Sábado, 22 de febrero de 2014

«It’s a miracle,» she told me. «We can now have a baby that won’t have Huntington’s disease. I thought I’d never be able to have any kids — because of the disease.» Her father had died from this disorder, which results from a gene mutation. She feared that she might have the mutation, too. But she was too scared to undergo testing for it. She also worried that if she had it, she might pass it on to her children.

This disease causes severe neurological and psychiatric problems, and eventual death at around the same age as one’s parent died of it — usually in one’s 40s or 50s.…  Seguir leyendo »

For 8-year-old Iranian Mahan Rahimi, life had become a torment. Balding because of an unknown illness, he was the target of unceasing bullying at school — like millions of other kids in the world.

He had a physical characteristic that made him different from the rest of the class. In becoming bald, Mahan was also becoming a victim of ridicule.

Although higher forms of violence usually receive a lot of media attention, it is only since the 2000s that the issue of bullying, characterized as emotional, verbal or physical abuse, started to be addressed by parents, teachers and researchers. According to 2010 statistics, 2.7 million students are bullied every year in the United States.…  Seguir leyendo »

El 17 de diciembre de 2010 Mohamed Bouazizi se quemaba a lo bonzo en Sidi Bouzid, Túnez. Era el principio de las revueltas árabes. Si tenemos en cuenta que hace 25 años ya comenzaba una larga transición hacia la democracia —aún inacabada— para países como Bosnia o Ucrania, sumida hoy en una peligrosa espiral de violencia, tres años es un suspiro histórico. Los cambios, sin embargo, ya son de gran calado y la región avanza aunque con destino incierto. De la misma manera que ha sucedido en otros lugares del mundo, el norte de África, Oriente Próximo y Oriente Medio necesitan tiempo para llegar a la democracia y el pluralismo.…  Seguir leyendo »

Los que figuran bajo el título del presente artículo —su denominación no es mía, sino de mi muy querido Laurence Sterne— incluyen no solo a los que están al servicio de los intereses de un clan o de un sello editorial, como sucede hoy en casi todos los países del mundo, sino también a quienes incrustados en la burocracia estatal de las dictaduras velan por la pureza de la fe o ideología, el orden político y social, y las buenas costumbres. Son los primeros lectores de un material inédito, pero que aspira a dejar de serlo y acceder al público; y, como ocurrió en la larga noche franquista, respondían a las preguntas rituales de si ese material atentaba contra el dogma católico, los representantes de la Iglesia y del régimen o las normas que rigen la conducta de toda persona moralmente sana y honesta.…  Seguir leyendo »

Más allá de las barricadas en llamas y los cadáveres en las calles, he aquí cinco grandes cosas que están en juego en el drama de la insurrección en Ucrania.

» 1. El futuro de Ucrania como Estado-nación independiente

La violencia intensa dentro de un Estado, aunque no llegue a la guerra civil, puede seguir dos direcciones totalmente distintas. Puede desgarrar el Estado, como en el caso de Siria y la antigua Yugoslavia, o, si la gente colabora para apartarse del borde del abismo, puede unir más aún una nación, como en Sudáfrica. Un Estado-nación es un país en el que el Estado crea la identidad nacional común de los ciudadanos, en lugar de consolidar una identidad étnica única ya existente.…  Seguir leyendo »

En Asilomar, en la costa central californiana, se debatió en febrero de 1975 acerca de una nueva tecnología, la Ingeniería Genética, que hacía posible la modificación dirigida y controlada del programa genético de los seres vivos. Investigadores junto con juristas, médicos y otros expertos analizaron los peligros que podían derivarse de esta experimentación para proponer medidas para prevenirlos. Se había anticipado que la modificación del programa genético de las células podría alcanzar a las células humanas, incluso las germinales, y que la sociedad habría de tomar decisiones acerca del empleo de estas técnicas. Estaba en juego –por primera vez en el historia– la capacidad de redirigir la evolución biológica, incluso de cambiar la naturaleza humana.…  Seguir leyendo »

Hace tres meses entregué a Editorial Planeta un libro que aparecerá próximamente. Diez años de mi vida. Tiene un título largo, tanto como el texto; un centón de páginas: El Cura y los Mandarines. Cultura y política 1962-1992. Historia no oficial del Bosque de los Letrados. En él figura un relato evocador de la figura de Vicente Aleixandre, el referente por excelencia al pasado poético de una generación destrozada por la Guerra Civil. Sumaba Aleixandre, amén de una sensibilidad y educación insólita en aquellos años impregnados de cólera, una dignidad de intelectual responsable, acosado por su inequívoca homosexualidad en un mundo de machotes imperiales.…  Seguir leyendo »

El humo negro y acre flota en el aire y hace escocer los ojos en gran parte del centro de Kíev, donde la represión estatal hundía la esperanza de resolver la crisis política de Ucrania. Con una tregua entre el Gobierno y la oposición hecha añicos sólo horas después de entrar en vigor, y con decenas de personas muertas en los últimos días, cualquier esperanza de poner fin a los desórdenes civiles del país parecía estar desapareciendo rápidamente.

Sí, ayer se llegó a un acuerdo provisional tras la mediación de los ministros de Exteriores de la Unión Europea, con la promesa de elecciones anticipadas.…  Seguir leyendo »

Egypt is spiraling toward instability and radicalization. Since last summer’s coup, the military-backed regime has used brute force to try to restore peace and manage its form of “democratic transition.” But its repressive strategy to physically eliminate political opponents, restore stability and end society’s acute polarization is backfiring.

More than 1,400 demonstrators have been killed since July, according to Amnesty International’s conservative estimate, while thousands of protesters have been arrested. And the violence isn’t abating.

During their one-year rule, deposed president Mohamed Morsi and his Muslim Brotherhood allies committed serious errors. They were, however, legitimately elected, and they should have been dislodged only through the means that brought them to power: the ballot box.…  Seguir leyendo »

Its mainly peaceful transition to democracy over the last 15 years has made Indonesia a shining light for political reform in the developing world. The fact that it is also the world’s most populous Muslim nation makes Indonesia glow even brighter in the eyes of the West, which has struggled for more than a decade against Islamic extremism.

But as with many countries in the region — Thailand being the most prominent example — Indonesia’s democracy remains fragile. A troubling trend of religious intolerance and a failure by the leadership to uphold constitutional guarantees of pluralism threaten to undermine the progress made since the end of President Suharto’s military-backed authoritarian rule in 1998.…  Seguir leyendo »

As Washington pundits watch the carnage in Kiev, images of a rapacious Russian President Vladimir Putin, puppet master of Ukraine and of its president, Viktor Yanukovich, stalk the headlines. Putin, the theory goes, is willing to stoke a civil war in order to keep Ukraine from turning to the West.

America’s obsession with Putin, however, does not explain the complex realities fueling the uprising in Ukraine, or the uneasy relationship between Putin and Yanukovich. Long before the uprising began, if Yanukovich had carried out real economic and political reform, he would not have been caught between a long-term promise of a closer relationship with Europe and an immediate hand-out from Moscow, and with it the Kremlin’s demand that he toughen up and put down the opposition’s demonstrations.…  Seguir leyendo »

Oh, figure skating. Not again. Didn’t anyone tell you? The Cold War is over. You are supposed to be reformed.

At the Winter Olympics in Sochi, Russia, on Thursday, South Korea’s Yuna Kim, a 2010 Olympic gold medalist, skated an ethereally beautiful and outwardly perfect long program in the ladies free skating competition. She then lost gold to Russia’s Adelina Sotnikova. Few saw that coming.

On paper, Sotnikova had one more triple jump than Kim, including the triple loop, which Kim does not do. Although Sotnikova had an awkward moment on her own double loop, her spins were faster, her jumps higher, and unlike Kim, who looked exhausted at the end of her gorgeous skate, Sotnikova flew across the ice with great speed and then looked like she could do it all again.…  Seguir leyendo »

After three days of horrifying images from Kiev, February 21 brought tentative good news from the Ukrainian capital. President Viktor Yanukovych and opposition leaders Vitali Klitschko, Oleh Tyahnybok and Arseniy Yatsenyuk concluded an agreement on a political settlement. If it holds, it offers Ukrainians a peaceful path out of the crisis that has gripped their country for the past three months.

But the agreement is fragile. It will encounter opposition from within Ukraine. Indeed, protestors on the Maidan are already calling for Yanukovych’s immediate removal. The Russians may try to undermine it. But the United States and European Union must work to make it succeed; it is the best bet that Ukraine now has.…  Seguir leyendo »

No hay modo de predecir cómo terminará la profunda crisis que golpea a Ucrania. La Unión Europea y Estados Unidos están haciendo todo lo posible por asegurar una transición pacífica a una democracia más estable y la implementación, largamente demorada, de reformas apremiantes. El acuerdo alcanzado entre el presidente Víktor Yanukóvich y la oposición tal vez ofrezca una nueva oportunidad para lograrlo.

Pero si no se respeta, puede ocurrir que Ucrania siga su descenso hacia el caos y el conflicto, algo que a nadie conviene. Por eso la crisis de Ucrania es una crisis de Europa. Y aunque no sepamos cómo terminará, sí debemos tener bien claro cómo fue que comenzó.…  Seguir leyendo »