Martes, 18 de febrero de 2014

La actitud de retirada gradual de Estados Unidos en Oriente Próximo está aumentando la presión sobre Europa para que ayude a impulsar el proceso de paz en la región. Casi resulta más fácil preguntar lo que debería evitar que lo que debería hacer, si se tienen en cuenta las complejas y enconadas guerras que amenazan con provocar el colapso de estados como Siria e Irak, y el hecho de que la solución al larguísimo conflicto entre Israel y Palestina parece más lejana que nunca.

El punto de partida ha de ser un principio sencillo y fundamental: Europa no debe ponerse del lado de ninguno de los bandos.…  Seguir leyendo »

Los mercados emergentes son otra vez el centro de la atención mundial. De pronto, los inversores y los bancos ya no quieren financiar déficits de cuenta corriente con deuda a corto plazo. Sudáfrica, que está con problemas de crecimiento, tuvo que aumentar los tipos de interés para atraer el dinero que necesita. Y en el caso de Turquía, el aumento fue drástico. Parece que para estos y otros países emergentes, 2014 será un año turbulento.

Si la volatilidad llega a niveles extremos, algunos países tal vez considerarán aplicar restricciones a la salida de capitales, algo que ahora el Fondo Monetario Internacional reconoce como una herramienta útil en algunas circunstancias.…  Seguir leyendo »

Miembros del Congreso español quieren adoptar leyes para limitar a algunos jueces españoles el ejercicio de lo que al parecer ha sido una licencia itinerante para perseguir en tribunales españoles violaciones a los derechos humanos cometidas en otros lugares del mundo. En un caso actual, un juez español quiere dictar órdenes de detención contra Jiang Zemin, expresidente de China, y Li Peng, exprimer ministro chino, por supuestos delitos cometidos en el Tíbet. No hay un vínculo discernible entre el caso y España.

Los diputados tienen razón en un punto: permitir que magistrados del país determinen casos en cualquier parte del mundo para perseguir, sin que haya un vínculo jurídico claro con España, es una invitación a politizar el proceso.…  Seguir leyendo »

EL 23 de enero de 2013 el Parlamento de Cataluña aprobó, con los votos a favor de CiU, ERC, ICV y CUP, y los votos en contra del PP, PSC, y Ciutadans, una Declaración soberanista en la que se afirmaba que Cataluña tiene, por razones de legitimidad democrática, carácter de sujeto político y jurídico soberano. En ella, se enumeran varios postulados destinados a justificar el llamado «derecho a decidir», que no es otra cosa sino el «derecho de autodeterminación» debidamente maquillado.

Cabe señalar ante ese documento algunas consideraciones que suscita su lectura. En primer lugar, los nacionalistas catalanes no son capaces de distinguir entre el derecho de autodeterminación de territorios coloniales y el de un supuesto derecho semejante que se aplica a una parte de un estado regido por una Constitución democrática.…  Seguir leyendo »

El 19 de febrero el presidente de México, Enrique Peña Nieto, recibirá en Toluca, Estado de México, al presidente de Estados Unidos, Barack Obama, y al primer ministro de Canadá, Stephen Harper. La Cumbre de Líderes de América del Norte permite a nuestra región identificar prioridades comunes, acordar objetivos y definir líneas de acción específicas. Este encuentro periódico da dirección y estructura a la cooperación que tiene lugar entre los tres países de manera cotidiana.

En esta ocasión, los tres mandatarios reafirmarán su compromiso de construir y mantener a América del Norte como la región más competitiva y dinámica del mundo.…  Seguir leyendo »

Europe is lurching toward an overhaul of its banking system. Later this year, the European Central Bank is set to assume the authority to supervise the 130 largest banks in the euro zone — a momentous process of centralizing financial regulation in Frankfurt aimed at preventing another round of the bank failures that contributed to the 2007-8 global financial crisis.

In preparation for the handoff, the E.C.B. will conduct a “stress test” to gauge how the banks would fare if economic conditions deteriorated. But the central bank’s point person for these efforts, Danièle Nouy, appears to have misdiagnosed the problem, suggesting that “insufficient transparency regarding the balance sheets of the European banks” is the critical problem.…  Seguir leyendo »

In an all-too-familiar ritual of diplomacy, the great powers and Iran will gather in Vienna on Tuesday to hammer out a comprehensive nuclear agreement. There will be lofty rhetoric about mutual understanding and mutual compromise. All sides will be advised to desist from their maximalist demands, as the best that can be achieved is an ambiguous accord that leaves Iran short of nuclear arms but still having made great strides toward nuclear capability. Such seemingly sober calculations miss the fact that the United States is not dealing with the Soviet Union but a beleaguered middling power that may still be coerced into more expansive concessions.…  Seguir leyendo »

In Tehran last week, the 35th anniversary of Iran’s revolution was celebrated with chants of “Death to America” and the burning of American flags. Also on display were posters showing Iranian boots stomping on President Obama’s face.

Separate from the festivities, Iranian military commanders have been testing a “new long-range ballistic missile that can carry multiple warheads,” and threatening to send warships steaming toward America’s coastal waters. State television has aired simulated footage of Iran’s military attacking an American aircraft carrier and bombing Israeli cities.

Nevertheless, the Obama administration and most of the media have their story, and they’re sticking to it: Iranian “moderates,” they contend, are braving opposition from “hard-liners” in order to pursue a “diplomatic solution” that can lead to a historic “rapprochement.”…  Seguir leyendo »

Government officials from China and Taiwan met last week for the first time in an official capacity in more than six decades. The talks were uneventful — producing modest agreements to establish communication channels and other practical arrangements — but they were symbolic of the strengthening of cross-Strait ties under President Ma Ying-jeou of Taiwan.

Since being elected in 2008, Mr. Ma has adopted a conciliatory approach toward China and pushed through a number of cooperative policies, including a free-trade agreement. While most Taiwanese strongly favor maintaining Taiwan’s functional independence, Mr. Ma has started an irreversible trend toward closer ties and political negotiation with Beijing.…  Seguir leyendo »

The Afghanistan government’s recent release of dozens of imprisoned terrorists, many of whom had killed Americans, was a galling betrayal of those Americans who died defending Afghanistan against the Taliban terrorists — as well as those Americans who have returned home with arms or legs missing, or with minds traumatized beyond repair.

If we learn nothing else from the bitter tragedy of the war in Afghanistan, it must be that we should put an end forever to the self-indulgence of thinking that we can engage in “nation-building” and creating “democracy” in countries where nothing resembling democracy has ever existed.

It would be a feat to achieve one of these objectives, but to achieve both at the same time is a gamble that makes playing Russian roulette look like a harmless pastime.…  Seguir leyendo »

When it comes to economic reform, China’s leaders no longer believe that time is on their side. With a new sense of urgency, President Xi Jinping and his inner circle are attempting one of the most ambitious economic and social-policy reform plans in history.

But in any authoritarian country, change creates risk. Consider the scale of the proposed plans. For China to reach the next stage of its development, a much larger share of Chinese-made products now destined for Europe, America and Japan must be sold to consumers inside China. This shift will require a big increase in local purchasing power — and, therefore, an enormous transfer of wealth from large domestic companies to Chinese households.…  Seguir leyendo »

Conozco muy bien Ceuta. Mi madre nació ahí y voy de manera regular a visitar a la familia; parte de ella vive en el barrio de El Príncipe. Esta barriada, pegada a una frontera por la que todos los días transitan miles de porteadoras cuyo trabajo es llevar (por 2 euros el viaje) mercancía comprada en las tiendas españolas a Marruecos, tiene una playa cerca. Tan solo hay que cruzar la carretera que lleva a la frontera y se llega a la playa, una orilla llena de piedras conocida como el Tarajal. Ahí, en ese trozo de tierra de apenas unos metros de largo, donde antes no había alambradas, me he bañado muchísimas veces en unas aguas que han sido testigo y depositarias de la esperanza de mejora de vida de muchas personas que las han cruzado para poder llegar a España, Europa.…  Seguir leyendo »

El 28 de junio de 1914 se difundió por los telégrafos la noticia de la muerte violenta del heredero al trono austrohúngaro en Sarajevo. Cinco semanas después estalló la I Guerra Mundial. En la memoria colectiva de los alemanes aquella contienda quedó a menudo soterrada por la II Guerra Mundial y el crimen de lesa humanidad que fue la Shoa. Pero en muchos de nuestros países vecinos, en cuyos territorios tuvieron lugar las sangrientas batallas y la horrenda matanza de las trincheras, la I Guerra Mundial está marcada a fuego en la memoria hasta el mismo día de hoy; en Francia sigue llamándose sin más la Grande Guerre, la Gran Guerra.…  Seguir leyendo »

Continúa el desconcierto táctico progresista. Contempla cómo la remota Angela Merkel sigue en el poder y el Reino Unido del clasista David Cameron dobla el crecimiento de España. Mientras, Barack Obama, profesoral, mantiene con dificultad su reforma sanitaria; François Hollande, inhibido ante el tradicionalismo francés, deviene Zapatero y, sin embargo, su ministro de ley y orden à la Sarkozy, Manuel Valls, sube en las encuestas tanto como enerva a aquella izquierda que prefiere no gobernar a abandonar su inocencia respecto a los medios de la política, que no acepta que el populismo es inherente a la misma, especialmente la progresista. La circunspección no sienta bien a la izquierda europea.…  Seguir leyendo »

Fue en el Kursaal de San Sebastián el pasado 23 de enero, durante el homenaje que el PP vasco rindió a Gregorio Ordóñez y a los demás compañeros de militancia que, como él, fueron víctimas del terrorismo. Fue un par de horas después de aquellas polémicas palabras que Consuelo Ordóñez pronunció contra ese mismo partido. El recuerdo desapacible de aquella lapidaria gresca en medio de la tarde destemplada y lluviosa se diluyó en cuanto comenzaron a tomar la palabra los que fueron compañeros del líder asesinado en aquella trágica epopeya en sordina que fue la gestación del centro-derecha vasco. Tuve el honor de presentar aquel acto y me impresionaron especialmente las palabras de Alfredo Marco Tabar, un hombre hoy retirado de la vida política, pero que tuvo un destacado papel en el PP después de presidir en Álava aquella UCD que durante los años de plomo fue en el norte literalmente masacrada.…  Seguir leyendo »

TTIP

El concepto de un Acuerdo Transatlántico para el Comercio y la Inversión (TTIP, por sus siglas en inglés) lleva ya muchos años dando vueltas. Hoy, sin embargo, la Administración Obama y sus homólogas europeas están inmersas en su negociación y las probabilidades de llegar a un acuerdo son más altas que nunca. Como la compañía global que somos, con un 70% de nuestra plantilla repartida entre Europa y los Estados Unidos, deseamos que este tratado sea por fin una realidad, por el gran impacto que supondrá para empresas y consumidores a ambas orillas del Atlántico. Se trata de una oportunidad que no podemos dejar pasar.…  Seguir leyendo »

La incómoda relación entre la Unión Europea y Suiza ha entrado en una zona rocosa de nuevo, ya que los votantes helvéticos apoyaron el domingo día 9 la iniciativa de la extrema derecha del Partido Popular Suizo para reintroducir cuotas a los inmigrantes de la Unión Europea. La victoria fue pequeña (20.000 votos parecen haber marcado la diferencia) y estuvo lejos de ser homogénea: los cantones con mayor porcentaje de extranjeros votaron en contra de la iniciativa.

La noticia ha sido recibida con júbilo por los partidos de extrema derecha en Europa. Pero el mensaje común de la Unión Europea hacia el suizo ha sido claro: no puedes coger sólo lo que te beneficia.…  Seguir leyendo »

De nombreux lieux de massacres continuent d’ensanglanter la planète. Deux situations témoignent particulièrement de la nécessité et de l’urgence d’agir. Chaque jour, et désormais dans une relative indifférence, la Syrie voit s’accroître le nombre de victimes tuées, blessées, réfugiées, d’un conflit de plus en plus inextricable, et explosif pour les pays voisins. Dans un autre contexte, la République centrafricaine continue de connaître son cortège d’exactions et l’accumulation des haines entre les diverses composantes de sa population.

Dans le premier cas, la communauté internationale a manifesté sa totale impuissance, faute d’accord pour intervenir de toutes les grandes puissances concernées en raison de leurs intérêts divergents.…  Seguir leyendo »

Libé, jeudi dernier. Coup-de-poing à l’estomac. Un jeune Français, certes pas «de souche», préciseront les imbéciles, mais «originaire de Saint-Denis», comme il le dit lui-même, un jeune Français qui aimait faire la fête et aller en boîte, un jeune Français qui n’était pas chômeur mais gagnait 3 000 euros par mois, raconte comment il a «décidé de devenir terroriste aux yeux de la loi française».

Il l’a fait parce qu’il ne supportait plus «l’indifférence du monde» à l’égard du drame syrien et, un paragraphe après l’autre, c’est une empathie que je sens monter en moi.…  Seguir leyendo »