Viernes, 14 de febrero de 2014

In the wake of news about Abdul Waheed Majeed, the first British suicide bomber in Syria, the case of a young man from London called Mohammed Hasnath might seem small beer. But it demonstrates the same things: the risk of extremism that this country faces, and the failure, or refusal, of the authorities to tackle it at source.

In February 2011, dozens of stickers appeared across the east London borough of Tower Hamlets, proclaiming it a “gay-free zone” and promising that “verily Allah is severe in punishment” on those who transgressed. From the very start, as this newspaper discovered, the police had clear CCTV pictures of the unidentified culprit, putting up the stickers at a local station.…  Seguir leyendo »

Sochi Olympics are ... fabulous

Gay, lesbian, bisexual and transgender people around the world — and many of their allies — are protesting the Winter Olympics in Sochi because of Russia’s anti-gay law, which basically criminalizes pro-gay speech or propaganda.

As a lesbian, and yes, one who has been known from time to time to propagandize (i.e., write and talk) about how gay people are equal in every sense imaginable to straight folks — and should be treated as such — I feel the Russian law is unthinkably inhumane and offensive. And as far as I’m concerned, it’s a reason to boycott the Sochi games and ostracize Russia on the world stage in general.…  Seguir leyendo »

The Greek philosopher Aristotle believed that the universe had existed forever. The reason humanity was not more developed, he believed, was that floods or other natural disasters repeatedly set civilization back to the beginning.

Today, humans are developing ever faster. Our knowledge is growing exponentially and with it, our technology. But humans still have the instincts, and in particular the aggressive impulses, that we had in caveman days. Aggression has had definite advantages for survival, but when modern technology meets ancient aggression the entire human race and much of the rest of life on Earth is at risk.

Today in Syria we see modern technology in the form of bombs, chemicals and other weapons being used to further so-called intelligent political ends.…  Seguir leyendo »

Cuando la reforma económica es el tema en consideración, los líderes chinos ya no creen que el tiempo esté de su lado. Con un nuevo sentido de urgencia, el presidente Xi Jinping y su círculo más cercano están intentando implementar uno de los más ambiciosos planes de reforma de políticas sociales y económicas en la historia.

Pero, en un país autoritario, el cambio crea riesgo. Considere la escala de los planes propuestos. Para que China llegue a la siguiente etapa de su desarrollo, una proporción mucho mayor de los productos fabricados en China, que ahora están destinados a ser exportados a Europa, América y Japón, deben ser vendidos a los consumidores dentro de China.…  Seguir leyendo »

En la reunión anual del Foro Económico Mundial en Davos el mes pasado, los participantes más prominentes exigieron la rápida adopción de energía limpia para enfrentar el cambio climático. Hay algo de inquietante en el hecho de que la elite poderosa global llegue en avión a un reducto de esquí exclusivo en Suiza y le diga al resto del mundo que deje de usar combustibles fósiles.

La rimbombancia apocalíptica es aún más perturbadora. Según Ángel Gurría, secretario general de la OCDE, «nuestro planeta se está calentando de manera peligrosa», y necesitamos actuar de inmediato «para evitar la catástrofe»; la responsable de asuntos climáticos de las Naciones Unidas, Christiana Figueres, sostiene que el calentamiento global implica que «la economía mundial está en riesgo».…  Seguir leyendo »

Venezuela, a country blessed by vast oil reserves, seems to have an uncanny knack for killing businesses.

At least three airlines have grounded flights to and from Venezuela so far this year, in part because the nation’s government owed the carriers $3.3 billion in foreign exchange they need to pay operating costs. The government suggested it could pay them with government bonds and cheap fuel, but precious little cash. This should do wonders for getting planes flying again.

Carmakers are also in trouble. Toyota Motor Corp. is halting production in Venezuela, while Ford Motor Co. is reducing output. A mere 722 vehicles were sold in a country of almost 29 million people last month.…  Seguir leyendo »

The narrow majority vote in Switzerland against the “massive immigration” foreseen as a consequence of accepting the European Union’s commitment to free passage within the borders of “Schengen Europe” has left the Brussels authorities in “stupor,” according to the European press.

Switzerland was expected to accept this agreement as part of an altered treaty relationship with the EU.

Now many leaders of the EU nations fear that the European Parliament elections, scheduled in three months, may produce new outcomes hostile to immigration. They probably are right.

Results like that in Switzerland are conventionally interpreted as caused by rightist sentiments and the populist political parties that have been on the rise in recent years.…  Seguir leyendo »

Most everyone agrees: The only thing worse than killing is being killed. If our lives are threatened, we have the right to defend ourselves, with force if necessary. In a civilized society, that defense is delegated to the state. But not all of us, apparently, live in that kind of civilized society.

Colombia in the 1990s saw the rise of vigilante self-defense groups. In its impotence and desperation at not being able to rapidly win the war against the guerrilla army (which was essentially a drug cartel) and against the drug lord Pablo Escobar’s private army, the state gave the green light to these groups — called Convivir.…  Seguir leyendo »

Erwiana Sulistyaningsih, a 23-year-old Indonesian maid, returned to her home province of Java from Hong Kong last month hardly able to walk. Cuts and burns covered most of her body. Her employer in Hong Kong allegedly beat her and locked her up for weeks.

Each year hundreds of thousands of young Indonesian women like Ms. Erwiana fan out across Asia and the Middle East to live in the homes of local people and serve as their domestic helpers — cooking, cleaning and caring for children and the elderly. Most send a portion of their salary home to their families every month, fueling an Indonesian economy that relies on remittances.…  Seguir leyendo »

As soldiers in Israel’s army, one of the most grueling training regimens we had to endure was a long march while carrying a comrade on a stretcher. I’m reminded of those hikes today as the government works to ease the burden of the “national stretcher” on Israeli society, in which fewer and fewer citizens are carrying an ever-heavier load.

With extremely low labor participation, ultra-Orthodox Jews and Israeli-Arab women have unfortunately slipped into a situation of welfare and poverty. For ultra-Orthodox men, it stems from a refusal to serve in the military and instead to sign up for religious study in yeshivas.…  Seguir leyendo »

La reciente comparecencia de la Infanta Cristina ante el juez Castro ha despertado un intenso debate en la ciudadanía acerca del llamado derecho a mentir, como parte integrante del derecho de defensa del cualquier ciudadano imputado en un proceso penal. No me refiero al multisecular derecho al silencio, a callar total o parcialmente la verdad para no perjudicarse a uno mismo, a no declararse culpable, en definitiva, sino al derecho a mentir abiertamente al juez en el proceso penal, al derecho a intentar engañar al instructor de una causa, como manifestación concreta de la presunción de inocencia y del derecho a la tutela judicial efectiva garantizados en nuestra Constitución.…  Seguir leyendo »

El 14 de febrero celebramos el trigésimo aniversario de la aprobación del proyecto de Tratado de la Unión Europea (PTUE) por una gran mayoría del Parlamento Europeo (PE). Era la primera vez que el PE proponía una reforma profunda de la entonces Comunidad Europea, que tenía una naturaleza fundamentalmente económica, con una propuesta global y completa, alternativa que implicaba una naturaleza política. Con ello, el PE tenía como objetivo fundamental, resolver el problema del “déficit democrático” (expresión utilizada por el propio Altiero Spinelli, impulsor de dicha iniciativa) y avanzar hacia el modelo federal para Europa.

Esta iniciativa innovadora, casi rupturista, fue la consecuencia inmediata de las primeras elecciones por sufragio universal celebradas en junio de 1979 al PE.…  Seguir leyendo »

Es necesario que la evolución de los salarios se ajuste a la de la productividad. Afirmación, en apariencia, cargada de sentido común y de lógica económica. Más ahora, en tiempos de zozobra, cuando las empresas necesitan adaptar su estructura de costes a las adversas y variables condiciones impuestas por una crisis que no acaba de remontar. Sin embargo, en esa afirmación hay más confusión de lo que parece, adivinándose planteamientos e intereses que, como es habitual en los debates económicos y políticos, están convenientemente camuflados.

¿Debemos suponer acaso que los salarios han crecido en España y en la Unión Europea más que la productividad y que ha llegado el momento de corregir esa anomalía?…  Seguir leyendo »

La comparecencia de la infanta Cristina ante la justicia el pasado sábado ha sido un hecho relevante en la historia constitucional de nuestro país. El resultado, en este sentido, ha sido positivo, puesto que ha quedado demostrado que el Estado de derecho funciona y todos los ciudadanos somos formalmente iguales ante la ley.

Es evidente, en cuanto a la instrucción del caso, que se ha investigado sin reparo alguno, como en todo proceso penal, pero guardando el respeto y las garantías procesales que todo encausado merece, entre las que se encuentra la presunción de inocencia. El juez fue respetuoso con la Infanta, pero inquisitorial —como está previsto— en su propósito averiguador.…  Seguir leyendo »

En el principio, estuvo la sensibilidad. En la autobiografía de Rafael Lemkin (1900-1959), destaca la excepcional continuidad entre sus vivencias juveniles y el enorme esfuerzo teórico y personal que desarrolló hasta su muerte, buscando alzar una barrera jurídica eficaz contra las matanzas del siglo.

Lemkin es primero un niño judeo-lituano que pasa horas solitario viviendo “con el ritmo de la naturaleza”, se conmueve con la persecución de los cristianos en Quo vadis? y disfruta de la convivencia pacífica de grupos étnicos en su lugar natal, al este de Polonia, no lejos de los pogromos del Imperio ruso. Luego, a pesar de la conmoción provocada por los ejércitos que lo cruzan en la Gran Guerra y en la sucesiva sovieto-polaca, el esfuerzo de destrucción se centró en los ejércitos, no en la población civil.…  Seguir leyendo »

En el principio fue el miedo. En el principio fue el temor a que las propias convicciones no dispusieran de la popularidad que señalan los sondeos. En el principio fue el pánico a ir contra la corriente, el horror al deterioro de la propia imagen, el espanto de quien se queda a solas con sus ideas. Porque el liderazgo político de nuestros días no se basa en la ejemplaridad de la conducta, sino en la adaptación a las circunstancias. Lo más desdichado de este tiempo no es solo que nuestra sociedad haya perdido aquellos valores esenciales que explican el sistema nervioso de una cultura y el andamiaje ético de una civilización.…  Seguir leyendo »

Friedrich Nietzsche, energúmeno exigente donde los haya, sólo concedió su admiración y respeto a un creador contemporáneo, Richard Wagner, pero tras años de amistad se la retiró por componer Parsifal, donde, según el exaltado filósofo, Wagner había traicionado sus principios, rindiéndose al cristianismo.

Lo que Nietzsche confundió en ese momento sigue sin entenderse un siglo más tarde. Wagner no se convirtió al cristianismo, sino que, en una tesitura plenamente nietzscheana, vislumbró al superhombre cristiano y le llamó Parsifal, el caballero que, en busca del Grial, alcanza durante su viaje un estadio superior de evolución que le hace ver la realidad cambiada por su capacidad suprasensorial de percepción.…  Seguir leyendo »

En Suiza tienen lugar más elecciones y referéndums que en cualquier otro país del mundo. Al menos uno o dos cada mes. La participación no es muy alta y nadie fuera del país tiene mucho interés por los resultados de la votación. Pero el referéndum en Suiza el pasado domingo era diferente, atrajo mucho interés porque una mayoría de los ciudadanos votó a favor de limitar la inmigración de extranjeros. Es cierto, la mayoría a favor no fue abrumadora (50,3%), y curiosamente tanto el Gobierno como todos los partidos principales, menos el que propuso la consulta, estaban en contra de la proposición.…  Seguir leyendo »

Índice

  1.  Introducción
  2. El concepto de poder en la literatura de las Relaciones Internacionales
  3. El tratamiento de la dimensión de la agencia: grandes potencias y potencias medias o regionales
  4. Conclusiones
  5. Bibliografía

(1) Introducción

El Informe sobre la renovación estratégica de la política exterior española que presenta el Real Instituto Elcano es uno de los más importantes y ambiciosos que jamás haya acometido organización similar alguna en el ámbito español. Abarca una serie de complejos problemas metodológicos, conceptuales e incluso prácticos que deben ser afrontados.

En este trabajo trataremos de analizar y clarificar la dimensión teórica o conceptual de la Estrategia que girará a través de dos ejes: la agencia y las capacidades de los actores que, en el citado proyecto serán, principalmente, los Estados –aun sin descartar otros actores de menor relevancia para el mismo–.…  Seguir leyendo »

La Commission européenne a proposé le 29 janvier, sous l’impulsion du Commissaire au marché intérieur et aux services financiers, Michel Barnier, de nouvelles règles pour imposer aux plus grandes banques une séparation entre leurs activités de dépôt et leurs activités de négociation pour compte propre.

Le motif annoncé est que ces dernières seraient inutilement risquées pour les épargnants.

Cette nouvelle proposition, d’inspiration américaine, a pu paraître troublante pour les promoteurs du projet de loi de séparation et de régulation des activités bancaires adopté juste six mois auparavant, le 26 juillet 2013 par l’Assemblée Nationale, puisqu’elle laisse entrevoir officiellement un goût d’inachevé laissé par cette réforme, comme si la finance n’était pas réformable.…  Seguir leyendo »