras. Ello ha agudizado la correlación entre el soberano y la solvencia bancaria, cuyo círculo maléfico es bien conocido. Variaciones en la prima de riesgo exigida al soberano alteran el valor de las carteras de deuda de los bancos y afectan a su solvencia, lo que vuelve a impactar en el soberano.…  Seguir leyendo »

Si bien todo indica que camina raudamente al ocaso, no se puede desconocer que durante los primeros ocho o nueve años de los 10 que lleva en el poder, el kirchnerismo ha sido en términos políticos un régimen muy exitoso. Ha sido el único desde que volvió la democracia en la Argentina en 1983 que ha llegado a su tercer mandato consecutivo y ha ejercido el poder con un control inusitado sobre la vida del país. Ningún otro Gobierno en democracia detentó tanto poder e impuso sus políticas como el régimen actual, a pesar de encontrarse hoy acorralado en sus propias garras.…  Seguir leyendo »

Hace casi treinta años, en 1985, cuando yo daba mis primeros pasos en la política y era militante del pequeño Partido Liberal (que después acabaría integrado en el Partido Popular), mis compañeros de partido me encomendaron la delicada tarea de redactar la Ponencia Política que aprobaría el Congreso de aquel pequeñísimo y artesanal partido.

Recuerdo cómo, al reflexionar sobre la ideología en la que tenía que sustentarse el partido, se me planteó el dilema de las derechas y las izquierdas. Al estudiar el asunto y al comparar las posiciones políticas que defendían unas y otras llegué a la conclusión de que lo que de verdad diferenciaba a los partidos era la consideración del papel que tiene que representar el Estado en la vida de los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

De las negociaciones actuales entre israelíes y palestinos saldrá una nueva frontera entre Israel y Palestina. Si el secretario de Estado estadounidense, John Kerry, logra, por un lado, convencer a los palestinos de que sigan negociando un año más y de que no acudan con demandas a organismos internacionales –entre ellos, el Tribunal Internacional de La Haya– y si, por otro lado, consigue hacer que el Gobierno israelí “se trague” el documento que está preparando y firme las condiciones que establece EE. UU., es muy probable que se llegue a la solución de los dos estados sobre la base de las fronteras de 1967.…  Seguir leyendo »

Tema[1]: Durante el año 2013 la presión migratoria en las fronteras exteriores de la UE se ha incrementado de manera notoria, principalmente a causa del conflicto en Siria y de la inestabilidad en Egipto, Libia y en menor medida Túnez. Todo apunta a que durante 2014 la presión migratoria continuará siendo fuente de preocupación para los Estados miembros en primera línea y para la UE en general. La pregunta es qué medidas se deben tomar a nivel europeo para controlar el fenómeno migratorio.

Resumen: El 3 de octubre de 2013, un barco lleno de inmigrantes africanos se incendió y se hundió al sur de la isla italiana de Lampedusa.…  Seguir leyendo »

Il lui a suffi de quelques phrases en latin prononcées il y a un an pour disparaître des écrans. Depuis le 11 février 2013, ou, plus exactement, depuis le 28 de ce mois, date officielle de sa retraite, le pape émérite Benoît XVI s’est volatilisé. Une photo volée dans les jardins de Castel Gandolfo, une casquette blanche vissée sur la tête, deux apparitions furtives en compagnie de son successeur sont les seules traces du pape allemand depuis sa renonciation inédite. Son effigie a même pratiquement disparu des échoppes d’articles religieux qui bordent la place Saint-Pierre à Rome.

Par ses gestes, ses phrases-chocs, sa décontraction et des priorités plutôt consensuelles – attention aux pauvres, miséricorde, ouverture de l’Eglise sur les « périphéries » –, le nouvel élu, François, l’a éclipsé, attirant sur l’Eglise catholique une lumière dont elle n’avait pas bénéficié depuis des années.…  Seguir leyendo »

Partout dans le monde, des chercheurs et décideurs en nombre croissant parviennent à la même conclusion : les indicateurs économiques standards comme le PIB sont devenus des obstacles au développement humain des sociétés. En tentant de mesurer le bien-être, ils s’efforcent de mettre en lumière les véritables déterminants de l’épanouissement individuel et social au-delà des seules conditions matérielles. En cernant les contours de la soutenabilité, ils se livrent à une tâche plus ardue encore : comprendre dans quelles conditions le bien-être d’aujourd’hui peut perdurer demain, sous des contraintes écologiques fortes.

Prendre la juste mesure de cet effort d’intelligence collective lui-même n’est pas chose aisée.…  Seguir leyendo »

Peuple du Maïdan ! Il y a là, sur cette place, tous les peuples d’Ukraine rassemblés. Des Ukrainiens de l’Ouest et des Ukrainiens de l’Est. Des Ukrainiens de la ville et des Ukrainiens venus des campagnes. Des Tatars et des Polonais. Des Cosaques et des Juifs. Il y a là les petits-enfants des survivants de l’Holodomor, ce massacre par la faim orchestré par Staline, et ceux de Babi Yar, ce terrifiant symbole de la Shoah par balles.

Nous avons, à Paris, la place de la Bastille où se constitua le peuple français. Vous avez cette place du Maïdan où s’institue le peuple ukrainien.…  Seguir leyendo »