Lunes, 17 de febrero de 2014

Nuclear proliferation, religious militancy and income inequality are all major threats to Middle East stability. Sadly, a new one is brewing: water scarcity.

The human causes are clear: rapid population growth, antiquated infrastructure, the over-pumping of aquifers, inefficient crop practices and pollution from fertilizer and pesticides. Then there are the factors that climate change is accelerating, like evaporation of lakes and rivers and diminished rainfall.

One country in the region might have a solution to these water woes: Israel. It shares the same problems of climate and desertification as its neighbors, but it has mastered the management of water resources, such that it can endure periodic droughts while supporting a growing population.…  Seguir leyendo »

Over the past decade, the Turkish government has received much praise for successfully melding Islam and democracy. Today, however, Ankara’s continued reliance on tactics of confrontation and intimidation is threatening to overshadow the country’s significant achievements. As Turkey attempts to construct a post-revolutionary order, it would do well to follow the example of one Arab country that has managed to avoid political gridlock: Tunisia.

In 2011, protests led to the ouster of Tunisia’s longtime dictator, Zine el-Abidine Ben Ali. The spirit of revolution soon spread to other Arab countries, albeit with less-impressive results. Libya suffered from bloody internal turmoil; Egypt reverted to brutal military rule; Syria continues to be ravaged by civil war.…  Seguir leyendo »

Greenpeace, la organización no gubernamental global, normalmente encabeza protestas, pero el mes pasado se convirtió en objetivo.

Patrick Moore, vocero de los manifestantes –y quien fuera anteriormente miembro de Greenpeace– acusó a la organización de complicidad por la muerte de dos millones de niños al año. Se refería a las muertes causadas por deficiencia de vitamina A, que es común entre niños cuyo alimento básico es el arroz.

Moore argumenta que se pudieron evitar las muertes si se hubiera usado “arroz dorado”, un tipo de grano que ha sido modificado genéticamente para que contenga más beta-caroteno que el arroz ordinario. Greenpeace, junto con otras organizaciones opuestas al uso de organismos modificados genéticamente (OMG), han realizado campañas en contra de la introducción de beta-caroteno, que el cuerpo humano convierte en vitamina A.…  Seguir leyendo »

Stocking Up on FDI

En su reciente discurso sobre el Estado de la Unión, el presidente norteamericano, Barack Obama, reiteró su ambición de concretar la Asociación Transpacífico, un acuerdo comercial propuesto entre Estados Unidos y 11 países del Pacífico. Mientras tanto, la Unión Europea y China presionan para cerrar sus propios acuerdos en Asia y otras partes. Si esta proliferación de pactos comerciales ha de fomentar círculos virtuosos de crecimiento para los países en desarrollo, los acuerdos no sólo deben reducir las barreras comerciales; también deben crear el marco institucional de una economía moderna, que incluya derechos de propiedad intelectual (PI) robustos.

Algunos activistas y funcionarios del gobierno entienden de manera retrógrada la relación entre una fuerte protección de la propiedad intelectual y el crecimiento económico, y sostienen que los derechos de PI son un obstáculo para el desarrollo y, por ende, no deberían aplicarse sino hasta después que los países logran un status de altos ingresos.…  Seguir leyendo »

Con la designación de Juan Manuel Moreno como candidato popular a la Presidencia de la Junta de Andalucía, los dos partidos mayoritarios en esta comunidad autónoma han renovado su liderazgo. Más allá de su juventud (Susana Díaz, 39 años, Juan Manuel Moreno, 43), ambos políticos comparten una característica más importante: toda su vida ha girado en torno a la política y su carrera profesional fuera de ella es inexistente.

Díaz comenzó su andadura en la vida pública durante sus estudios universitarios y, con sólo 24 años, fue elegida concejal en Sevilla. Desde entonces ha ocupado ininterrumpidamente cargos electos. Esta dedicación a la política le supuso demorarse en obtener la licenciatura de Derecho (diez años) y le apartó de otra experiencia profesional significativa.…  Seguir leyendo »

La Alianza del Pacífico (AP) es probablemente el tema más candente en la integración económica de América Latina en la actualidad. Veamos por qué. Creada hace poco más de dos años, apunta a una integración de gran envergadura entre Chile, Colombia, México y Perú, y se ha convertido rápidamente en el acuerdo de integración más ambicioso y promisorio en las Américas. Los encuentros internacionales abordan el tema con gran interés, como ocurrió en la reunión de fines de enero del Foro Económico Mundial en Davos. No es de extrañar que 25 países hayan solicitado la condición de observadores a la AP, entre ellos Estados Unidos, Canadá, China y Japón, y latinoamericanos como Costa Rica, Panamá y Uruguay.…  Seguir leyendo »

Argentina ha sido siempre un motivo de perplejidad. Desde lejos cuesta entender cómo este país rumboso de hace un siglo ha logrado retroceder tanto, de crisis en crisis. Muchos se preguntan sobre este retroceso, pero paradójicamente hoy aparecen quienes no entienden cómo no se derrumba del todo, cuando sufre los avatares de una economía artificial, arbitraria, llena de subsidios cruzados y precios administrados, que se asienta encima de grandes reservas energéticas inexplotadas por falta de inversión, al mismo tiempo que importa 10.000 millones de dólares de gas y petróleo. Lo que ocurre es que la baja institucionalidad genera esos desajustes, pero —a la inversa— el brío de su sociedad impide que se derrumbe como le hubiera pasado a cualquier país común.…  Seguir leyendo »

Una semana de manifestaciones en Venezuela. Tres personas asesinadas por arma de fuego, docenas de heridos, docenas más arrestadas y encarceladas. Bandas simpatizantes al régimen intimidan a estudiantes de universidades y escuelas secundarias que protestaban. La pregunta que todos se hacen es: ¿Está el Chavismo finalmente desmoronándose en Venezuela?

Hugo Chávez murió de cáncer hace casi un año, y la pregunta latente sobre Venezuela es cuánto tiempo puede su extraño régimen sobrevivir sin él.

Un país con una población más pequeña que la de Canadá tiene más asesinatos que los Estados Unidos. La inflación supera el 56%. Productos desde el papel higiénico hasta el vino sacramental han desaparecido de las tiendas.…  Seguir leyendo »

La primavera árabe no cumplió las expectativas depositadas en ella, y desde entonces no ha dejado de contribuir a una espiral de violencia e incertidumbre en Oriente Próximo. Hoy, la situación no está mejorando; es más, todavía no hemos tocado fondo. Voy a tratar de recorrer los distintos motivos que permiten sentirse optimistas, desde las conversaciones de paz en Siria hasta el posible acuerdo nuclear en Irán, y explicar por qué, pese a todo, debemos ser precavidos y escépticos ante ellos.

Después de que el ejército derrocara el año pasado al presidente Morsi y de las revueltas posteriores, los últimos acontecimientos en Egipto ofrecen ciertos motivos para el optimismo.…  Seguir leyendo »

Es un placer y un honor recoger el guante que Francisco Rubio Llorente lanza en su artículo Voto de obediencia y voto de conciencia (EL PAÍS, 28 de enero) y tomar parte en el debate que allí se solicita sobre los abundantes problemas de la representación política en nuestro país. Saltaré por encima de las muchísimas cosas que con él comparto —el diálogo es siempre algo un poco injusto que germina sobre todo en el desencuentro— e iré directamente al núcleo de mi desacuerdo.

Aunque recogida en múltiples constituciones y frecuente todavía en los usos académicos, la expresión “mandato imperativo” dista de ser una construcción terminológica que tenga demasiado sentido actualmente.…  Seguir leyendo »

Ya nadie habla de nada ni discute ni especula sobre nada. El futuro se ha parado. ¡El futuro ya no funciona! Piensen ustedes, por poner un ejemplo muy tonto, en la clonación. Era un tema muy candente hace unos años, motivo de controversia y agrio debate. Se clonó a una oveja, la famosa Dolly. Una secta aseguró que había clonado a un ser humano, aunque mentían. Era de suponer que si se había clonado a una oveja (aunque es posible que también esto fuera mentira), con el paso del tiempo se avanzaría en el tema de las clonaciones. Pero no es así.…  Seguir leyendo »

Actuar en política movido por los intereses del propio partido y olvidarse del interés general de los ciudadanos es, sin duda, una demostración palpable de irresponsabilidad política. Claro que mayor irresponsabilidad política es actuar sin disimulo movido por el interés exclusivamente personal. Y eso es lo que puede estar haciendo el actual secretario general del Partido Socialista de Navarra, Roberto Jiménez, que acaba de abrir una crisis en la Comunidad Foral que solo puede llegar a explicarse si tenemos en cuenta sus intereses, sus ambiciones y sus problemas internos para mantenerse al frente de su partido. Sin tener en cuenta la importancia de las ramificaciones que lleva consigo el conflicto que ha creado.…  Seguir leyendo »

El viernes pasado se presentaba en Barcelona, en los espacios del campus CETT-UB, el proyecto del nuevo grado interuniversitario de Ciencias Culinarias y Gastronómicas que han promovido la Universitat de Barcelona y la Politècnica de Catalunya con la participación de la Fundació Alícia y de la Escola d’Hostaleria i Turisme CETT, adscrita a la UB. El acto contó con la presencia de Joan Roca y otros reconocidos cocineros catalanes.

Al día siguiente leía las contadas referencias de la prensa escrita, entre estas la que publicaba La Vanguardia, cuando en este mismo diario me llamó la atención un artículo con el sugestivo título “La gastronomía y la burbuja”.…  Seguir leyendo »

Tema: La política económica exterior española debe apoyarse en las ventajas que aporta la pertenencia a la UE y centrar sus esfuerzos en conseguir que la UE avance hacia una mayor integración que respete los intereses españoles y tenga una voz más fuerte en el mundo. Sin embargo, al mismo tiempo, tiene que poder actuar más allá de la UE, reconociendo que hay múltiples aspectos en los que no será posible contar con su apoyo.

Resumen: Este trabajo analiza qué papel debe jugar la economía en la estrategia de acción exterior española Tras analizar el cambiante e incierto contexto económico internacional en el que España tendrá que salir de la crisis, se abordan los problemas del modelo de inserción económica internacional español y se subrayan las principales asignaturas pendientes de la acción económica exterior, así como propuestas para hacerles frente.…  Seguir leyendo »