Viernes, 21 de febrero de 2014

One of this week’s most astounding stories is Facebook’s acquisition of WhatsApp, a mobile messaging service that has more than 450 million monthly active users globally. The $19 billion that Facebook will spend on buying WhatsApp created a collective jaw-drop in the tech world.

Sure, the price tag is getting a lot of buzz — $19 billion is a historically big number for a venture funded company. But what exactly is Facebook getting out of it?

A company just a few years old with less than a billion dollars in revenue and a service that is nearly (but not quite) free.…  Seguir leyendo »

Les diplomates européens, tout silencieux soient-ils, sont à pied d’œuvre afin de trouver une issue politique à la crise funeste qui ensanglante l’Ukraine. Mais s’il est important de faire pression sur le président Ianoukovitch afin de limiter l’usage de la force armée contre les manifestants, il ne l’est pas moins de soutenir publiquement les velléités démocratiques de ceux qui bravent le pouvoir.

L’idée avait émergé à la fin de l’Union soviétique d’intégrer immédiatement les pays s’étant libérés du joug du Kremlin. Finalement, devant le défi de la transition économique et la certitude que les pays satellites ne retourneraient nullement dans l’orbite de Moscou, l’Europe s’était donné du temps.…  Seguir leyendo »

Quién lee hoy a Machado? ¿Quién sostiene su honda visión de España, tan de la ILE, tan original y regeneracionista a un tiempo? No estoy seguro. Desde luego que los más jóvenes no, que es a quienes más a mano tengo en la Universidad. Y me temo que la generación anterior, aquellos que hoy educan a dicha juventud, en el fondo tampoco más allá de cuatro aforismos consabidos o algún poema musicado. Como si este olvido, ahora que se cumplen ya setenta y cinco años de su muerte, confirmara de pleno aquel «rencor contra la excelencia» que advertía Marías que tanto daño está haciendo a Occidente: no digamos a nuestro país.…  Seguir leyendo »

¿Se puede negar el Holocausto en España sin castigo? El Ministro de Justicia recordó hace unas semanas en su discurso con motivo del Día Internacional de Memoria del Holocausto y Prevención de los Crímenes contra la Humanidad que —tras la reforma del Código Penal que está en tramitación parlamentaria— negar el Holocausto será delito en España.

La cuestión parecía resuelta en nuestro país. Desde su Sentencia 214/1991 (caso Violeta Friedman y el honor del pueblo Judío) el Tribunal Constitucional se refirió a los campos de exterminio nazis calificándolos de “hechos tan notorios como execrables”. Siendo un hecho notorio, pues, su existencia no necesita ser probada.…  Seguir leyendo »

En la década de los años sesenta, Venezuela creó dos hitos culturales: la casa editorial Monte Ávila y el Premio de Novela Rómulo Gallegos. El primero acogió a la diáspora intelectual que huía del franquismo y de los regímenes tiránicos del continente americano; el segundo marcaba un espacio para reconocer el valor de la ficción como mecanismo liberador de las sociedades. Pero estos gestos de afirmación cultural no eran azarosos; respondían más bien al entusiasmo de una democracia naciente, que en 1958, después de una década de costosa clandestinidad política, desechó al dictador militar Marcos Pérez Jiménez. Entre los años cuarenta y cincuenta se estima que 500.000 españoles emigraron a Venezuela, por no contar a italianos y portugueses.…  Seguir leyendo »

Con frecuencia oímos decir que la economía del Brasil está estancada en la “trampa de la renta media.” Desde la crisis de la deuda del decenio de 1980, este país no ha reactivado la transformación estructural ni el crecimiento de la renta por habitante que había caracterizado los tres decenios anteriores, pero, con una combinación correcta de políticas, podría cambiar su suerte por fin.

La explicación prevaleciente según la cual el Brasil no ha conseguido lograr la categoría de renta alta sitúa a este país en el grupo de las economías de renta media, todas las cuales trasladaron trabajadores no especializados de las profesiones con gran densidad de mano de obra a sectores de manufactura y servicios más modernos.…  Seguir leyendo »

La nación, entendida como concepto político, es el resultado de la evolución de comunidades unidas entre sí por reyes adornados por una legitimidad divina, cuyo centro terrenal se encontraba en Roma, verdadero centro espiritual y político europeo durante más de 500 años. La irrupción posterior de las naciones, con su armazón político-jurídico, no surge automáticamente, de un agujero negro, de la nada. Existieron comunidades, organizaciones sociales con lazos afectivos, económicos, culturales y jurídicos de diversa intensidad, aunque en todas ellas prevaleciera la pertenencia al entorno, a la patria chica, al pueblo o a la ciudad.

La nación fue consecuencia de causas muy diferentes interrelacionadas de forma muy caprichosa en ocasiones.…  Seguir leyendo »

La mejor filosofía por unidad de tiempo y superficie se hizo a principios del siglo pasado en Viena. Eso sí, la vida verdadera iba por otro lado. Las tesis doctorales ignoraban a Mach, Boltzmann, Einstein o Brentano y seguían entretenidas con Kant, Schopenhauer y Herbart. El preciso dato, recordado por Friedrich Stadler en su monumental obra El círculo de Viena, es una invitación a desconfiar de cualquier apelación al Zeitgeist,al espíritu de la época, al menos mientras los económetras no desembarquen con buenas maneras en la historia de las ideas.

El recordatorio es una venda antes de la herida a cuenta de lo que quiero llamar la atención: el retorno del romanticismo a la política.…  Seguir leyendo »

Calls for action have followed a United Nations report that the North Korean regime is culpable for “unspeakable atrocities” and crimes against humanity, including the starvation and murder of millions of people over the past 20 years. China has already said it would block a referral to the International Criminal Court . But the world still has a way to pressure Pyongyang to modify its behavior.

Many believe that U.S. sanctions against North Korea are maxed out. In fact, U.S. sanctions are relatively weak. There are no travel sanctions against North Korea (as with Cuba) nor any against human rights violators (as with Sudan, Iran and Belarus).…  Seguir leyendo »

Viktor Yanukovych is probably doomed — even if he does not yet know it. He should just step down.

As the embattled Ukrainian President hides in the presidential administration in central Kiev, medical authorities report from 70 to 100 demonstrators have been killed and hundreds wounded. His minister of internal affairs has authorized police units to employ live ammunition. There are also fears that army units are moving on Kiev, the capital city.

These appear to be the desperate measures of a dying regime.

The turning point took place on Tuesday when Yanukovych ordered police units to storm the Maidan — the area centered on Independence Square that has been occupied by the democratic opposition since late November.…  Seguir leyendo »

Este mes, la decimoquinta Lok Sabha de la India (la cámara baja del Parlamento) pasó a la historia de manera ignominiosa, a consecuencia de que los cinco años de este Parlamento fueron los menos productivos de todos los Parlamentos de la India en seis décadas de democracia funcional. Debido a que se perdieron sesiones enteras por interrupciones de la oposición y por los frecuentes aplazamientos que privaron a los legisladores de tener el tiempo suficiente para la deliberación, los miembros del Parlamento elegidos en mayo del año 2009 aprobaron menos proyectos de ley e invirtieron menos horas en el debate en comparación con cualquier otro Parlamento predecesor.…  Seguir leyendo »

A comienzos de la Revolución Industrial, se produjo en las Midlands y el norte de Inglaterra una revuelta de trabajadores textiles (en su mayoría tejedores) que destruyeron maquinarias e incendiaron fábricas, en protesta porque según ellos, las máquinas de reciente introducción los despojaban de sus salarios y de sus empleos.

Los rebeldes tomaron nombre e inspiración de un personaje legendario llamado Ned Ludd, supuestamente un aprendiz de tejedor que en 1779, en un “arranque de furia”, destruyó dos máquinas de tejer. En 1985, Robert Calvert compuso en su honor una balada que comienza así: “Dicen que Ned Ludd era un joven idiota/Que sólo sabía romper y destruir”.…  Seguir leyendo »

Muchos, con razón, me imaginan surrealista. O patafísico. E incluso algunos, generosamente, piensan que puedo emitir cualquier «brillante» insensatez. Es un gozo vivir. Incluso el más lascivo de los poceros quisiera vestir a la Verdad desnuda.

En general no hablo de España. No me lo piden. De la Guerra Civil y del franquismo apenas he escrito. Aunque mi «carta a Franco» ya en vida del dictador tuvo una acogida sorprendente. Así como posteriormente «Carta de amor». El sobrino tartamudo de Nabucodonosor fue el primero que le llamó Nabuco.

Los mejores a veces acogen mis dichos, inmerecidamente, con respeto. Pero hete aquí que algunos piensan que no tomo en serio nuestros valores más sagrados.…  Seguir leyendo »

Perdone el lector que haya caído en la tentación del título llamativo pero necesitado de explicación. No utilizo la palabra tercio como designación de uno de aquellos gloriosos regimientos integrados por españoles, alemanes y valones que tan enconadamente lucharon para sujetar las Provincias Unidas al yugo de los Austrias, y cuyas hazañas inspiraron un excepcional cuadro de Velázquez y una mediocre comedia de Lope de Vega. Los contingentes españoles de esos tercios partían precisamente de Barcelona, cabe suponer que sin demasiado contento, pues aunque de momento iban a Italia, su destino final era Flandes. Final en todos los sentidos: la melancólica frase que describía su periplo era aquella de “Castilla mi natura, Italia mi ventura y Flandes mi sepultura”.…  Seguir leyendo »

El sábado 15 de febrero se cumplía el 25 aniversario de la retirada de las tropas soviéticas de Afganistán. Los homenajes por el fin de esta guerra han sido multitudinarios en Rusia y las ex repúblicas soviéticas, donde los veteranos y los familiares de los que allí sirvieron han recordado a los caídos en los monumentos que honran su memoria. Especialmente destacados han sido los de Kiev, inmersa en pleno conflicto entre el gobierno y la oposición ucraniana, y Ekaterimburgo, “la frontera virtual” entre Europa y Asia. En Afganistán, desde 2012, el 15 de febrero es un día festivo en el que se celebra la derrota de las tropas de la URSS.…  Seguir leyendo »

Tema [1]: Egipto ha vivido una sucesión frenética de cambios desde enero de 2011. Hoy día, se pueden vislumbrar tres “futuros” para Egipto, aquí descritos como el bueno, el malo y el feo.

Resumen: Egipto se encuentra en una posición central en el conjunto del mundo árabe. De lo que allí ocurra dependerá en buena medida el porvenir de su vecindario amplio. Tres factores interconectados determinarán su transición: la economía, la seguridad y la capacidad de integración política y social. Los principales actores deben alcanzar consensos básicos en asuntos esenciales para la estabilización del país, el rescate de la economía y el avance del proceso democrático.…  Seguir leyendo »

Tema: España y Portugal deberían ser socios estratégicos con la aspiración de actuar juntos en el mundo más amplio de sus relaciones internacionales, utilizando sus capacidades complementarias para alcanzar ambiciones más globales.

Resumen: Portugal y España, siendo vecinos y compartiendo culturas y valores muy próximos, han vivido tradicionalmente separados, cuando no enfrentados. Aunque nunca fue completamente cierto el manido tópico de que ambos países viven de espaldas entre sí y, desde luego, este lugar común no es en absoluto verdad en el último cuarto de siglo, históricamente ha habido una distancia permanente entre ambos países en el plano político que parece ha llegado la hora de superar por completo.…  Seguir leyendo »

Le slaviste Georges Nivat écrit à son ami éditeur et philosophe Constantin Sigov, qui se trouve sur la place de l’Indépendance à Kiev.

En réponse à la lettre de Constantin Sigov, «Surmonter le défi de la peur à Kiev», parue dans «Le Monde» du 3 février 2014. Constantin Sigov est professeur de philosophie, fondateur et directeur des Editions «Dukh i Litera» (l’Esprit et la Lettre)

Mon cher Constantin, tu as écrit un témoignage enflammé qui contient aussi une analyse précise et un portrait magnifique de Liza, l’infirme qui organise le secours aux blessés.

Nous n’aurions pas pu l’écrire! De loin nous n’avons pas la possibilité de ce cri du cœur, mais ton cri, nous l’entendons.…  Seguir leyendo »

Une nube de humo acre flota en el aire e irrita los ojos en gran parte del centro de Kiev, donde la represión del Estado está frustrando las esperanzas de resolver la crisis política de Ucrania. Cualquier expectativa de acabar con el grave desorden civil del país parece desaparecer rápidamente, pues la tregua entre el gobierno y la oposición se rompió horas después de hacerse efectiva, y se ha reportado la muerte de docenas de personas en días recientes.

Sí, se ha logrado una paz temporal, luego de la mediación de ministros de Asuntos Exteriores de la Unión Europea, y se llegó al compromiso de adelantar elecciones.…  Seguir leyendo »