Jueves, 13 de febrero de 2014

Almost exactly 100 years ago, a British botanist called Ernest Wilson laid down a compelling challenge for big game hunters: the giant panda. “It is the sportsman’s prize above all others worth working hard for in western China,” he wrote. “No foreigner has so far seen a living example.”

The gauntlet thrown, hunters began flooding into China in search of the elusive beast and, soon enough, pandas became even rarer. An industry quickly grew as poachers, on the promise of huge rewards, began combing the bamboo forests of Sichuan on behalf of natural history museums and zoos in the West.

Today, the cycle of history has turned and China has become the villain; accused of encouraging poaching across Africa and Asia by turning a blind eye to the illegal ivory, tiger bones and rhino horns that pass through its markets, it is at the centre of discussions at this week’s London Conference on the Illegal Wildlife Trade.…  Seguir leyendo »

There is something rather laughable about the fugitive leader of al-Qaeda railing – as he has been recently – against the violent tactics employed by a new generation of Islamist militants.

This, after all, is an organisation that is no stranger to committing wanton acts of unprovoked violence, such as last year’s assault on Nairobi’s Westgate shopping mall. Judging from reports this week, it may also have radicalised the first British man to carry out a suicide bombing in the Syrian civil war.

But what really seems to be bugging Ayman al-Zawahiri, al-Qaeda’s ideological linchpin, is not so much the violent methods being employed by militants fighting in Syria and Iraq, but the fact that they are no longer prepared to take orders from him.…  Seguir leyendo »

A decade after the global AIDS response began in earnest, it’s worth asking whether the lessons learned will be sustained over time and used to avoid past mistakes when tackling new challenges.

One such challenge is chronic hepatitis C infection, which afflicts an estimated 170 million people worldwide. Since its discovery 25 years ago, hepatitis C has become the leading indication for liver transplant in the United States and a common cause of liver failure around the world. For some, however, it is about to become eminently curable.

When I trained as an infectious disease physician in the mid-1990s, I traveled frequently between Boston’s teaching hospitals and rural Haiti.…  Seguir leyendo »

Desde que el clan Al Saud fundó el reino al que dieron su nombre, en 1932, el ejercicio del poder en Arabia Saudita siempre estuvo envuelto en intrigas y conspiraciones palaciegas. Pero hoy las luchas intestinas del reino repercuten como nunca en la región y el resto del mundo.

La Casa de Saud es la familia gobernante más numerosa del mundo: incluye alrededor de 22.000 integrantes, entre los que hay una intensa rivalidad. Esta dinámica la puso en marcha el fundador del reino, Abdelaziz Al Saud, en su intento de asegurar a sus 43 hijos un papel como futuros gobernantes; y hoy se sostiene debido a la estrategia sucesoria del rey Abdalá.…  Seguir leyendo »

There are many reasons that President Obama doesn’t want to get involved in Syria. And when I say involved, I’m not talking about providing humanitarian assistance or participating in the Geneva process. I mean significantly militarizing the U.S. role by either supporting the opposition with sophisticated military equipment or by directly applying U.S. military force — or both.

It’s also been clear for some time now that the president’s eminently defensible policy of not getting involved in Syria cannot possibly work — if working means pressuring President Bashar Assad to leave power and ending Syria’s civil war. John Kerry’s comments about the policy’s limits, continued humanitarian horrors on the ground, the failing Geneva effort, and Damascus’s foot-dragging on chemical weapons only offer new confirmation that, by doing nothing, the United States is changing nothing.…  Seguir leyendo »

As the Winter Olympics begin in Sochi, a close Russian ally in Ukraine is suppressing and shooting pro-democracy protesters.

One could be forgiven for thinking that the hour of triumph for autocrats and the retreat of democrats is at hand as the world gathers to celebrate the shining rule of Czar Vladimir.

But do the Sochi Olympics really prove that President Vladimir V. Putin’s model of oil-fueled authoritarianism is the only one that can bring happiness and prosperity to Russia and the region?

Though my country, Georgia, has almost no oil, it might hold the answer. For the last nine years, Georgia has been growing at a higher rate than Russia.…  Seguir leyendo »

All of a sudden, Germany says it wants to be a grown-up.

“There are people who use Germany’s guilt in the past as an excuse for withdrawal and laziness,” President Joachim Gauck said at the opening of the 50th Munich Security Conference late last month. “This restraint can lead to a notion of being privileged, and if this is the case, I will always criticize it.”

These are remarkable sentences, a direct challenge to Germany’s postwar pacifist edifice. They are of a historic piece with a famous speech by one of Mr. Gauck’s predecessors, Richard von Weizsäcker, in 1985. Then — 40 years after Germany’s capitulation in World War II — Mr.…  Seguir leyendo »

Janet Yellen is just 152 cm tall and looks like a sweet old lady. How looks can be deceptive. She has just taken over as the head of the U.S. Federal Reserve System, making her the most powerful woman in the world.

Time magazine called her the “16 trillion dollar woman” referring to the size of the U.S. economy, but as the events of the last few weeks have shown, she might more correctly be called the “88 trillion dollar woman,” that being a rough calculation of the value of total gross world product, the annual value of goods and services produced worldwide, on a purchasing power parity basis.…  Seguir leyendo »

An election is taking place in Central America in three weeks that will affect how safe we are here in our homes and on our streets. El Salvador may be about to turn into a gang haven that will act as a transit point for drugs plunging America’s inner cities further into crime and despair. And the whole mess can be laid at the White House’s door.

Such a development would not just directly harm our domestic tranquility.

If El Salvador becomes the hemisphere’s second narco-state and money-laundering machine after Venezuela, the secretary of homeland security would have no justification for continuing to extend Temporary Protected Status for many Salvadorans living in this country.…  Seguir leyendo »

Michel Barnier est tout sauf irresponsable. Il ne fait qu’exercer son métier de grand commis de l’Etat en proposant de doter l’Europe d’un dispositif de séparation des activités bancaires des activités de marché à l’instar de ce qui a été fait aux Etats-Unis (Volker Rule) ou est en voie de l’être au Royaume-Uni (Commission Vickers). Et ce afin de protéger l’ordre monétaire – le cœur de l’architecture de l’ordre social selon la formule de l’économiste Jacques Rueff (1896-1978) – des éventuels désordres financiers ce qui n’a pas du tout a été le cas, faut-il le rappeler, lors du déclenchement de la crise financière de 2008.…  Seguir leyendo »

Le 9 février, les citoyens suisses ont été appelés, comme ils le sont régulièrement, à se prononcer par votation sur trois questions. Le résultat de leur vote à fait le tour de la planète : les Suisses se sont prononcés par 50,3% pour le retour à un contrôle de l’immigration par un système de quotas. Rien de bien neuf par rapport à ce qui a cours aux Etats-Unis, au Canada, au Japon ou en France. Ce qui a déchaîné la réprobation, c’est que ce contrôle devrait s’appliquer non seulement aux ressortissants des pays pauvres, mais aussi aux citoyens européens (ce qui suscite la crainte des 300 000 Allemands installés en Suisse comme celle des dizaines de milliers de frontaliers français ou italiens).…  Seguir leyendo »

Ya veo que las aguas de EL MUNDO, poco a poco, vuelven a su cauce. Éste era el deseo de muchos, empezando por ti, continuando por Casimiro, tu sucesor, y terminando por quienes trabajan en él. También el de la gran mayoría de los lectores y, por tanto, el mío, que además lo es el de reconocer el servicio que el periódico ha prestado a la verdad durante tus años de director, para lo cual me propongo proceder con frío pensamiento, aunque sin renunciar al caluroso sentimiento.

Comienzo diciéndote que siempre me pareció que si el periodismo consiste en contar la verdad de lo que sucede y hacerlo para servir a los demás, resulta difícil admitir que el periodista pueda ponerse al servicio de la nada como sinónimo de estar al servicio del poder, de la negación o del temor, que a la larga es algo que implica la negación de todo.…  Seguir leyendo »

América Latina viene disminuyendo paulatinamente su brecha tributaria con respecto a la OCDE, de acuerdo el informe Estadísticas tributarias en América Latina 2014. Sin grandes reformas emblemáticas, pero de la mano de importantes mejoras en la administración tributaria, cambios graduales en la política tributaria y un crecimiento económico sostenido, la recaudación promedio de América Latina pasó de 13,6% del PIB en 1990 a 20,7% en 2012. En comparación, en los países de la OCDE la recaudación osciló alrededor del 34% del PIB. Aunque en la última década ha habido una tendencia general al alza en casi todos los países de América Latina, el promedio regional esconde realidades dispares.…  Seguir leyendo »

La reforma laboral de febrero de 2012 está respondiendo a la línea estratégica de ofrecer mecanismos de liquidación y ajuste de plantillas, tanto al sector privado como al sector público.

La reforma laboral no ha frenado la destrucción de empleo; no ha favorecido la contratación indefinida; no se ha avanzado mediante la negociación en la flexibilidad interna de las relaciones laborales; no ha fomentado la contratación, ni se ha reducido la temporalidad. Al contrario, se han incrementado los despidos, disminuyen las suspensiones de contratos y las reducciones de jornada, fiel reflejo del escaso papel de la flexibilidad interna en el marco de la empresa; favorecida, además, por el debilitamiento del control judicial y la desaparición de la autorización administrativa.…  Seguir leyendo »

No es frecuente que en las democracias consolidadas aparezcan, en un corto lapso de tiempo, nuevas formaciones políticas que traten de disputar el terreno a las históricamente ya asentadas. Si bien es cierto que España no se puede comparar, en este sentido, con otros países del mundo occidental —puesto que nuestro actual sistema de partidos data de hace tan solo unas décadas—, no deja de ser significativo que, en muy poco tiempo, la situación de los partidos políticos en nuestro país se encuentre en un proceso de abierta agitación que ha originado la situación que vamos a analizar. Si surgen nuevos partidos habrá alguna razón de peso para que esto ocurra y no encontramos otra más evidente e inmediata que esta: hoy en España existe una profunda insatisfacción respecto del funcionamiento de las fuerzas políticas del arco parlamentario.…  Seguir leyendo »

Hay un relato que podría resumir perfectamente las actuales agitaciones en Bosnia–Herzegovina. El novelista yugoslavo Ivo Andrić, conocido sobre todo por su monumental libro El puente sobre el Drina, publicó en 1948 un cuento corto con el título “La historia del siervo Siman”.

La misma tiene lugar durante la transición de poder del imperio otomano al imperio austro-húngaro en Bosnia y Herzegovina. Cuando el pueblo bosnio expulsó a los turcos en 1876, se respiraba un gran entusiasmo: se esperaba que las opresivas relaciones feudales iban a llegar a su fin. Sólo dos años más tarde llegaron las tropas austro-húngaras. La esperanza aún impregnaba el ambiente y un siervo llamado Siman creía que todo iba a cambiar.…  Seguir leyendo »

Quizá sea porque nos lo inculcaron cuando éramos niños, por influjo de los cuentos de nuestra infancia, de las películas del Oeste o, más recientemente, de los juegos de la Playstation… Lo cierto es que el concepto de «los buenos y los malos» queda muy pronto anclado en el imaginario infantil. Sin embargo, de alguna manera, ese lenguaje en blanco y negro, envuelto en recuerdos y pesadillas de nuestros primeros años, continúa sirviendo de plantilla a nuestro comportamiento a la hora de actuar cuando deberíamos saber que las fotografías tienen colores y las películas ya no se ruedan en celuloide.

Las organizaciones humanas y los países, como su máximo exponente, tienden a replicar de forma inconsciente ese concepto binario.…  Seguir leyendo »

Leo, gratamente sorprendido, que el Partido Socialista ha presentado, al mismo tiempo que lo ha hecho el Partido Popular, una proposición de reforma de la Ley Orgánica del Tribunal Constitucional para recuperar el recurso previo de inconstitucionalidad frente a las modificaciones futuras de estatutos de autonomía. Para los no iniciados aclaro que se trata de evitar que un estatuto se someta a referéndum o entre en vigor antes de que el Alto Tribunal pueda pronunciarse sobre su posible inconstitucionalidad; lo cual es razonable. Pero aclaro también que este procedimiento ya estaba en la ley originaria del Tribunal de 1979, hasta que el Partido Socialista lo eliminó en 1985, tras llegar al Gobierno, habiéndose opuesto desde entonces a recuperarlo, frente a las propuestas presentadas reiteradamente por el Partido Popular.…  Seguir leyendo »