Domingo, 23 de febrero de 2014

La declaración de la Infanta Cristina, conocida en su integridad esta semana, no aportó nada sustancioso a la investigación sobre los delitos que atribuye el juez Castro a la hija del Rey y a su marido, Iñaki Urdangarin.

Para la opinión pública es difícil de creer que una mujer preparada, como es Cristina de Borbón, no se enterara de nada de lo que sucedía a su alrededor, que utilizara una tarjeta de crédito a discreción sin saber contra qué cuenta operaba, o que firmara documentos de Aizoon en barbecho.

Sin embargo, su equipo de abogados (Roca, el político; Silva, el técnico) está satisfecho con la declaración.…  Seguir leyendo »

El 18 de noviembre de 1933, en el hotel William Penn, en el centro de la ciudad estadounidense de Pittsburg se celebró la 45ª convención anual de la Amateur Athletic Union (AAU), la principal asociación deportiva del país. El punto principal del encuentro era decidir si se acudía a la cita olímpica de Berlín 1936 o si, por el contrario, se realizaba un boicot a la convocatoria, tal y como pedía parte de la opinión pública. Avery Brundage era el presidente del Comité Olímpico de Estados Unidos y en esa reunión advirtió que “los pilares básicos del renacimiento olímpico moderno se verán debilitados si se permite a los países individuales restringir la participación por motivos de clase, credo o raza”.…  Seguir leyendo »

Hoy termina Sochi. A pesar de las polémicas generadas por el coste abismal de los Juegos, la fiesta internacional del deporte que el mundo esperaba ha tenido lugar en Rusia, sin mayores incidentes de seguridad. Este éxito podría suponer un empujón al gran proyecto de desarrollo de unas 10 estaciones turísticas anunciado por el Gobierno ruso en el Cáucaso Norte, una zona plagada de tensiones que necesita urgentemente de empleo y una visión de futuro. Un proyecto necesario sí, pero que podría sufrir las consecuencias del desencuentro que ha habido entre Sochi y la población local. Los vecinos de las instalaciones olímpicas acabarán siendo los grandes perdedores de los Juegos: las expropiaciones, el impacto ecológico y el arresto de representantes de ONG medioambientales dejarán un sabor amargo.…  Seguir leyendo »

La casa de Boccaccio

El pueblecito toscano de Certaldo conserva sus murallas medievales, pero la casa donde hace siete siglos nació Giovanni Boccaccio fue bombardeada durante la Segunda Guerra Mundial. Ha sido reconstruida con esmero y desde su elevada terraza se divisa un paisaje de suaves colinas con olivares, cipreses y pinos que remata, en una cumbre lejana, con las danzarinas torres de San Gimignano.

Lo único que queda del ilustre polígrafo es una zapatilla de madera y piel carcomida por el tiempo; apareció enterrada en un muro y acaso no la calzó él sino su padre o alguno de los sirvientes de la casa.…  Seguir leyendo »

Los lectores más caritativos quizá piensen que bastante tiene el ministro de Educación con la puesta en marcha de la Ley Orgánica para la Mejora de la Calidad Educativa (LOMCE) como para que le encomienden otras tareas. Es cierto que la misión que aquí se va a proponer no es propiamente de ejecución de la ley, pero resulta imprescindible para la mejora de la calidad educativa. El preámbulo de la propia LOMCE levanta acta de las debilidades del sistema educativo español, que se reflejan en la alta tasa de abandono educativo temprano y en los resultados del Informe PISA 2009, que ponen de relieve el nivel insuficiente alcanzado por los alumnos españoles en comprensión lectora, competencia matemática y competencia científica.…  Seguir leyendo »

Si el tipógrafo lo permitiera habría encabezado este artículo con un título más extenso: “El extraño caso del chico que escribía cuentos en un idioma y ganaba premios literarios en otros dos”. Se llama Marc Nadal Ferret, sólo tiene veintiocho años y ya es uno de los impostores más habilidosos y divertidos que han aparecido en los últimos tiempos. Pero dejamos por un momento a Marc.

Durante mucho tiempo preferí ignorar el secesionismo lingüístico. Y es que hay fenómenos que no se tendrían que inscribir en el ámbito de la política, sino de la psiquiatría. ¿Cómo se puede defender, con un argumentario mínimo, que en Valencia, Baleares o la Franja de Aragón lo que se habla no es catalán?…  Seguir leyendo »

There was a time, only a few years ago now, when I prided myself as a host of parties — soirees, as some plummy guests called them. Before one such gathering, I was asked: “Are you having another sorry this week?” Rather than correct my guest’s French, I simply furnished the time, and the usual address: my sparse studio in the north Mumbai enclave of Juhu, overlooking a pond and a parking lot dotted with identically hooded black and yellow rickshaws.

This was to be a Sunday brunch, for an artist from Delhi. Around 30 guests appeared, a miscellany of writers, socialites, artists, publishers, venture capitalists and tag-along out-of-towners.…  Seguir leyendo »

Yulia Tymoshenko’s miraculous release at the weekend was from a seven-year prison sentence imposed for a non-existent crime. The former Ukrainian prime minister had done nothing wrong: the police, prosecutors and jurists who fabricated her offence were subservient to a state that wanted her eliminated. Whether or not Tymoshenko becomes president of her embattled country, Europe needs to find a way to deal with officials who are complicit in human rights abuses.

Tymoshenko was accused of abuse of office, because she made a deal with Vladimir Putin when he stopped gas supplies to Ukraine in the winter of 2009. This threatened a humanitarian disaster unless Ukraine agreed to pay a higher price for Russian gas.…  Seguir leyendo »

El invierno es la temporada alta de la diplomacia de la India, pues el tiempo fresco y soleado constituye un telón de fondo ideal para la ceremonia, las sesiones fotográficas en el Taj Mahal o el Fuerte Rojo de Delhi y los acuerdos bilaterales, pero este invierno ha sido particularmente impresionante, pues dirigentes del Japón y de Corea del Sur la han visitado para hacer avanzar la causa de la cooperación en materia de seguridad en Asia.

La primera en llegar fue la Presidenta de Corea del Sur, Park Geun-hye. Pese a contar con un fundamento económico sólido, la relación bilateral ha carecido durante mucho tiempo de una dimensión válida de seguridad, pero la reciente autoafirmación de China –incluida su declaración unilateral en pasado mes de noviembre de una nueva zona de identificación de la defensa aérea, que se superpone en unos 3.000 kilómetros cuadrados a la de Corea del Sur, en el mar del Japón– ha animado a Park a reforzar los vínculos de su país con la India en materia de seguridad.…  Seguir leyendo »

It is humbling to see protesters in Kiev’s Independence Square prepared to lay down their lives for freedoms we take for granted. At its simplest, the Ukraine tragedy is a fight for democratic rights at the frontier of autocracy. It is like Beijing’s Tiananmen massacre or Caracas’s Altamira Square. In the sound of their gunfire, there is the echo of so many through history who fought against oppression: «Freedom or death!»

But Ukraine is also different because it is suffering the rival magnetic pulls of Russia and the European Union. For Russia, the dynastic suzerain of much of Ukraine since 1686, Ukrainian independence is seen as a historic humiliation.…  Seguir leyendo »