Jueves, 20 de febrero de 2014

For Cameroonian Roger Jean-Claude Mbede, being gay came with a prison sentence, and ultimately, a death sentence. A few weeks ago, I had to say goodbye to Jean-Claude, my dear friend and client. He died at the age of 35 in his home village of Ngoumou due to complications from a hernia he developed while in prison that never got proper treatment.

Jean-Claude was imprisoned after he sent a text message to another man, which read: «I think I am very much in love with you.» In Cameroon, because of homophobic laws that were personally championed by President Paul Biya, that was enough to be considered a criminal offense, punishable with time in prison.…  Seguir leyendo »

The third anniversary of Egypt’s 2011 revolution passed late last month, and I’ve just finished rereading “Rhinoceros,” the 1959 play by Eugène Ionesco. For someone living in Cairo these days, the parallels between the Romanian-French playwright’s mid-20th century parable about the rise of fascist and Stalinist conformity in Europe and the growing — if not absurd — mass hysteria surrounding the rise of Field Marshal Abdul-Fattah el-Sisi are striking.

Café windows are covered with posters of the man who overthrew the elected Islamist president, Mohamed Morsi, and who is already seen as the next leader of Egypt. In central Cairo, you can buy chocolates featuring his picture.…  Seguir leyendo »

In Brazil, police officers kill an average of five people every day. In 2012, according to a security report from the Brazilian Forum on Public Security, 1,890 Brazilians were killed by the police, 351 here in São Paulo. That was around 20 percent of all homicides in the city. At the same time, 11 police officers were killed on duty here and around 100 were executed off-duty, allegedly by organized crime. Police officers are three times more likely to be murdered than the average Brazilian.

I once complained about being a writer in Brazil, but it seems our police officers are in considerably worse shape.…  Seguir leyendo »

The past two weeks have seen the explosive escalation of protests — some violent — across Venezuela. And with new developments surfacing — including Tuesday’s surrender of opposition leader Leopoldo López to Venezuela’s police on trumped-up charges — the end is not immediately in sight.

Most of the protests have resulted in peaceful stand-offs, and the majority have focused on the worsening economy, unstable citizen security and widespread corruption.

But popular opposition leaders like Maria Corina Machado, a deputy in Venezuela’s National Assembly, called for protests on Feb. 12 demanding the resignation of President Nicolás Maduro. The demonstrations began peacefully, but turned violent, with three confirmed deaths, at least 60 injured, and more than 100 protesters and students arrested.…  Seguir leyendo »

The pictures of an Iranian fleet approaching the U.S. shores sadly serve as a reminder of the 1962 Cuban missile crisis with old Cold War concepts of balance of power, psychological warfare and testing of U.S. administration combativeness.

Although the 2014 Iran-U.S. configuration is different from the 1962 USSR-U.S. war theater, the idea of firepower threatening North America’s coasts is deeply troubling.

The aggressiveness of Iran reached a new high, leading to one single conclusion: The Islamist regime of Tehran must be repelled.

Thirty-five years ago, Ayatollah Ruhollah Khomeini lectured the world about his theocratic ideology, and then quickly withdrew to moderate democratic statements.…  Seguir leyendo »

As the Olympic flame burned above Sochi on Tuesday evening, a scene of mayhem and death exploded a few hundred miles away in the Ukrainian capital, Kiev, where blazes roared and violent clashes erupted along protesters’ barricades.

At least 100 people were killed just on Thursday and hundreds more hospitalized in confrontations pitting government forces against demonstrators opposed to a regime that has strong support from President Vladimir Putin’s Russia. It was the deadliest day in the three months since the showdown started.

Between the two spectacles, you can bet Putin’s attention focused more sharply on the crisis in Ukraine, which is officially an independent country since 1991 but in reality remains a state over which Moscow exercises enormous influence, infuriating much of Ukraine’s population.…  Seguir leyendo »

When I teach my courses on the ethics of warfare, I like to tease the students with Nobel economics laureate Thomas Schelling’s advice for winning a game of chicken. As you speed toward the other driver, says Schelling, toss the steering wheel out the car window, to persuade your opponent that you won’t be the first to turn away. Your irrationality frightens him. He swerves first; you win.

What brings Schelling’s suggestion to mind is the standoff between the South African government and the illegal gold miners trapped underground in an abandoned mine shaft in Benoni, not far from Johannesburg. The shaft has partly collapsed.…  Seguir leyendo »

Estos no son buenos tiempos para la democracia, de acuerdo con la opinión de aquellos que ayudan a mantenerla: los votantes. Titulares típicos de los periódicos británicos declaran: Gran Bretaña está sumida en una «profunda crisis institucional» con la confianza en el Gobierno, el Parlamento y los políticos en un mínimo histórico. La razón de la desconfianza hacia los políticos británicos es simple: algunos políticos han sido condenados por robar el dinero de los contribuyentes y los miembros del Parlamento acaban de votar un nuevo aumento de sus salarios. En un momento de crisis económica, como la que ha sufrido el mundo occidental en los últimos cinco años, uno esperaría representantes democráticos para servir al pueblo.…  Seguir leyendo »

En una cita clásica, Renan señala como esencia de una nación que todos los individuos que la forman tengan muchas cosas en común y también que todos hayan olvidado muchas otras. El simposio España contra Cataluña es fácil interpretarlo como un intento de recordar los agravios que el Estado español pueda haber hecho a Cataluña desde 1714. Sin embargo, los agravios tienden a ser recíprocos en cualquier relación. Por ejemplo, bastantes republicanos de la época no entendieron la intentona de Companys en octubre de 1934, que pudo influir en lo que vino después, ni sus desavenencias con el Gobierno de Negrín en 1937-1938.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos meses el discurso del Gobierno en materia económica solo ha tenido una cara repetida, eso sí, hasta la saciedad. El mejor ejemplo de ello ha sido el discurso bronco y falaz con el que el presidente del Gobierno ha regalado nuestros oídos en la reciente convención del Partido Popular. El semblante de este discurso podría resumirse diciendo que todo el inmenso sufrimiento al que la sociedad española está siendo sometida por las políticas de ajuste aplicadas ha merecido la pena. Que esta política de austeridad y recortes ha sido una receta acertada. O peor aún, que los recortes han venido para quedarse.…  Seguir leyendo »

Esta es una situación de emergencia. Apenas podemos sostener el Estado social, las instituciones del Estado democrático están en declive. Luchemos, en fin, al menos, por mantener en pie el Estado de derecho. Esta es la conclusión, que resultó estremecedora, aunque incontestable, expuesta por uno de los participantes del seminario sobre reforma del Estado, cuya última sesión se ha celebrado recientemente. Fue un seminario en el que se mantuvo, con la activa participación de un nutrido grupo de catedráticos y profesores de universidad y funcionarios de altos cuerpos de la Administración, un interesante debate sobre la huella de la crisis económica en el Estado, y la singularidad del derecho y las ideas que emanan de esta situación de emergencia.…  Seguir leyendo »

Uno se pone a mirar alrededor en busca de un tema alegre, risueño, positivo que llevarse a las cuartillas, aunque solo sea por variar, pero no encuentra más que ceños, ruinas, desolación por todas partes. De ser poeta, que no lo soy ni de lejos, escribiría otra epístola a Fabio, aunque no tan moral como la de Rodrigo Caro. La economía, pese a los primeros indicios de recuperación, tiene todavía un largo camino por recorrer hasta alcanzarla, y como no sigamos esforzándonos, nos quedaremos donde estamos o peor. La cultura es una jungla en la disputa de subvenciones. La educación, una fábrica de parados.…  Seguir leyendo »

Todos parecen coincidir en que uno de los grandes retos de nuestra economía es ganar competitividad. Para ello, las empresas no solamente tienen que ser rentables, que eso se da por supuesto, sino que tienen que adaptar sus sistemas operativos y sus costes a la realidad de los mercados. Cuando la demanda se contrae, como está ocurriendo en estos momentos, en prácticamente todos los sectores económicos, las fórmulas antiguas se quedan obsol etas y todas las empresas deben reinventarse, con flexibilidad y dando respuestas ágiles.

El Gobierno del Partido Popular ha elevado a categoría de ley, en materia laboral y en otras materias, ideas que –según ellos– van encaminadas a lograr que nuestras empresas sean más competitivas, tanto dentro como fuera de nuestras fronteras.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos días se está viviendo con gran preocupación y sentimiento las muertes en Ceuta, frontera de Marruecos con España, de personas subsaharianas que intentan llegar a Europa. Los acontecimientos han generado una gran polémica social y política en la que no se va a entrar en este artículo. Sí trataremos de analizar las causas, el por qué  miles de subsaharianos huyen de sus países de origen con el sueño de conseguir una vida mejor.

Consideramos que la muerte de estas personas merece un análisis de las causas primarias de estos éxodos masivos, porque es ahí donde se gestan todos los acontecimientos que siguen.…  Seguir leyendo »

En contra de lo que piensan quienes afirman que no corren buenos tiempos para la defensa antimisiles, existen motivos para pensar que tiene y tendrá una importancia creciente. Las declaraciones del ministro de Exteriores ruso, Sergei Lavrov, según el cual el acuerdo interino alcanzado entre el P5+1 e Irán eliminaba cualquier justificación que pudiera tener la OTAN para desarrollar su sistema antimisiles, fueron un tanto prematuras. Por otro lado, en los últimos tiempos se han producido dos acontecimientos que han alimentado el debate sobre el sistema de defensa antimisiles aliado del que forma parte la base naval de Rota: por un lado, la elección de China como proveedor de un sistema antimisiles a Turquía, y, por otro, el anuncio ruso de que desplegará misiles tácticos Iskander en su distrito militar occidental.…  Seguir leyendo »

Après sa mémorable faillite de 2001, l’Argentine traverse à nouveau de graves difficultés et doit, encore une fois, emprunter massivement. Le pays cherche à retrouver sa crédibilité perdue auprès des investisseurs en négociant un remboursement partiel de certaines de ses dettes.

Parmi les créanciers qui demandent remboursement, on compte non seulement des Etats, mais aussi des acteurs privés, parmi lesquels des fonds dits « procéduriers » qui réclament le remboursement de la dette sans accepter la révision de son montant décrétée unilatéralement par l’Argentine (une baisse de 75% en l’occurrence !).

A travers le dépôt de ce que les juristes nomment un brief d’amicus curiae en faveur de l’Argentine devant la Cour suprême américaine en juillet 2013, la France a cherché à s’opposer à la décision américaine tendant à imposer à l’Argentine de payer de la même façon les créanciers qui ont refusé de renoncer à une partie de leur créance et les autres.…  Seguir leyendo »

Les discours en faveur d’une intervention militaire en Centrafrique ont invoqué, dans une grande confusion, des enjeux humanitaires et sécuritaires. Les deux grilles de lecture fréquemment appliquées au conflit – celles du génocide et du vide sécuritaire – ne sont pas seulement erronées ou incomplètes : elles ont également des effets dangereux. Les expressions « génocide » et situation « pré-génocidaire » ont été avancées par les diplomaties française et américaine peu de temps avant l’adoption de la résolution du Conseil de sécurité autorisant le déploiement de la mission « Sangaris » en décembre 2013. Plus récemment, le directeur des opérations humanitaires de l’ONU, John Ging, a affirmé que tous les « éléments » d’un « génocide » étaient réunis, en établissant une comparaison avec le Rwanda et la Bosnie, tandis que l’ambassadrice américaine à l’ONU, Samantha Power, a parlé de « risques de génocide ».…  Seguir leyendo »

Il est de bon ton en ce moment, dans nos milieux économiques, de faire du « BRICS bashing », en considérant ces marchés émergents comme fragiles et volatiles. On leur reproche un fort ralentissement de la croissance économique et de sérieuses difficultés financières et monétaires liées à leurs déficits courants excessifs, à la limitation de la politique monétaire expansive de la Réserve fédérale américaine (banque centrale, Fed) à l’été 2013 et au profil d’endettement privé de leurs entreprises. Un peu court peut-être, même si tout cela est en partie exact…

Certes, dans les BRICS (Brésil, Inde, Russie, Chine et Afrique du Sud), comme dans d’autres marchés émergents, la croissance est moindre que celle envisagée il y a deux ans.…  Seguir leyendo »

Après deux séjours en Ukraine en un mois, il me semble nécessaire de clarifier deux choses sur la révolution, car c’est bien ce dont il s’agit en ce moment en Ukraine. Bien que nommé «Euromaidan», le mouvement n’a aujourd’hui d’Euro que le nom. Il ne s’agit pas d’opposer pro-européens aux pro-russes, ni gentils démocrates occidentaux aux méchants partisans de la Russie. En fait, ni l’Europe ni la Russie n’ont à gagner à voir la crise durer, crise qui rend exsangue le pays et crée des tensions au sein de la société qui nécessiteront de longues années à cicatriser.

Il s’agit actuellement d’un mouvement différent de celui débuté en novembre après l’échec de l’accord d’association avec l’Union européenne.…  Seguir leyendo »

Hasta hace relativamente poco, se ignoraban en gran medida las llamadas transiciones de ingreso medio de los países, en parte porque lo que se esperaba como una transición a menudo se convertía en una trampa. Unas pocas economías asiáticas –especialmente Japón, Corea del Sur y Taiwán– se deslizaron tranquilamente a la categoría de altos ingresos con tasas de crecimiento relativamente elevadas. Pero, en la gran mayoría de las economías el crecimiento se desaceleró o se detuvo por completo en términos per cápita una vez que entraron en la categoría de ingreso medio.

En la actualidad, los inversores, los responsables de las políticas y las empresas cuentan con sobradas razones para dedicar mucha más atención a esas transiciones.…  Seguir leyendo »