Miércoles, 12 de febrero de 2014

Me inscribí como voluntaria para un viaje sin retorno a Marta. Sí, sin retorno.

Mars One, una organización holandesa sin ánimo de lucro, quiere crear el primer asentamiento humano en Marte en las próximas décadas. Yo soy una de las 1.058 personas elegidas de distintas partes del mundo en la segunda fase de selección. En las próximas rondas se reducirán hasta seleccionar a 24 candidatos que se entrenarán durante 10 años para la misión.

Es un proceso muy competitivo. En mi solicitud, destaqué mis fortalezas, como mi capacidad de adaptación, resistencia, curiosidad y dotes de liderazgo. Estoy lista para enfrentar los desafíos de ir al espacio y vivir en Marte.…  Seguir leyendo »

The European Central Bank may soon have to roll out the heavy artillery, in the form of an asset purchase program similar to those in the U.S., U.K. and Japan, to fight the specter of deflation. But in a currency union with 18 different sovereign bonds, the tough question will be what to buy.

The best solution: Purchase loans from banks — what I call euro quantitative easing in bank loans.

Despite substantial progress over the past year, the euro-area economy remains vulnerable. Spare capacity and weak growth, along with relative price cuts by countries trying to restore competitiveness, is putting severe downward pressure on inflation.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin is the one who’s on center stage at the Sochi Winter Olympics.

All you had to see was the team photo with the Russian gold medal winners of the team figure skating event where he was the man in the center of the picture after the victory.

Much of the media still have failed to grasp exactly who Mr. Putin is. Instead, journalists make fun of the problems at the hotels, including poorly built bathrooms and undrinkable water. I won’t even touch NBC’s Bob Costas‘ ridiculous comment that Mr. Putin has been a “peacemaker” in Syria and Iran and his colleague Meredith Vieira’s offensive description about the end of the Soviet Union as “a bittersweet moment.”…  Seguir leyendo »

As the Winter Olympics in Sochi have gotten underway, the world has been captivated — and shocked — over the state of accommodations reporters and athletes are facing.

The lack of heat, electricity, working doorknobs, locks and even running water have stymied even the most intrepid of journalists. Let’s not even mention the side-by-side twin toilets, the inability to flush toilet paper, or even to wash one’s face owing to tap water that resembles jet fuel.

With hotels still under construction, the estimated $51 billion price tag of this Olympics, the most expensive in history, have many wondering why hosting such a grand event seemed to catch the Russians by surprise.…  Seguir leyendo »

Aceptar el bitcoin

La moneda de Internet, el bitcoin, está rodeada de incertidumbre. ¿Es una burbuja especulativa? ¿Es de verdad tan anónima como sus defensores afirman? ¿Se puede de verdad usarla para comprar la legendaria variedad “viuda blanca” de marihuana o para contratar a un asesino a sueldo?

Ésas son indudablemente preguntas interesantes, pero están desviando la atención de los debates, más importantes, sobre las posibilidades del bitcoin para impulsar la innovación en el sector financiero.

En realidad, el bitcoin es tan innovador, que, además de alterar las convenciones monetarias, ha transcendido incluso las ideologías partidarias. De hecho, el premio Nobel de economía Paul Krugman y el icono del Tea Party, Ron Paul, se oponen diametralmente en casi cualquier cuestión, exceptuado el bitcoin (que desagrada profundamente a los dos).…  Seguir leyendo »

El tema de Cuba se ha vuelto una chinita del tamaño de una roca en el zapato de las relaciones entre Estados Unidos y el resto de América. Las políticas de Estado sobre Cuba se han visto condicionadas por la política interna, y particularmente por la opinión de Florida, donde viven la mayoría de los cubanoamericanos. Para ver si algo ha cambiado, hemos consultado este tema a través de una encuesta profunda en todo Estados Unidos, con una muestra reforzada en Florida.

Lo que encontramos nos sorprendió.

Ante todo: después de cinco décadas tratando de cercar a Cuba, el que está aislado es Washington.…  Seguir leyendo »

El grupo parlamentario mayoritario en el Congreso de los Diputados avanza una reforma de nuestra Ley Orgánica del Poder Judicial que desnaturaliza y prácticamente erradica de nuestro ordenamiento jurídico la jurisdicción universal, el mecanismo a través del cual los tribunales españoles pueden atribuirse competencia y perseguir crímenes de carácter internacional cometidos fuera del territorio español.

La reforma culmina otra anterior de 2009, que ya operaba un reduccionismo incompatible con algunos principios elementales del derecho internacional equiparando lo universal a lo español. Ahora, prácticamente, incluso lo español desaparece. En adelante, los jueces y fiscales españoles nos ocuparemos de lo que ocurre dentro de nuestras fronteras, y punto.…  Seguir leyendo »

Boys have been raped. Priests have lied. Bishops have been complicit in cover-ups. Evidence has been shredded, whistle-blowers undermined, silence has been bought and victims given false promises. And yet for all that, the blistering critique of the United Nations report on sex abuse in the Roman Catholic Church may end up doing more harm than good.

The case against the church is clear. The United Nations Committee on the Rights of the Child refers to tens of thousands of crimes by priestly abusers over several decades. It calls on the church to remove all abusers from active ministry, report them to the police and open its archives on the 4,000 cases which have been referred to the Vatican.…  Seguir leyendo »

En los últimos tiempos los medios han estado ocupados con los problemas de Covite, con los que abandonan esa asociación para incorporarse a otra, con los problemas de relación de Covite con el PP, con el abandono de este partido por parte del secuestrado por ETA Ortega Lara, la creación de un nuevo partido por quienes no comparten la política antiterrorista del PP, la renuncia de Mayor Oreja a encabezar la lista a Europa por las mismas razones, y con críticas al Gobierno y al PP por basar su política respecto a ETA en el sometimiento a lo que suponen todas esas tensiones, crítica resumida en la frase de que no ven, no aceptan, no asumen la derrota de ETA que, producirse, sí se ha producido.…  Seguir leyendo »

Las guerras y revoluciones de México fueron estallidos del subsuelo social, de enorme fuerza destructiva (y liberadora) que tardaron mucho en aplacarse. Tras ellas vinieron largos periodos de paz interna y desarrollo económico. ¿Dónde estamos ahora? Si las reformas económicas aprobadas en 2013 atraen inversión y se instrumentan con eficacia y honestidad (un gran si), el mayor obstáculo será la falta de paz interior. La fuerza del crimen organizado y la debilidad de las instituciones y las leyes en materia penal mantienen algunas zonas de México en estado de erupción.

A partir del año 2000 en que transitó a la democracia, este país ha vivido un nuevo ciclo de violencia, ya no ideológica ni social, sino criminal.…  Seguir leyendo »

Adornada con la diadema del Derecho y el efecto del caso Pinochet pintado en los sonrientes carrillos, España, quijote ella, acudió al llamamiento de la justicia universal. Precavidamente, trató de adivinar el buen futuro de la acción, pero –sintiéndose más augur que arúspice– no bajó la vista para observar sobre el tapiz las entrañas de la cuestión, sino que, doblada la cerviz hacia lo alto, miró al vuelo de los nobles pájaros de Utopía, que le evocaron la espléndida narración de la inmarchitable batalla del Bien contra el Mal, que debe llevarse a términos de lo Absoluto cuando el Mal se expresa en la repugnancia del genocidio.…  Seguir leyendo »

Egipto vuelve a la primera república

Abdul Fatah al Sisi, el ministro de Defensa egipcio, elevado al supremo rango militar de mariscal de campo el pasado 1 de febrero, será casi con seguridad el próximo presidente de Egipto en las elecciones previstas en el plazo de dos meses. Su rápido ascenso prácticamente del anonimato como responsable de los servicios de inteligencia militar hace tan sólo ocho meses y sus llamamientos directos y carismáticos a la sociedad egipcia desde el derrocamiento del presidente Mohamed Morsi el 3 de julio del 2013 han incitado a muchos a compararlo con el primer presidente de Egipto, Gamal Abdel Naser. Naser, entonces un coronel, desempeñó un papel fundamental en el derrocamiento de la monarquía egipcia en 1952, antes de convertirse en presidente en referéndum en 1956.…  Seguir leyendo »

Europa se enfrenta a grandes retos que son demasiado grandes para que un país por sí solo los aborde. Europa, al mismo tiempo que hace frente a la crisis económica, al desempleo generalizado y al aumento de la competencia que proviene de las economías de los países en desarrollo, debe adaptarse a los avances tecnológicos y a las nuevas modalidades de trabajo – y tiene que hacer todo esto mientras la población que envejece pone una creciente presión sobre los ya agotados presupuestos públicos. Dentro de este frágil contexto, la Unión Europea debe centrarse en la educación con el fin de nutrir los talentos y el potencial de las personas, y consiguientemente impulsar la recuperación económica y social.…  Seguir leyendo »

En los últimos meses estamos asistiendo a una serie de reajustes en el frágil equilibrio entre las zonas de influencia de la Unión Europea y las de la Federación Rusa en el llamado espacio postsoviético de la Europa Oriental. Los casos de Ucrania, pero también los de Transnistria, Moldavia y Bielorusia, han acompañado con diferentes intensidades a las volátiles situaciones en otros países de la Transcaucasia y Asia Central, como Georgia, Uzbekistán y Tayikistán, entre los más principales.

Tomando como referencias geográficas la antigua República Democrática Alemana de un lado y Rusia de otro, se dibujan dos ejes paralelos: el primero, que engloba a Polonia, Chequia, Eslovaquia, Hungría, Rumanía y Bulgaria; y el segundo que partiendo de los países bálticos, atraviesa Bielorusia, Ucrania y Moldavia.…  Seguir leyendo »