Miércoles, 26 de febrero de 2014

Aterradoras historias sobre la niebla migrante en Indonesia, el smog posterior al Diwali en el norte de India, y el regreso de las tormentas de smog, también llamadas “airpocalypse” en China relatan las más recientes calamidades relacionadas a la contaminación en el Asia. La contaminación atmosférica por partículas contaminantes, que es un hecho que no se confina solamente al Asia, causa la pérdida de más de 3,1 millones de vida en todo el mundo cada año; esta cifra quintuplica la de las  muertes por malaria y representa una tasa de mortalidad un poco menor al doble de la actual tasa de mortalidad por el SIDA.…  Seguir leyendo »

El Gobierno de Camboya ha estado disfrutando de impunidad respecto de los asesinatos. No se trata del tipo de matanza genocida llevada a cabo por los jemeres rojos en el decenio de 1970 ni tampoco de la escala de asesinatos que ha estado agitando a Siria o que ha situado últimamente a Ucrania, Venezuela, Tailandia y Bangladesh en los titulares mundiales, pero, aun así, se trata de asesinatos de ciudadanos camboyanos en quienes las fuerzas de seguridad de su país han puesto la mira.

El 3 de enero, cinco trabajadores del sector textil que hacían huelga fueron muertos a tiros en Phnom Penh cuando pedían pacíficamente un salario mínimo con el que poder vivir.…  Seguir leyendo »

Cuando los dioses quieren destruir a alguien, le conceden sus deseos. ¿Será ese viejo proverbio aplicable ahora a la relación entre Estados Unidos y Japón?

Durante medio siglo, Estados Unidos, autor de la constitución “pacifista” de Japón, presionó a los japoneses para que tuvieran un papel más activo en el mantenimiento de la estabilidad en Asia y el mundo. Pero ahora que Japón por fin tiene un líder dispuesto a ello, Estados Unidos se está poniendo nervioso; se dice que el secretario de Estado, John Kerry, calificó a Japón bajo el mandato del primer ministro Shinzo Abe como un país “impredecible”.…  Seguir leyendo »

En su novela de 1979 La isla de Crimea, Vasili Aksiónov imaginó la floreciente independencia de la región de la Unión Soviética. Aksiónov, un escritor disidente que emigró a Estados Unidos poco después de la publicación samizdat (clandestina) del libro, hoy es alabado como un profeta. Pero su profecía ahora se ha invertido: la Crimea de hoy no quiere independizarse de Ucrania; quiere una continua dependencia de Rusia.

Tradicionalmente la gema de la corona imperial, una tierra fastuosa de zares y comisarios soviéticos -y, más importante, hogar de la Flota del Mar Negro de la Marina rusa-, Crimea pasó a ser parte de Ucrania bajo el régimen de Nikita Khrushchev en 1954.…  Seguir leyendo »

Tras un crescendo de una violencia terrorífica, el alzamiento ucraniano ha tenido un resultado sorprendentemente positivo. Contra lo que se esperaba racionalmente, un grupo de ciudadanos armados con poco más que palos y escudos hechos con cajas de cartón y tapas de cubos de basura de metal arrolló a una fuerza de policía que disparaba con armas de fuego. Hubo muchas víctimas, pero los ciudadanos prevalecieron. Fue uno de esos momentos históricos que dejan una huella duradera en la memoria colectiva de una sociedad.

¿Cómo ha podido ocurrir algo así? El principio de incertidumbre en la mecánica cuántica de Werner Heisenberg ofrece una metáfora apropiada.…  Seguir leyendo »

A través de las experiencias cotidianas, todos aprendemos continuamente, queriendo o sin querer, pero este aprendizaje no será suficiente para sobrevivir en el mundo acelerado, cambiante y competitivo, en el que irremediablemente vamos a vivir y van a vivir nuestros hijos. Durante milenios el periodo de formación terminaba al aprender un oficio o acabar una carrera. Lo demás eran lentos acomodos a las circunstancias. Las técnicas cambiaban lentamente, y la realidad social, económica y personal, también. Todo eso ha cambiado. Estamos sometidos a una ley de la aceleración histórica y el futuro está cada vez más cerca del presente. Basta comprobar el brevísimo tiempo que han tardado en incorporarse a la vida social los ordenadores personales, la web, los móviles, las aplicaciones de los móviles… Se dice que en este momento está trabajando el 90% de los científicos que han existido en la historia de la humanidad.…  Seguir leyendo »

La crisis que hoy vive Venezuela revela divisiones profundas en el seno de esa sociedad, que sólo pueden ser resueltas por las autoridades, instituciones, fuerzas políticas y ciudadanos de ese país. Y hay un solo camino para cambiar la dinámica de confrontación: un diálogo abierto y franco, que involucre a los actores principales de Gobierno y oposición y busque acuerdos de fondo sobre los graves problemas económicos y políticos que aquejan a Venezuela.

Lo que hemos visto hasta ahora, la ausencia de conversaciones, la sordera política y la actitud confrontacional, sólo consigue prolongar el conflicto, incrementar la animadversión y aumentar día a día el número de ciudadanos muertos y heridos.…  Seguir leyendo »

Chichicastenango es una preciosa localidad guatemalteca que celebra los jueves un tradicional mercado de textiles y artesanías, punto de atracción para turistas deseosos de conocer la cultura indígena maya. Todos concuerdan en que acudir a Chichi, como popularmente se conoce a esta población, acaba convirtiéndose en una experiencia irrepetible pues se asiste a una explosión de colores y de olores provenientes de las ricas y cuidadas telas que las vendedoras indígenas quichés colocan ante los ojos de los interesados.

Desde un punto de vista político, Latinoamérica se parece a Chichicastenango en lo que se refiere al despliegue de variedades de tendencias políticas y partidarias.…  Seguir leyendo »

«It’s tough to make predictions, especially about the future» is an aphorism attributed to the great baseball player Yogi Berra.

But one topic where pundits, politicians and prognosticators of every persuasion don’t have any problem about making pessimistic predictions is terrorism.

The Winter Olympics in Sochi, Russia, was an Olympic-level example of this. In the lead-up to the Games, the airwaves were filled with glum predictions that Sochi would be the 1972 Munich Olympics on steroids.

Rep. Michael McCaul, R-Texas, chairman of the U.S. House Homeland Security Committee, told Fox News, «There’s a high degree of probability that something will detonate, something will go off.…  Seguir leyendo »

magine que pasea relajado por la calle, con las manos en los bolsillos, y efectúa las siguientes acciones: “mirar” hacia un letrero escrito en otro idioma; “articular” de viva voz la palabra traducir; “ver” el texto traducido insertado en el propio letrero; “gesticular” con la cabeza para ver el correo que acaba de llegar. Bienvenidos a un posible escenario con Google Glass. Corriendo o saltando, se podrá acceder a Internet, a la lista de la compra o asomarse a las redes sociales. Y como no podía ser de otra forma, su utilización en el ámbito laboral promete una mayor productividad para el individuo y las organizaciones.…  Seguir leyendo »

En 2014 se cumplen dos aniversarios que pocos recordarán: hace 10 años que se constituyó la misión de paz de las Naciones Unidas en Haití y cuatro del devastador terremoto que acentuó aún más la fragilidad de este país, el más pobre de Latinoamérica. Las crisis políticas y económicas y las catástrofes naturales pueden catapultar a un país a los titulares del mundo, captando durante un tiempo la atención de la prensa internacional y de los dirigentes del planeta. Pero después, sobre todo si el país afectado es pobre y periférico, y carece de peso geopolítico mundial, los focos se apagan, las informaciones se tornan cada vez más infrecuentes, las llamadas a la solidaridad se esfuman y gran parte de las promesas de apoyo se olvidan.…  Seguir leyendo »

«Carthago delenda est”, repetía en todos sus discursos Catón el Viejo. A pesar de ser poco sutil, el mensaje resultó de una eficacia temible: la ciudad púnica acabó borrada del mapa. La Historia nos enseña que la razón puede rendirse ante el impulso destructor y que, a fuerza de transmitir mensajes negativos, por muy básicos que sean, esa destrucción puede hacerse realidad.

Los movimientos populistas no analizan los defectos del euro ni del mercado interior para proponer las necesarias mejoras. Ocultan el hecho de que, con una revisión de los tratados, mejor legislación o determinadas prácticas, sería posible corregir la mayor parte de los fallos de concepción de la unión económica y monetaria y de los errores cometidos al pilotar la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

The most edifying way to look at Saturday’s capture of Joaquin “El Chapo” Guzman, the world’s most sought-after drug lord, is parsing who wins and who loses.

The big winner for now is Mexican President Enrique Pena Nieto, who can boast that his strategy to deal with drug cartels is working after just a year in office. The president had his aw-shucks moment when he said in a Monday speech to celebrate Mexico’s flag day that Guzman’s capture “confirms the efficacy of the Mexican state, but in no way should this be a reason to assume a triumphalist attitude, on the contrary this institutional achievement empowers us to move forward.”…  Seguir leyendo »

The conventional wisdom about Syria is that nothing can be done. It is said that military action would be either perverse — bringing the jihadists in the opposition to power — or futile, failing to tip the balance against the government of President Bashar al-Assad. Using force, it is argued, would also jeopardize other strategic objectives, like securing a lasting nuclear deal with Syria’s supporter Iran.

The trouble is that the conventional wisdom may be fatalism parading as realism and resignation masquerading as prudence.

Any realist needs to face two facts. First, absent the credible application of force against the Syrian regime, a negotiated transition leading to Mr.…  Seguir leyendo »

Si a cualquiera de nosotros le preguntaran en cuántas ocasiones consulta el teléfono móvil que suele llevar consigo, respondería que una docena, o veinte, o treinta como mucho. Sin embargo, estadísticas fiables hablan de una cantidad mucho mayor y, entre mensajes y llamadas, o consultas por aburrimiento, son una media de 150 las veces que posamos la mirada sobre la pantalla del teléfono. Teniendo en cuenta que hay más de una anciana señora que solo usará el aparato en un par de momentos al día, no es osado determinar que abusamos de la tecnología.

El uso tecnológico siempre ha fascinado al ser humano, incluso el más simple.…  Seguir leyendo »

El estamento político en su conjunto está conduciendo el aparente desencuentro entre Catalunya y España con un escaso sentido de responsabilidad. Hay, sobre todo, un exceso de manipulación de la verdad en todos los órdenes y especialmente en lo que atañe a la historia, a la economía y a las consecuencias reales de una secesión. El muy peculiar derecho a la mentira que se atribuyen a sí mismos los políticos –como arma tradicional, legítima e imprescindible en defensa de un objetivo– no puede seguir creciendo sin límite ni contención alguna. La ciudadanía ha cambiado decisivamente. Tiene una alta capacidad de información y de crítica y por lo tanto de rechazo e intolerancia a los abusos sectarios.…  Seguir leyendo »

En la reflexión respecto de nuestra Estrategia de Seguridad Nacional de 2013 (ESN – 2013) resulta esencial insistir todas las veces que haga falta sobre el significado y valor de nuestra seguridad nacional, por tanto de aquellos aspectos tan esenciales y básicos como son los desafíos, amenazas y factores potenciadores que representan parte sustancial del relato estratégico. Sin embargo, y siguiendo esta línea argumental, hay otro pilar básico de nuestra seguridad, tal es el establecido respecto de los beneficios extraídos al aprovechar por parte de cualquier estrategia nacional el conjunto de oportunidades existentes en el escenario global que en muchas ocasiones todavía están por definir.…  Seguir leyendo »

Grâce, notamment, aux efforts conjoints de l’Allemagne, de la Pologne, de la France et des Etats-Unis, un changement irrévocable s’est finalement produit en Ukraine, avec la fuite hors de Kiev du président Viktor Ianoukovitch et le vote du parlement appelant à de nouvelles élections en mai.

Mais les puissances ont encore un travail urgent à accomplir. L’Ukraine peut soit plonger dans le chaos, soit se redresser et prendre le chemin de la stabilité démocratique. Les puissances européennes et les Etats-Unis doivent lui offrir tout leur soutien dans ce sens.

Pour les Occidentaux, la première étape, la plus urgente, consistera à envoyer un message sans équivoque à Moscou: on condamnera sévèrement tout soutien de la Russie à des visées sécessionnistes, au sud et à l’est du pays.…  Seguir leyendo »

Avec l’acmé de la crise ukrainienne, les commentaires suggérant que nous vivons une nouvelle guerre froide se sont multipliés. Mais cette image est inappropriée et même dangereuse. La guerre froide reposait sur quatre piliers : l’existence de deux superpuissances dominant la planète ; la reconnaissance mutuelle du statu quo en Europe ; une compétition idéologique entre deux modèles ; une rivalité à l’échelle mondiale.

Ce temps est révolu. Le différentiel de puissance économique et militaire entre Washington et Moscou est bien supérieur à ce qu’il était à l’époque, et la distribution du pouvoir à l’échelle planétaire est beaucoup plus floue : nous sommes, au choix, dans un monde multipolaire ou apolaire.…  Seguir leyendo »

Après trois mois de lutte acharnée, plusieurs dizaines de morts et d’innombrables blessés, la page Ianoukovitch semble définitivement tournée en Ukraine. Mais contrairement à ce que l’euphorie médiatique voudrait nous faire croire, la période postrévolutionnaire qui s’ouvre aujourd’hui est semée de multiples embûches. D’une part, les partis de l’opposition promeuvent des visions divergentes pour le futur de l’Ukraine.

La libération triomphante de Ioulia Timochenko ne fait qu’ajouter une candidate potentielle aux futures élections du 25 mai. D’autant plus que ces partis, en acceptant à contrecœur de signer un accord de sortie de crise avec Viktor Ianoukovitch, ont été accusés d’avoir pactisé avec le diable.…  Seguir leyendo »