Martes, 25 de febrero de 2014

Just shy of one year since the death of Venezuelan strongman Hugo Chavez, the movement he created is floundering. In recent days, massive demonstrations have rocked the government of Chavez’s hapless successor Nicolas Maduro.

What began as student protests against rampant street crime has morphed into widespread mobilizations against the shortages of basic goods, out-of-control inflation, electricity blackouts, political polarization and, finally, the systematic elimination of political space to voice dissent.

While there is no question that he was bequeathed a dysfunctional economy and political system, Mr. Maduro, unlike Chavez, lacks the deft political skills to defuse crises before they became critical.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, la Comisión Europea reveló su tan esperado proyecto de reforma bancaria, destinado a controlar la toma de riesgo de los principales bancos de la Unión Europea. Pero la propuesta se ha topado con una resistencia importante: hay quienes advierten que erosionaría la competitividad de los bancos europeos y otros que sostienen que es inadecuada para mitigar los riesgos bancarios de manera efectiva. La manera en que se desarrolle este debate tendrá implicancias profundas para el futuro de la UE.

De acuerdo con Michel Barnier, el comisionado de la UE que encabeza el esfuerzo de reforma, las medidas propuestas -incluyendo la autoridad regulatoria para escindir las actividades de trading más riesgosas de los bancos de sus unidades de toma de depósitos, y una prohibición de las operaciones bursátiles por cuenta propia de parte de los bancos más importantes- mejorarían la estabilidad financiera y protegerían a los contribuyentes.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin is not happy. The government he backed in Ukraine has collapsed. The Ukrainian leader he favored, Viktor Yanukovych is on the run, accused of the “mass murder” of protesters.

I am not so bold as to predict what Mr. Putin will do next. That he will take action — perhaps very bold action — should be the working assumption of American policy planners.

On one level, Mr. Putin is a simple man: He likes to hunt, fish and ride horses bareback. Those who cross him end up in cages in Siberia — or worse. Employing Machiavellian principles, he has become, over the past 15 years, a neo-czar.…  Seguir leyendo »

El Congreso Mundial de Telefonía Móvil se volvió a formar este año con Samsung, Sony y Huawei, todos optando por lanzar dispositivos de última generación en Barcelona. Estas son mis selecciones del evento:

Nokia X  

Apenas unos meses después de haber sido vendida a Microsoft, Nokia decidió lanzar sus primeros teléfonos Android. Los dispositivos, todos apodados Nokia X, operarán con sistema Android pero estarán equipados con servicios de Microsoft como OneDrive y Skype. La compañía dice que dicho teléfono permitirá a Microsoft entrar en los mercados emergentes que en la actualidad no puede alcanzar, pero intuyen que ese aspecto será cuando Microsoft tome el control en marzo, lo cual aún está por verse.…  Seguir leyendo »

Yulia Tymoshenko, Ukraine’s most famous political prisoner, cut a frail and diminished figure when she emerged from jail last weekend to address the crowd on Kiev’s Independence Square from a wheelchair. They were less than ecstatic, but don’t count her out. She is one of the world’s truly tough women.

What to do about Tymoshenko will be one of many difficult questions for Ukraine, assuming the country doesn’t first descend into civil war. On her release, she told Ukrainian reporters she would run for president in elections May 25. Later, though, her aides said she was undecided. It’s easy to see why she may be recalculating: The world changed while she was incarcerated.…  Seguir leyendo »

The Winter Olympics in Sochi put Russia again in the global spotlight — and President Vladimir Putin took the opportunity to present his country as a resurgent power.

But beneath the swagger and fanfare lie serious doubts about Russia’s future. Long-term price trends for the mineral resources upon which the economy depends, together with Russia’s history (especially the last two decades of Soviet rule), suggest that Putin’s luck may well be about to run out.

Mineral-resource price cycles generally begin with a rise lasting eight to 10 years, followed by a longer period of stable, relatively low prices. Given that prices have been on an upswing since the middle of the last decade, they should begin declining within two years, if they have not done so already.…  Seguir leyendo »

Although the word turbulence doesn’t exist in Turkish, it is probably the best description of the state of politics in Turkey these days. But we have other words, many of them, that denote “tension,” “masculinity” and “polarization,” all of which afflict the Turkish state.

Turkey is a liquid country, a watercourse of conflicts and contradictions. The mood changes weekly, sometimes daily. Until recently the country was seen as a successful combination of Islam and Western democracy, a power broker in the Middle East. That view is rapidly fading, and the river that is Turkey is running faster than ever.

With local, presidential and general elections coming, this is a year of loud polemics and quiet concerns.…  Seguir leyendo »

It was not without reason that President Bill Clinton lavished praise on African leaders like President Yoweri Museveni of Uganda back in the late 1990s.

Mr. Museveni, like Meles Zenawi of Ethiopia, had come to office through the barrel of a gun, a depressingly familiar means of gaining power in Africa during the first three decades of independence. But after ending a cycle of murderous rule by despots steeped in human rights abuses and financial corruption, the young leaders proved to be different from their predecessors. Both introduced rational governance structures, presided over economic turnarounds and brought much-needed stability to their countries.…  Seguir leyendo »

Protests have rocked Venezuela in recent weeks, but no one seems to agree on why huge numbers of people have suddenly taken to the streets. Some observers see the demonstrations as a verdict on food and medicine shortages, inflation and economic stagnation. Others see them as the tantrum of a retrograde former elite bent on nullifying the results of the last election. The government, for its part, is sticking to the old script: Venezuela is falling victim to a fascist conspiracy cooked up by American officials who are terrified of its revolutionary aspirations.

Yet none of these competing explanations capture what’s unique about this latest outpouring of anger.…  Seguir leyendo »

America’s gradual withdrawal from the Middle East puts increasing pressure on Europe to help foster peace in the region. With complex and heated wars threatening to bring about the collapse of states like Syria and Iraq, and the long-simmering conflict between Israel and Palestine seemingly as far from resolution as ever, it is almost easier to ask what Europe should avoid than what it should do.

The starting point must be a simple, fundamental principle: Europe should not take sides. Allowing preconceptions or emotional reactions to overshadow facts could make the situation much more dangerous.

Consider sectarian struggle between Sunni and Shiite Muslims — now the prime mover of events in the Middle East.…  Seguir leyendo »

El 18 de febrero, se iniciaron en Viena unas negociaciones decisivas sobre el programa nuclear del Irán entre este país y los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas más Alemania (el P5+1). La opción substitutiva de las conversaciones es un mayor aumento de la capacidad nuclear del Irán, al que seguirían otras sanciones internacionales y, con el tiempo, otra guerra en Oriente Medio, que, como considera todo el mundo, no puede resolver el problema. Así, pues, ¿se podrá lograr un acuerdo amplio que respete el derecho del Irán a utilizar la energía nuclear para fines civiles y al mismo tiempo atenuar los temores de militarización?…  Seguir leyendo »

Muchas personas creen, desde hace un largo tiempo, que si el gobierno y el sector privado acordaran compartir sus datos más libremente y permitieran su procesamiento con los análisis adecuados, podrían surgir soluciones antes inimaginables a innumerables problemas sociales, económicos y comerciales. Tal vez no sean conscientes de cuánta razón tienen.

Incluso aquellos partidarios de la filosofía de datos abiertos que más se hacen oír parecen haber subestimado la cantidad de ideas y empresas rentables que esperan a ser creadas. Más de 40 gobiernos en todo el mundo se han comprometido con la apertura de sus datos electrónicos –incluidos sus registros meteorológicos, estadísticas delictivas, información sobre el transporte y mucho más– a empresas, consumidores y el público en general.…  Seguir leyendo »

Entre todos los desastres recientes en Ucrania, el partido comunista propuso que el tabaco y el alcohol fueran monopolios estatales. Me parece bien. El Estado, según los sabios de la antigüedad, existe para nutrir la virtud. Pero a juzgar por los hechos modernos, sólo sirve para monopolizar los vicios.

Aristóteles lo expresó con su brevedad habitual -«el fin del Estado es el bien supremo»- pensando en el bien ético, no en el bienestar material. Su confianza en el propósito moral de la política era uno de los pocos principios que compartía con Platón, su maestro, con quien, como buen alumno, solía discutir tenazmente.…  Seguir leyendo »

Como si de un escenario diseñado por Aldous Huxley se tratase, parecería que en estos días viviésemos en alguna de aquellas distopías sociales si atendemos a las reacciones suscitadas a raíz de la decisión del Gobierno de la Comunidad de Madrid de dejar sin efecto la externalización sanitaria de seis hospitales de la región después de que la Sala de lo Contencioso Administrativo del Tribunal Superior de Justicia (TSJ) de Madrid decidiera mantener la suspensión cautelar de la medida. Una distopía jurisdiccional.

“No resulta razonable en una democracia que la dirección confiada con mayorías absolutas a un partido político, al final acabe oscilando entre el gobierno de los jueces y la presión (pacífica o no) en la calle” (editorial ABC, 28-I-14); “Desde estas páginas hemos criticado la intromisión judicial que puede suponer la suspensión de una medida de gestión política tomada por quien está legitimado para ello”; (editorial El Mundo, 28-I-14)”; “La justicia del Gamonal que acabamos de descubrir en Madrid va a hacer un daño tan tremendo a la comunidad que ni siquiera los gestores se dan cuenta” (ES Radio, 28-I-14); “Por lo demás, cabe anotar que la izquierda y sus sindicatos han ganado en los tribunales lo que perdieron en las urnas” (editorial La Razón, 28-I-14).…  Seguir leyendo »

Justo cuando más razones parece haber para la esperanza porque ETA y sus adláteres han reconocido más o menos su fracaso, el pesimismo y la impotencia brotan en forma de disputas, desplantes y reproches en las instituciones al tiempo que la sociedad vasca parece más preocupada por los presos etarras que por sus víctimas. El sufrimiento, siempre el sufrimiento, así dice el budismo, como si los demás no apreciaran lo suficiente nuestras heridas.

Creo que a esto aluden algunos intelectuales cuando denuncian la “privatización de las víctimas” (Ruiz Soroa, EL PAÍS, 11-11-2013) y el camino propuesto por un sector de la iglesia vasca, Gobierno vasco y la propia izquierda abertzale, que parece apostar por una resolución personalizada, terapéutica y despolitizada del conflicto terrorista consistente en “chapotear en la sensiblería sentimental”.…  Seguir leyendo »

El clima emocional de la opinión catalana parece estar agriándose conforme pasa el tiempo. Mientras el proceso de consulta emprendía su andadura, muchos hablaban de una primavera catalana en alusión a la primavera árabe. Pero cuando se acerca la hora de la verdad al final del tricentenario, y el proceso amenaza con encallar, se diría que la primavera se está mudando en otoño hasta volver las cañas lanzas.

Así pude notarlo en mis propias carnes cuando mi última tribuna del fin de año en estas páginas (“El misterioso caso catalán”, 31-12-13) mereció un airado coro de agresivas respuestas por parte de grandes firmas en La Vanguardia.…  Seguir leyendo »

La transición española tuvo entre sus principales objetivos una normalización de la política exterior que permitiera colocar a España «en su sitio», como escribió el diplomático Fernando Morán. Enunciado en los años setenta, este propósito se alcanzó plenamente en los ochenta y noventa, gracias al ingreso de España en la OTAN y la hoy Unión Europea, a la rectificación de una relación excesivamente asimétrica con Estados Unidos, al diseño de un ambicioso proyecto iberoamericano y una nueva relación con el Magreb, y a decisiones de gran calado simbólico como la apertura de relaciones diplomáticas con México e Israel.

España y el mundo han experimentado grandes cambios desde entonces.…  Seguir leyendo »

Puede parecer que, los últimos 20 meses en Madrid a cuenta de la externalización, hemos asistido a una batalla ideológica sobre cuál debía ser el modelo sanitario que debe imperar en nuestro país. Y puede parecer que, fruto de esa batalla, han vencido los defensores de la sanidad pública y han perdido claramente los «privatizadores», los que veían en la sanidad pública un nuevo posible nicho de negocio. Puede parecer eso, pero la realidad es bien distinta: hemos perdido todos.

Durante casi dos años hemos asistido a la utilización demagógica por parte de gran número de nuestros políticos de la externalización de la gestión de los seis hospitales públicos madrileños, que a pesar de pertenecer al mismo partido que el que la ha promovido, han renegado de ella como de la peste, los titulares al estilo de «lo que nosotros vamos a hacer no tiene nada que ver con lo de Madrid» han estado a la orden del día, y los que pertenecen a algún partido diferente se han subido al carro de la «antiprivatización» y al «eslogan» sobre el ánimo de lucro en la sanidad, como si sólo de ello dependieran su futuro y su proyección política.…  Seguir leyendo »

La reiteración por el Congreso del principio constitucional que confiere al conjunto del pueblo español la titularidad de la soberanía sugiere algo más que un éxito político de UPyD al sumar al PP y al PSOE a una moción preventiva respecto a los planes de la Generalitat y de la mayoría del Parlament catalán. Obliga a fijarse detenidamente en el papel que desempeñan hoy y pudiera corresponder en el futuro a partidos como el que encabeza Rosa Díez o como el que lidera Albert Rivera. La democracia parlamentaria ha consagrado en España un sistema de partidos que parecen adueñarse tanto de sus electores como de los electos.…  Seguir leyendo »

La tensión que se vive en Ucrania es el último episodio de un pulso entre Rusia y la UE que se remonta a los cortes de suministro de 2006 y 2009, que supusieron sendas interrupciones del abastecimiento a varios Estados miembros del Este. Desde entonces, la UE ha intensificado sus esfuerzos por diversificar sus suministros y reducir la posición dominante de Gazprom en los mercados europeos, previniendo que Rusia siguiese instrumentalizando políticamente su gas para extender su influencia en Europa y su vecindad. Esta estrategia parece haber fallado en lo relativo a Ucrania, donde el gas ha jugado de nuevo un papel fundamental en la crisis desatada.…  Seguir leyendo »